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INTRODUCCION

El suelo es un cuerpo natural, tridimensional, no consolidado, producto de la interaccin de los


llamados factores formadores del suelo (clima, rocas, organismos, relieve, tiempo). Est
compuesto por slidos (material mineral y orgnico), lquidos y gases, que se mezclan para formar
los horizontes o capas diferenciales, resultado de las adiciones, prdidas, transferencias y
transformaciones de energa y materia a travs del tiempo, y cuyo espesor puede ir desde la
superficie terrestre hasta varios metros de profundidad.
El suelo desempea funciones de gran importancia para el sustento de la vida en este planeta, es
fuente de alimentos para la produccin de biomasas, acta como medio filtrante, amortiguador y
transformador, es hbitat de miles de organismos, y el escenario donde ocurren los ciclos
biogeoqumicos. En el suelo se llevan a cabo la mayora de las actividades humanas, sirviendo de
soporte fsico y de infraestructura para la agricultura, actividades forestales, recreativas, y
agropecuarias, adems la socioeconmica como vivienda, industria y carreteras.

OBJETIVO GENERAL
Aprender las tcnicas de muestreo de suelo en campo para su anlisis y la importancia de este.
OBJETIVOS PARTICULARES
Determinar la humedad, densidad real y textura en la muestra de suelo.

MARCO TEORICO
EL SUELO
Casi todos los suelos se forman a partir de roca (llamada roca madre) que es degradada
paulatinamente en partculas cada vez ms pequeas por procesos de intemperismo biolgico,
qumico y fsico. Otros factores formadores del suelo son: el clima, los organismos vivos, el relieve
y el tiempo. Su accin determina la direccin, velocidad y duracin de los procesos formadores. La
desintegracin de la roca slida en partculas minerales cada vez ms finas y la acumulacin de
materia orgnica en el suelo requieren un tiempo muy largo, por lo comn de miles de aos. El
suelo se forma de manera continua a medida que se va degradando la roca madre. El espesor del
suelo vara desde una pelcula delgada hasta ms de 3 metros (suelos desarrollados).
El suelo est constituido por capas llamadas horizontes; el arreglo de los horizontes en el suelo se
llama perfil edfico. Los horizontes se definen como una capa de suelo aproximadamente paralela
a la superficie, con caractersticas producidas por los procesos de formacin, la textura, el espesor,
el color, la naturaleza qumica y la sucesin de los diferentes horizontes que caracterizan un suelo
y determinan su calidad. Los niveles que resultan de los procesos de formacin de un suelo se
clasifican en seis grupos u horizontes principales O, A, E, B, C, R, los horizontes se observan en la
Figura 1 (Miller, 1994; Jaramillo, 2001 citado en Volke et al., 2005). La mayora de los suelos
desarrollados poseen al menos los horizontes A, B, C, otros suelos no tan desarrollados carecen
de estos horizontes.

PROPIEDADES DEL SUELO

Una propiedad fsica qumica o biolgica del suelo es aqulla que caracteriza al suelo; por ejemplo,
la composicin qumica y la estructura fsica del suelo estn determinadas por el tipo de material
geolgico del que se origina, por la cubierta vegetal, por el tiempo en que ha actuado el
interperismo (desintegracin por agentes atmosfricos), por la topografa y por los cambios
artificiales resultantes de las actividades humanas a travs del tiempo.
Las propiedades fsicas de un suelo tienen mucho que ver con la capacidad que el hombre les da
para muchos usos. Las caractersticas fsicas de un suelo en condiciones hmedas y secas para
las edificaciones, la capacidad de drenaje y de almacenamiento de agua, la plasticidad, la facilidad
para la penetracin de las races, la aireacin, la retencin de nutrimentos de las plantas, etc. estn
ntimamente conectados con la condicin fsica del suelo.
PROPIEDADES FISICAS
-

