Anda di halaman 1dari 6

El rol del Estado en la agenda neoliberal

Tomando en cuenta lo planteado en la primera


parte de este artculo, se considera que el neoliberalismo es un grupo de principios que guan la
poltica econmica (no necesariamente relacionados entre s, pero incluidos en el mismo programa), diseados por las instituciones financieras internacionales para su implementacin por
los gobiernos nacionales, orientados a la creacin
de una economa de libre mercado integrada a la
economa internacional y a los mercados financieros globales. Supuestamente, la ejecucin de
estas polticas pblicas derivar en la prosperidad econmica y, por ende, se convierten en el
motor principal para resolver los problemas sociales internos, en especial en los pases en desarrollo. Sin embargo, el rol del gobierno resulta
crucial en este aspecto, ya que ste regula la estructura poltica e institucional necesaria para que
tales principios se pongan en prctica. De esta
manera, el rol del gobierno es el aspecto ms importante en el desempeo y en los resultados de
las polticas neoliberales.

* Profesor-investigador, Universidad del Mar, Campus Huatulco. Doctor en Ciencias Polticas y Sociales.

16 | trabajadores | mayo-junio 2013

Se ha argumentado que al tiempo que la globalizacin neoliberal y las instituciones supranacionales han avanzado y se han hecho ms importantes, los Estados-nacin han perdido poder. Sin
embargo, las fuerzas rectoras del proceso neoliberal han requerido Estados fuertes para robustecer la agenda neoliberal. Aunque las ideas neoliberales buscan formar un mundo despolitizado,
paradjicamente, estas ideas se han concretado
mediante la accin poltica. Para poder triunfar, el
programa neoliberal requiere de un Estado fuerte
con el apoyo de las elites polticas tanto en el nivel nacional como internacional. En este sentido,
los Estados-nacin han jugado un papel determinante: remover las restricciones al libre comercio
y al mercado global para integrarse a la economa
global.
Como lo ha observado Gamble, a pesar de su
disparidad con la esfera poltica y sus sueos de
un mundo apoltico, el neoliberalismo es una doctrina poltica vigorosa con un sentido fuerte de las
diferentes dimensiones polticas y lo que se tiene que hacer para asegurar que sus prioridades se
conviertan en una realidad poltica.1
Asimismo, Harvey identifica un Estado neoliberal, cuyo rol es crear y preservar una estructura
institucional apropiada para las prcticas neoliberales. En este sentido, el Estado neoliberal exalta

Economa y desarrollo

las virtudes de la libre competencia y se opone y


trabaja en contra de grupos organizados (sindicatos, movimientos sociales) que participan en manifestaciones para restringir los intereses empresariales y sus esfuerzos para acumular capital.2

Neoliberalismo en Latinoamrica
La conversin al neoliberalismo fue un proceso
diverso; por ejemplo, los pases latinoamericanos
decidieron adoptar esta doctrina econmica entre
mediados de los aos setenta y mediados de los
noventa del siglo pasado. Dentro de un periodo
de aproximadamente 20 aos, las economas ms
grandes de la regin voltearon hacia las prescripciones neoliberales para superar problemas domsticos. En la regin latinoamericana, Chile fue
el primer pas en adoptar el neoliberalismo en
1976 bajo la dictadura de Augusto Pinochet;
luego, durante los ochenta, pases como Bolivia
(1985), Mxico (1986), Argentina y Venezuela
(1989) siguieron la ruta neoliberal. Brasil hizo lo
propio en 1994, siendo uno de los ltimos pases
de la regin en adoptar el neoliberalismo.
Aunque el inicio de las polticas neoliberales
fue variada entre pases, la implementacin fue
acelerada. Rodrik destaca la velocidad con la cual

el proceso de neo-liberalizacin tom efecto en la


regin.
Es sorprendente cuntos pases latinoamericanos han completado, dentro del periodo de unos
cuantos aos, los preceptos del Consenso de Washington. Por ejemplo, Mxico, Bolivia y Argentina, para citar algunos de los ejemplos ms distintivos, consumaron en un periodo de cinco aos una
liberalizacin comercial, financiera y privatizacin
de paraestatales mayor de lo que los pases de Asia
del Este aplicaron en tres dcadas.3

No obstante, el proceso de neoliberalizacin comprendi diferentes tipos de polticas pblicas y procedi en dos etapas: la primera de
ellas fue aplicada exitosamente, pero la segunda
etapa de reformas encontr varias dificultades. Se
podra decir, por lo tanto, que el neoliberalismo,
entendido como la implementacin de una serie
de polticas pblicas, no es un proceso acabado ni
tampoco un proceso homogneo. En el caso de
Latinoamrica, la primera etapa estaba dirigida a
estabilizar la economa y reducir la inflacin, seguida por una segunda etapa de reformas ms
complejas que, en teora, cambiaran las culturas
y las prcticas de los Estados y conduciran a una

En el proceso de implantacin del neoliberalismo en


Latinoamrica, los Estados-nacin han jugado un papel
determinante: remover las restricciones al libre comercio
y al mercado global para integrarse a la economa global.

