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SOBRE O CONCEITO PERSPECTIVISTA DE HUMANIDADE

Pedro Henrique Vieira


UFPR / CAPES
pedro_h_vieira@hotmail.com

I
No difcil notar o esforo do ocidente, no decurso de sua histria, para se
impor sobre outros povos, injungindo prticas e modos de existncia. So muitos os
testemunhos de um impulso colonizador, que, especialmente ao longo dos ltimos
sculos, violentamente avassala tudo e todos, atestando um desejo de subjugar a si toda
alteridade com a qual se defronta. Essa tendncia, to comum no ocidente1 e que se
manifesta sob as mais variadas formas, se expressa filosoficamente na pretenso de
ostentar medidas para a legitimidade de todo e qualquer discurso, conferindo a outros
povos o sentido de seu pensamento apenas, claro, naqueles casos em que reconhece
um pensamento alheio. Arrogando-se uma concepo exclusiva acerca da natureza e
daquilo que compreende como humanidade, o ocidente presume poder avaliar e
subsumir toda e qualquer compreenso sua prpria, tomada recorrentemente como
cabal e definitiva.
Essa pretenso de estabelecer medidas rgidas para a avaliao de qualquer
discurso talvez se origine do empenho do ocidente em separar o homem da natureza,
empenho esse que define um sentido nico para o modo de ser do humano e, ao mesmo
tempo, para a autenticidade de suas manifestaes. Apartada da natureza, a humanidade
situada ento numa regio ou condio ontolgica da qual fica excludo tudo o mais
se diferenciaria por sua racionalidade essencial, por sua alma imortal, pela deciso pelo
sentido de sua prpria existncia, ou ainda por outras peculiaridades que, com
frequncia, reduzem a ela todo o sentido possvel para a natureza. Isso porque, em sua
diferena especfica, o homem seria o nico capaz de uma compreenso adequada do
sentido dos demais entes o qual, muitas vezes, no seria seno legitimar a sua prpria
existncia. Separando a humanidade da natureza, compreender-se-ia o sentido prprio
de seu ser e, por conseguinte, a validade ou invalidade de seu discurso.
1

No pretendemos, com isso, excluir do seio do ocidente qualquer manifestao que divirja desse
esprito. Lidamos aqui com tendncias dominantes e talvez inegveis na constituio disso que
calhou chamar de ocidente e que, por si s, talvez no seja seno uma abstrao, mas no por isso
menos real ou eficaz: [...] si el Occidente es uma abstraccin, su alma definitivamente no lo es [...]
(VIVEIROS DE CASTRO, 2010, Metafsicas Canbales, p. 17.)

Disso nos do testemunho tradies hegemnicas da filosofia ocidental. J


Aristteles diferenciava o homem do restante da natureza ao considerar o princpio de
no contradio, pelo qual se enunciaria o ser e o no ser de todos os entes, como
condio e ao mesmo tempo como exclusividade para o seu peculiar modo de ser.
Todo humano, na medida em que pensa e age, necessariamente postularia o que so e o
que no so as coisas, sendo isso o que o diferenciaria das plantas e o que conferiria
sentido a qualquer manifestao sua. De maneira similar, Kant atribui ao homem uma
racionalidade que o tornaria pessoa, fim em si mesmo, por oposio s coisas ou
objetos da natureza, vistas ento como meio e trajeto para o desenvolvimento das
disposies especificamente humanas. assim que Kant mede todo discurso pela sua
capacidade de compreender a objetividade dos entes naturais em sua contraposio e
submisso ao humano propriamente histrico. Parece ser tambm nesse esprito que
Heidegger converte o empenho existencial humano no mbito de liberao de toda e
qualquer possibilidade de sentido e de toda e qualquer entidade. Consequentemente, as
diferentes formas humanas so avaliadas por Heidegger com vistas ao modo como se
apropriam legitimamente ou no de sua peculiar condio ontolgica de existncia
com vistas a si mesma. Parece, pois, que, mesmo atravs das grandes diferenas
expressas em seu decurso histrico, a filosofia ocidental oferece, em variadas pocas e
contextos, medidas exclusivas e excludentes para todo discurso, oriundas do modo
pretende possuir o sentido do humano em sua oposio natureza.2
Portanto, no de se surpreender que to comumente essa filosofia, ao
debruar-se sobre o pensamento de outros povos, outorgue a si mesma explcita ou
implicitamente a capacidade de deter-lhe o sentido, submetendo-o s categorias que a
ela permitem sua inteligibilidade. Arrogando-se o conhecimento do ser prprio do
homem, ela supe poder avaliar a legitimidade de qualquer discurso do humano acerca
de si mesmo e de tudo o mais. A filosofia pretende explicar e traduzir o discurso alheio,
de modo a conferir-lhe real significado e descobrir o que, afinal, se pensa com esse
pensamento. Isso porque, em sua inocncia primitiva, os outros povos pouco poderiam
interpretar sua prpria insero em meio natureza, carecendo, antes, que seu discurso
fosse assimilado segundo estruturas conceituais adequadas, adquirindo significado
mediante sua reduo quilo que se estabelece ento como o sentido genuno do
2