TEXTURA DEL SUELO

La textura de un suelo est determinada por las cantidades de partculas minerales inorgnicas
(medidas como porcentajes en peso) de diferentes tamaos (arena, limo y arcilla) que contiene. La
proporcin y magnitud de muchas reacciones fsicas, qumicas y biolgicas en los suelos estn
gobernadas por la textura, debido a que sta determina el tamao de la superficie sobre la cual
ocurren las reacciones, adems de la plasticidad, la permeabilidad, la facilidad para trabajar la
tierra, la sequedad, la fertilidad y la productividad que varan dependiendo de la regin geogrfica.
Las partculas de arena son comparativamente de tamao grande (0.05-2mm) y, por lo tanto,
exponen una superficie pequea comparada con la expuesta por un peso igual de partculas de
arcilla o de limo. La funcin que sta tiene en las actividades fsicas y qumicas de un suelo es casi
insignificante, las arenas aumentan el tamao de los espacios de los poros entre las partculas,
facilitando el movimiento del aire y del agua de drenaje. El tamao de partcula de los limos va de
0.002 a 0.05mm, tiene una velocidad de intemperizacin ms rpida y una liberacin de
nutrimentos solubles para el crecimiento vegetal mayor que la arena. Los suelos limosos tienen
gran capacidad para retener agua disponible para el crecimiento vegetal. Las partculas de limo se
sienten suaves, semejantes a un polvo y tienen poca tendencia a reunirse o a adherirse a otras
partculas (Buckman y Brady, 1966).
El tamao de partcula de los suelos arcillosos es menor a 0.002mm; tienen la capacidad de
retener agua contra la fuerza de gravedad. La fraccin de arcilla, en la mayora de los suelos, est
compuesta de minerales que difieren grandemente en composicin y propiedades en comparacin
con la arena y el limo. El componente arcilloso de un suelo es fundamental para determinar
muchas caractersticas de ste, debido a que las partculas de arcilla tienen un rea superficial
mayor. Cada partcula de arcilla tiene cargas elctricas negativas en su superficie externa que
atraen y retienen cationes de manera reversible. Muchos cationes como potasio (K+) y magnesio
(Mg), son esenciales para el crecimiento vegetal y son retenidos en el suelo por las partculas de
arcilla.
-

HUMEDAD DEL SUELO

Fraccin agua/gases. Los espacios o poros que hay entre partculas slidas (orgnicas e
inorgnicas) del suelo, contienen diversas cantidades de dos componentes inorgnicos clave: el
agua y el aire. El agua es el principal componente lquido de los suelos y contiene sustancias
minerales, oxgeno (O2) y bixido de carbono (CO2) en disolucin, mientras que la fase gaseosa

en los suelos est constituida por aire. Dependiendo del contenido de humedad del suelo, los poros
se encuentran ocupados por agua o por aire.
-

DENSIDAD APARENTE

La densidad aparente, es la medida en peso del suelo por unidad de volumen (g/cc), se analiza con
suelos secados al aire o secados en la estufa a 110C. La densidad aparente est relacionada con
el peso especfico de las partculas minerales y las partculas orgnicas as como por la porosidad
de los suelos. Si se considera cierto volumen de suelo en sus condiciones naturales, es evidente
que solo cierta proporcin de dicho volumen est ocupada por el material del suelo. El resto lo
constituyen espacios intersticiales que, en condiciones ordinarias de campo, estn ocupados en
parte por agua y en parte por aire. El peso de la unidad de volumen de suelo con espacios
intersticiales es lo que da la densidad aparente (Wooding, 1967).
Casi todos los suelos minerales tienen una densidad aparente que vara de 0.4 a 2.0 g/cc. La
densidad aparente es importante para estudios cuantitativos de suelo. Los resultados de las
densidades aparentes son fundamentales para calcular los movimientos de humedad, los grados
de formacin de arcilla y la acumulacin de los carbonatos en los perfiles de suelo, Los suelos
orgnicos tienen muy baja densidad aparente en comparacin con los suelos.
-

