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A QUESTO DO SUPORTE DOS GNEROS TEXTUAIS1

Luiz Antnio Marcuschi (UFPE/CNPq - 2003)


lamarcuschi@uol.com.br
1. Precaues
Este ensaio pretende ser uma pequena contribuio para a anlise do suporte de gneros
textuais. A tese central a de que todo gnero tem um suporte, mas a distino entre
ambos nem sempre simples e a identificao do suporte exige cuidado. Para isso
necessrio definir categorias e considerar aspectos limtrofes na relao gnero-suporte.
Como aqui nada conclusivo, estas sugestes no passam de um convite discusso e
aconselham cautela.2
Alimenta esta anlise a convico de que aqui se oferece um conjunto de problemas
relevantes para a melhor compreenso do funcionamento dos prprios gneros textuais.
Como ressaltado nas observaes finais, o importante, no caso, que dispomos de
elementos empricos para comprovar a validade das posies defendidas, pois os gneros
se do materializados em linguagem e so visveis em seus habitats. Contudo, a
comprovao no se d na observao a olho nu e sim com base em categorias. Assim,
esta abordagem visa a fornecer precisamente algumas categorias para a anlise e mostra
como podem ser usadas.
No se trata de fazer uma classificao de suportes, mas de analisar como eles contribuem
para seleo de gneros e sua forma de apresentao. Seria interessante observar como
desde a antiguidade os suportes textuais variaram, indo das paredes interiores de cavernas
pedrinha, tabuleta, ao pergaminho, ao papel, ao outdoor, para finalmente entrar no
ambiente virtual da Internet. Mas este um roteiro de anlise que no ser aqui
percorrido. Com efeito, nossa sociedade foi das inscries rupestres pichao urbana,
um caminho curioso que sugere inmeras interpretaes e no necessariamente uma
evoluo.
Uma observao preliminar pode ser feita a respeito da importncia do suporte. Ele
imprescindvel para que o gnero circule na sociedade e deve ter alguma influncia na
natureza do gnero suportado. Mas isto no significa que o suporte determine o gnero e
sim que o gnero exige um suporte especial. Contudo, essa posio questionvel, pois
h casos complexos em que o suporte determina a distino que o gnero recebe. Tome-se
o caso deste breve texto:
1

Estas reflexes situam-se no contexto do Projeto Integrado: Fala e Escrita: Caractersticas e Usos, em andamento no
NELFE (Ncleo de Estudos Lingsticos da Fala e Escrita), Depto. de Letras da UFPE, com apoio do CNPq proc. n
523612/96-6. Gostaria de agradecer as sugestes, observaes e os comentrios crticos de colegas e amigos, de modo
particular, Beth Marcuschi, ao Benedito Bezerra, Cristina Teixeira, Isaltina Gomes e Marianne Cavalcante. Tambm
agradeo os comentrios recebidos no debate ocorrido aps uma exposio do tema no IEL/UNICAMP.
2
Desde j confesso meu desconhecimento de trabalhos sobre o tema. Assim, toda contribuio desejada e ser bem-vinda.

Paulo, te amo, me ligue o mais rpido que puder.


Te espero no fone 55 44 33 22. Vernica .
Se isto estiver escrito num papel colocado sobre a mesa da pessoa indicada (Paulo), pode
ser um bilhete; se for passado pela secretria eletrnica um recado; remetido pelos
correios num formulrio prprio, pode ser um telegrama; exposto num outdoor pode ser
uma declarao de amor. O certo que o contedo no muda, mas o gnero sempre
identificado na relao com o suporte. Portanto, h que se considerar este aspecto como
um caso de co-emergncia, j que o gnero ocorre (surge e se concretiza) numa relao
de fatores combinados no contexto emergente.
Assim, a discusso sobre o suporte nos leva a perceber como se d a circulao social dos
gneros. Neste caso vamos desde certos locais como as bibliotecas que no so suportes,
mas contm inmeros suportes textuais, at um outdoor que um suporte que em geral
contm um gnero de cada vez e revela uma certa especializao em relao ao gnero
suportado. Por outro lado, seria necessrio saber como distinguir um canal ou meio de
conduo de um servio para no confundi-los com suporte ou gnero. Aqui vamos desde
o telefone (canal), passando pela rede da Internet (servio), at um pra-choque de
caminho (suporte de um gnero). Tudo isso faz-nos cautelosos na abordagem da questo
e exige definio das unidades de nossa anlise.
Como ltima observao cautelar, gostaria de frisar que neste ensaio pouco se dir a
respeito dos suportes de gneros textuais orais por falta de condies para equacionar a
questo. Seguramente, a ningum ocorre que a boca seja um suporte, mas algum tipo de
suporte para os gneros orais deve haver, j que eles no esto soltos. Acima ficou mais
ou menos insinuado que a secretria eletrnica poderia ser vista como suporte de
recados, mas isto est longe de ser consensual. Talvez, no caso da oralidade, sejam os
prprios eventos os suportes, por exemplo, um congresso acadmico seria o suporte de
conferncias e comunicaes orais e a mesa-redonda seria o suporte de exposies
temticas.3 No entanto, seguramente no podemos tomar o disco de vinil, o CD-Rom, a
fita cassete, as gravaes em geral como suportes de gneros orais. Estes so locais de
armazenamento ou meios de transporte e o acesso s falas no direto. Neste sentido
tenho dvidas tambm com a secretria eletrnica, se a consideramos como um
repositrio da mensagem. Nem as transcries impressas, fruto de gravaes orais so
suportes. Como nada sei sobre estes assuntos, me reportarei apenas ocasionalmente aos
suportes orais, por exemplo, o telefone e o rdio, sem fazer anlises detidas.
2. Categorias analticas
Antes de tratar a questo do suporte dos gneros textuais propriamente, parece importante
definir alguns aspectos preliminares referentes s categorias de anlise. H aspectos
3

Toda especulao aqui gratuita at no se ter maiores detalhes sobre a questo. Assim, pode-se dizer que em certos casos
a instituio serviria de suporte, como por exemplo, a escola seria um suporte para as aulas expositivas.

centrais no tratamento dos gneros e alguns outros subsidirios para a anlise do suporte.
Entre as categorias centrais, sem entrar em escolas tericas de maneira mais explcita,
esto as que aqui sero sumariamente definidas sem maiores discusses por falta de
espao.
Estas funcionam aqui como categorias de anlise e, em certos momentos, permitem
construir o fenmeno investigado. Entre as categorias centrais a que me refiro incluiria as
abaixo listadas, trazendo algumas no final da lista que podem servir para delimitar as
questes em algum momento.
2.1 Texto
Trata-se, num primeiro momento, do objeto lingstico visto em sua condio de
organicidade e com base em seus princpios gerais de produo e funcionamento em nvel
superior frase e no preso ao sistema da lngua; ao mesmo tempo um processo e um
produto, exorbita o mbito da sintaxe e do lxico, realiza-se na interface com todos os
aspectos do funcionamento da lngua, d-se sempre situado e envolve produtores,
receptores e condies de produo e recepo especficas. Em essncia, trata-se de um
evento comunicativo em que aspectos lingsticos, sociais e cognitivos esto envolvidos
de maneira central e integrada, como observou Beaugrande (1997).
2.2. Discurso
De uma maneira geral, o discurso diz respeito prpria materializao do texto e o
texto em seu funcionamento scio-histrico; pode-se dizer que o discurso muito mais
o resultado de um ato de enunciao do que uma configurao morfolgica de
encadeamentos de elementos lingsticos, embora ele se d na manifestao lingstica.
uma materialidade de sentido. De certo modo a opacidade histrica e lingstica do
texto explicada por uma teoria do discurso, da lngua, do inconsciente e da ideologia,
articulados sistematicamente. Podemos adotar a posio de Lorenza Mondada (1994:23)
quando d a seguinte definio de discurso:
No que nos concerne [...] nos utilizaremos do termo discurso como um hipernimo,
compreendendo o texto como a interao, reenviando a um objeto emprico, selecionado ou
transcrito para a anlise, indissocivel do contexto que ele contribuiu para forjar, e
caracterizado no pelas determinaes exteriores mas pelas dimenses que o prprio discurso
marca reflexivamente como pertinentes. O discurso o lugar da observabilidade da lngua em
sua atualizao num contexto emprico.

