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Fertilidad de Suelos

Donald Kass

CAPITULO 8
RECOMENDACIONES PARA APLICAR FERTILIZANTES
OBJETIVO GENERAL
Identificar recomendaciones prcticas para la aplicacin de fertilizantes con base en condiciones
climticas, etapa de desarrollo de la planta y tipo de fertilizante.
OBJETIVOS ESPECFICOS
Al concluir el estudio de este captulo el estudiante estar en capacidad de:
1. Describir la problemtica asociada con la fertilizacin en viveros.
2. Discutir la importancia de una adecuada fertilizacin en hortalizas.
3. Reconocer la razn por la cual un crecimiento vigoroso de la planta, asociado con una buena
fertilizacin, ayuda en el control de malezas.
4. Identificar tres ventajas relacionadas con la fertilizacin al voleo en asocio con labranza mnima.
5. Describir la importancia de los climas fros y secos en la disponibilidad de los fertilizantes
aplicados a las plantas.
6. Anotar cuatro factores de los que depende el mejor tiempo de aplicacin de fertilizantes a las
plantas.
7. Describir la importancia de aplicar nitrgeno fraccionado a las plantas durante la etapa de
crecimiento.
8. Explicar la razn de la importancia de aplicar el fsforo cerca de los sistemas radicales de las
plantas.
9. Explicar por qu el fsforo y el potasio se aplican al suelo antes de la floracin.
10. Anotar el nombre de tres cultivos en los que se aplican forma fertilizantes de solubilizacin
lenta.

Fertilidad de Suelos

Donald Kass

Se debe indicar que la aplicacin de fertilizantes es una tcnica agronmica que requiere una serie de
conocimientos generales acerca del comportamiento de las fuentes fertilizantes, del comportamiento de
la planta, de su etapa de crecimiento, del clima y de las propiedades qumicas del suelo.
FERTILIZACION EN VIVERO
Es ventajoso estimular las plntulas al inicio de su crecimiento mediante la fertilizacin. Esto incluye la
fertilizacin en vivero o en campo, tanto para cultivos como para especies forestales. Es deseable,
entonces, tener cantidades adecuadas de nitrgeno, fsforo y potasio, cerca de sus races. El crecimiento
inicial de la parte area de la planta es principalmente follaje. Debido al hecho de que a mayor nmero
de hojas, habr un proceso ms acelerado de fotosntesis, y que con un mayor nmero de hojas en el
perodo de crecimiento final del cultivo. Por esta razn es importante tener una cantidad pequea de
nutrimentos cerca de las plantas pequeas, para promover el crecimiento inicial y la formacin de hojas
grandes y saludables.
La respuesta de las plntulas a la aplicacin de nitrgeno, fsforo y potasio, puede ser independiente de
los niveles presentes en el suelo. Si realiza la siembra en suelos muy fros o hmedos, la mineralizacin
de nitrgeno, fsforo, azufre y de micronutrimentos provenientes de la materia orgnica del suelo, puede
ser muy lenta. Pero hay situaciones en que una planta pequea con crecimiento rpido, puede o no, tener
caractersticas deseables, porque:

Bajo condiciones adversas, una planta pequea, que est creciendo rpidamente puede
resistir mejor el ataque de plagas y enfermedades. Pero esto la convierte en fuente de
propagacin de enfermedades y de plagas para otros cultivos. Como las condiciones adversas
son las plagas y enfermedades, entonces no es una caracterstica deseable.

Un crecimiento de las plntulas en vivero, vigoroso al inicio, ayuda a reducir la competencia


de malezas. Si se reduce la competencia de malezas se ahorra en gasto de herbicidas. Esta es
una caracterstica deseable.

Las plantas que reciben fertilizantes desde el inicio de la etapa de crecimiento maduran ms
rpidamente, lo que puede ser importante para las hortalizas. Pero la caracterstica puede ser
deseable o no. Como los precios de las hortalizas fluctan estacionalmente, se debe planificar
con mucho cuidado la fertilizacin que mejore la madurez rpida del cultivo y lograr mejores
precios en el mercado.

En general, las aplicaciones de fertilizantes al voleo, llevan incorporadas cantidades considerables de cal
y otros nutrimentos, en un esfuerzo por aumentar o mantener la fertilidad del suelo. Con el uso
aumentado de labranza mnima, como tcnica de cultivo, ms nutrimentos, normalmente aumenta la
recuperacin por los cultivos de los nutrimentos inmviles como el fsforo. El riego o la lluvia puede
llevar nutrimentos mviles a la zona de enraizamiento sin labranza.
Las ventajas de las aplicaciones al voleo son los siguientes:

Se puede aplicar grandes cantidades de nutrimientos sin daar a la planta.

Si se incorporan los nutrimentos, su distribucin a travs de toda la zona de labranza, estimula


un enraizamiento ms profundo y una mejor explotacin del suelo para nutrimentos y agua.

Se economiza mano de obra.

