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TEORA DEL ORBITAL MOLECULAR

La Teora de Orbitales Moleculares (T.O.M.) es la segunda aproximacin al


estudio del enlace covalente, y la ms ampliamente empleada para explicar la
estructura y la geometra de muchos slidos inorgnicos. El punto de partida
consiste en asumir que si los dos ncleos implicados en el enlace se ubican a la
distancia de equilibrio, los electrones se alojarn no en orbitales atmicos de cada
elemento, sino en orbitales moleculares, que son anlogos a los atmicos, y que
presentan caractersticas similares, como se ver ms adelante. Esta analoga es
de tal grado que al igual que ocurra con los tomos polielectrnicos, no es posible
resolver la ecuacin de Schrdinger de forma exacta para la molcula, y de nuevo
hay que recurrir a mtodos aproximados para conocer la forma de las funciones
de onda que representen los mencionados orbitales moleculares.
Uno de los mtodos ms empleados es el que hace uso de las Combinaciones
Lineales de Orbitales Atmicos (CLOA). Esta aproximacin puede entenderse de
forma simple si se piensa que cuando un electrn est cerca de uno de los
ncleos, es decir, cuando est controlado por un ncleo, su funcin de onda ser
muy similar a la de un orbital atmico. Los orbitales moleculares de la molcula de
H2 se obtienen de forma aproximada mediante la combinacin lineal de los
orbitales atmicos 1s de cada tomo de hidrgeno. nicamente se pueden escribir
dos combinaciones lineales:
+ = cAA +cBB
- = cAA cBB
Los coeficientes ci que aparecen en la combinacin lineal reflejan la contribucin
de cada orbital atmico al orbital molecular: cuanto mayor sea el valor del
coeficiente mayor ser la participacin del orbital atmico en el molecular. Para la
molcula de H2 la contribucin de ambos orbitales atmicos a los orbitales
moleculares es la misma, esto es, cA = cB = 1, de forma que las expresiones
matemticas de las funciones de onda se pueden simplificar:

+ = A + B
- = A B

+ (izquierda) y - (derecha)
En la figura anterior se representan las funciones + y - (parte radial) frente a la
distancia internuclear. La funcin + concentra la densidad electrnica entre los
dos ncleos, debido a una interferencia constructiva A y B, lo que aumenta la
amplitud en la regin internuclear. Por el contrario, la funcin de onda concentra la densidad electrnica fuera de la zona comprendida entre los dos
ncleos. La interferencia de tipo destructivo entre las funciones de onda A y
B cancela sus amplitudes y da lugar a la formacin de un plano nodal en la regin
internuclear. Obviamente, la molcula ser ms estable si los electrones se
encuentran en el orbital +, porque esto origina un aumento de la atraccin
electrn-ncleo y una disminucin de las repulsiones nucleares. La combinacin
+ = A + B corresponde al orbital molecular de menor energa y se denomina
orbital molecular enlazante, que ahora se representa como e. Por el contrario, la
combinacin - = A B, representa al orbital molecular de mayor energa
denominado orbital molecular antienlazante (a). Las energas relativas de los
dos orbitales moleculares se muestran en la siguiente figura, que constituye un
ejemplo de lo que se conoce como Diagrama de Orbitales Moleculares o
Diagrama de Niveles de Energa.
De forma anloga a las limitaciones en el caso de tomos, el principio de exclusin
de Pauli limita a dos el nmero de electrones que pueden ocupar un orbital
molecular, lo que obliga a su apareamiento. La molcula de H 2 posee una energa
menor que los dos tomos de H por separados porque los dos electrones ocupan

el orbital molecular enlazante y ambos contribuyen a una disminucin de la


energa del sistema.

Diagrama de Orbitales Moleculares de la molcula de Hidrgeno.

En definitiva, el enlace en la molcula de hidrgeno puede ahora explicarse en


funcin de la formacin de dos orbitales moleculares a partir de dos orbitales
atmicos. De forma general, N orbitales atmicos pueden conducir a la formacin
de N orbitales moleculares. Los electrones ocuparn los Orbitales moleculares
siguiendo las mismas reglas que las especificadas para las configuraciones
electrnicas de los elementos.
Los orbitales moleculares se forman por combinacin de orbitales atmicos. Si
esta combinacin da lugar a un orbital molecular de menor energa que los dos
orbitales atmicos de partida se llama enlazante, y si es de mayor energa
antienlazante. En general, los e- slo se disponen en orbitales moleculares
antienlazantes cuando la molcula se encuentra en estado excitado, al haber
absorbido energa.