2.3. Domnio discursivo (esfera de atuao humana)


Entende-se aqui como domnio discursivo uma esfera de atividade humana, como
lembrou Bakhtin (1979). No um princpio de classificao de textos e indica instncias
discursivas, tais como: discurso jurdico, discurso jornalstico, discurso religioso,
discurso militar, discurso acadmico etc. No abrange um gnero em particular, mas d
origem a vrios deles, constituindo prticas discursivas dentro das quais podemos
identificar um conjunto de gneros textuais que s vezes lhe so prprios ou especficos

como prticas ou rotinas comunicativas institucionalizadas e instauradoras de relaes de


poder etc. Neste caso, Domnio Discursivo distingue-se da noo de formao discursiva,
tal como proposta por Foucault.
2.4. Gnero (textual, de texto, discursivo, do discurso)
Trata-se de textos orais ou escritos materializados em situaes comunicativas
recorrentes. Os gneros textuais so os textos que encontramos em nossa vida diria com
padres scio-comunicativos caractersticos definidos por sua composio, objetivos
enunciativos e estilo concretamente realizados por foras histricas, sociais, institucionais
e tecnolgicas. Os gneros constituem uma listagem aberta, so entidades empricas em
situaes comunicativas e se expressam em designaes tais como: sermo, carta
comercial, carta pessoal, romance, bilhete, reportagem jornalstica, aula expositiva,
notcia jornalstica, horscopo, receita culinria, bula de remdio, lista de compras,
cardpio de restaurante, resenha, edital de concurso, piada, conversao espontnea,
conferncia, e-mail, bate-papo por computador, aulas virtuais e assim por diante. Como
tal, os gneros so formas textuais escritas ou orais bastante estveis, histrica e
socialmente situadas.
2.5. Tipo (textual, de texto, de discurso)
Esta noo designa muito mais modalidades discursivas ou ento seqncias textuais do
que um texto em sua materialidade. O tipo textual define-se pela natureza lingstica de
sua composio {modalidade, aspectos sintticos, lexicais, tempos verbais, relaes
lgicas, estilo, organizao do contedo etc.}. Em geral, os tipos textuais abrangem um
nmero limitado de categorias conhecidas como: narrao, argumentao, exposio,
descrio, injuno. Quando predomina uma caracterstica tipolgica num dado texto
concreto dizemos que esse um texto argumentativo ou narrativo ou expositivo ou
descritivo ou injuntivo. Os tipos textuais constituem modos discursivos organizados no
formato de seqncias estruturais sistemticas que entram na composio de um gnero
textual. Tipo e gnero no formam uma dicotomia, mas se complementam na produo
textual.
2.6. Evento discursivo
Esta noo de difcil definio. Diz respeito ao prprio evento em questo, tal como por
exemplo um congresso, ou ento um debate televisivo, sendo que neste caso se recobriria
com o gnero. Assim, uma aula a um s tempo um evento discursivo e um gnero, mas
o aspecto da observao diverso. O evento caracteriza-se como uma grandeza sciointerativa vista sob seu aspecto de realizao contemplando os atores e toda a
organizao. Um jogo de futebol um evento assim como uma consulta mdica um
evento, mas no caso do jogo de futebol no h um foco discursivo e na consulta mdica
sim. Os atores sociais e os modos de realizao so outros. Como a noo de evento
complexa de se definir, deixo-a para mais adiante.

2.7. Servio
Embora esta no seja uma unidade de anlise, deve ser considerada como uma categoria
importante para distinguir entre suporte e servio em alguns casos crticos, como no email e na Internet, por exemplo. O caso dos correios e mesmo da Internet, tanto podem
ser um suporte como um servio a depender do aspecto da observao. J no to
simples saber se a mala-direta um servio, ou um suporte ou at um gnero como
alguns j a classificaram. Defendo que a mala-direta um servio pelo qual se enviam
correspondncias de vrios gneros, publicidades e assim por diante. Tomamos aqui como
servio um aparato especfico que permite a realizao ou a veiculao de um gnero em
algum suporte. Assim, os correios permitem a remessa de cartas, por exemplo; a Internet
permite a remessa de informaes eletrnicas e ao mesmo tempo a realizao e instalao
de pginas pessoais como suportes de gneros diversos.
2.8. Canal
Tecnicamente, o canal seria o meio fsico de transmisso de sinais; este o caso do rdio,
da televiso e do telefone quando vistos como emissora ou aparelho operando como canal
de transmisso. Mas em certos casos o canal pode ser confundido com o suporte dos
sinais transmitidos por operarem como lcus de fixao. Pode-se dizer que o canal se
caracteriza como um condutor e o suporte como um fixador.4
2.9. Instituio
Este o caso de escola, igreja, quartel, universidade, tribunal etc., que podem ser vistos
como instituies, mas no como suportes. As instituies podem constituir em alguns
casos o que se poderia chamar de estruturas de formao discursiva ou algo parecido (no
no sentido foucaultiano).
2.10. Grandes continentes
Tomo como grande continentes os ambientes e os locais que servem de grandes
armazns ou locais de concentrao de materiais impressos ou orais. Entre estes
continentes estariam: (a) Bibliotecas comporta tanto livros como outros suportes
textuais; a biblioteca no pode ser tomada como um suporte, j que seria invivel uma
anlise neste sentido. A funo de uma biblioteca guardar obras. (b) Livrarias
seguramente, uma livraria contm livros e outros suportes, mas de modo diverso que
uma biblioteca, j que na livraria os livros esto venda e no para consulta ou retirada
para consulta. Mas a livraria tambm no um suporte. (c) Papelarias aqui estamos
novamente no mesmo caso das livrarias, mas com algumas caractersticas diversas. No
temos um suporte. (d) Editoras este outro caso de uma situao em que no se tem
4

O Dicionrio de Lingstica de Jean Dubois et alii (1973:97) traz a seguinte definio para Canal:
Canal (termo tcnico da teoria da comunicao) o meio pelo qual so transmitidos os sinais do cdigo, no
curso do processo da comunicao; o suporte fsico necessrio manifestao do cdigo sob a forma de
mensagem. Esto neste caso os cabos eltricos para a telegrafia ou para a comunicao telefnica, a pgina para a
comunicao escrita, as faixas de freqncia de rdio, os sistemas mecnicos de natureza diversa. No caso da
comunicao verbal, o ar o canal pelo qual so transmitidos os sinais do cdigo lingstico..

um suporte e sim um tipo de produtora de suportes. (e) Escritrios ali guardam-se os


gneros textuais e se consome textos, mas este no um suporte. (f) Museus tambm
neste caso no temos um suporte, embora aqui j estejamos entrando num caso bastante
complexo e que se torna quase-limite para a questo.
Este leque categorial leva-me introduzir a noo de suporte para discutir com mais calma
a questo a seguir. Aqui introduzo uma noo vaga da questo para que o quadro fique
completo. Suporte textual tem a ver centralmente com a idia de um portador do texto,
mas no no sentido de um meio de transporte ou veculo, nem como um suporte esttico e
sim como um locus no qual o texto se fixa e que tem repercusso sobre o gnero que
suporta. De importncia neste caso a questo de saber qual o grau de dinamismo do
suporte. Admitimos que ele no passivo e tem relevncia no prprio gnero como tal, j
que um texto em um ou outro lugar recebe influncia desse lugar em que se situa. O
difcil ser responder a esta indagao: dada sua natureza, qual a contribuio do suporte
para o funcionamento do gnero? Alm disso, h a questo central afirmada logo na
abertura deste ensaio: todo gnero textual tem um suporte. Ser que isso se aplica de
maneira universal aos gneros orais?
Em concluso a este item o grfico a seguir uma tentativa de permitir uma viso
integrada de como se comportam estas categorias que operariam na anlise para
identificao do suporte.
QUADRO GERAL DAS CATEGORIAS ANALTICAS
Domnios discursivos