Retomando o conceito proposto por Kojve e Agamben, Valentim trata em termos de uma
antropognese essa potncia, predominantemente constitutiva do discurso filosfico, [...] de liberao
do humano para si mesmo por meio da supresso do que se experimenta como alteridade nohumana. (VALENTIM, 2013, Extramundanidade e sobrenatureza, p. 50)

discurso humano. Afinal de contas, o que poderia dizer sobre si prprio e sobre a
natureza aquele que sequer compreendeu adequadamente seu modo de ser por distino
aos demais entes?3
O que acontece, porm, ao discurso filosfico ocidental, quando recusa a si
mesmo essa vantagem estratgica 4 e reconhece a posse de outros povos sobre o
sentido de seu prprio pensamento ao menos no caso em que admite um pensamento
outro?5 essa a pergunta que se tm colocado alguns antroplogos dentre os quais o
brasileiro Eduardo Viveiros de Castro uma figura excelente na inteno de dar voz
aos chamados povos nativos. 6 O que tais investigadores pretendem se embrenhar
numa relao com o pensamento alheio, no intuito no de explic-lo ou reduzi-lo a
concepes ocidentais prvias, mas sim de promover uma reverberao desse
pensamento outro sobre o prprio discurso ocidental. dessa maneira que o ocidente
pode pensar com o nativo, sem a arrogncia de pensar para o nativo o que este
supostamente no seria capaz, permitindo que o olhar alheio o transforme, numa relao
menos de explicao do que de implicao do outro sobre si.
O presente trabalho constitui uma tentativa de breve incurso nessa proposta de
relao com o outro, tal como expressa exemplarmente na antropologia de Eduardo
Viveiros de Castro. Ao invs de fixar parmetros para a avaliao do discurso alheio
com base no estabelecimento prvio do sentido do humano por sua separao da
3

Essa postura fica manifesta no modo como a filosofia costuma se referir aos ditos povos primitivos.
Heidegger delimitando o ser do homem como ente com vistas a si mesmo encontra no mtico,
primitivo, uma possibilidade imprpria em que este ente tomado por outrem, pelo ente que apenas
atravs de sua existncia liberado em seu sentido. (Cf. HEIDEGGER, 2012, O ser-a mtico) Kant, por sua
vez, compreendendo o homem como fim em si mesmo, por oposio s coisas, estabelecidas ento
enquanto meios para sua realizao elege como propsito final para a natureza do homem um reino
em que todas as pessoas, tomando livremente por fim de suas aes a humanidade mesma,
construiriam a felicidade universal. Com base nesse ideal, os povos selvagens so vistos por ele com
profundo desprezo, devido a seu suposto apego sua liberdade sem lei, que mais seria barbrie,
grosseria e degradao animal da humanidade. (KANT, 2009, paz perptua, p. 143) Quanto a
Aristteles, na medida em que eleva o princpio de no contradio prerrogativa do ser do homem
enquanto tal, o que diria dos guarani de Pierre Clastres, para os quais o Um, a propriedade das coisas
do mundo, visto que as torna coisas corruptveis e fadadas morte devido sua incompletude e a seu
inacabamento, fazendo-as ser aquilo que so e no ser o que no so o nome do Imperfeito e a
enganadora origem da desgraa, que eles profeticamente recusam ao buscar a Terra sem Mal, em que as
coisas, completas, so o que so e tambm o que no so, [...] onde nada do que existe pode ser dito
Um? (CLASTRES, 2012, Do um sem o mltiplo, pp. 189-191)
4
VIVEIROS DE CASTRO, 2002, O nativo relativo, p. 115.
5
O que muda, em suma, quando a antropologia tomada como uma prtica de sentido em
continuidade epistmica com as prticas sobre as quais discorre, como equivalente a elas? (VIVEIROS
DE CASTRO, 2002, O nativo relativo, p. 115.)
6
Todo esto equivale a formular la pregunta imposible: qu ocurre cuando se toma en serio el
pensamiento indgena? (VIVEIROS DE CASTRO, 2010, Metafsicas Canbales, p. 208.)

natureza, pretendemos mostrar como, dando voz ao nativo amerndio, Viveiros de


Castro transforma a prpria oposio ocidental entre homem e natureza. por essa via
que ele nos conduz ao conceito perspectivista de humanidade, que nada mais do que
um efeito do pensamento amerndio sobre o ocidental. Antes que uma condio
particular, que conferiria a determinados entes uma situao ontolgica distinta dos
demais, humanidade significar a um ponto de vista em constante disputa
interespecfica, o que torna impossvel uma fixao entre as posies de humano e no
humano e, consequentemente, o estabelecimento de um sentido nico e exclusivo para o
discurso humano.

