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Ezequiel Adamovsky

"Historia de las clases populares en la Argentina"


(Desde 1880 hasta 2003)
Introduccin
Este libro recorre la historia de las clases populares en Argentina, desde tiempos de la
organizacin nacional hasta 2003.
A qu nos referimos cuando hablamos de clases populares? La respuesta no es
sencilla, ya que no existe un mismo grupo popular uniforme que haya atravesado la
totalidad del perodo de nuestra historia. Se trata de un conjunto mltiple y heterogneo
de grupos sociales que, sobre todo al principio, estuvieron ms bien fragmentadas.
No se puede entender a las clases populares de la Argentina actual sin tener en cuenta
los procesos a travs de los cuales diferentes grupos humanos se fueron haciendo parte
(a veces voluntariamente, otras por la fuerza) de una misma sociedad. Preferimos
mantener en plural "clases" en el ttulo para dar cuenta de esta heterogeneidad inicial,
pero tambin para no perder de vista que, aunque muchas veces acten juntos como una
clase, los diversos grupos que componen las clases populares no siempre consiguen
superar su fragmentacin . Optamos asimismo por titular "en Argentina", porque las
clases populares en Argentina fueron y siguen siendo mltiples en su sentido de
pertenencia nacional.
A pesar de toda su fragmentacin y heterogeneidad, las clases populares comparten una
situacin comn de subalternidad respecto de las elites que han tenido y tienen el poder
social, econmico y poltico. Todos los grupos que las componen han sido desposedos
del control de los resortes fundamentales que determinan su existencia. Privados de la
posibilidad de definir cmo se organiza la vida en sociedad (al menos en varios de sus
aspectos centrales), la realidad de las clases populares se encuentra cruzada por
diferentes situaciones de explotacin, opresin, violencia, pobreza, abandono,
precariedad o discriminacin. Pero tambin por ello son suelo frtil para experiencias de
comunidad, de solidaridad y de resistencia que con frecuencia dan lugar a una intensa
creatividad cultural e ideas alternativas. Las llamamos clases populares para no perder
de vista esta relacin fundamental que las define, en relacin con las clases que tienen
en sus manos el poder. El mundo popular slo se recorta como tal en contraste con el
mundo de la clase dominante.
No es fcil establecer, sin embargo, por dnde pasa exactamente la lnea que divide
ambos mundos. Entre ambos extremos se dibuja todo un degrad de posiciones
escalonadas.
En cada situacin histrica, las clases populares se componen de manera diferente: un
mismo sector puede en un momento formar parte de la clase subalterna y, en otro, actuar
como si no tuviera nada que ver con ella. La posicin que ocupe cada grupo en este
escalonamiento social depende de varios factores:
- Riqueza cuanto ms dinero posea una persona, ms arriba se ubicar en la jerarqua.

- Tipo de trabajo en general, los empleos ms independientes, calificados o


"intelectuales" gozan de mayor prestigio que las labores manuales ms duras, en
relacin de dependencia o poco calificadas.
- Nivel educativo es un factor que influye en el posicionamiento de cada cual en la
jerarqua social.
- En la Argentina tambin el color de piel tiene una gran importancia como factor
definitorio del lugar de clase de una persona.
- La capacidad de influir en las decisiones del Estado tambin tiene su papel.
Todos estos factores que definen la posicin de clase estn interrelacionados, y segn
como se combinen en un momento histrico determinado, se recortar la lnea bajo la
cual comienzan las clases populares.
En efecto, los cambios econmicos, tecnolgicos, demogrficos, polticos y culturales
que atraves la Argentina en sus dos siglos de existencia han trado profundas
modificaciones en las caractersticas fundamentales de las clases populares, incluida su
composicin.
En determinados momentos las clases populares expandieron sus lazos de solidaridad
incluyendo "hacia arriba" a ciertos grupos de posicin no tan subalterna. En otros, por el
contrario, predominan la fragmentacin y el aislamiento.
En este libro trazaremos la historia de las clases populares a la luz de todos estos
cambios que atraves la Argentina a lo largo de su historia. Ya que hemos optado por
una perspectiva relacional, no podemos hacerlo sin traer a colacin, al mismo tiempo, la
historia de las clases dominantes. La historia nacional est marcada tanto por las
acciones, iniciativas y producciones de unas como de otras..
Y as como cada iniciativa de la elite dej sus marcas en el modo de vida, en la cultura
y en las identidades de las clases populares, las acciones que stas desplegaron dejaron
tambin la propia en el mundo de los de arriba y en general en el modo que se organiza
la vida social. Aunque el impacto de ambos no haya sido de la misma magnitud, la
historia nacional ha sido fijada en buena medida por el choque y el conflicto entre estos
dos mundos.
Con un acceso limitado a la cultura letrada y a los medios de difusin, la vida popular
no siempre ha dejado testimonios propios. Han sido en general otros quienes hablaron
en nombre de los ms humildes o registraron sus voces. Adems, por su lugar
subordinado, su historia es ms fragmentaria y discontinua que la de las clases altas. Por
todo esto, su contribucin en la vida nacional ha quedado en buena medida
invisibilizada, cuando no tergiversada.
Buscamos as hacer visible el aporte que su presencia signific en la formacin de la
Argentina como pas e indagar, al mismo tiempo, sobre su lugar en el escenario actual.