DENSIDAD REAL

Un medio de expresin del peso del suelo se manifiesta segn la densidad de las partculas slidas
que lo constituye. Normalmente se define como la masa (o peso) de una unidad de volumen de
slidos del suelo y es llamada densidad de la partcula; aunque pueden observarse variaciones
considerables en la densidad de los suelos minerales, individuales; la mayor parte de los suelos
normales varan entre los lmites estrechos de 2,60 a 2,7 g/cc. Debido a que la materia orgnica
pesa mucho menos que un volumen igual de slidos minerales, la cantidad de ese constituyente en
un suelo afecta marcadamente a la densidad de partculas. Como consecuencia, los suelos
superficiales poseen generalmente una densidad de partculas ms baja que la del subsuelo. La
densidad ms alta en estas condiciones, suele ser de 2,4g/cc. Tambin se le define como el peso
de un volumen conocido comparado con el peso de volumen igual de agua (Buckman y Brady,
1966).
PROPIEDADES QUIMICAS
La qumica de suelos es la ciencia que estudia las propiedades qumicas del suelo y de sus
componentes inorgnicos y orgnicos, as como los fenmenos a que da lugar la mezcla de esos
componentes. (Bornemisza, 1982). Algunas propiedades qumicas del suelo son:
-

PH DEL SUELO

Una de las caractersticas del suelo ms importantes es su reaccin, sta ha sido debidamente
reconocida debido a que los microorganismos y plantas superiores responden notablemente tanto
a su medio qumico, como a la reaccin del suelo y los factores asociados con ella. Tres
condiciones son posibles: acidez, neutralidad, y alcalinidad (Buckman y Brady, 1966).
Por lo general la acidez del suelo es comn en todas las regiones donde la precipitacin es alta, lo
que ocasiona la lixiviacin de grandes cantidades de bases intercambiables de los niveles
superficiales de los suelos; en este caso, la solucin del suelo contiene ms iones hidrgeno (H+)
que oxidrilos (OH-). Los suelos alcalinos son caractersticos de las regiones ridas y semiridas; la

alcalinidad se presenta cuando existe un alto grado de saturacin de bases. La presencia de sales
especialmente de calcio, magnesio y sodio en formas de carbonatos da tambin preponderancia a
los iones (OH-) sobre los iones (H+) en la solucin del suelo (Millar et al., 1971).
Existen dos grupos de factores que provocan cambios en el pH del suelo: (1) los que resultan del
aumento del hidrgeno adsorbido y (2) los que aumentan el contenido de bases adsorbidas. Uno
de los factores que provocan la acidez en el suelo es la descomposicin de la materia orgnica ya
que se forman cidos tanto orgnicos como inorgnicos; el cido orgnico que se encuentra con
mayor frecuencia es el cido carbnico (CO3 H2). ste cido remueve grandes cantidades de
bases por disolucin o lixiviacin. Los cidos inorgnicos, tales como cido sulfrico (H2SO4) y el
cido ntrico (HNO3), son reservorios importantes de iones H en el suelo. (Buckman y Brady,
1966).
Cualquier proceso que pueda aumentar el contenido de bases intercambiables como el Ca, Mg, K y
Na, contribuir a la reduccin de la acidez y aumento de la alcalinidad. Uno de los procesos de
formacin de bases es el intemperismo ya que extraen cationes cambiables de los minerales y los
hacen aprovechables por adsorcin. Otro proceso es la adicin de materiales que contienen bases
tales como las calizas; las aguas de riego son otro factor ya que el agua contiene sales minerales
de diferente tipo, siendo sus cationes adsorbidos por los coloides del suelo. Las condiciones que
permiten a las bases intercambiables permanecer en el suelo aumentarn tambin los valores de
pH (Buchkman y Brady, 1966).
Algunas de las fluctuaciones de pH ocurren durante las diferentes estaciones del ao, por ejemplo
durante el verano el pH de los suelos minerales tiende a disminuir sobre todo bajo cultivo, debido a
los cidos producidos. En invierno y primavera se observa un aumento del pH, seguramente a
causa de las actividades biticas. Como resultado, la influencia de la alcalinizacin de la solucin
tender a aumentar el pH. Los microorganismos del suelo son influenciados por las fluctuaciones
de la reaccin de la solucin del suelo. Las bacterias y los actinomicetos funcionan mejor en suelos
minerales con pH intermedios y elevados, siendo su actividad muy reducida cuando el pH
desciende por debajo de 5.5. Un suelo con pH intermedio, por ejemplo de 6 a 7, es el que presenta
mejor rgimen biolgico, ya que las condiciones nutrientes son favorables sin ser extremas y la
asimilacin del fsforo est en el mximo (Porta et al., 2003).
De acuerdo a los valores de pH la clasificacin de suelos puede variar entre los expertos de la
ciencia del suelo, sin embargo, de manera general se dice que un suelo es fuertemente cido si su
pH es menor que 5.0 lo que indica que es muy deficiente en bases; moderadamente cido, si el
suelo tiene un pH que vara de 5.0 a 6.0, lo que indica moderada deficiencia de bases; ligeramente
cido cuando el suelo tiene un pH menor que 7.0 pero generalmente ms que 6.0; neutro debido a
que tiene un pH de aproximadamente 7.0; bsico cuando el suelo tiene un pH mayor a 7.0 y
alcalino cuando el pH es mayor a 8.5 cuando esto sucede indica la presencia de sodio. Esta
clasificacin del valor de pH se ve influenciado por los procesos antes mencionados (Porta et al.,
2003).