II
Reconhecendo a posse do nativo sobre o sentido de seu discurso, a
antropologia proposta por Viveiros de Castro almeja, menos que uma interpretao, uma
experimentao com o pensamento do outro que , reversamente, uma experimentao
com o nosso prprio.7 Isso porque, quando de fato nos abrimos ao pensamento alheio,
sem o intuito de reduzi-lo a conceitos prvios, ensejamos uma transmutao discursiva,
uma metamorfose conceitual que pode subverter nossos pressupostos norteadores.
Travamos, assim, um intercmbio social relacionalmente formador e transformador, 8
permitindo que o olhar do outro que constitui, a seu modo, uma interpretao
produza um efeito de conhecimento 9 sobre nosso pensamento. Furtando-nos
pretenso de diluir o outro em nossa compreenso, o seu ponto de vista nos interpela e
nos obriga a questionar nosso discurso acerca de ns prprios. dessa maneira que,
discorrendo sobre o outro, podemos enunciar algo sobre ns mesmos, 10 na medida em
que encontramos nele [...] uma atualizao de virtualidades insuspeitas do pensar.11

Cf. VIVEIROS DE CASTRO, 2002, O nativo relativo, pp. 123s, 129.


Mas o conhecimento antropolgico imediatamente uma relao social, pois o efeito das relaes
que constituem reciprocamente o sujeito que conhece e o sujeito que ele conhece, e a causa de uma
transformao (toda relao uma transformao) na constituio relacional de ambos. (VIVEIROS DE
CASTRO, 2002, O nativo relativo, p. 113s.)
9
VIVEIROS DE CASTRO, 2002, O nativo relativo, p. 115.
10
Cf. VIVEIROS DE CASTRO, 2002, O nativo relativo, p. 115.
11
VIVEIROS DE CASTRO, 2002, O nativo relativo, p. 129.
8

certo que, no podendo jamais abandonar ou ignorar nosso ponto de vista12


como se falssemos de um lugar neutro que, na realidade, no lugar nenhum , sempre
operamos, ao acessar o pensamento alheio, uma espcie de traduo.13 Contudo, o que
nos prope Viveiros de Castro que essa traduo no reduza a linguagem do outro
nossa, mas que, pelo contrrio, sejam nossas categorias lingusticas que se distoram at
o ponto em que digam algo que se passa fora delas. Ao longo desse processo, a
linguagem alheia, de fato, se converte, em alguma medida, na nossa, mas apenas sob a
condio de que a nossa tambm se transforme, de modo a expressar aquilo que nela
no cabe. Por isso, la buena traduccin es la que consigue hacer que los conceptos
extraos deformen y subviertan el dispositivo conceptual del traductor, para que la
intentio del dispositivo original pueda expresarse en l y de este modo transformar la
lengua de llegada.14 Ao operarmos essa traduo, nossos conceitos devem se distorcer
e distender, para que, ao fim e ao cabo, atravs deles seja o outro quem enuncia algo.
O que se prope no , pois, uma explicao das prticas discursivas alheias.
No nos cabe outorgar ao outro o sentido de seu pensamento. Tentemos, antes, uma
implicao, atravs da qual nossos conceitos devem ser transformados e subvertidos
mediante sua exposio ao discurso alheio. A alternativa em que aqui se aposta dado
que no queremos dissolver o outro em ns mesmos atravs da presuno de explic-lo
buscar ver o quanto a perspectiva em que nos dispomos se metamorfoseia ao
procurar pensar com o outro. Em que eixo se distende nosso mundo quando se
multiplica ao atualizar algumas das virtualidades expressas sob a gide de uma
alteridade que to empenhadamente temos negado?15 O que pode ocorre a ns prprios
quando, enfim, levamos o outro a srio?

12

En resumen: contrariamente a la doxa sabia, la simetrizacin, interna al objeto, producida por su


pluralizacin comparativa, no tiene el poder mgico de simetrizar la situacin entre sujeto y objeto, ni el
de hacer de manera que el primero se transforme en un puro espritu comparativo, ni tampoco el de
hacer explcita por s misma la otra comparacin subyacente, la que, como hemos visto, implica al
observador en su relacin con el observado. (VIVEIROS DE CASTRO, 2010, Metafsicas Canbales, p. 72.)
13
Cf. VIVEIROS DE CASTRO, 2010, Metafsicas canbales, p. 72s.
14
VIVEIROS DE CASTRO, 2010, Metafsicas Canbales, p. 73.
15
Si hay algo que corresponde de derecho a la antropologa no es la tarea de explicar el mundo de los
otros, sino la de multiplicar nuestro mundo, poblndolo con todos esos expresados que no existen fuera
de sus expresiones. Porque nosotros no podemos pensar como los indios; como mximo, podemos
pensar con ellos. Y en relacin con esto para intentar por un instante pensar como ellos , si hay un
mensaje claro en el perspectivismo amerindio, es justamente el que afirma que nunca se debe tratar de
actualizar el mundo tal como se expresa en la mirada de otro. (VIVEIROS DE CASTRO, 2010, Metafsicas
Canbales, p. 211s.)

