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Plstico

Para otros usos de este trmino, vase Plstico (desambiguacin).


El trmino plstico en su significacin ms general, se aplica a las sustancias de similares
estructuras que carecen de un punto fijo de evaporacin y poseen, durante un intervalo de
temperaturas, propiedades de elasticidad y flexibilidad que permiten moldearlas y adaptarlas a
diferentes formas y aplicaciones. Sin embargo, en sentido concreto, nombra ciertos tipos de
materiales sintticos obtenidos mediante fenmenos de polimerizacin o multiplicacin seminatural de los tomos de carbono en las largas cadenas moleculares de compuestos
orgnicos derivados del petrleo y otras sustancias naturales.
La palabra plstico se us originalmente como adjetivo para denotar un escaso grado de
movilidad y facilidad para adquirir cierta forma, sentido que se conserva en el
trmino plasticidad.

Objetos cotidianos de plstico.

ndice
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1 Historia

2 Propiedades y caractersticas

3 Proceso productivo

4 Clasificacin de los plsticos


o

4.1 Segn el monmero base

4.2 Segn su comportamiento frente al calor

4.2.1 Termoplsticos

4.2.2 Termoestables

4.3 Segn la reaccin de sntesis

4.3.1 Polmeros de adicin

4.3.2 Polmeros de condensacin

4.3.3 Polmeros formados por etapas

4.4 Segn su estructura molecular

4.4.1 Amorfos

4.4.2 Semicristalinos

4.4.3 Cristalizables

4.4.4 Comodities

4.4.5 De ingeniera

4.5 Elastmeros o cauchos

5 Codificacin de plsticos

6 Usos ms comunes

7 Reciclado
o

7.1 Plsticos biodegradables

8 Problemas relacionados con el plstico


o

8.1 Problemas medioambientales

8.2 Madera plstica

9 Vase tambin

10 Referencias

11 Enlaces externos

Historia[editar]
El invento del primer plstico se origina como resultado de un concurso realizado en 1860,
cuando el fabricante estadounidense de bolas de billar Phelan and Collarder ofreci una
recompensa de 10 000 dlares a quien consiguiera un sustituto del marfil natural, destinado a
la fabricacin de bolas de billar. Una de las personas que compitieron fue el inventor
norteamericano John Wesley Hyatt, quien desarroll el celuloide disolviendo celulosa (material
de origen natural) en una solucin de alcanfor y etanol. Si bien Hyatt no gan el premio,
consigui un producto muy comercial que sera vital para el posterior desarrollo de la industria
cinematogrfica de finales de siglo XIX.
En 1909 el qumico norteamericano de origen belga Leo Hendrik Baekeland sintetiz un
polmero de gran inters comercial, a partir de molculas de fenol y formaldehdo. Se bautiz
con el nombre de baquelita y fue el primer plstico totalmente sinttico de la historia, fue la
primera de una serie de resinas sintticas que revolucionaron la tecnologa moderna iniciando
la era del plstico. A lo largo del siglo XX el uso del plstico se hizo popular y lleg a
sustituir a otros materiales tanto en el mbito domstico, como industrial y comercial.
En 1919 se produjo un acontecimiento que marcara la pauta en el desarrollo de los materiales
plsticos. El qumico alemn Hermann Staudinger aventur que stos se componan en
realidad de molculas gigantes o macromolculas. Los esfuerzos realizados para probar estas
afirmaciones iniciaron numerosas investigaciones cientficas que produjeron enormes avances
en esta parte de la qumica.

Propiedades y caractersticas[editar]

Botella de plstico.

Los plsticos son sustancias qumicas sintticas denominadas polmeros, de


estructura macromolecular que puede ser moldeada mediante calor o presin y cuyo
componente principal es el carbono. Estos polmeros son grandes agrupaciones
de monmeros unidos mediante un proceso qumico llamado polimerizacin. Los plsticos
proporcionan el balance necesario de propiedades que no pueden lograrse con otros
materiales por ejemplo: color, poco peso, tacto agradable y resistencia a la degradacin
ambiental y biolgica.
De hecho, plstico se refiere a un estado del material, pero no al material en s: los polmeros
sintticos habitualmente llamados plsticos, son en realidad materiales sintticos que pueden
alcanzar el estado plstico, esto es cuando el material se encuentra viscoso o fluido, y no tiene
propiedades de resistencia a esfuerzos mecnicos. Este estado se alcanza cuando el material
en estado slido se transforma en estado plstico generalmente por calentamiento, y es ideal
para los diferentes procesos productivos ya que en este estado es cuando el material puede
manipularse de las distintas formas que existen en la actualidad. As que la palabra plstico es
una forma de referirse a materiales sintticos capaces de entrar en un estado plstico, pero
plstico no es necesariamente el grupo de materiales a los que cotidianamente hace
referencia esta palabra.
Las propiedades y caractersticas de la mayora de los plsticos (aunque no siempre se
cumplen en determinados plsticos especiales) son estas:

