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A Cruzada do Descobrimento A chegada de Cabral ao Brasil foi parte de uma cruzada

conduzida pela Ordem de Cristo, a organizao que herdou a mstica dos templrios. Por Jorge
Caldeira Domingo, 8 de maro de 1500, Lisboa. Terminada a missa campal, o rei d. Manuel I
sobe ao altar, montado no cais da Torre de Belm, toma a bandeira da Ordem de Cristo e a
entrega a Pedro lvares Cabral. O capito vai i-la na principal nave da frota que partir da a
pouco para a ndia. Era uma esquadra respeitvel, a maior j montada em Portugal, com treze
navios e 1 500 homens. Alm do tamanho, tinha outro detalhe incomum. O comandante no
possua a menor experincia como navegador. Cabral s estava no comando da esquadra porque
era cavaleiro da Ordem de Cristo e, como tal, tinha duas misses: criar uma feitoria na ndia e, no
caminho, tomar posse de uma terra j conhecida, o Brasil. A presena de Cabral frente do
empreendimento era indispensvel, porque s a Ordem de Cristo, uma companhia religiosa-militar
autnoma do Estado e herdeira da misteriosa Ordem dos Templrios (veja na pgina 40), tinha
autorizao papal para ocupar
tal como nas cruzadas
os territrios tomados dos infiis (no caso
brasileiro, os ndios). No dia 26 de abril de 1500, quatro dias depois de avistar a costa brasileira,
o cavaleiro Pedro lvares Cabral cumpriu a primeira parte da sua tarefa. Levantou onde hoje
Porto Seguro a bandeira da Ordem e mandou rezar a primeira missa no novo territrio. O futuro
pas estava sendo formalmente incorporado s propriedades da organizao. O escrivo Pero
Vaz de Caminha, que reparava em tudo, escreveu para o rei sobre a solenidade: Ali estava com
o capito a bandeira da Ordem de Cristo, com a qual sara de Belm, e que sempre esteve alta.
Para o monarca portugus, a primazia da Ordem era conveniente. que atrs das descobertas
dos novos cruzados vinham as riquezas que faziam a grandeza e a glria do reino de Portugal.
Nas prximas pginas, voc vai entender como essa organizao transformou a pequena nao
ibrica em um imprio espalhado pelos quatro cantos do planeta. Uma idia delirante leva os
portugueses ao mar No comeo do sculo XV, Portugal era um reino pobre. A riqueza estava na
Itlia, na Alemanha e em Flandres (hoje parte da Blgica e da Holanda). Ento como foi que os
lusitanos encabearam a expanso europia? A rica Ordem de Cristo foi o seu trunfo decisivo.
Fundada por franceses em Jerusalm em 1119, com o nome de Ordem dos Templrios, acabou
transferindo-se para Portugal em 1307, poca em que o rei da Frana desencadeou contra ela
uma das mais sanguinrias perseguies da Histria (veja na pgina 40). Quando o infante d.
Henrique, terceiro filho do rei d. Joo I, tornou-se gro-mestre da Ordem, em 1416, a
organizao encontrou o respaldo para colocar em prtica um antigo e ousado projeto:
circunavegar a frica e chegar ndia, ligando o Ocidente ao Oriente sem a intermediao dos
muulmanos, que ento controlavam os caminhos por terra entre os dois cantos do mundo. No
momento em que d. Henrique, frente da Ordem de Cristo, resolveu dar a volta no continente
africano, a idia parecia uma doidice. Havia pouca tecnologia para navegar em oceano aberto (o
Meditarrneo um mar fechado) e nenhum conhecimento sobre como se orientar no Hemisfrio
Sul, porque s o cu do norte estava mapeado. Mais ainda: acreditava-se que, ao sul, os mares
estavam cheios de monstros terrveis (veja na pgina ao lado). De onde teria vindo ento a
informao de que era possvel encontrar um novo caminho para o Oriente? Possivelmente dos
templrios, que durante as cruzadas, alm de se especializarem no transporte martimo de
peregrinos para a Terra Santa, mantiveram intenso contato com viajantes de toda a sia.
Aventura religiosa A proposta visionria recebeu o aval do papa Martinho V, em 1418, na bula
Sane Charissimus, que deu carter de cruzada ao empreendimento. As terras tomadas dos infiis
passariam Ordem de Cristo, que teria sobre elas tanto o poder temporal, de administrao civil,
quanto o espiritual, isto , o controle religioso e a cobrana de impostos eclesisticos. Entre o

lanamento oficial da empreitada e a conquista do objetivo ltimo decorreria um longo tempo,