d i s c u r s o s

texto
evento
discursivo

SUPORTE
gnero
Grandes
continentes

tipos textuais

servio

canal

instituio

3. Por uma noo de suporte


como lembrado, acha-se em seus incios a discusso a respeito do suporte dos gneros.
Essa situao curiosa quando se observa que todos os textos ancoram em algum
suporte. O fato j poderia ter sido alvo de anlises mais acuradas. No entanto, no est
claro o que seja um suporte textual. Seguramente a noo de suporte no pode ser
tomada no sentido que a expresso recebe nos dicionrios de lngua. Por exemplo, de
acordo com o Dicionrio Aurlio, suporte aquilo que suporta ou sustenta alguma
coisa; ou ento material que serve de base para a aplicao de tinta, esmalte, verniz
etc. ou no caso de suporte de impresso: Qualquer material (papel, carto etc.) que
recebe a impresso de frmas nas mquinas de imprimir. J o Dicionrio Houaiss traz
em uma de suas acepes ligada rubrica documentao, o seguinte para suporte:
base fsica (de qualquer material, como papel, plstico, madeira, tecido, filme, fita
magntica etc.) na qual se registram informaes impressas, manuscritas, fotografadas,
gravadas etc.
Essas definies, embora empiricamente corretas, no so suficientes para nossa anlise e
necessrio ir um pouco alm. Assim, a tentativa ser sugerir uma acepo de suporte
que sirva para os propsitos da anlise do gnero.
Intuitivamente, entendemos aqui como suporte de um gnero um locus fsico ou virtual
com formato especfico que serve de base ou ambiente de fixao do gnero
materializado como texto. Numa definio sumria, pode-se dizer que suporte de um
gnero uma superfcie fsica em formato especfico que suporta, fixa e mostra um
texto.
A idia aqui expressa comporta trs aspectos:
a) suporte um lugar fsico ou virtual
b) suporte tem formato especfico
c) suporte serve para fixar e mostrar o texto.
Com (a) supe-se que o suporte deve ser algo real (pode ter realidade virtual como no
caso do suporte representado pela Internet). Esta materialidade incontornvel e no pode
ser prescindida. Com (b) admite-se que os suportes no so informes nem uniformes, mas
sempre aparecem em algum formato especfico, tal como um livro, uma revista, um
jornal, um outdoor e assim por diante. Alm disso, o fato de ser especfico significa que
foi comunicativamente produzido para portar textos e no um portador eventual. Com
(c) admite-se que a funo bsica do suporte fixar o texto e assim torn-lo acessvel para
fins comunicativos. Mas como o suporte tem um formato especfico e
convencionalizado, ele pode ter contribuies ao gnero. Contudo, isto problemtico,
pois tambm se pode dizer que os gneros so ecolgicos, no sentido de que desenvolvem
nichos ou ambientes de realizao mais adequados, seja para se fixarem ou circularem.

Seria interessante analisar a hiptese de que os gneros tm preferncias e no se


manifestam na indiferena a suportes.
Com respeito ao aspecto (a), me foi feita a pergunta sobre qual seria o suporte dos textos
escritos no ar com colunas de fumaa por avies, em dias comemorativos, por exemplo.5
Os gneros realizados nestes textos seriam faixa comemorativa, poema e outros,
quanto a isso no haveria dvidas. Quanto ao suporte, diria que neste caso a nuvem de
fumaa e no o ar ou o cu como um todo, nem a atmosfera terrestre. Trata-se de uma
materialidade, isto , a fumaa sustentada pelo ar, j que mais leve do que ele. Assim o
caso de um outdoor que serve de suporte para uma publicidade, mas est suspenso num
cavalete, o que equivale ao ar que sustenta a nuvem de fumaa. Poderia fazer a mesma
analogia com a tinta no papel, a qual no o suporte e sim o material que exibe as letras,
palavras e perfaz a escrita.
muito difcil contemplar o contnuo que aqui surge, pois ele no discreto e no de
pode dizer onde um acaba e outro comea. Tome-se o caso de uma carta pessoal. Pode-se
estabelecer esta cadeia:
carta pessoal (GNERO) papel-carta (SUPORTE)
ESCRITA) correios (SERVIO DE TRANSPORTE) ...

tinta (MATERIAL DA

No fcil estabelecer a mesma cadeia para todos os gneros, mas isto serve para pensar
as unidades componentes dessa cadeia. O suporte firma ou apresenta o texto para que se
torne acessvel de um certo modo. O suporte no deve ser confundido com o contexto
nem com a situao, nem com o canal em si, nem com a natureza do servio prestado.
Contudo, o suporte no deixa de operar como um certo tipo de contexto pelo seu papel de
seletividade. Este um problema altamente complexo ainda no bem-compreendido.
Aqui abrimos a discusso sobre qual o papel do suporte na relao com os gneros e
indagamos se ele acarreta alguma conseqncia para o funcionamento dos gneros. A
idia central que o suporte no neutro e o gnero no fica indiferente a ele. Mas
ainda est por ser analisada a natureza e o alcance dessa interferncia. Um aspecto que
vamos discutir adiante, ligado a esta questo, o problema da reversibilidade de funes
que o suporte poderia operar em alguns casos de gneros que migram para vrios
suportes.
O mais importante neste caso distinguir entre suporte e gnero, o que nem sempre
feito com preciso. Eu mesmo, em trabalhos anteriores, havia identificado o outdoor
como gnero, o que feito por vrios autores, mas hoje admito claramente que o outdoor
um suporte pblico para vrios gneros, com preferncia para publicidades, anncios,
5

Esta pergunta e muitas outras instigantes me foram feitas por Beth Marcuschi a quem eu agradeo os comentrios crticos
e sugestes para este trabalho. No dia em que ela me fez esta pergunta, eu no soube responder, mas hoje tento uma
explicao sumria questo que acho instigante.

propagandas, comunicados, convites, declaraes, editais. No qualquer gnero que


aparece num outdoor, pois esse um suporte para certos gneros, preferencialmente na
esfera discursiva comercial ou poltica. Este exemplo sugere que se trate o suporte na
relao com outros aspectos, tais como: domnio discursivo, formao discursiva, gnero
e tipo textual.
A relao entre eles no constitui uma ordem hierrquica, j que no h um sistema de
subordinao interna. Veja-se que o jornalismo um domnio discursivo, ao passo que o
jornal seguramente um suporte e que a ideologia capitalista norte-americana se oferece
como uma esfera de formao discursiva bastante ntida, sendo a reportagem jornalstica
o gnero textual em questo e as seqncias narrativas internas seriam o tipo textual
dominante no caso no caso de uma reportagem sobre a Guerra no Iraque publicada no
New York Times. Assim, dentro de cada conjunto h distines claras, embora no se
possa estabelecer uma hierarquia. O grfico a seguir d uma idia melhor disto:
JORNALISMO
[Domnio discursivo]
NEW
YORK
TIMES
[rgo,
instituio]

JORNAL
[suporte]

REPORTAGEM
JORNALSTICA
[gnero]

IDEOLOGIA
CAPITALISTA
DOS EUA
[Formao
discursiva]

NARRAO...
[Seqncias
tipolgicas]

J vimos que todos os textos se realizam em algum gnero e que todos os gneros
comportam uma ou mais seqncias tipolgicas e so produzidos em algum domnio
discursivo que por sua vez se acha dentro de uma formao discursiva, sendo que os
textos sempre se fixam em algum suporte pelo qual atingem a sociedade. Agora podemos
indagar se os suportes so veculos dos gneros. Num certo sentido eles so, mas no
podemos confundir o veculo com o canal. Assim, os Correios podem ser um veculo ao
modo de um servio, mas no so um canal nem um suporte para as cartas que
transportam. J a mala direta poderia ser um suporte e um veculo, ao passo que o radio
um veculo ou meio quando olhado na sua condio de Rdio X ou Rdio Y. Do
ponto de vista do suporte, podemos dizer que uma embalagem um suporte na relao