Economa y desarrollo

economa ms productiva.4 En la segunda etapa,


la mayora de los pases en Latinoamrica se haban democratizado y la participacin de diferentes fuerzas polticas y grupos sociales se volvi
ms activa, complicando la implementacin de
estas reformas por los gobiernos nacionales. Durante la dcada del 2000, estas polticas se han
mantenido aunque se han complementado con
polticas sociales especficas que han sido identificadas como reformas postneoliberales o que se
han catalogado como el postconsenso de Washington.
Los problemas recurrentes en la regin latinoamericana, tales como los crecientes niveles de
desigualdad y otros ms, persistieron despus de
la aplicacin de polticas neoliberales.5 Muchos
han argumentado que los resultados decepcionantes en los mercados laborales (desempleo, empleo
informal, trabajos precarios) y en la economa
(crisis econmica, bajo o nulo crecimiento), son
consecuencia del fracaso en la implementacin de
las reformas neoliberales de segunda generacin.

Resistencias al neoliberalismo en Latinoamrica


Se han generado muchas demostraciones en contra del neoliberalismo en Latinoamrica desde la
dcada de los ochenta; sin embargo, y de manera
interesante, en estas luchas nuevos movimientos
sociales han jugado un rol ms importante que
grupos tradicionales como los sindicatos. Smith
explica el rol marginal de los sindicatos al respecto:
El movimiento sindical en Latinoamrica tiene
una historia larga y compleja de relaciones con el
Estado. Los sindicatos de trabajadores estaban organizados jerrquicamente, con orientacin populista, e involucrados en negociaciones pragmticas
con las autoridades gubernamentales. En contraste, los movimientos de mujeres y de indgenas fueron constituidos generalmente como nuevos movimientos sociales. Estos ltimos emergieron del
activismo de las bases, son independientes y autnomos y en muchos casos estos grupos consideran
al Estado como hostil, corrupto o inefectivo. Estos
nuevos movimientos sociales son expresiones de
lo que se ha llegado a conocer como la sociedad
civil.6
18 | trabajadores | mayo-junio 2013

A pesar de la fuerza del sindicalismo en Latinoamrica, en algunos pases los niveles de sindicalizacin no slo son bajos comparados con
Europa, sino que tambin se han reducido en las
dcadas recientes. Wynia observa que el movimiento sindical organizado constituye una elite privilegiada dentro de la fuerza laboral, ya que
representa una minora, pero que no ha expandido su membresa desde los aos ochenta. La
mayora de los trabajadores no estn entre esta
fraccin afortunada de la fuerza laboral, sino que
estn desorganizados, no estn protegidos por la
legislacin laboral y no tienen mucha influencia
en la negociacin colectiva. Adems, de acuerdo
a este mismo autor, el movimiento sindical se ha
comprometido ms con sus propias conquistas y
su proteccin que con el mejoramiento del Estado
de bienestar para aquellos trabajadores que no estn dentro de sus organizaciones.7
Por otra parte, el declive del sindicalismo es
evidente en los datos sobre membresa sindical en
Latinoamrica. En la mayora de los pases de la
regin aconteci una cada en la densidad sindical. En Brasil, la tasa de sindicalizacin pas del
32.1% hacia principios de los noventa, al 17%
en la mitad de la dcada de 2000. Mientras que en

El sindicalismo corporativo se ha replegado a las


decisiones de los gobiernos neoliberales, facilitando la
incorporacin de sus polticas econmicas.

Economa y desarrollo

De esta manera, tomando en cuenta lo anterior, se puede afirmar que los sindicatos han tenido un papel menor en la oposicin al neoliberalismo en Latinoamrica, principalmente debido a
su fragmentacin y a su disminuida presencia en
la fuerza laboral empleada, as como debido a sus
vnculos con el Estado. En contraste, los movimientos sociales principalmente compuestos por
campesinos y trabajadores urbanos, han tenido un
rol fundamental en la oposicin a las reformas
neoliberales en pases como Ecuador, Brasil, Venezuela y Argentina. James Petras remarca que la
pieza central para el resurgimiento de la izquierda
en Latinoamrica se puede encontrar en el rea
rural.10
Han sido movimientos campesinos los que han
iniciado la oposicin activa contra el neoliberalismo
en Amrica Latina.

