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Carta solar, centro de energas renovables.

Ministerio de
energa, Gobierno de Chile

1.- Concentracin Solar de Potencia (CSP) o Plantas de energa Solar Trmica


1.1.- Cilindro Parablico

Descripcin General
Estos sistemas consisten en filas paralelas de espejos (reflectores) curvos en una dimensin para
focalizar los rayos solares. Los arreglos de espejos pueden ser de ms de 100 metros de largo con una
superficie curva de entre 5 a 6 metros. Tuberas de acero inoxidable con un recubrimiento selectivo operan
como el colector de calor. El recubrimiento es diseado para permitir que las tuberas absorban altos niveles
de radiacin solar y emitan muy poca radiacin infrarroja. Las tuberas son aisladas en un contenedor de
vidrio al vaco. Los reflectores y los tubos de absorcin siguen al sol en conjunto.
Los cilindros parablicos son la tecnologa CSP ms madura y conforman la gran parte de las
plantas actuales a nivel comercial. Sin embargo, la mayora de las plantas existentes cuentan con un pequeo
o no cuentan con almacenamiento trmico y dependen de combustible como sistema de respaldo de potencia
firme. Por ejemplo, todas las plantas CSP de Espaa cuentan con entre un 12% y 15% de su generacin de
electricidad proveniente del uso de gas natural. Algunas plantas nuevas cuentan con una significativa
capacidad de almacenamiento trmico.
En Chile no se cuenta con este tipo de instalaciones.

1.2.- Lineal Fresnel

Descripcin General
Este tipo de sistemas se aproximan a la forma parablica de los sistemas de cilindro, pero utilizando
largas filas paralelas de espejos planos o levemente curvos, de manera de reflejar los rayos solares en un
receptor linear fijo. Este reflector a su vez dirige los rayos incidentes hasta un absorbedor donde circula un
fluido de trabajo, generando directamente vapor saturado. Un diseo reciente utiliza dos receptores paralelos
por cada fila de espejos lo que lo hace requerir menos superficie.
Los costos de inversin por superficie de espejo son menores que las otras tecnologas, pero su
eficiencia no es alta.
La principal ventaja de estos sistemas es que su simple diseo de espejos planos orientables y
receptores fijos que requiere menores costos de inversin y facilita la generacin directa de vapor, eliminando
de esta forma la necesidad y costos de fluidos de transferencia e intercambiadores de calor.
Las plantas de este tipo son, sin embargo, menos eficientes que los cilindros parablicos en convertir
la energa solar en elctrica, adems de resultar ms complejo el incorporar capacidad de almacenamiento en
su diseo.
Los pases lderes en la aplicacin de esta tecnologa son EEUU, Alemania y Australia.

1.3.- Torre de Concentracin

Descripcin General
Las torres solares, o sistemas de recepcin central (CRS), utilizan cientos de reflectores pequeos
para concentrar los rayos solares en un receptor central ubicado en lo alto de una torre fija. Algunas plantas
de torre comerciales en operacin, utilizan generacin directa de vapor en sus receptores, mientras que otras
utilizan sales fundidas, como el fluido de transferencia de calor y el medio de almacenamiento.
El sistema se compone de los espejos, la torre de concentracin, el sistema de conversin de
energa trmica en elctrica, el de enfriamiento y el fluido de trabajo.
El poder de concentracin del concepto de torre alcanza temperaturas sumamente altas,
aumentando la eficiencia a la cual el calor es convertido en electricidad y reduciendo los costos de
almacenamiento trmico. Adems, el diseo es altamente flexible, permitiendo a diseadores escoger de una
gran variedad de helistatos, receptores, fluidos de transferencia y bloques de poder. Algunas plantas
cuentan con varias torres que alimentan un bloque de potencia.
Se encuentra en operacin en algunos lugares del mundo, aunque se puede clasificar como una
tecnologa de bajo nivel de madurez. Por esta razn, las eficiencias alcanzadas an no son las esperadas,
impactando los costos de generacin.

1.4.- Disco Parablico

Descripcin General
Los discos parablicos concentran los rayos solares a un punto focal ubicado sobre el centro del
disco. El aparato sigue al sol, con el disco y el receptor movindose en conjunto, ofreciendo la mayor
eficiencia en sistemas de baja capacidad de generacin (decenas de kW). El calor es absorbido por un motor
termodinmico, mediante un ciclo Stirling, de alta eficiencia de alta eficiencia con Hidrgeno o Helio y que
cuenta con un sistema de enfriamiento, que usa un fluido que trabaja en ciclo cerrado. Este diseo elimina la
necesidad de un fluido de transferencia y de agua de enfriamiento.
Los discos ofrecen el mejor desempeo de conversin solar-a-electricidad de cualquier sistema CSP.
Una serie de caractersticas, como su tamao compacto, ausencia de agua de enfriamiento, entre otras, los
ponen en competencia con mdulos PV, as como tambin con otras tecnologas CSP. La produccin en
masa permite ser una tecnologa competitiva con sistemas de mayor capacidad, con el beneficio de las
economas de escala.
Promotores sealan que la produccin en masa permitira que los discos permitira: potencial con
sistemas solares trmicos de gran escala.
Es una tecnologa que se encuentra en etapa de desarrollo y mejoramiento. Pases como EEUU y
algunos de Europa poseen plantas piloto en operacin.