MUESTREO SUELO Y PREPARACION DE LA MUESTRA


Un anlisis qumico consta de cuatro pasos:
1. Muestreo o seleccin de la muestra a analizar. Se debe seleccionar una muestra
representativa mediante un razonamiento estadstico. La muestra puede ser solida, liquida
o gaseosa.
2. Preparacin de la muestra para el anlisis. Para determinar y medir el analito puede ser
necesario disolver la muestra, seguido de la separacin de los componentes; esto se
puede hacer modificando qumicamente los componentes, separndolos por precipitacin,
electrolisis, extraccin o volatilizacin.
3. Medicin por volumetra, gravimetra o anlisis instrumental potenciomtrico, polarografico,
coulombimetrico, conductimetrico, polarimetrico, refractometrico o espectromtrico.
4. Calculo del contenido, porcentual, absoluto, etc. e interpretacin de las mediciones.
El suelo se muestrea para obtener informacin. Debido a la accin humana el suelo cambia sus
propiedades, influyendo sobre el medio ambiente y a la capacidad productiva: por eso es
importante que las propiedades del suelo sean medidas y correctamente interpretadas.
Se puede obtener mucha informacin til mediante la observacin de los suelos en el campo
aunque es difcil librarse de la subjetividad. Es necesario tomar medidas para obtener un
conocimiento objetivo de los efectos del uso de los suelos y de las implicaciones ambientales.
Existen varias formas de medir las propiedades del suelo.
a) Clasificacin in situ utilizando propiedades semicuantitativas fcilmente detectables.
b) Medidas in situ utilizando equipos con sondas que se introducen en el suelo con mnima
perturbacin de este. Esta aproximacin se utiliza particularmente en el estudio de las
propiedades fsicas del suelo.
c) Medidas realizadas en el laboratorio sobre muestras de suelo obtenidas en el campo. En
estas muestras, la fiabilidad y bondad de la informacin obtenida depende principalmente
de la exactitud y representatividad de la muestra y de la correcta preparacin de esta en el
laboratorio, en funcin de las propiedades que en ella se van a analizar.
Cuando se pretende el reconocimiento de suelos para su clasificacin, el objetivo del muestreo es
localizar una zona en la que se observara el perfil del suelo y la presencia de horizontes del mismo,
describindose en el campo las caractersticas morfolgicas de cada horizonte (espesor, color
estructura, consistencia, presencia de elementos gruesos, reaccin, actividad radicular, etc.).
Cuando se pretende realizar recomendaciones sobre el uso y manejo del suelo, la informacin ms
relevante se encuentra en la zona superficial del suelo (ms afectadas por las actividades
agrcolas). Como las propiedades del suelo varan en el espacio, una nica muestra no es
representativa de toda la parcela. Para obviar el problema de la variabilidad espacial, se toman
varias muestras, se mezclan y homogeniza con el fin de obtener nica muestra representativa de
toda la parcela. A esta muestra se la denomina muestra compuesta o muestra medida.