Es un mtodo de aplicar fertilizante que mantiene un adecuado nivel de fertilidad,


principalmente en pastos, y en cultivos bajo sistemas de labranza mnima.

Es importante aplicar los fertilizantes uniformemente.

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FERTILIZACIN POR POCA CLIMTICA


En general, los fertilizantes reaccionan menos con el suelo en perodos fros y secos. En igual forma, las
plantas no pueden absorber muchos nutrimentos en perodos secos y fros. El mejor tiempo de
aplicacin depende del suelo, el clima, el nutrimento aplicado y el cultivo. Frecuentemente, los
fertilizantes no son aplicados en la poca del ao en que son ms eficientes agronmicamente, sino que
la aplicacin estar condicionada por factores de disponibilidad del fertilizante y de la mano de obra. Sin
embargo, los fertilizantes deben ser aplicados en una poca en la que resultar una mxima
recuperacin, por parte del cultivo, del fertilizante aplicado, con problemas mnimos para el ambiente,
esto es, mnima contaminacin de agua de riachuelos y de aguas subterrneas.
FERTILIZACIN POR ETAPA DE DESARROLLO DE LAS PLANTAS
Las plantas tienen cuatro etapas de desarrollo que incluyen germinacin, crecimiento, floracin y
fructificacin. En la etapa de germinacin la plntulas se desarrollan a partir de sus reservas
embrionarias, pero en las otras etapas siguientes, se requieren tener conceptos generales que relacionen
la etapa de crecimiento del cultivo con la fertilizacin que requiere.
Crecimiento:
Aplicar pequeas cantidades de nitrgeno en esta etapa es muy importante para que las plntulas
adquieran un vigoroso desarrollo. Sin embargo, aplicar todo el nitrgeno al planto puede daarlas.
Adems, se pierda mucho nitrgeno por lixiviacin y desnitrificacin; especialmente lixiviacin, por la
gran movilidad del nitrgeno en el suelo
El fsforo tiene un comportamiento contrario al nitrgeno y es un elemento inmvil en el suelo.
Entonces, colocar el fertilizante cerca de las races, constituye generalmente una ventaja para las plantas.
Las aplicaciones de fsforo en la superficie del suelo despus de la siembra, para cultivos de ciclo corto,
no producen una fraccin de fsforo soluble relativamente cercana a la zona de mayor actividad de las
races. Adems, son de poco valor para cultivos anuales si la aplicacin se hace despus de la siembra.
Un excepcin, para el sistema de fertilizacin por poca de crecimiento, se da en los pastos; porque el
fsforo aplicado en la superficie es absorbido por la macolla y las races muy superficiales, tpicas de los
pastos. Igual sucede con el cultivo de cebolla.
El potasio generalmente es aplicado e incorporado antes o al momento- de la siembra debido a su
movimiento ms lento en el suelo respecto al nitrgeno. Si es aplicado tardamente, llega en menor
cantidad a la zona de enraizamiento de la planta por mecanismos de difusin comparado con el
nitrgeno. La tcnica de aplicar el potasio antes de la siembra, beneficia ms su disponibilidad
comparado con el nitrgeno, porque el potasio es menos afectado por procesos de lavado o lixiviacin
que el nitrgeno.
Adems, el potasio no es afectado por procesos de inmovilizacin como los que afectan al fsforo.
Floracin:
El nitrgeno es el nico elemento que es aplicado frecuentemente en la poca de floracin de los
cultivos. Generalmente, el fsforo y el potasio son aplicados antes de la floracin, porque la planta los
necesita en mayores cantidades antes de que esta poca se inicie.
Fructificacin:
Son muy pocos los elementos aplicados en la etapa de fructificacin. Una excepcin es la aplicacin de
calcio al man antes de fructificar, porque as aumenta la sobrevivencia de los frutos del man, ya que
sufren menos ataques de hongos del suelo y se alarga el tiempo de almacenamiento en las bodegas.

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RECOMENDACIONES CON BASE EN EL FERTILIZANTE SELECCIONADO


En algunos cultivos solamente se recomiendan ciertas formas de fertilizante. Las fuentes fertilizantes de
solubilizacin lenta, como el nitrgeno en forma de urea revestida con azufre, se utilizan en cultivos de
crecimiento lento, como caa de azcar, pia, pastos y ornamentales.
En otros tipos de cultivos se recomienda el uso de sulfato de potasio. Este fertilizante es recomendado
para los cultivos de papas y tabaco, que son sensibles al cloruro existente en las aplicaciones de cloruro
de potasio.
La sensibilidad hacia ese fertilizante se ha identificado en los tubrculos de papa. Los tubrculos de
papa provenientes de cultivos que recibieron aplicaciones de cloruro de potasio, resistieron menos
tiempo el perodo de almacenamiento en bodega. Se deterior su calidad y fueron ms susceptibles a
sufrir ataques de patgenos que los tubrculos de cultivos de papa que no fueron fertilizados con cloruro
de potasio. En el tabaco, este fertilizante produce una menor combustibilidad de los puros y de los
cigarrillos.