Os conceitos interpretativos que, referindo-se ao pensamento de outros povos,


devem assim surgir, no podem ser seno uma repercusso desse pensamento sobre o
nosso prprio, transformaes discursivas induzidas pela exposio ao olhar forneo.16
Trata-se de uma experimentao de pensamento, atravs da qual, direcionando-nos ao
outro, modificamos a ns mesmos num devir perspectivo que se realiza enquanto
produo conceitual. nesse sentido que afirma Viveiros de Castro que [] todas las
teoras antropolgicas no triviales son versiones de las prcticas de conocimiento []
dos coletivos estudados.17 Na investigao do outro, estamos ns mesmos em questo,
de modo que os conceitos que da advm expressam to somente nosso esforo de
autossubverso diante daquele que nos contraobserva.
nesse esprito de Viveiros de Castro expe, sob o conceito antropolgico do
perspectivismo, uma repercusso das prticas discursivas amerndias sobre o
pensamento ocidental. Abrindo-se s relaes indgenas entre o humano e o no
humano, ele visa transmudar as noes tradicionais pelos quais o ocidente, opondo-os,
retira-lhes qualquer possibilidade de comunicao. Expostos, de tal modo, a um
pensamento outro, os conceitos de humanidade e no humanidade se deslocam,
deixando de ser posies fixas para se tornar pontos de vista que, em perptua disputa,
carregam sempre virtualmente a ameaa de um intercmbio perspectivo. O que conta
como humano se transforma, assim, de maneira radical, numa transgresso conceitual
que pode abalar fortemente as bases sobre as quais se erige nosso mundo.

III
A transformao no conceito de humanidade, tal como apregoada sob a alcunha
do perspectivismo, se motiva por relaes entre o humano e o no humano que, embora
incabveis no pensamento ocidental, se encontram constantemente postas nos universos
indgenas. Viveiros de Castro atenta para a permanente preocupao amerndia diante da
possibilidade de que [...] aquilo que, ao toparmos com ele na mata, parecia ser apenas
um bicho, revele-se como o disfarce de um esprito de natureza completamente

16

[...] porque las teorias indgenas no se presentan preembaladas em forma tan prctica [...] (VIVEIROS
DE CASTRO, 2010, Metafsicas Canbales, p. 80s)
17
VIVEIROS DE CASTRO, 2010, Metafsicas Canbales, p. 17. [] as, estas teoras se ubican en una
estricta continuidad estructural con las pragmticas intelectuales de los colectivos de histricamente se
encuentran en posicin de objeto con respecto a la disciplina. (idem, ibidem, p. 17)

diferente. 18 Trata-se de um mundo em que animais, espritos e outras entidades


algenas se veem como humanos: eles se apreendem como, ou se tornam,
antropomorfos quando esto em suas prprias casas ou aldeias, e experimentam seus
prprios hbitos e caractersticas sob a espcie da cultura.19 Dessa maneira, por trs de
uma aparente no humanidade, outras espcies 20 podem sempre esconder uma forma
humana, normalmente visvel somente aos seus prprios olhos,21 mas que arrisca a cada
momento se manifestar.
O perigo desse possvel desvelamento de humanidades ocultas sob aparncias
no humanas que, sob o olhar humano desse outro que apreendo como no humano,
estou sujeito ao risco de aparecer sob a forma de minha prpria no humanidade.
Vendo-nos como no-humanos, a si mesmos que os animais e espritos vem como
humanos.22 Humano sob outro ponto de vista, o ponto de vista do outro abala o meu
prprio, de modo que sempre necessria a colocao da pergunta: quem, afinal de
contas, gente aqui? 23 Antevendo humanidades algenas sob a aparncia do no
humano, os indgenas se expem constantemente a perspectivas que colocam a eles
mesmos o risco da sobreposio de sua no humanidade.24
Logo, no h nunca, nesse regime de pensamento, um limite fixo e
incomunicvel entre o humano e o no humano. Por certo, a humanidade e a no
18

VIVEIROS DE CASTRO, 2002, Perspectivismo e multinaturalismo na Amrica indgena, p. 354.


VIVEIROS DE CASTRO, 2002, Perspectivismo e multinaturalismo na Amrica indgena, p. 350.
20
O que aqui se denomina espcie no equivale a nenhum conceito biolgico ou afim. Trata-se antes
da designao de coletividades constitudas por diferenciao em relao s demais entidades
sociocsmicas, de modo que seres que aparentam possuir uma fisiologia semelhante podem estar
dispostos em distintas espcies, assim como corpos supostamente diferentes podem guardar uma
grande semelhana especfica.
21
[...] o modo como os seres humanos vem os animais e outras subjetividades que povoam o universo
deuses, espritos, mortos, habitantes de outros nveis csmicos, plantas, fenmenos metereolgicos,
acidentes geogrficos, objetos e artefatos , profundamente diferente do modo como esses seres
vem os humanos e se vem a si mesmos. (VIVEIROS DE CASTRO, 2002, Perspectivismo e
multinaturalismo na Amrica indgena, p. 350)
22
VIVEIROS DE CASTRO, 2002, Perspectivismo e multinaturalismo na Amrica indgena, p. 350.
23
Quem o humano aqui? essa sempre a questo que se pe quando um indivduo confronta um
foco algeno de agncia, seja ele um animal ou uma pessoa estranha na floresta, um parente h muito
ausente que retorna aldeia, a imagem de algum morto que aparece em um sonho. Somos ambos
humanos, somos congneres? Ou somos, eu presa, voc predador, ou vice-versa? A humanidade
universal dos seres a humanidade csmica de fundo que faz de toda espcie de ser um gnero
reflexivamente humano est sujeita ao princpio de complementaridade, isto , ela se define pela
impossibilidade de que duas espcies diferentes, necessariamente humanas para si mesmas, no
possam jamais s-lo simultaneamente, isto , uma para a outra. (VIVEIROS DE CASTRO, 2008,
Xamanismo transversal.)
24
As onas comem os humanos, os humanos comem os macacos: gente macaco de ona, disse-me
algum. (VIVEIROS DE CASTRO, 2002, Esboo de cosmologia yawalapti, p. 48)
19