MATERIALES
-

Pala o azadn

Malla de 5 mm de tamao de poro

Crisoles de porcelana

Estufa de desecacin

Bolsa de plstico resistente de 2 Kg

Balanza analtica

Fiola 50ml

Vaso de precipitado 250 ml

DESARROLLO EXPERIMENTAL
TOMA DE MUESTRAS
-

La toma de muestras de suelo deben efectuarse de acuerdo con un mtodo normalizado,


teniendo en cuenta las caractersticas del terreno. Por medio de una pala o azadn, se
cava un hoyo, en forma de V, de unos 20 cm de profundidad, se corta una rebanada de
uno de los lados y la parte central de la rebanada se pasa a la bolsa, despreciando los
bordes.

PREPARACION DE LA MUESTRA PARA EL ANALISIS


A) SECADO AL AIRE
Antes de proceder a los anlisis, la muestra de suelo debe ser secada al aire a
temperatura ambiente durante un mnimo de veinticuatro horas, ya que en el campo los
suelos poseen grados muy diferentes de humedad. Los resultados analticos se refieren al
peso de la muestra secada al aire. Todas las muestras sern tamizadas a travs de una
malla de 5 mm de tamao de partcula (las muestras no deben ser secadas ala sol).
B) DETERMINACION DE HUMEDAD
En estos casos se determina la humedad en otra submuestra. Generalmente se seca a
100 110 C, expresando los resultados en forma de porcentajes, respecto al peso del
suelo desecada en esta forma.
a) Pesar 10 g de suelo seco al aire en un crisol de porcelana o charola de aluminio.

b) Colocar la muestra en la estufa a temperatura 100 110 C durante mnimo 24 horas.

c) Sacar la muestra de la estufa y colocarla en un desecador hasta que alcance la


temperatura ambiente.
d) Pesar la muestra y anotar el peso de suelo seco en la estufa.

e) Calcular el porcentaje de humedad (H)


% Humedad
Pi Pf X 100 =
Pi

10 gr 9.39 gr

X 100 = 6.1 % Humedad

10 gr

DETERMINACION DE DENSIDAD REAL


PROCEDIMIENTO
-

Pesar la fiola vaca con tapa (PP).

Agregar 10g de suelo y pesar (PPS)

Agregar agua destilada hasta la mitad.

Agitar y calentar para eliminar partculas de aire (hervir 2 minutos)

Enfriar y enrazar con agua destilada (PPSa)

Desechar la muestra del suelo, lavar el picnmetro, llenar con agua destilada hervida y fra.
Pesar: (PPa).

D. Real =

da (PPS PP)
(PPS PP) (PPSa PPa)

Donde:

da= densidad del agua


PPS= peso picnmetro + suelo
PP= peso picnmetro vacio
PPSa= peso picnmetro + suelo + agua
PPa= peso picnmetro + agua
D. Real =

1(47.72 - 39.37)

= 2.811 g/Cm3

(47.72 39.37) (92.28 86.90)

ENSAYOS DE CAMPO RAPIDOS PARA DETERMINAR LA TEXTURA DEL SUELO


1. PRUEBA DEL LANZAMIENTO DE LA BOLA
Tome una muestra de suelo humedecido y oprmala hasta formar una bola (A).
Lance la bola al aire hasta unos 50 cm aproximadamente y deje que caiga de nuevo en su
mano.