precisamente oitenta anos. Apenas em 1498, o cavaleiro Vasco da Gama conseguiria chegar
ndia. Morto em 1460, d. Henrique no assistiu ao triunfo da sua cruzada. Mas chegou a ver
como, no rastro dela, Portugal ia se tornando a maior potncia martima da Terra. Um porto
aberto na encruzilhada do mundo D. Henrique sagrou-se cavaleiro em 1415, na batalha de Ceuta,
no Marrocos, em que os portugueses expulsaram os muulmanos da cidade. No ano seguinte, o
prncipe virou comandante da Ordem. Como a sucesso do trono portugus caberia a seu irmo
mais velho, d. Duarte, Henrique assumiu o cargo de governador do Algarve. Solteiro e casto,
dividia o seu tempo entre o castelo de Tomar, sede da Ordem, e a vila de Lagos, no Algarve. Em
Tomar, cuidava das finanas, da diplomacia e da carreira dos pilotos iniciados nos segredos do
empreendimento cruzado. O castelo era um cofre de recursos e informaes secretas. Lagos era
a base naval e uma corte aberta. Vinham viajantes de todo o mundo, de desvairadas naes de
gentes to afastadas de nosso uso, escreveu o cronista Gomes Eanes de Zurara, na Crnica da
Tomada de Guin. Os personagens desse livro revelam um pouco do cosmopolitanismo do porto
de Lagos: havia gente das Ilhas Canrias, caravaneiros do Saara, mercadores do Timbuctu (hoje
Mali), monges de Jerusalm, navegadores venezianos, alemes e dinamarqueses, cartgrafos
italianos e astrnomos judeus. Uma das regras de ouro da diplomacia era presentear. Assim, o
prncipe juntou uma biblioteca preciosa. Entre mapas, plantas e tabelas havia um exemplar
manuscrito das Viagens de Marco Polo. No por acaso a primeira edio impressa dessa obra
foi feita no em latim ou em italiano, mas em portugus, em 1534. A Ordem combatente dos
padres-soldados Conquistada pelos cristos na Primeira Cruzada, em 1098, Jerusalm estava de
novo cercada pelos rabes em 1116. Foi quando os nobres franceses Hugo de Poiens e Geoffroi
de Saint-Omer juraram, na Igreja do Santo Sepulcro (o templo dos cristos), viver em perptua
pobreza e defender os peregrinos que vinham Terra Santa. Nascia a Ordem dos Cavaleiros
Pobres de Cristo, renomeada, em 1119, como Ordem dos Cavaleiros do Templo
a Ordem dos
Templrios. Na poca, vrias organizaes catlicas congregavam devotos sob regimento
prprio. A dos Templrios, entretanto, era diferente: seus membros eram monges-guerreiros. As
normas da Ordem eram secretas e s conhecidas, na totalidade, pelo comandante- em-chefe (o
gro-mestre) e pelo papa. Desde o incio, os templrios foram desobrigados de obedecer aos
reis. Podiam, assim, ter interesses prprios. Ao entrar na companhia, o novato conhecia s uma
parte das regras que a guiavam e, medida em que era promovido, sempre em batalha, tinha
acesso a mais conhecimentos, reservados aos graus hierrquicos superiores. Ritos de iniciao
marcavam as promoes. Foi essa estrutura que permitiu, mais tarde, Ordem de Cristo manter
secreto os conhecimentos de navegao no Atlntico. Banqueiros pobres Enquanto as cruzadas
empolgaram a Europa, os templrios receberam milhares de propriedades por doao ou herana
e desenvolveram intensa atividade econmica. Nos seus feudos, introduziram mtodos racionais
de produo e foram os primeiros a criar linhagens de cavalos em estbulos limpos. Uma rede de
postos bancrios logo se espalhou por vrios pases. Peregrinos a caminho da Terra Santa
depositavam seus bens no ponto de partida e ganhavam uma carta de crdito com o direito de
retirar o equivalente em moeda local em qualquer estabelecimento templrio. Da para gerirem as
finanas de reis como o da Frana foi um passo. Mas a sua exuberncia gerou inveja. Enquanto
houve cruzadas, os templrios exibiram orgulhosamente o manto branco com a cruz vermelha
a
mesma que depois as naus portuguesas usariam. Com a queda da Cidade Santa, em 1244, e a
expulso das tropas crists da Palestina, em 1291, a mstica se dissipou e a oposio monrquica
tornou-se explcita. Nas dcadas seguintes, a confraria seria extinta em toda a Europa. Com a