humanidade no se equivalem: uma ona definitivamente no , para um ndio, o


mesmo que uma pessoa. Contudo, so as posies de humano e animal e, em geral, de
no humano que se mostram relativas e problemticas. Se um humano se enxerga
enquanto tal por oposio quilo que lhe aparece como animal, o prprio animal
humano para si mesmo, o que implica que o suposto humano lhe aparea como algo
outro. Ainda que sempre opostas entre si, a humanidade e a no humanidade se
intersectam sobre os mesmos seres sob pontos de vista distintos, de modo que uma
diferena entre perspectivas divide internamente a todos em humano e no humano.
As narrativas mticas esto sempre cheias desses seres transespecficos. Vide,
por exemplo, o jaguar mtico, no qual se encontra incrustada a diferena entre o humano
e o animal. 25 As cosmologias indgenas, de forma geral, compreendem a humanidade
como a condio bsica a partir da qual se diferenciam as demais espcies. 26 Porm, no
mito, essa radical diferena intensiva levada a tal ponto, que se torna por vezes
impossvel decidir se um ser ou no humano. 27 No narrao yekuhanna sobre a
formao do primeiro xam, essa interseco se torna to exacerbada que,
espantosamente, o personagem levado ao pensamento a ns to estranho: Talvez eu
no seja um homem.28
Essa sobreposio de humanidade e no humanidade, presente no mito,
expressa uma condio virtual de fundo ao universo atual e temporal. Embora
exteriormente distintos uns dos outros, todos os seres so o que so, mas, sob
perspectivas divergentes, podem ser tambm o que no so. A diferena interna de todos
os seres em relao a si prprios, tal como nos apresenta a mitologia, condio para
toda relao atual, na qual, ainda que se diferenciem entre si, todos enxergam a si
prprios como humanos e so vistos pelos demais como no humanos. Da a

25

Para os Yawalapti, cf. VIVEIROS DE CASTRO, 2002, Esboo de cosmologia Yawalapti, p. 67. Para os
Yudj, cf. LIMA, 2005, p. 28.
26
Tnia Stolze Lima relata com maestria a compreenso dos Yudj acerca do surgimento das espcies
animais a partir de sua diferenciao em relao a uma humanidade primordial. (Cf. LIMA, 2005, p. 38)
27
[...] a questo de saber se o jaguar mtico, digamos, um bloco de afeces humanas em figura de
jaguar ou um bloco de afeces felinas em figura de humano rigorosamente indecidvel, pais a metamorfose mtica um acontecimento ou um devir (uma superposio intensiva de estados), no um
'processo' de 'mudana' (uma transposio extensiva de estados). (VIVEIROS DE CASTRO, 2002, Atualizao e contra-efetuao do virtual: o processo do parentesco, p. 419.)
28
Cf. CIVRIEUX, M. (org.), 1992, p. 220. (Traduo nossa)

problematicidade do estabelecimento das posies de humano e no humano, dado que


estas, indiscutivelmente, so condicionadas perspectivamente.29
Disso resulta a preocupao constante na relao com os demais seres, visto
que essa sobreposio entre humanidade e no humanidade pode operar, a cada instante,
uma inverso de perspectivas que acarretaria sempre uma captura de ponto de vista. A
humanidade do outro pode de tal maneira se sobressair, que sempre perigoso, quando,
ao tomar com algum na mata, um ndio responde a um chamado aparentemente
humano: ele pode estar acessando o ponto de vista de uma humanidade outra que, nesse
processo, o submete a seu prprio ponto de vista. Corro sempre o risco de que, na
verdade, seja eu a presa de um tu predador.
Tais interseces entre o humano e o no humano so, por certo, impensveis
sob a perspectiva ocidental. Como possvel, partindo da separao e da
incomunicabilidade entre humano e no humano, que isso faa algum sentido? Quando
se mede todo o discurso a partir da maneira como se aparta o homem da natureza, a
tentao reduzir isso a uma infantilidade de pensamento. Mas urge aqui a
possibilidade de que, apenas transformando nosso conceito de humanidade, bem como
sua oposio geral ao no humano, possamos nos inserir nesse regime outro de
pensamento: [] donde todas las cosas son humanas, lo humano es otra cosa. 30
Somente transgredindo nossa herana ocidental, que elege a humanidade por excluso
de tudo o mais, podemos ver sentido a onde o humano e o animal oscilam na medida
29