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com o rtulo enquanto gnero, mas um envelope no um suporte na relao com a carta
pessoal. Contudo, o envelope um suporte para o endereo.
4. Formato do suporte e natureza do gnero textual
Duas questes surgem aqui: (a) h alguma relao direta entre o formato especfico do
suporte e a natureza do gnero que ele fixa? e (b) qual a influncia que o suporte pode
exercer sobre o gnero? Num certo sentido, as duas indagaes se imbricam a ponto de se
tornarem uma s. Isto por que se um gnero tem preferncia por algum suporte, este
suporte ser o preferido para a realizao daquele gnero, o que equivale a esta questo
bsica: o suporte interfere no gnero?
Parece importante observar dois aspectos: (a) funes do gnero e (b) formato textual do
gnero. Assim, no caso de (a) indaga-se a respeito de possveis interferncias do suporte
na funo. J em (b) indaga-se at que ponto o formato do suporte tem influncias diretas
sobre algum dos processos de textualizao tendo em vista sua interferncia no processo
de recepo. Por exemplo, o fato de um determinado gnero como a publicidade aparecer
num outdoor ou numa revista semanal ou numa revista mensal no indiferente. Uma
publicidade numa revista masculina como a Playboy, ou feminina como Vogue, ou na
revista de bordo caro ou ento em revistas de divulgao semanal como Veja, Isto ou
num jornal como o Dirio de Pernambuco, vai ter caractersticas diversas sob o ponto de
vista da textualizao. Por outro lado, considerando (a) pode-se pensar se um poema num
livro didtico, em um jornal ou num livro de poemas, enquanto suportes diversos, ser a
mesma coisa. A soluo no simples.
Caso interessante a questo do editorial que vai variar muito em sua forma de contedo
e natureza interna se for um editorial de revista semanal, tal como a revista Veja, por
exemplo, ou um editorial de jornal dirio como no caso da Folha de So Paulo. Sabemos
que no jornal o editora traz a posio do jornal sobre um tema candente no dia. Mas na
revista o editorial uma viso geral dos temas da semana. E se formos observar o
editorial de uma a revista masculina ou de revistas cientficas, cada vez vai ser outra
coisa, ou seja, o suporte vai mudar. Ser que temos sempre um editorial ou j temos cada
vez outro gnero?
Tomemos o caso do livro didtico por parecer mais complexo. E neste caso comecemos
com o Livro de Lngua Portuguesa, que um caso mais simples do que o Livro de
Geografia, por exemplo. Os gneros de texto que aparecem no livro didtico de
Portugus mantm ou no a mesma funo original? Sabemos que h quem trate o livro
didtico como gnero, mas aqui o livro didtico ser decididamente visto como um
suporte, com os argumentos a serem apresentados adiante. Seguramente, o livro didtico
um suporte bem diverso do que uma revista semanal. No s os destinatrios e os

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objetivos do livro didtico e da revista semanal so diversos, mas tambm as esferas de


atividade discursiva so outras. Contudo, um dos elementos centrais para esta distino
a idia de que o livro didtico tem interesses e objetivos especficos na escolha de certos
gneros (busca gneros adequados a certos objetivos do ensino, visa a uma variao
ampla, contempla os mais freqentes, exemplifica peculiaridades estruturais e
funcionais), o que no atinge a estrutura dos gneros, mas sua funcionalidade imediata no
que tange ao interesse e no funo.
Mesmo uma propaganda continua propaganda no livro didtico, mas ali ela no serve
mais aos propsitos originais e agora opera como exemplo para produzir tais objetivos.
Ser que se poderia dizer que isto a torna um gnero diferente? Creio que se poderia
postular aqui a sugesto de uma reversibilidade de funo para o caso dos textos do
livro didtico. No se trata de uma reversibilidade de forma, j que esta fica intacta.
Como se ver adiante, isto no equivale a uma transmutao do gnero na acepo de
Bakhtin, mas a uma reunio de texto num determinado local (suporte). Por isso, o livro
didtico um suporte e os gneros que ali figuram mantm suas funes, embora no de
forma direta, j que assumem o propsito de operarem naquele contexto como exemplos
para produo e compreenso textual.
Tome-se o caso do testamento de algum Imperador que se acha exposto num museu. Ele
continua sendo um testamento ou agora apenas um documento histrico sem a funo
de testamento? O museu no um suporte, mas uma instituio, assim como uma igreja,
um quartel ou uma universidade. Seguramente, os textos que circulam aqui ou ali
recebem neste momento outra funcionalidade (reverso de funes), mas no deixam de
ter suas caractersticas formais de gnero preservadas.
Essas questes no foram ainda tratadas em detalhe nem analisadas em suas repercusses
sobre os processos de textualizao ou sobre elementos constitutivos dos textos como as
selees lexicais e outros. Embora no tenha autonomia, o suporte tem relevncia na
constituio de alguns aspectos daquilo que transporta ou suporta. Em muitos casos, o
suporte uma espcie de base que porta contextos muito especficos que podem trazer
algum tipo de influncia. Assim, se um texto sai num jornal ou em um livro ou se est
afixado em um quadro de avisos numa parede, isto vai ter diferentes formas de recepo.
Adiante farei algumas reflexes sobre uma possvel interferncia do suporte no sentido,
mas a idia central que isso parece mais difcil, embora alguns efeitos possam mudar de
acordo com o suporte.
Assim, uma listagem de nomes num quadro de avisos gerais ou numa placa comemorativa
ou numa caderneta de alunos algo bem diverso e aparece como um determinado gnero.
Por exemplo, no quadro de avisos pode ser a listagem de notas de u ma disciplina, na
placa comemorativa pode ser a relao de formandos do ano ou ento a relao dos
premiados e assim por diante. Neste caso, tanto o quadro de avisos como a placa

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comemorativa6 servem como suportes. provvel que muitos dos indagados achariam
que a placa seria apenas um gnero, mas todos ou quase todos diriam que o quadro de
avisos um suporte.
5. Suporte convencional e incidental
Aspecto a ser considerado com cautela o que diz respeito natureza do suporte do ponto
de vista de sua constituio comunicativa. H suportes que foram elaborados tendo em
vista a sua funo de portarem ou fixarem textos. So os que passo a chamar de suportes
convencionais. E outros que operam como suportes ocasionais ou eventuais, que
poderiam ser chamados de suportes incidentais, com uma possibilidade ilimitada de
realizaes na relao com os textos escritos. Em princpio, toda superfcie fsica pode,
em alguma circunstncia, funcionar como suporte. Vejam-se os troncos de rvores em
florestas com declaraes de amor ou poemas em suas cascas. Por isso, convm restringir
a noo de suportes textuais para o caso dos suportes convencionais. No obstante isso,
vamos analisar outros suportes incidentais at porque ele so freqentes na vida urbana.
Assim, o corpo humano pode servir de suporte para textos, mas no um suporte
convencional. Hoje est se tornando cada vez mais comum tatuar o corpo com uma
imagem, um poema ou uma declarao de amor. O corpo tambm pode servir para os
alunos inscreverem (em especial na perna ou coxa) suas colas para provas ou exames. O
rosto de muitos estudantes funciona como suporte para slogans de protesto poltico, como
j se viu muitas vezes. At corpos de animais como cachorros e cavalos receberam
inscries de protesto. Contudo, no parece razovel que do ponto de vista comunicativo
se possa classificar o corpo humano e o livro na mesma categoria de suporte textual, j
que este foi concebido como suporte de textos desde o incio.7
Hoje em dia ningum diria que os vasos de barro, as colunatas e os tmulos seriam
suportes ideais para a circulao de textos. No entanto, boa parte dos textos fencios de 2
ou 3 mil anos atrs nos chegaram em vasos e colunatas ou em tmulos e assim por diante.
Naquele tempo era mais comum que a circulao da escrita fosse feita nestes suportes e
em pedrinhas, tabuletas ou pergaminhos, mas isto devido limitao de suportes e
pouca veiculao de discursos na forma escrita. Hoje temos outros recursos, tais como o
livro, o jornal, a revista, o outdoor e mais modernamente os hipertextos. Todos estes
suportes so de modo especial prprios para a fixao dos textos e sua veiculao
comunicativa e tm uma feio de suportes prototpicos.

No de estranhar, no entanto que em muitos casos a placa comemorativa tida como um gnero e nada mais do que
isso. Mas podemos defender o contrrio.
7
Agradeo mais uma vez Beth Marcuschi a sugesto de estabelecer alguma distino de maneira sistemtica para
identificar os suportes em suas categorias.