La bola mantiene su cohesin (D): Probablemente sea un suelo bueno con suficiente
arcilla.

2. PRUEBA DE COMPRESION DE LA BOLA


Tome una muestra de suelo y humedzcala un poco (A) hasta que comience a hacerse.
Oprmala con fuerza, y abra la mano.

El suelo mantiene la forma de su mano (C):


Probablemente contenga la arcilla suficiente
para construir un estanque pisccola.

3. COMO DETERMINAR LAS PROPORCIONES APROXIMADAS DE ARENA, LIMO Y


ARCILLA
-

PRUEBA DE LA BOTELLA

Coloque 5 cm de suelo en una botella y llnela de agua.

Agitar

Agtela bien y djala reposar durante una hora. Transcurrido este tiempo, el agua
estar transparente y observara que las partculas mayores se han sedimentado.

Porcentajes:
Arcilla: 1.2 cm
Limo: 1.0 cm
Arena: 3.6 cm

Arcilla: 1.2 X 100/5.8 =


20.7%
Limo: 1 X 100/5.8 =
17.24%

4. COMO CLASIFICAR LA TEXTURA DEL SUELO DE FINA A GRUESA


-

PRUEBA DE LA BOLA DE BARRO

Tome una muestra de suelo humedzcala un poco y amsela hasta que adquiera
consistencia.

Contine amasndola entre el


pulgar y el ndice y moldee una
bola de barro de unos 3 cm de
dimetro. La textura del suelo se
puede determinar por la forma
en que acta la bola al ser
lanzada centra una superficie
solida, como una pared o rbol.

Si al lanzar la bola mojada


a gran distancia esta
mantiene su forma y se
adhiere al blanco, pero
puede despegarse con
relativa facilidad, su
textura es moderadamente
fina (F)

5. CLASES TEXTURALES DE SUELOS Y ENSAYOS DE CAMPO PARA


DETERMINARLAS
-

PRUEBA DE SACUDIMIENTO DE LA BOLA

Tome una muestra de suelo y mjela bien;


Forme una bola de 3 a 5 cm de dimetro;
Coloque la bola en la palma de la mano; vera que brilla;
Sacdala rpidamente de un lado a otro, observe la superficie de la
bola.

Si la superficie de la bola se opaca ms lentamente y ofrece alguna resistencia al


romperla entre los dedos (F), es limoso o franco arcilloso:

PRUEBA DE DESMENUZAMIENTO EN SECO

Tome una muestra pequea de suelo seco en la mano;


Desmencela entre los dedos.
Si la resistencia es media (D), es arcilloso limoso o arcillosos arenoso.

PRUEBA DE MANIPULACION

Tome una muestra de suelo; mjela un poco en la mano hasta que sus partculas
comiencen a unirse, pero sin que adhiera a la mano;
Amase la muestra de suelo hasta que forme una bola de unos 3 cm de dimetro;
Dejar caer la bola.

Mantiene la
cohesin

CONCLUSIONES
Se determino que la densidad real: 2.811 g/cm3.
Se determino el porcentaje de humedad: 6.1 % humedad.
Se determino por el mtodo de la botella los porcentajes de arcilla, limo y arena presentes en
nuestra muestra de suelo. Siendo las siguientes:
Arcilla: 20.7 %
Limo: 17.24 %
Arena 62.04 %

BIBLIOGRAFIA
http://www.geociencias.unam.mx/~bole/eboletin/tesisHilda1101.pdf
http://www.uprm.edu/biology/profs/massol/manual/p2-humedad.pdf
http://www.virtual.unal.edu.co/cursos/ingenieria/raspa/und_2/pdf/und2.pdf

ANEXOS