Cf. VIVEIROS DE CASTRO, 2006, A floresta de cristal: notas sobre a ontologia dos espritos amaznicos.
Essa humanidade virtual de fundo se atualiza exemplarmente atravs do xamanismo. Xams so seres
transespecficos que, por serem capazes de assumir o ponto de vista de outras espcies e de voltar
para contar o que viram, atuam de modo a administrar os diversos pontos de vista. [...] mestres do
esquematismo csmico, dedicados a comunicar e a administrar as perspectivas cruzadas [...] (idem,
2002, p. 351), os xams conseguem enxergar os indivduos de outras espcies tais como eles se veem,
isto , como humanos. Por isso, [...] os xams de cada espcie desempenham o papel de diplomatas
cosmopolticos, operando em uma arena onde se defrontam os diferentes interesses socionaturais.
(idem, Xamanismo transversal, p. 17.) Dada sua capacidade de acesso humanidade alheia, eles
administram relaes interespecficas, intervindo em casos de capturas e de doenas, negociando caas
e colheitas e possibilitando conhecimento das afeces de outras espcies. O xamanismo amaznico
pode ser definido como a habilidade manifesta por certos indivduos de cruzar deliberadamente as
barreiras corporais e adotar a perspectiva de subjetividades alo-especficas, de modo a administrar as
relaes entre estas e os humanos. Vendo os seres no-humanos como estes se vem (como humanos),
os xams so capazes de assumir o papel de interlocutores ativos no dilogo transespecfico; sobretudo,
eles so capazes de voltar para contar a histria, algo que os leigos dificilmente podem fazer. O encontro
ou o intercmbio de perspectivas um processo perigoso, e uma arte poltica uma diplomacia. Se o
multiculturalismo ocidental o relativismo como poltica pblica, o perspectivismo xamnico
amerndio o multinaturalismo como poltica csmica. (VIVEIROS DE CASTRO, 2002, Perspectivismo e
multinaturalismo na Amrica indgena, p. 357s)
30
VIVEIROS DE CASTRO, 2010, Metafsicas canbales, p. 44.

mesma em que a humanidade atribuda potencialmente a tudo. assim que Viveiros


de Castro chega ao conceito do perspectivismo, no qual o humano e o no humano se
convertem em pontos de vista, deixando de constituir posies fixas para se inserir num
regime csmico de disputa interespecfica.

IV
da equivocidade entre os discursos ocidental e amerndio que se origina o
conceito perspectivista de humanidade. Tamanha a distncia entre esses regimes de
pensamento, que a reverberao das prticas discursivas amerndias nas quais o
humano aparece em sua complexa dependncia em relao ao ponto de vista do
observador por sobre a compreenso que o ocidente faz da humanidade torna mister
que se demude a fixao, de autoria deste ltimo, das posies do humano e do no
humano, que devem passar a a designar algo radicalmente distinto. O efeito dessa
contrainterpretao amerndia por sobre o ocidente realiza, ento, sob a forma de
conceito, a converso da humanidade em perspectiva: antes que um contedo
substancial ou que uma condio exclusiva que conferiria a determinados entes uma
situao ontolgica distinta dos demais, ela passa a denotar uma posio relacional
compartilhada e, ao mesmo tempo, disputada entre todas as espcies.
Tomados perspectivamente, o humano e o no humano assinalam posies de
observao, pontos de vista. Os membros de cada espcie veem a si mesmos como
humanos veem seu prprio corpo como um corpo humano e se relacionam com seus
hbitos e afeces sob a forma da cultura.31 A humanidade , pois, a maneira segundo a
qual cada espcie enxerga a si prpria enquanto sujeito ou melhor: a posio de
humano o prprio ponto de vista do sujeito, algo como a enunciao do eu. Todos os
seres, na medida em que ocupam um ponto de vista, acessam a si prprios enquanto
humanos. 32 Em contrapartida, a no humanidade expressa em animais, plantas,

31

Em suma, os animais so gente, ou se vem como pessoas. Tal concepo est quase sempre
associada idia de que a forma manifesta de cada espcie um envoltrio (uma roupa) a esconder
uma forma interna humana, normalmente visvel apenas aos olhos da prpria espcie ou de certos seres
transespecficos, como os xams. (VIVEIROS DE CASTRO, 2002, Perspectivismo e multinaturalismo na
Amrica indgena, p. 351)
32
Todo ser a que se atribui um ponto de vista ser ento sujeito, esprito; ou melhor, ali onde estiver o
ponto de vista, tambm estar a posio de sujeito. (VIVEIROS DE CASTRO, 2002, Perspectivismo e
multinaturalismo na Amrica indgena, p. 373) Todo ser que ocupa vicariamente o ponto de vista de