Argentina, la reduccin de este indicador tambin


fue notable: cay de 48.7% a 25.4% en el periodo
1986-1995. En este nivel de representacin sindical se ha mantenido hasta la mitad de los aos
2000. En el caso de Mxico se present un declive
de la densidad sindical, al pasar del 14% al 10%
entre 1985 y 2005, de acuerdo con datos oficiales.
En contraparte, el nico pas que present un aumento en la tasa de sindicalizacin fue Chile, ya
que la tasa de sindicalizacin pas del 11.6% al
16% entre 1986 y 2005. 8
En una ronda de consultas con lderes latinoamericanos, slo una minora consider que la
influencia de los sindicatos en el mbito poltico
era determinante. Por ejemplo, en una serie de entrevistas, slo un tercio reconoci a los sindicatos
como un factor de poder, particularmente en trminos de su habilidad para vetar decisiones oficiales mediante la aplicacin de presiones y la
realizacin de demostraciones, as como mediante su influencia en el establecimiento de la agenda
pblica (en lo correspondiente a temas laborales).
Estos lderes se refirieron en particular a los sindicatos del sector pblico, enfatizando sus vnculos
con el poder poltico, mientras que al mismo
tiempo destacaron el poder declinante de los sindicatos del sector privado.9

Los 1990s se han caracterizado por movimientos


masivos de ocupacin de tierras por los campesinos sin-tierra, en un nmero importante de pases.
El movimiento ms importante por su tamao y relevancia poltica es el Movimiento de Trabajadores
Rurales Sin-Tierra o MST en Brasil (). En Bolivia, el cierre de la mayora de las minas de estao, y
el fuerte influjo de importaciones baratas y contrabando consentido por el gobierno han debilitado
los sindicatos industriales y mineros (). En Paraguay, la Federacin Nacional Campesina est en el
centro de las movilizaciones polticas bloqueando
el retorno de los militares e imponiendo los temas
agrarios en el centro del debate (). En Mxico,
las principales luchas populares han tomado lugar
en el campo: en Guerrero, Chiapas, Oaxaca y otros
lugares, se han dado confrontaciones de gran escala entre campesinos y el Estado. En Ecuador, Colombia y El Salvador, procesos similares de movilizacin campesina se han puesto a la vanguardia
para definir la agenda poltica nacional.11

Petras revela que, en la regin latinoamericana, los gobiernos militares desarticularon las
organizaciones civiles, eliminaron a los militantes sindicalistas y domesticaron a los polticos e
intelectuales; asimismo, el tratamiento del shock
econmico debilit la legislacin social y los sindicatos, y cre una amplia franja de desempleados y trabajadores temporales. Asimismo, este
autor remarca que tales condiciones estructurales
de atomizacin y fragmentacin de la clase trabajadora disminuyeron la solidaridad de clase e
mayo-junio 2013 | trabajadores | 19

Los movimientos sociales y de organizaciones


civiles han tenido un rol fundamental en la oposicin
a las reformas neoliberales.

hicieron las proclamas individualistas de los gobiernos neoliberales ms atractivas.12


Silva ha notado que entre 1989 y 2002, una
movilizacin masiva antineoliberal sacudi Argentina, Bolivia, Ecuador y Venezuela. Este proceso involucr la formacin de nuevos movimientos sociales y organizaciones (compuestas
por indgenas, desempleados, pensionados, asociaciones de vecinos, entre otras), as como nuevos sindicatos y nuevos partidos polticos. Los
protestantes y manifestantes presionaron a las autoridades gubernamentales para reformar la economa de libre mercado y la democracia procedimental. Estos protestantes se enfocaron en temas
redistributivos (servicios y seguridad social) y reforma de la tierra, y cuestionaron los compromisos ideolgicos con los derechos de propiedad privada, presionando por una involucracin
ms activa del Estado en la economa y en la sociedad.13
Adems, once gobernantes latinoamericanos
fueron derrocados antes del fin de sus mandatos entre 1990 y 2005, pero no por el proceso tradicional de golpes de Estado militares apoyados
por los Estados Unidos, sino a travs de la accin
de movimientos populares en contra de las polti20 | trabajadores | mayo-junio 2013

cas neoliberales de sus gobiernos. El viejo estilo


del golpe de Estado sucedido en este periodo, en
contra de Chvez en 2002, fue vencido. 14
En el caso de Mxico, la oposicin a las reformas neoliberales tom lugar principalmente en el
rea rural, mas no en el rea urbana. El movimiento ms emblemtico, el Ejrcito Zapatista de
Liberacin Nacional (EZLN), tambin conocido
como los zapatistas, encarn los movimientos
sociales de la generacin post-Guerra Fra. Los
zapatistas incluso se concentraron en establecer
alianzas internacionales enfocndose en problemas globales.15 Sin embargo, la ausencia de una
alianza entre las organizaciones sindicales independientes y los nuevos movimientos sociales
en Mxico ha sido evidente. No ha existido una
alianza entre los diferentes movimientos sociales
y los sindicatos, como fue en los casos de Bolivia y Brasil, por ejemplo. No se detecta, en el caso
de Mxico, un papel relevante de los sindicatos
como grupo opositor a las reformas neoliberales.
Adems, las organizaciones sindicales, especialmente del ala del sindicalismo independiente, no
han forjado una alianza con los partidos de izquierda, como ha sido el caso en Brasil, con la
alianza entre el Partido de los Trabajadores (PT) y