13

Assim, podemos identificar duas categorias de suportes textuais: (a) a categoria dos
suportes convencionais, tpicos ou caractersticos, produzidos para essa finalidade e (b) a
categoria dos suportes incidentais que podem trazer textos, mas no so destinados a esse
fim de modo sistemtico nem na atividade comunicativa regular. A seguir, apresento uma
srie de exemplos de cada uma destas categorias.
6. Alguns suportes convencionais
Neste momento, adotando a distino feita acima entre suportes convencionais e
suportes incidentais, vou me restringir a elencar alguns suportes convencionais, isto ,
que foram desenhados com a funo especfica de serem suportes. Em seguida, lembro
alguns que podem operar como suportes incidentais.
Como a questo ainda controversa, parece conveniente iniciar a anlise dos suportes
discutindo a natureza do suporte genrico mais comum de todos que a folha de papel.
Mas no parece que se deve tomar a folha de papel como o suporte do gnero de uma
maneira geral, pois se no caso de uma carta pessoal ela seria, j no caso de um livro a
pgina no o suporte e sim o livro. No livro, a pgina uma parte do todo. Se fssemos
tomar o papel impresso como um suporte de uma maneira geral, no teramos distines
entre livros, revistas, livros didticos, quadro de avisos e outros como suportes distintos.
No caso de um carto postal, o suporte sem dvida o pedao de cartolina em que o
carto est impresso. Mas nem por isso vamos tomar a cartolina como um suporte em
geral. Claro que para um painel exposto num congresso temos a cartolina como um
suporte daquele gnero e o cavalete como suporte da cartolina. Mas no tambm sobre
esse tipo de cadeia ou contnuo de suportes que aqui se refletir, pois neste caso corre-se o
risco de uma reductio ad absurdum e logo vai haver algum falando em metassuporte.
Assim, no terminaramos nunca de perguntar quem suporta quem, j que nada est solto
no ar, nem mesmo o texto em nuvens de fumaa. Nosso limite de observao sempre o
suporte imediato e no um continuum que pode desviar o olhar para outros fenmenos.
Com base nesta observao preliminar, vejamos vrios suportes e suas caractersticas.
No se trata de uma classificao nem de um levantamento exaustivo. Neste momento
no fao mais do que uma breve incurso pelo tema.
6.1. Livro
Seguramente, todos vamos concordar que o livro no um gnero textual. Seja ele qual
for, desde que visto como livro. Trata-se de um suporte malevel, mas com formatos
definidos pela prpria condio em que se apresenta (capa, pginas, encadernao etc.). O
livro comporta os mais diversos gneros que se queira. Contudo, podemos ter um livro
que ao mesmo tempo realiza apenas um gnero, como no caso do romance ou da tese de
doutorado. Nestes casos, distinguimos entre os gneros textuais romance e tese de

14

doutorado e o suporte textual livro. Trata-se de coisas diversas.8 Tomemos um livro


contendo cartas pessoais de algum. Aquelas cartas j no so mais pessoais desde o
momento em que foram publicadas. Passaram a ser documentos pblicos e at seu status
pode ter mudado se forem cartas de algum escritor. Mas com a divulgao em livro
passam a operar como uma obra literria. O problema que mudou a funo e a natureza
daqueles textos no gnero carta pessoal. Trata-se de um livro com muitos exemplares de
um gnero ou simplesmente um gnero como tal? O livro neste caso um suporte e o
gnero carta pessoal, por exemplo, se ali estiverem somente cartas pessoais.
Para uma breve reflexo sobre a complexidade do problema, tomemos um livro lanado
recentemente, As Boas Mulheres da China, de Xinran (2003). Ali temos uma srie de
crnicas ou relatos da autora9 como apresentadora de um programa de rdio na China.
Trata-se de um livro com um gnero nico que so crnicas que foram escritas para
aquele livro. Mas no interior do livro encontramos vrias cartas que haviam sido
remetidas radialista. Essas cartas esto ali transcritas no decorrer de um relato. So
ainda cartas ou j foram transmutadas e fazem parte integrante do relato sem autonomia
de carta? No mesmo livro h uma longa entrevista-dilogo com uma universitria. Tratase de uma entrevista ou faz apenas parente do livro? Ou ser uma estratgia da autora ara
aquele formato, pois no consta que tenha sido gravada. H tambm um comovente relato
de uma jovem adolescente molestada sexualmente pelo pai que se apaixona por uma
mosca como um ser amado e escreve um dirio ntimo sobre a triste situao. Este dirio
foi parar nas mos da apresentadora que o publica no livro. Trata-se de um dirio ou no
mais? Veja-se que a situao complexa, pois temos um livro operando como suporte de
uma srie de relatos e estes esto perpassados de vrios gneros que os compem. Temos
ali cartas pessoais, entrevistas, dilogos, dirio ntimo, declaraes de amor, bilhetes e
outros gneros. Contudo, eles no tm autonomia e figuram como parte de um todo
orgnico maior, que uma obra programada desde sua origem com aqueles elementos.
Em suma, parece que a questo um tanto artificial, pois um livro sempre um suporte,
sendo que am alguns casos contm um s gnero (um livro de poemas), em outros casos
contm muitos gneros diversos (uma obra com as publicaes de um determinado jornal)
ou ento um nico gnero (romance). Em todos os casos o livro um suporte para os
gneros ou gnero que comporta. O problema parece ser se o livro didtico, por exemplo,
8

No meu interesse discutir aqui aspecto delicado a respeito dos gneros que compem a tese de doutorado, pois sabido
que numa tese de doutorado (e em vrios outros gneros) temos pelo menos os seguintes gneros que compem aquele
gnero: resumo; sumrio; ndices remissivos; agradecimentos; prefcio; introduo; bibliografia. Estes gneros tm funes
e estrutura prprias, mas quando reunidos numa dada seqncia para constituir uma tese de doutorado, eles no so mais
vistos como gneros e sim como transmutados para compor as partes de uma tese. Este aspecto mereceria mais ateno at
para se perceber como os gneros derivam um do outro e muitas vezes so composies complexas como bem lembrava
Bakhtin [1979].
9
curioso observar que na ficha catalogrfica do livro consta: relatos breves, como que indicando o gnero de que se
trata, mas ao esmo tempo sugerindo que uma coletnea de textos desse gnero, no sendo o livro um gnero em si, mas
um conjunto de textos desse gnero.

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engole ou transmuta os gneros do mesmo jeito que o romance. Vejamos o caso mais
de perto.
6.2. Livro didtico
Em primeiro lugar, conveniente considerar que no fazemos uma distino sistemtica
entre livro e livro didtico, j que se trata de fenmenos similares. Contudo, como h
elementos muito especficos do livro didtico e uma funcionalidade tpica, tratamos a
questo em separado, mas todos so livros. Em segundo lugar, seria conveniente
considerar que mesmo o livro didtico pode ser dividida pelo menos em dois conjuntos:
(a) o livro didtico de portugus e (b) o livro didtico de disciplinas como geografia,
fsica, matemtica, etc. Estes dois conjuntos tm peculiaridades, mas no constituem algo
essencialmente diverso.
Tal como foi exposto anteriormente, livro didtico nitidamente um suporte textual,
embora a opinio no seja unnime a este respeito. No obstante os argumentos em
contrrio, ainda se pode dizer que o livro didtico (LD), particularmente o LD de lngua
portuguesa, um suporte que contm muitos gneros, pois a incorporao dos gneros
textuais pelo LD no muda esses gneros em suas identidades, embora lhe d outra
funcionalidade, fato ao qual denominei reversibilidade de funo. Falo aqui em
funcionalidade e no funo para que se tenha claro este aspecto. Por exemplo, uma carta,
um poema, uma histria em quadrinhos, uma receita culinria e um conto continuam
sendo isso que representam originalmente e no mudam pelo fato de migrarem para o
interior de um LD. No o mesmo que se d, por exemplo, no caso de um romance que
incorpora cartas, poemas e anncios, entre outros.
O problema da incorporao dos gneros no caso do romance, tal como tratado por
Bakhtin (1979), diz respeito a uma transmutao de gneros que efetuada por um
gnero secundrio ao incorporar outros gneros. Certamente, Bakhtin nunca teria
classificado o livro didtico entre os gneros secundrios e sim como um conjunto de
gneros. Aspecto importante a vasta produo de gneros tipicamente da esfera do
discurso pedaggico, tal como a explicao textual, os exerccios escolares, a redao,
instrues para produo textual e muitos outros que se acham no LD. O espao
pedaggico tem muitos outros gneros que circulam nessa rea e no migram para o LD,
tais como as conferncias, os relatrios, as atas de reunies etc. Tudo indica, pois, que o
LD pode ser tratado como um suporte com caractersticas muito especiais.
6.3. Jornal (dirio)
O jornal, dirio e mesmo o jornal semanal, nitidamente um suporte com muitos gneros.
Estes gneros so em boa medida tpicos e recebem, em funo do suporte, algumas
caractersticas em certos casos, tal como o da notcia. Aqui situam-se tambm as cartas
do leitor e as notas sociais, entre outros. No jornal, temos gneros que no aparecem em
revistas semanais, como: anncios fnebres, convites para missas de stimo dia,