fciles de trabajar y moldear,

tienen un bajo costo de produccin,

poseen baja densidad,

suelen ser impermeables,

buenos aislantes elctricos,

aceptables aislantes acsticos,

buenos aislantes trmicos, aunque la mayora no resisten temperaturas muy elevadas,

resistentes a la corrosin y a muchos factores qumicos;

algunos no son biodegradables ni fciles de reciclar, y si se queman, son


muy contaminantes.

Proceso productivo[editar]
La primera parte de la produccin de plsticos consiste en la elaboracin de polmeros en
la industria qumica. Hoy en da la recuperacin de plsticos post-consumidor es esencial
tambin. Parte de los plsticos determinados por la industria se usan directamente en forma
de grano o resina. Ms frecuentemente, existen varias formas de procesado de plsticos. Una
de ellas es la extrusin de perfiles o hilos, la cual permite generar un producto extenso y
continuo. Otra forma de procesado es por moldeo (por inyeccin, compresin, rotacin,
inflacin, etc.). Tambin existe el termoconformado, un proceso que usa un material
termoplstico previamente producido a travs del procesado de extrusin. Este tipo de
procesado tiene diferentes variantes: termoconformado al vaco, a presin y el
termoconformado mecnico.1

Clasificacin de los plsticos[editar]


Segn el monmero base[editar]
En esta clasificacin se considera el origen del monmero del cual parte la produccin del
polmero.

Naturales: Son los polmeros cuyos monmeros son derivados de productos de origen
natural con ciertas caractersticas como, por ejemplo, la celulosa, lacasena y el caucho.
Dentro de dos de estos ejemplos existen otros plsticos de los cuales provienen:

Los derivados de la celulosa son: el celuloide, el celofn y el celln.

Los derivados del caucho son: la goma y la ebonita.

Sintticos: Son aquellos que tienen origen en productos elaborados por el hombre,
principalmente derivados del petrleo como lo son las bolsas de polietileno

Segn su comportamiento frente al calor[editar]


Termoplsticos[editar]
Un termoplstico es un plstico que, a temperatura ambiente, es plstico o deformable, se
convierte en un lquido cuando se calienta y se endurece en un estado vtreo cuando se enfra
suficiente. La mayora de los termoplsticos son polmeros de alto peso molecular, los que
poseen cadenas asociadas por medio de dbiles fuerzas Van der Waals (Polietileno); fuertes
interacciones dipolo-dipolo y enlace de hidrgeno; o incluso anillos aromticos apilados
(poliestireno). Los polmeros termoplsticos difieren de los polmeros termoestables en que
despus de calentarse y moldearse stos pueden recalentarse y formar otros objetos, ya que
en el caso de los termoestables o termoduros, su forma despus de enfriarse no cambia y
este prefiere incendiarse..
Sus propiedades fsicas cambian gradualmente si se funden y se moldean varias veces.

Los principales son:

Resinas celulsicas: obtenidas a partir de la celulosa, el material constituyente de la parte


leosa de las plantas. Pertenece a este grupo el rayn.

Polietilenos y derivados: Emplean como materia prima el etileno obtenido del craqueo del
petrleo que, tratado posteriormente, permite obtener diferentes monmeros como acetato
de vinilo, alcohol vinlico, cloruro de vinilo, etc. Pertenecen a este grupo el PVC,
el poliestireno, el metacrilato, etc.

Derivados de las protenas: Pertenecen a este grupo el nailon y el perln, obtenidos a


partir de las diamidas.

Derivados del caucho: Son ejemplo de este grupo los llamados


comercialmente pliofilmes, clorhidratos de caucho obtenidos adicionando cido
clorhdrico a los polmeros de caucho.

Termoestables[editar]
Los plsticos termoestables son materiales que una vez que han sufrido el proceso de
calentamiento-fusin y formacin-solidificacin, se convierten en materiales rgidos que no
vuelven a fundirse. Generalmente para su obtencin se parte de un aldehdo.

Polmeros del fenol: Son plsticos duros, insolubles e infusibles pero, si durante su
fabricacin se emplea un exceso de fenol, se obtienen termoplsticos.

Resinas epoxi.

Resinas melamnicas.

Baquelita.

Aminoplsticos: Polmeros de urea y derivados. Pertenece a este grupo la melamina.