Economa y desarrollo

el movimiento sindical. En Mxico,


los sindicatos ms importantes tienen
poca relacin con los partidos de izquierda. Por ejemplo, el Partido de
la Revolucin Democrtica (PRD), un
partido de izquierda moderada, tiene
relativamente pocos vnculos con los
sindicatos o los movimientos sociales, excepto en algunas regiones del
pas. Las confederaciones sindicales
ms grandes han estado afiliadas al
PRI desde los aos treinta, y recientemente apoyaron a gobiernos emanados del PAN. En Brasil, por su parte, el partido de izquierda, el PT fue
creado por los sindicatos y los movimientos sociales, y mantiene algunos de los vnculos ms fuertes con
los sectores organizados que cualquier otro partido de izquierda en
Latinoamrica.16

A pesar del sensible declive del sindicalismo en Latinoamrica, hay


importantes organizaciones de trabajadores que continan teniendo
un papel importante en algunos sectores estratgicos.

Conclusiones
En este artculo hemos analizado las caractersticas del neoliberalismo en cuanto a sus implicaciones para los trabajadores y los sindicatos. En
trminos generales, las polticas neoliberales no
han estimulado una expansin econmica significante en Latinoamrica. Adems, no han solucionado la escasez del empleo, lo que ha generado
mayor inseguridad para los trabajadores.
Por otra parte, el neoliberalismo ha cambiado
las bases de las relaciones entre el Estado y los
actores sociales. Ha transformado las fuentes del
poder de las organizaciones sindicales y reducido
la influencia en la esfera poltica que disfrutaban
durante el periodo de industrializacin entre los
aos cuarenta y ochenta del siglo pasado.
A pesar de que hay un paisaje variado, podemos confirmar que la sindicalizacin declin en
las economas ms grandes y tambin en la mayora de los pases de Latinoamrica. Por otra
parte, ello no implica la debacle de los sindicatos en todos los sectores y ocupaciones. Estas
organizaciones continan teniendo un rol importante en algunos sectores estratgicos de la economa y en el sector pblico. <

1 Andrew Gamble, Politics and Fate, Cambridge, Polity Press,


2000, p. 52.
2 G. Ritzer, Globalization: a basic text, London, Wiley Blackwell,
2010, p. 118.
3 D. Rodrik, Understanding economic policy reform, Journal of
Economic Literature, n. 34 (1), p. 18.
4 J. Grugel y Pia Riggirozzi, Governance after neoliberalism in
Latin America, London, Palgrave Macmillan, 2009, p. 7.
5 A. Portes y K. Hoffman, Latin American class structures: their
composition and change during the neoliberal era, en Latin American Research Review, n. 38(1): pp. 41-82.
6 P. H. Smith, Democracy in Latin America: political change in
comparative perspective, Oxford University Press, 2005, p. 238.
7 G. Wynia, The politics of Latin American development, Cambridge University Press, 1990, p. 61.
8 International Labor Organisation (ILO), World labor report
1997-1998, Geneva, ILO, 1998; A. Cardoso, Industrial relations, social dialogue and employment in Argentina, Brazil and Mexico, en
Employment Strategy Papers, 2004; Javier Aguilar, La poblacin trabajadora y sindicalizada en Mxico en el periodo de la globalizacin,
Mxico, UNAM-FCE, 2005.
9 United Nations Development Programme (UNDP), Democracy
in Latin America. Towards a citizens democracy, v. 2, Alfaguara,
2004, p. 161.
10 James Petras, The Left strikes back: class conflict in Latin
America in the age of neoliberalism, Latin American Perspectives
Series, Westview Press, Boulder, Colo., 1999, p. 14.
11 Ibid.
12 Ibid., p. 116.
13 E. Silva, Challenging neoliberalism in Latin America, New York,
Cambridge University Press, 2009.
14 S. Ludlam y G. Lievesley, Reclaiming Latin America: experiments in radical social democracy, London, Zed Books, 2009.
15 C. E. Zirakzadeh, Social movements in politics: a comparative
study, Longman, London and New York, 1997, p. 175.
16 K. Bruhn, Urban Protest in Mexico and Brazil, Cambridge: Cambridge University Press, 2008, p. 18.

mayo-junio 2013 | trabajadores | 21