16

previses meteorolgicas, resumos de filmes, horscopo dirio e assim por diante. Mas h
outros comuns com as revistas, como notcias, reportagens, editoriais, receitas
culinrias, histria em quadrinhos, charge, entrevistas e assim por diante.
6.4. Revista (semanal/mensal)
A revista semanal poderia ser vista no contexto do jornal dirio, mas alm de conter
sensivelmente menos gneros textuais que o jornal, tem uma peculiaridade no processo de
textualizao, como se frisou h pouco. Jornais dirios e revistas divergem em alguns
aspectos. Em primeiro lugar, muitos gneros so mais especficos de jornais dirios do
que revistas semanais. Deve-se ter em mente que as revistas semanais, quinzenais ou
mensais tambm divergem entre si e os jornais so em geral dirios. Assim certos gneros
que circulam com notcias ou fatos apenas do dia (p. ex., anncios fnebres e
classificados) pouco aparecem em revistas. Mas apenas uma anlise detalhada diria se h
diferenas especficas. O certo que a titulao (manchetagem) em revistas e jornais tem
diferenas notveis. E a entramos em aspectos que podem ser influenciados pela natureza
do suporte.
6.5. Revista cientfica (boletins e anais)
Seguramente, as revistas cientficas, os anais de congressos e os boletins de associaes
cientficas, por exemplo, so suportes de gneros bastante especficos e ligados a um
domnio discursivo (o cientfico, acadmico ou instrucional). Ali encontramos artigos
cientficos, resenhas, resumos, comunicaes, bibliografias, debates cientficos,
programao de congressos, programas de cursos e outros desta natureza. So suportes
hoje tradicionais e que se especializam de maneira muito clara. Pelo fato de serem
considerados cientficos, h inclusive um status aos gneros por eles veiculados que
diferente dos textos similares que aparecem em jornais dirios ou em revistas semanais de
divulgao ou noticiosas.
6.6. Rdio
No obstante ter dito no incio que no me reportaria aos gneros orais de maneira
sistemtica, lembro o rdio como suporte pela sua relevncia e por ter sido desenhado
para este fim. O rdio tambm pode ser considerado um suporte na medida em que se
toma como um lugar de fixao e no apenas como a rdio emissora ou tecnologia. Conta
com uma multiplicidade de gneros. Mas como ele conta com a transmisso sonora sem o
recurso visual, certamente ter uma interferncia diversa da televiso. As notcias na TV,
no rdio e no jornal no tm o mesmo tipo de tratamento em relao ao discurso relatado
ou reportado. H pouco discurso direto (citaes de fala) no rdio e na TV, ao passo que
isso ocorre mais no jornal e na revista.
6.7. Televiso
A televiso acha-se no mesmo caso que o rdio, mas com a diferena de que aqui temos a
imagem e no s o som. Alm disso, poderamos pensar em meios ou sistemas de

17

transporte diversos na TV, j que ela pode servir-se de outros suportes e at de eventos
complexos, pois na TV podemos ter a transmisso de teatro, cinema, congresso e assim
por diante. E no sabemos ainda como tratar o caso do cinema e do teatro. Estes no so
propriamente suportes e sim ambientes ou at instituies. J a pea de teatro e o filme
em si so gneros.
6.8. Telefone
Igualmente ao caso do rdio, temos aqui um suporte para gneros orais. O telefone est no
mesmo plano que os anteriores e um suporte quando no se pensa apenas na tecnologia.
Classifico como um suporte-meio. Nele se do muitos gneros, mas haveria que discutir
se distinguimos entre o telefone enquanto um aparelho e a telefonia como uma tcnica de
comunicao. Assim, a telefonia permite a realizao de gneros que o telefone no
permitiria. No me parece clara a distino que se faz entre ambos e isso deveria ser
melhor pensado.
6.9. Quadro de avisos
Este um caso interessante que pode ser tido como um suporte pela quantidade de
gneros que abriga, mas h quem o considere um gnero textual, o que parece ser
equivocado. Num quadro de avisos temos publicidades, avisos, poemas, listagens de
notas, informaes diversas, cartazes de eventos, placas, sugestes, propostas, regimento
de cursos, recortes de jornal com notcias, editoriais etc. Trata-se de um suporte com
caractersticas prprias que contm no geral textos de curta extenso. Mas os quadros de
avisos hoje podem conter at mesmo outros suportes como os folders e jornais inteiros
afixados. Tambm contm material visual como fotos e desenhos isolados.
6.10. Outdoor
Trata-se de um suporte e no de um gnero. Como lembrado acima, em alguns momentos
eu o classifiquei como gnero, mas dada a diversidade que esse suporte veio assumindo
quanto aos gneros que alberga e quanto funo desses gneros, eu o classifico hoje
como suporte. O outdoor tem peculiaridades muito interessantes e mereceria um estudo
parte. Ele veicula, como j se viu, gneros bastante especializados, mas vem se
generalizando cada vez mais.
6.11. Encarte
Como vamos tratar o encarte em um jornal dirio? Muitas vezes uma revista completa,
em outros casos uma publicidade, uma propaganda, uma campanha publicitria e assim
por diante. Mas o encarte sempre vem dentro de um outro recipiente ou suporte. J o
prprio nome diz que se trata de algo dependente. Podemos falar de suportes de suportes?
importante no considerar a bula de remdio como um encarte por vir situada no
interior de uma embalagem.
6.12. Folder

18

Tudo indica que o folder pode ser tido como um suporte de gneros diversos, embora haja
quem o trate como gnero. O folder um suporte que fixa gneros tais como campanhas
publicitrias, campanhas, publicidades, instrues de uso, currculos e assim por diante.
Existem folders com mais de um gnero.
6.13. Luminosos
Os luminosos foram produzidos para veicularem textos e imagens. So estruturas
comunicativas com as quais os usurios tm em geral um contato bastante fugaz e no to
sistemtico. Na maioria dos casos ali figuram textos em movimento e gneros ligados
publicidade de grandes empresas ou campanhas governamentais.
6.14. Faixas
As faixas tambm so suportes tradicionais e altamente convencionais. So lugares
adequados para veicular textos para serem vistos de longas distncias. Tambm servem
para decorar as mesas de abertura de congressos ou festividades. As faixas constituem
uma espcie de suporte bastante comum para eventos festivos. Elas portam um gnero de
cada vez. So inscries, logomarcas ou ento indicao de eventos. H faixas
comemorativas de aniversrios de empresas, festividades e situaes de grande pblico.
Como se nota, esta relao tem a finalidade de sugerir uma distino entre alguns suportes
pela natureza dos gneros que portam ou at mesmo pela natureza de sua interferncia
nos gneros que fixam e suportam.
7. Alguns suportes incidentais
Tal como lembrado acima, os suporte aqui denominados incidentais so apenas meios
casuais e que emergem em situaes especiais ou at mesmo corriqueiras, mas no so
convencionais, como os apontados no item anterior. Ningum nega que uma porta de
banheiro porta textos, mas isto no comum em todos os banheiros, como no comum
todos terem seus corpos com inscries ou que as caladas, as paredes e os muros em
geral estejam cheios de inscries. Em cidades ou locais de maior cuidado, evitam-se
inscries nestes lugares, o que indica que no se os tem como convencionais para
portarem textos escritos. Tudo isso me faz crer que de modo mais sistemtico se devesse
falar de suporte em sentido estrito para os do grupo acima e no do grupo aqui
apresentado. Contudo, como inegvel que boa parte dos textos hoje em circulao pelos
ambientes urbanos se acham nesses suportes incidentais, tratamos deles aqui, j que no
devem ser ignorados.
7.1. Embalagem
Este um caso interessante, pois no geral a embalagem no seria tida como um suporte.
Contudo, tomamos a embalagem como um suporte na medida em que nas embalagens
podem estar vrios gneros. Embalagens de produtos comestveis muitas vezes trazem