2.- Energa Solar Trmica


2.1.- Chimenea Solar

Descripcin General
Esta tecnologa consiste en un invernadero que cuenta con una chimenea pintada de negro. Durante
el da se calienta por la radiacin solar, aumentando la temperatura del aire en su interior, creando una
corriente de aire ascendente dentro de la chimenea. Esta corriente de aire ascendente se usa para generar
electricidad mediante turbinas y para sistemas de climatizacin.
Para una Chimenea se necesita una gran superficie terrestre si se quiere obtener un potencial
importante de energa y mucha radiacin solar. Adems, la chimenea debe tener una gran altitud, cercana a
los 1000 metros o ms, mientras que algunos proyectos diseados en la actualidad consideran dimetros de
sobre 100 metros.
Tericamente, Chile tiene mucho potencial para generar electricidad a partir de una chimenea en el
desierto, pero la tecnologa todava se encuentra en estado de desarrollo. Actualmente, en nuestro pas existe
un proyecto en desarrollo con apoyo FONDEF.

2.2.- Colectores sin Cubierta

Descripcin General
Consiste en placas planas absorbente de energa sin cubierta, conformadas por un arreglo de tubos
por donde circula un fluido de trabajo, comnmente agua. Se utiliza en en el calentamiento de agua para
aplicaciones simples, ya que en general son colectores que funcionan a un bajo rango de temperatura (1040C).
Es una tecnologa de instalacin y mantencin sencilla, mientras haya radiacin solar incidente con
poca obstruccin, no se requiere nada adicional para su implementacin.
El desarrollo de la tecnologa ha alcanzado ya el uso comercial. El principal mercado de instalacin
en el mundo es Estados Unidos, seguido por Australia y Nueva Zelanda.
An cuando esta tecnologa posee costos reducidos en comparacin a otras similares, su eficiencia y
temperaturas de trabajo tambin lo son.
En Chile existen diversos sistemas de este tipo implementados y el principal uso de ellos es el precalentamiento de agua y provisin de agua caliente para piscinas.

2.3.- Colectores Planos

Descripcin General
Esta tecnologa se aplica para generar energa trmica, principalmente, para obtener agua caliente
sanitaria tanto a nivel residencial, como en aplicaciones de mayor demanda. Funcionan en un rango de
temperatura entre 10 y 80C.
Son colectores planos que poseen una cubierta, generalmente, de vidrio mezclado con
incrustaciones de hierro. Estas cubiertas tienen un espesor mnimo de 4mm, deben ser capaces de soportar
variaciones del clima y tienen un alto grado de transparencia, sobre el 90%, pudiendo llegar a 95% con
pelculas antirreflectantes.
Su funcionamiento se basa en el efecto invernadero.
China posee una de las mayores superficies instaladas, junto a Turqua. A su vez, Australia y Nueva
Zelanda tienen una de las mayores tasas de m2 por habitantes de estos sistemas instalados.
Ejemplo de Aplicacin:
Para una vivienda ocupada por una familia de 5 6 personas, que utilice un sistema de 4 m2 de
colectores planos y un tanque de 200 o 300 litros, el costo de la instalacin incluyendo mano de obra, puede
alcanzar los USD3.200, con un gasto en operacin y mantenimiento anual de USD43.

2.4.- Colectores Tubos al Vaco

Descripcin General
Esta tecnologa se usa para el calentamiento de agua sanitaria, as como tambin, en procesos
trmicos industriales. El sistema est conformado por placas absorbentes de energa y tubos con fluidos de
trabajo los que van montados dentro de un tubo al vaco. Esto permite un mayor aislamiento trmico, logrando
alcanzar mayores temperaturas en la placa (sobre 100C).
Estos colectores estn conformados por un conjunto de tubos conectados en un distribuidor, cada
uno de estos est constituido por uno o ms tubos, por donde circula el fluido a calentar y un tubo de vidrio
como cubierta y envolvente exterior.
Sus principales ventajas sobre las otras tecnologas de solar trmica son su posibilidad de trabajar
con mayores temperaturas y su mayor eficiencia de trabajo.
A nivel global, del total instalado al 2008, aproximadamente la mitad corresponde a este tipo de
tecnologa, con supremaca de China.
Australia y Nueva Zelanda tienen una de las mayores tasas de m2 por habitantes instalados. Es una
tecnologa suficientemente madura como para encontrarse a nivel comercial. Al ao 2009 no se registran
sistemas de estos instalados en Chile.