Polisteres: Resinas procedentes de la esterificacin de polialcoholes, que suelen


emplearse en barnices. Si el cido no est en exceso, se obtienen termoplsticos.

Segn la reaccin de sntesis[editar]


Tambin pueden clasificarse segn la reaccin que produjo el polmero:
Polmeros de adicin[editar]
Implican siempre la ruptura o apertura de una unin del monmero para permitir la formacin
de una cadena. En la medida que las molculas son ms largas y pesadas, la cera parafnica
se vuelve ms dura y ms tenaz. Ejemplo:
2n H2C=CH2 [-CH2-CH2-CH2-CH2-]n
Polmeros de condensacin[editar]
Son aquellos donde los monmeros deben tener, por lo menos, dos grupos reactivos por
monmero para darle continuidad a la cadena. Ejemplo:
R-COOH + R'-OH R-CO-OR' + H2O

Polmeros formados por etapas[editar]


La cadena de polmero va creciendo gradualmente mientras haya monmeros
disponibles, aadiendo un monmero cada vez. Esta categora incluye todos los
polmeros de condensacin de Carothers y adems algunos otros que no liberan
molculas pequeas pero s se forman gradualmente, como por ejemplo los
poliuretanos

Segn su estructura molecular[editar]


Amorfos[editar]
Son amorfos los plsticos en los que las molculas no presentan ningn tipo de orden;
estn dispuestas desordenadamente sin corresponder a ningn orden. Al no tener
orden entre cadenas se crean unos huecos por los que la luz pasa, por esta razn los
polmeros amorfos son transparentes.
Semicristalinos[editar]
Los polmeros semicristalinos Tienen zonas con cierto tipo de orden junto con zonas
amorfas. En este caso al tener un orden existen menos huecos entre cadenas por lo
que no pasa la luz a no ser que posean un espesor pequeo.
Cristalizables[editar]
Segn la velocidad de enfriamiento, puede disminuirse (enfriamiento rpido) o
incrementarse (enfriamiento lento) el porcentaje de cristalinidad de un polmero
semicristalino, sin embargo, un polmero amorfo, no presentar cristalinidad aunque
su velocidad de enfriamiento sea extremadamente lenta.
Comodities[editar]
Son aquellos que tienen una fabricacin, disponibilidad, y demanda mundial, tienen un
rango de precios internacional y no requieren gran tecnologa para su fabricacin y
procesamiento.
De ingeniera[editar]
Son los materiales que se utilizan de manera muy especfica, creados prcticamente
para cumplir una determinada funcin, requieren tecnologa especializada para su
fabricacin o su procesamiento y de precio relativamente alto.

Elastmeros o cauchos[editar]
Los elastmeros se caracterizan por su gran elasticidad y capacidad
de estiramiento y rebote, recuperando su forma original una vez que se retira la fuerza
que los deformaba. Comprenden los cauchos naturales obtenidos a partir del ltex
natural y sintticos; entre estos ltimos se encuentran el neopreno y el polibutadieno.
Los elastmeros son materiales de molculas grandes las cuales despus de ser
deformadas a temperatura ambiente, recobran en mayor medida su tamao y
geometra al ser liberada la fuerza que los deform.

Codificacin de plsticos[editar]
Existe una gran variedad de plsticos y para clasificarlos, se usa un sistema de
codificacin que se muestra en la Tabla 1. Los productos llevan una marca que
consiste en el smbolo internacional de reciclado
con el cdigo correspondiente
en medio segn el material especfico. El objetivo principal de este cdigo es la

identificacin del tipo de polmero del que esta hecho el plstico para su correcto
reciclaje.
El nmero presente en el cdigo, est designado arbitrariamente para la identificacin
del polmero del que esta hecho el plstico y no tiene nada que ver con la dificultad de
reciclaje ni dureza del plstico en cuestin.
Tabla 1. Codificacin internacional para los distintos plsticos.

Polietileno Polietilen
Polietilen
Tipo de
Policlorur
Polipropilen Poliestiren Otro
Tereftalat o de alta
o de baja
plstico:
o de vinilo
o
o
s
o
densidad
densidad

Acrnim
PET
o

Cdigo

PEAD/
HDPE

PVC

PEBD/
LDPE

PP

PS

Otros

Usos ms comunes[editar]

Aplicaciones en el sector industrial: piezas de motores, aparatos elctricos y


electrnicos, carroceras, aislantes elctricos, etc.

En construccin: tuberas, impermeabilizantes, espumas aislantes de poliestireno,


etc.

Industrias de consumo y otras: envoltorios, juguetes, envoltorios de juguetes,


maletas, artculos deportivos, fibras textiles, muebles, bolsas de basura, etc.