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no s o rtulo do produto, mas uma receita. Ou ento no caso de remdios pode ter uma
breve bula de remdio e assim por diante. Quanto a este ltimo aspecto, pode-se indagar
se as indicaes que esto no rtulo so algo diverso da bula que vem dentro da caixa de
remdio. Se indagarmos de vrios especialistas, eles diro que a bula diferente do que
aquilo que vem na embalagem. Mas se observarmos as instrues que aparecem na
embalagem elas parecem uma bula. Veja-se este caso tpico da bula/instruo que vem na
embalagem de remdio. Ali temos ainda coisas como cdigo de barras, endereo,
descrio do produto (vejam-se os rtulos de vinhos com duas partes) Portanto, a
embalagem no um gnero e sim um suporte. J a bula que vem dentro de uma
embalagem de remdio no te na embalagem o seu suporte, pois aqui a embalagem estaria
para a bula como uma espcie de recipiente.
7.2. Pra-choques e pra-lamas de caminho
No parece haver dvidas de que este seja um suporte de gneros muito especiais, tais
como frases e provrbios. Certamente o caminho um veculo em vrios sentidos, pois
ele transporta tanto o pra-choque como o texto. Mas no s o pra-choque do
caminho e sim tambm de automveis e demais veculos como nibus etc. que servem,
para esta finalidade. Esta uma famlia de suportes ligadas a um meio de transporte.
Talvez devssemos pr aqui tambm as janelas traseiras de nibus urbanos, que hoje se
tornaram suportes sistemticos especialmente de publicidades.
7.3. Roupas
Embora me decida pelas roupas como suportes, no parece muito claro se devemos tomlas como tal, por exemplo, uma camiseta. Ela parece ser um suporte de gneros, j que
hoje em dia porta textos dos mais variados gneros, como poemas, provrbios etc. Mas a
camiseta no traz de maneira sistemtica textos e talvez devssemos restringir este
aspecto. Alm disso, se consideramos a camiseta de jogador de clube de futebol temos
aqui uma estrutura fixa com o nome do jogador nas costas, o emblema do time na frente e
opcionalmente uma publicidade. J uma camiseta de jogador da seleo nacional no
tem publicidade e vem padronizada. Parece que estes dois tipos de camisetas so gneros
e no suportes. Outras roupas (casacos, gravatas, calas, vestidos, meias, roupas ntimas)
tem inscries variadas, mas em escala mais reduzida que as camisetas.
7.4. Corpo humano
O corpo humano vem cada vez mais servindo para veicular textos em geral muito curtos e
na forma de tatuagens ou de slogans para protestos em situaes especiais. Nem por isso
o corpo humano passa a ser um suporte convencional. Ele continuar sendo um suporte
incidental que vai variar de acordo com as culturas. Nas culturas indgenas, os corpos so
muitas vezes os suportes semiticos mais convencionais em situaes de festas ou
cerimnias especiais. Mas isto pela circunstncia de no terem outros suportes especficos
nem disporem da escrita convencional em alguma de suas formas.

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7.5. Paredes
Todo tipo de parede est aqui includo. Podem ser paredes de casas, edifcios ou mesmo
de interiores como universidades, escola etc. Esses suportes operam muitas vezes em um
contnuo como no caso de suportarem um quadro de avisos que o suporte de gneros.
7.6. Muros
Hoje em dia parece que os muros esto se tornando suportes convencionais para alguns
gneros textuais tais como as propagandas polticas. Eles sevem para inscries,
propagandas, publicidades e pichaes em geral. So textos pouco desenvolvidos, mas de
grande eficcia comunicativa. Mesmo que os muros sejam usados como suportes em
grande escala, eles no so convencionados para esta finalidade como as revistas, os
jornais e os livros.
7.7. Paradas de nibus
Imagino que as paradas de nibus esto sendo tomadas como bons locais para afixar ou
mesmo inscrever textos pela sua condio estratgica como ambiente favorvel
comunicao em grade escala. So locais muito visveis e quando h alguma parede ou
um muro, comportam vrios gneros. Eles so para o grande pblico. Ali encontramos
campanhas ou publicidades de apelo geral como carros, apartamentos, produtos de beleza
e outros deste tipo, mas no de supermercados nem de produtos perecveis.
7.8. Estaes de metr
Embora as estaes de metr sejam do mesmo estilo que a parada de nibus, so sempre
maiores e com mais possibilidade de gneros. Tem algo de similar com paredes e muros
quanto aos gneros que comportam, mas h ainda quadros de avisos e cartazes ou outros
suportes que esto nelas afixados, o que lhes d um carter diferenciado nem sempre
ligado idia de suporte de gneros e sim de suporte de suportes.
7.9. Caladas
Hoje as caladas passaram a ser locais para inscries, tal como se institui a calada da
fama, em que pessoas famosas pem a impresso de seus ps e a inscrio de seus nomes.
Esse suporte em geral porta textos curtos e permanentes.
7.10. Fachadas
As fachadas de prdios, em geral de grandes extenses, so similares a paredes, mas
ficam sempre de frente para grandes locais de circulao pblica e portam inscries
maiores com gneros de curta extenso. Na maioria das vezes so logomarcas ou os
nomes de empresas, marcas de grandes produtos.
7.11. Janelas de nibus (meios de transporte em geral)

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De alguns tempos para c, as janelas de nibus, em especial a parte traseira, tornaram-se


um suporte de publicidades e campanhas governamentais. Mas isto no comum e no
tem regularidade. Trata-se de um suporte muito incidental.
A listagem de suportes incidentais seria imensa se fssemos enumerar todos os suportes
que eventualmente contm algum texto. Por isso, fica aqui apenas a sugesto de
observao e o critrio bsico para sua classificao nesta categoria. Trata-se de locais
eventuais e no convencionais para a atividade comunicativa.
8. Casos claros de servios em funo da atividade comunicativa
Os casos abaixo no devem ser situados entre os suportes textuais, sejam os incidentais ou
os convencionais. A tendncia v-los como servios, da a deciso em trat-los como
casos especficos separados dos suportes. Aparecem aqui porque em muitos casos so
listados como suportes.
8.1. Correios
Os correios so menos um suporte e mais um meio de transporte ou um servio. muito
diferente do que o caso da revista e do jornal. Quanto a isso seria interessante discutir se o
telefone e os correios formam um conjunto de suporte-meio diversos da televiso e do
rdio.
8.2. {Programa de} E-mail
Aqui est um caso curioso, pois se tomarmos o programa outlook, por exemplo,
teremos sem dvida um suporte do tipo correio eletrnico, mas se tomarmos os e-mails
enquanto correlatos das cartas pessoais, teremos um gnero. Neste caso, trato a palavra email como se fosse uma homonmia, ou seja, um termo com duas acepes tanto de
origem como de funo. Contudo, o e-mail na funo de correio eletrnico nitidamente
um servio que transporta os mais variados gneros, tais como propagandas, ofcios,
bilhetes, e-mails, cartas comerciais, relatrios, artigos cientficos e assim por diante. No
obstante isso, hoje a idia mais comum em relao aos e-mails que sejam vistos como
um gnero da rea epistolar, assim como observou Juliana de Assis (2002).
8.3. Mala-direta
A mala-direta se assemelha a um servio e deveria ser tratada como tal. No geral, a maladireta veicula gneros diversos do domnio discursivo da publicidade at a comunicao
entre empresas e remessa de documentos a clientes de empresas. A expresso maladireta, quando empregada pelos Correios, apenas uma designao para um suporte,
mas enquanto empregada por uma empresa pode ser at mesmo a designao de um
gnero, como o caso de uma carta de aniversrio. O caso merece um estudo parte pela
complexidade. H malas diretas para pessoas (uma carta de aniversrio que o gerente do
banco manda no seu aniversrio); h malas diretas para 10.000 pessoas (as cartas que

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recebemos de um candidato a deputado); h malas diretas com publicidades de empresas


(as promoes de uma loja) e assim por diante. Mas h casos muito mais complexos do
que estes sendo chamados de mala direta.
8.4. Internet
Trata-se de mais um caso limite. Pessoalmente, trato a Internet como um suporte que
alberga e conduz gneros dos mais diversos formatos. A Internet contm todos os gneros
possveis.
8.5. Homepage e site
Para alguns autores a homepage e at mesmo o site um gnero, mas para outros um
suporte. Creio que de um modo geral a homepage um suporte e no um gnero. No
tenho condies de expor argumentos neste caso agora, mas os debates conduzidos em
aula me deixaram com alguma clareza quanto a no se considerar este caso como um
gnero e sim como um suporte. Alm disso, parece claro que a homepage institucional
carrega uma srie de gneros. Basta observar a homepage de qualquer universidade pare
ver a diversidade de coisas feitas ali dentro. Entre outras coisas est ali a possibilidade da
matrcula de alunos on-line. Se tomarmos uma homepage de algum servidor da Internet
como a UOL, vemos que se trata de um servio ou suporte de outros suportes, j que ali
esto revistas, jornais e livros.
9. Suporte textual e formas de leitura
Em estimulantes observaes a respeito do hipertexto, Srio Possenti (2002:208),
reporta-se ao problema da relao entre o suporte dos gneros textuais e a leitura,
dizendo:
Quando ouvi falar dos trabalhos de Chartier pela primeira vez, o que ouvi foi que ele teria
tentado mostrar que a leitura que se faz dos textos afetada pelo suporte. Ou seja, que no se l
da mesma maneira um rolo de papiro e um livro com a confirmao mais ou menos conhecida
de todos.