10

espritos, artefatos, acidentes geogrficos, eventos meteorolgicos, etc. designa a


maneira pela qual o outro visto, a expresso mesma da alteridade. Enxergando-se
como humana, o ponto de vista de cada espcie submete o outro sob s mais variadas
facetas da no humanidade.
Da se origina a preocupao com a intencionalidade que pode se ocultar sob
os mais variados tipos de entidades algenas: na medida em que podem possuir um
ponto de vista, essas entidades devem ser humanas para si mesmas. Logo, existe sempre
o risco de que aquilo que aparece sob uma forma no humana no seja seno a maneira
pela qual se apreende algo que, para si prprio, gente. Velada pelo signo de sua
alteridade, jaz a cada vez potencialmente, sob todo no humano, uma humanidade
distinta, que apenas por uma diferena perspectiva revelada sob roupagens no
humanas.
A complicao que isso gera a de que, sob o olhar dessa humanidade outra
que se oculta por detrs daquilo que se revela no humano, as demais espcies so
apreendidas em sua no humanidade. Recai sempre sobre cada uma o olhar
potencialmente humano das demais, que, aparentemente no humanas, lhe apreendem
como no humana em sua prpria humanidade. Destarte, a humanidade de cada sujeito
correlata sua prpria no humanidade virtual, apreendida pelo olhar sobrenatural do
outro que aparece como no humano.33 Se, aos meus olhos, o animal um animal, para
si prprio ele gente, o que gera a pergunta inevitvel: e eu prprio, o que sou sob o
ponto de vista humano oculto por trs do animal? Ser gente carregar consigo o
espectro ameaador da animalidade de si mesmo, virtualidade que pode a todo instante
se atualizar mediante a possibilidade de humanizao daquilo que, a princpio, aparecia
sob as vestes do animal.
Essa equivocidade do humano e do no humano faz com que o ponto de vista
da humanidade, na medida mesma em que reivindicado por todas as espcies, no
possa jamais ser ocupado por todas elas sob a mesma perspectiva. O olhar do outro, na
medida em que pretende ocupar a posio de humano, pode sempre implicar minha

referncia, estando em posio de sujeito, apreende-se sob a espcie da humanidade. (Idem, ibidem, p.
374)
33
[...] el perspectivismo afirma uma diferencia intensiva que lleva la diferencia humano/no-humano al
interior de cada existente. (VIVEIROS DE CASTRO, 2010, Metafsicas Canbales, p. 51.)

11

prpria desumanizao. 34 Longe do pacfico idlio em que todos amistosamente se


reconheceriam como gente, o universo indgena se mostra um campo de batalha entre
pontos de vistas, no qual cada espcie se afirma como humana apenas na medida em
que desloca para a posio de no humano todas as demais. A relao entre pontos de
vista diversamente humanos constitui uma disputa em meio qual todas as espcies se
reconhecem como gente, sendo preciso, por conseguinte, que cada uma delas procure se
posicionar como sujeito em relao s outras. Do contrrio, a humanidade potencial
alheia pode se lhes impor, revelando-as sob outra posio. Se, por um descuido, algum
assume o ponto de vista em que sujeito, humano, o outro, termina por determinar a si
prprio como o outro da relao como bicho, planta ou outra coisa ainda. A
perspectiva virtual do outro deve, na maior parte dos casos, ser evitada, porquanto
representa sempre a um sujeito a possibilidade de perda de sua humanidade. Se certo
que isso tem por base o reconhecimento da humanidade de fundo de todos os seres,
essa mesma humanidade comum que obriga a cada espcie a imposio de seu prprio
ponto de vista, sob o risco constante da perda do mesmo. Justo porque sabemos que
tudo pode ser gente, gente aqui somos ns apenas! 35
Da a necessidade de preservar o prprio ponto de vista em oposio aos
demais. So necessrios a precauo e o cuidado de no tomar como humano aquele
cujo olhar sobrenatural pode atualizar para um sujeito sua posio de no humano numa
relao. 36 Cada espcie necessita preservar sua humanidade, dada a possibilidade
sempre presente de que o olhar do outro promova uma inverso de pontos de vista que
acarretaria uma captura sobrenatural. A onde tudo humano e a humanidade
justamente aquilo pelo que se compete, a poltica, no que diz respeito s pessoas,

34

Si todo puede ser humano, entonces nada es humano en forma clara y distinta. La humanidad de
fondo hace problemtica la humanidad de forma, o de figura. (VIVEIROS DE CASTRO, 2010, Metafsicas
Canbales, p. 52.)
35
O ponto que os animais esto longe de serem humanos, mas o fato de se pensarem assim torna a
vida humana muito perigosa. (LIMA, O dois e seu mltiplo, 1996, p. 27.)
36
A este respeito exemplarmente ilustrativa a anlise desenvolvida por Lima (1996, O dois e seu
mltiplo) acerca da caa aos porcos entre os juruna, prtica na qual so tomadas vrias precaues e
restries quanto ao tratamento dispensado aos porcos, essenciais para que os caadores os
reconheam como animais de caa e no como afins potenciais. Isso necessrio porque os juruna
admitem que os porcos vem a si mesmos como parte da humanidade e consideram a caa como um
confronto em que tentam capturar estrangeiros. (p. 25) Ou seja: a caa acontece sob a perspectiva
juruna, enquanto os porcos, do seu ponto de vista, esto empenhados numa guerra. Logo, no se pode
tratar os porcos como gente, pois isso possibilitaria [...] a concretizao de seu ponto de vista e desejo.
(p. 25) Isto : o que deveria ser uma caa se tornaria uma guerra e algum dos juruna poderia ser morto
pelos porcos. Destarte, essa diferena perspectiva entre guerra e caa representaria, no limite, a disputa
de pontos de vista diversamente humanos, que apenas nessa relao se determinariam enquanto tal.