Reciclado[editar]

Cestas para clasificacin de desperdicios que pueden ser reciclados.


Camin transportador de botellas y envases de plstico (Av. Patriotismo y Eje 4 Sur Benjamn
Franklin, en la ciudad de Mxico, D. F.).

Los desechos plsticos no son susceptibles de asimilarse de nuevo en la naturaleza.


Debido a esto, se ha establecido elreciclado de tales productos de plstico, que ha
consistido bsicamente en recolectarlos, limpiarlos, seleccionarlos por tipo de material
y fundirlos de nuevo para usarlos como materia prima adicional, alternativa o sustituta
para el moldeado de otros productos.
De esta forma la humanidad ha encontrado una forma adecuada para luchar contra
la contaminacin de productos que por su composicin, materiales o componentes, no
son fciles de desechar de forma convencional. Su efectividad y aceptacin social se
pueden considerar discutibles.
Se pueden salvar grandes cantidades de recursos naturales no renovables cuando en
los procesos de produccin se utilizan materiales "reciclados". En correcto uso, estos
materiales reciclados pueden evitar la sobreexplotacin de recursos aun considerados
renovables como los bosques, evitando impactos graves para los ecosistemas como
la deforestacin, erosin y desertificacin. La utilizacin de productos reciclados
disminuye el consumo de energa. Cuando se consumen menos combustibles fsiles,
se genera menos dixido de carbono y se previene el efecto invernadero. Adems, la
produccin de otros gases nocivos provenientes de dichas combustiones tambin se
reducen, tales como los xidos de azufre y nitrgeno productores de la lluvia cida o
la contaminacin de ozono troposfrico.
Desde el punto de vista financiero: Un buen proceso de reciclaje es capaz de generar
ingresos. Por lo anteriormente expuesto, se hace ineludible mejorar y establecer
nuevas tecnologas en cuanto a los procesos de recuperacin de plsticos y buscar
solucin a este problema tan nocivo para la sociedad y que da a da va en aumento
deteriorando al medio ambiente. En las secciones siguientes se plantea el diseo de
un fundidor para polietileno de baja densidad, su uso, sus caractersticas,
recomendacin y el impacto positivo que proporcionar a la comunidad.
Algunos plsticos no son recuperables, como el poliestireno cristal o la baquelita.

Plsticos biodegradables[editar]
A fines del siglo XX el precio del petrleo disminuy, y de la misma manera decay el
inters por los plsticos biodegradables. En los ltimos aos esta tendencia se ha
revertido, adems de producirse un aumento en el precio del petrleo, se ha tomado
mayor conciencia de que las reservas petroleras se estn agotando de manera
alarmante. Dentro de este contexto, se observa un marcado incremento en el inters
cientfico e industrial en la investigacin para la produccin de plsticos
biodegradables o EDPs (environmentally degradable polymers and plastics). La
fabricacin de plsticos biodegradables a partir de materiales naturales, es uno de los
grandes retos en diferentes sectores; industriales, agrcolas, y de materiales para
varios servicios. Ante esta perspectiva, las investigaciones que involucran a los
plsticos obtenidos de otras fuentes han tomado un nuevo impulso y los
polihidroxialcanoatos aparecen como una alternativa altamente prometedora.
La sustitucin de los plsticos actuales por plsticos biodegradables es una va por la
cual el efecto contaminante de aquellos, se vera disminuido en el medio ambiente.
Los desechos de plsticos biodegradables pueden ser tratados como desechos
orgnicos y eliminarlos en los depsitos sanitarios, donde su degradacin se realice
en exiguos perodos de tiempo.
Los polmeros biodegradables se pueden clasificar de la siguiente manera:

Polmeros extrados o removidos directamente de la biomasa: polisacridos como


almidn y celulosa. Protenas como casena, queratina, y colgeno.

Polmeros producidos por sntesis qumica clsica utilizando monmeros


biolgicos de fuentes renovables.

Polmeros producidos por microorganismos, bacterias productoras nativas o


modificadas genticamente.

Dentro de la ltima categora se hallan los plsticos biodegradables producidos por


bacterias, en este grupo encontramos a los PHAs y al cido polilctico (PLA). Los
PHAs debido a su origen de fuentes renovables y por el hecho de ser biodegradables,
se denominan polmeros doblemente verdes. El PLA, monmero natural producido
por vas fermentativas a partir de elementos ricos en azcares, celulosa y almidn, es
polimerizado por el hombre.
Los bioplsticos presentan propiedades fisicoqumicas y termoplsticas iguales a las
de los polmeros fabricados a partir del petrleo, pero una vez depositados en
condiciones favorables, se biodegradan.