Intrigado com estas bizarras sugestes, Possenti no conseguia ver algum poder
emanando do suporte que pudesse afetar a leitura. O simples fato de um texto estar num
papiro nico, num livro impresso em milhares de exemplares, na tela do computador
rolando verticalmente no poderia afetar a leitura. Desconfiando dessa ingnua posio,
Possenti foi ao Chartier (1994, 1997) para ver o que o autor dizia e no seus solertes
intrpretes. Segundo Possenti (2002:209), Chartier de fato acredita que se l de forma
diversa o mesmo texto em suportes diversos, no no sentido de se compreender
diferentemente o texto e sim no sentido de se manter com ele uma relao diferente, ou
seja, h uma relao diferente ao se ler um edital de concurso num jornal ou num
outdoor, pois no jornal eu posso fazer anotaes, sublinhar etc., interferindo no texto,
mas no outdoor isto j no possvel (pelo menos em circunstncias normais).

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Isto quer dizer que ns no operamos do mesmo modo com os textos em suportes
diversos, mas isso no significa ainda que os suportes veiculem contedos diversos para
os mesmos textos. O suporte no muda o contedo, mas nossa relao com ele, no s
por permitir anotaes, mas por mater um contato diferenciado com ele.
A questo interessante e j foi abordada acima em outros termos quando nos
indagvamos se a leitura de uma publicidade num livro didtico e num jornal tinha o
mesmo objetivo e a mesma significao. Possenti (2002:209) tambm julga que uma
crnica lida num jornal dirio e a mesma crnica lida numa coletnea de crnicas do
autor em um livro de crnicas pode ser vista de modo diverso.
Aspecto tambm merecedor de mais reflexo o que diz respeito ao suporte numa dada
situao e configurao. Neste caso, a mesma notcia publicada num jornal do interior
de Pernambuco e no New York Times, certamente ter outra repercusso e ser lida de
modo diverso. No que tenha contedo diferente e sim ter um efeito diferente no leitor.
Isto tem a ver com o suporte ou com o status daquele suporte particular?
10. Observaes crticas
Embora aqui estejam algumas anlises at certo ponto sensatas, tudo isto merece uma
reviso cuidadosa e indubitavelmente sria com anlises mais profundas e exemplos
mais especficos. Mas fique claro que a questo do suporte, para ser resolvida a
contento, deve ser precedida da soluo de uma srie de outros problemas relativos aos
gneros textuais. Tambm tenha-se em mente que refletir sobre o problema do suporte
refletir sobre o problema da circulao textual em nossa sociedade. A complexidade dos
suportes revela a complexidade social em que os prprios textos circulam.
Creio que este tema um caso tpico para estudos de aplicao de metodologias
empricas de coleta de dados e anlise in loco, a fim de verificar qual o grau de
veracidade das afirmaes. Pois os elementos de que tratamos aqui so empricos de
grande relevncia. No acredito, no entanto, que aqui estejamos diante de uma
discusso semitica, mas sim de uma discusso da organizao social pela circulao da
escrita.
E este aspecto leva-me a levantar uma questo que ficou apenas lembrada no incio
desta abordagem. Onde ficam e como ficam os suportes dos gneros orais? Esta questo
deve ser discutida e com muita cautela. Temos o teatro, o cinema, o rdio, a televiso,
todos lembrados aqui, mas sem uma especificao da modalidade de realizao. So
suportes, canais, instituies, ambientes? Talvez no valha a pena fazer uma distino
rigorosa em todos os casos, mas sim discutir a questo do suporte de uma maneira geral

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e depois disso ver como os demais problemas se pem. Assim o prximo passo entrar
em campo e discutir esses aspectos empiricamente.
Nem sempre a deciso a respeito da identificao de um suporte, um gnero, um servio,
evento e um canal clara. As fronteiras dependem da perspectiva da observao e do
modo como encaramos os fenmenos. Esta discusso deveria ser conduzida com calma e
critrios claros. H casos em que no se sabe ao certo como tratar um determinado
fenmeno, por exemplo, o folder que pode ser ao mesmo tempo um suporte para vrios
gneros como volante, resumo, esquema etc., mas que em certos momentos foi tratado
como gnero. Um Seminrio e uma mesa-redonda certamente no devem ser tratados
como gnero e sim como eventos ou talvez at mesmo como suportes.
Pode-se tambm indagar at que ponto o corpo humano seria um suporte na medida em
que suporta e fixa inscries como tatuagens. As tatuagens so gneros interessantes e
hoje tornou-se comum tatuar o nome do namorado ou dos filhos. possvel que o corpo
seja suporte, mas apenas incidental, tal como sugerimos acima. Seria adequado dizer que
as costas, a perna, o brao, a barriga so suportes?
H ainda certos casos que me parecem muito complexos quando vistos como suportes
textuais, tais como o teatro e o cinema que seguramente no so suportes. Por outro lado,
as mesas-redondas e os simpsios so eventos, mas poderiam ser suportes de gneros
orais, j que os suportes de gneros orais parecem ser eventos. Nestes casos j
comeamos a entrar em certos pontos que se imbricam com domnios discursivos e com
instituies, tais como o quartel, a escola, a igreja vistos na qualidade de locais ou
instituies em que se produzem gneros e no domnios discursivos.
Aspecto j levantado aqui, mas no claramente desenvolvido, o que diz respeito ao
problema dos gneros em suportes (convencionais e incidentais) em locais pblicos em
reas abertas. Esses suportes comportam gneros bastante marcados, em geral de apelo
publicitrio ou de divulgao ampla. Esses suportes em ambientes pblicos abrigam um
nmero limitado de gneros. Na maioria dos casos so gneros de vida efmera naquele
suporte. A impresso que pelo fato de ser um ambiente amplo e aberto, os gneros ali
presentes tm vida sazonal. Seja pela moda, pela poltica ou algo assim. Entre esses
suportes esto: (a) Outdoors; (b) Paredes; (c) Muros; (d) Paradas de nibus; (e)
Estaes de metr; (f) Caladas; (g) Fachadas; (g) Luminosos; (h) Faixas; (i)
Janelas de nibus; (j) Placas pblicas.
As observaes feitas neste item revelam que uma cidade pode ser um ambiente textual
de muitos e variados suportes. Na realidade, somos cada vez mais uma sociedade
textualizada e em locais pblicos multiplicam-se os usos da escrita.

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Por fim, o tema mais relevante de todos e que foi por diversas vezes tocado e me parece
merecer maior reflexo o que diz respeito relao de influncias mtuas entre
gneros e suportes. A presena dos gneros no indiferente nos diversos suportes nem
imune a eles. Mas qual precisamente essa influncia no est ainda de todo claro.
Fontes de referncia
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Verbal. So Paulo, Martins Fontes, pp. 277-326.
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Communication, and the Freedom of Access to knowledge and Society. Norwood, Ablex.
CHARTIER, Roger. 1994. A ordem dos livros. Braslia, Editora da UNB.
CHARTIER, Roger. 1997. A aventura do livro do leitor ao navegador. So Paulo, Editora da UNESP.
DUBOIS, Jean et alii. 1973. Dicionrio de Lingstica. So Paulo, Cultrix.
HOUAISS, Antnio. 2002. Dicionrio Houaiss. (verso eletrnica)
MONDADA, Lorenza. 1994. Verbalisation de LEspace et Fabrication du Savoir: Approche linguistique de la
construction des objets de discours. Lausanne, Universit de Lausanne.
Novo Aurlio. Sculo XXI. 2002.
POSSENTI, Srio. 2002. Os Limites do Sentido. Curitiba, Criar Edies.
XINRAN. 2003. As boas Mulheres da China. So Paulo, Companhia das Letras.