12

deslocada para o mbito interespecfico, sociocsmico, de relaes. Nesse emaranhado


de perspectivas, o olhar de toda e qualquer alteridade se torna um perigo iminente e, por
conseguinte, deve ser levado em conta na constituio de qualquer grupo. assim que o
universo indgena se desdobra num contexto cosmopoltico de relaes interespecficas
relaes, em sua maioria, trficas , no quais se reitera, a cada vez, a disputa para ver
quem ocupa, afinal de contas, a posio de humano.37
Logo, antes que um contedo compartilhado seja por alguns ou mesmo por
todos , o humano denota aqui uma posio sob perptua disputa interespecfica. 38 O
conceito perspectivista de humanidade a converso da humanidade em ponto de vista,
que transforma o universo na teia de relaes em que cada espcie se estabelece
enquanto tal num conflito com as demais. Posta a equivocidade das mltiplas
perspectivas divergentemente humanas, a afirmao de um ponto de vista sempre uma
relao radical com a alteridade que impulsiona, ao mesmo tempo em que ameaa,
qualquer possibilidade de sentido. Oriundo da diferena que pe em relao os
universos amerndio e ocidental, o perspectivismo opera a traduo 39 em que o
pensamento indgena, convertendo-se em conceito, transforma o conceito ocidental de
humanidade justo numa relao de equivocidade entre pontos de vista. 40

37

Esse pensamento pensa ento um universo denso, saturado de intencionalidades vidas de diferena,
que se sustentam reciprocamente de suas respectivas distncias perspectivas; onde todas as relaes
so concebidas como sociais (isto , como formas-foras duplas, com uma face visvel e outra invisvel),
determinando idealmente todos os termos como sujeitos dotados de um ponto de vista; ao mesmo
tempo, elas so esquematizadas por uma imagstica oral-canibal, uma tpica obsessivamente trfica que
declina todos os casos e vozes concebveis do verbo comer: dize-me como, com quem, e o que comes (e
o que come o que comes), e por quem s comido, e a quem ds comida (e por quem te abstns de
comer), e assim por diante e te direi quem s. pela boca que se predica. (VIVEIROS DE CASTRO,
2012, Transformao na antropologia, transformao da antropologia, p. 157.)
38
[...] esta a tese do perspectivismo amerndio, ou perspectivismo multinatural, e que pode ser
descrita como uma teoria imanente amerndia que pe a equivocao comunicacional como
fundamento da relao (isto , da comparao) entre as espcies uma ecologia do equvoco e da
homonmia (por oposio s doutrinas da sinonmia que subjazem imagem corrente da comparao
antropolgica), derivada de uma economia ontolgica sui generis dos componentes somtico e
semitico (corpo e alma) dos existentes. (VIVEIROS DE CASTRO, 2012, Transformao na
antropologia, transformao da antropologia, p. 156.
39
Traducir es instalarse en el espacio del equvoco y habitarlo. (VIVEIROS DE CASTRO, 2010, p. 76.)
40
El perspectivismo indgena es una doctrina de lo equvoco, es decir, de la alteridad referencial entre
conceptos homnimos; el equvoco aparece all como el modo de comunicacin por excelencia entre
diferentes posiciones perspectivas, y por lo tanto como condicin de posibilidad y limite de la empresa
antropolgica. (VIVEIROS DE CASTRO, 2010, Metafsicas canbales, p. 73.)

13

Dispondo-nos a levar a srio o pensamento amerndio, o nosso prprio


discurso que colocamos questo. Foi dessa maneira que logramos transformar nossa
concepo de humanidade, a qual deixou de designar uma regio ontolgica fixa para
expressar uma disputa cosmopoltica entre perspectivas divergentes. Que questes essa
virada (contra) ontolgica nos pode colocar? Se o perspectivismo nos ensina a
impossibilidade de um discurso definitivo e legtimo para o humano dado que o
humano se torna aqui justamente expresso de uma equivocidade , de que maneira
podemos encarar a comum pretenso ocidental de postular medidas para a avaliao do
pensamento alheio? Visto que a diferena ou melhor: a diferOna do pensamento
amerndio nos obrigou a considerar o humano sob a tica das equivocidades
perspectivas interespecficas, que lio tiramos da em relao maneira como lidamos
com alteridade, com as prprias diferenas? Que relao com o outro est implicada no
discurso ocidental? Num mundo em que tudo humano e, por isso, a humanidade
justamente o que est em questo, que lugar ocupa o ocidente, com sua presuno de
eleger um conceito fixo de humanidade por oposio a tudo o mais e, com isso,
estabelecer critrios fixos para a avaliao daquilo que concebe como humano? Vacina
antropofgica: o ndio que vir (que eu vi) nos emancipar de ns mesmos. 41

41

VIVEIROS DE CASTRO, 2012, Transformao na antropologia, transformao da antropologia, p.


163.

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