exceo de Portugal. Calnia e difamao contra os guerreiros O rei da Frana, Felipe IV, o
Belo, devia dinheiro Ordem dos Templrios. Os templrios franceses eram os mais poderosos
da Europa. Controlavam feudos e construes no interior e em Paris. Entre eles, o Templo, um
conjunto de igrejas e oficinas que, reformado em 1319, virou o presdio da Bastilha, mais tarde
destrudo durante a Revoluo Francesa. As derrotas no Oriente Mdio alimentaram uma onda
de calnias segundo as quais os cavaleiros teriam feito acordos com os muulmanos, fugido de
campos de batalha e trado os cristos. Aproveitando o clima, em 13 de outubro de 1307, Felipe
invadiu, de surpresa, as sedes templrias em toda a Frana. S em Paris foram detidos 500
cavaleiros, muitos sendo degolados. Dois processos foram abertos: um dirigido pelo rei contra os
presos e o outro conduzido pelo papa Clemente V contra a Ordem. O papa era francs, morava
em Avignon e era aliado do rei. Torturas brutais e confisses arrancadas pela Inquisio viraram
peas difamatrias escandalosas. O sigilo da Ordem foi usado contra ela e as etapas dos rituais
de iniciao foram convertidas em monstruosidades. Os santos guerreiros foram acusados de
cuspir na cruz, adorar o diabo, cultuar Maom, manter prticas homossexuais e queimar crianas.
Todos os seus bens foram confiscados. Esperava-se uma fortuna, mas, como pouco foi
efetivamente recolhido, criou-se a lenda de que tesouros teriam sido transferidos em segurana
para outro pas. Santurio de fugitivos Para muitos, esse pas teria sido Portugal. O rei d. Diniz
(1261-1325) decidiu garantir a permanncia da Ordem em terras portuguesas: sugeriu uma
doao formal dos seus bens Coroa, mas nomeou um administrador templrio para cuidar
deles. Nem o processo papal nem a execuo do gro-mestre Jacques de Molay, em 1314, o
intimidaram. Em 1317, reiterando que os templrios no haviam cometido crime em Portugal, d.
Diniz transferiu todo o patrimnio dos cruzados para uma nova organizao recm-fundada: a
Ordem de Cristo. Assim, Portugal virou refgio para perseguidos em toda a Europa. De vrios
pases chegavam fugitivos, carregando o que podiam. O castelo de Tomar virou a caixa-forte dos
segredos que a Inquisio no conseguiu arrancar. Dois anos depois, em 1319, um novo papa,
Joo XXII, reconheceu a Ordem de Cristo. Comeava para os cavaleiros uma nova era, com
uma nova misso. De cavaleiros a funcionrios do Estado Nas primeiras dcadas de existncia
da Ordem de Cristo, os ex-templrios estabeleceram estaleiros em Lisboa, fizeram contratos de
manuteno de navios e dedicaram-se tecnologia nutica, aproveitando o conhecimento
adquirido no transporte martimo de peregrinos entre a Europa e o Oriente Mdio durante as
cruzadas. Ao mesmo tempo, preparavam planos para voltar ao, contornando a frica por
mar e, aliando-se a cristos orientais, expulsar os mouros do comrcio de especiarias. Em 1416,
quando assumiu o cargo de gro-mestre, d. Henrique lanou-se diplomacia. Passaram-se cem
anos desde que os templrios haviam sido condenado nos processos de Paris e o Vaticano estava
preocupado com a presso muulmana sobre a Europa, que crescera muito no sculo XIV. Com
isso, em 1418, o Infante consegue do papa um aval ao projeto expansionista. Da em diante, cada
avano para o sul e para o oeste ser seguido da negociao de novos direitos. Em um sculo, os
papas emitiram onze bulas privilegiando a Ordem com monoplios da navegao na frica, posse
de terras, iseno de impostos eclesisticos e autonomia para organizar a ao da Igreja nos
locais descobertos. At a metade do sculo XV, os cavaleiros saram na frente, sem esperar pelo
Estado portugus. Uma vez iniciada a colonizao, eventualmente doavam famlia real o domnio
material dos territrios, mantendo o controle espiritual. corte, interessada em promover o
desenvolvimento da produo de riquezas e do comrcio, cabia ento consolidar a posse do que
havia sido descoberto. Pilhando mouros No Marrocos, os novos cruzados atacaram Tnger, em
1437, e Alccer-Ceguer, em 1458. O mpeto guerreiro preponderou sobre o mercantilismo real

at 1461, quando o cavaleiro Pedro Sintra encontrou ouro na Guin. A, a presso comercial da
monarquia comeou a ficar maior. Mesmo assim, ainda houve expedies contra os mouros
marroquinos em Asilah e Tnger, outra vez, em 1471. Mas medida que foi sendo consolidado o
comrcio na rota das ndias, a partir da sua descoberta em 1498, a coroa foi absorvendo
gradualmente os poderes da Ordem. At que em 1550 o rei d. Joo III fez o papa Jlio III fundir
as duas instituies. Com isso, o gro-mestre passa a ser sempre o rei de Portugal, e o seu filho
tem o direito de suced-lo tambm no comando dos cruzados. Outros parceiros entram no jogo
A Ordem de Cristo controlou o conhecimento das rotas e o acesso s tecnologias de navegao
enquanto pde. Mas com o ouro descoberto na Guin, em 1461, o monoplio da pilotagem
passa a ser cada vez mais desafiado. A partir de ento, multiplicaram-se os contratos com
comerciantes e as cesses de domnio ao rei para explorao das regies descobertas. Aos
poucos, a sabedoria secreta guardada em Tomar foi sendo passada para mercadores de Lisboa,
Flandres e Espanha. Portugal naquela poca fervilhava de espies, especialmente espanhis e
italianos, que procuravam os preciosos mapas ocultados pelos cruzados. Enquanto o tesouro de
dados martimos esteve sob a sua guarda, a estrutura secreta da Ordem garantiu a exclusividade
para os portugueses. Em Tomar e em Lagos, os navegadores progrediam na hierarquia apenas
depois que a sua lealdade era comprovada, se possvel em batalha. S ento eles podiam ler os
relatrios reservados de pilotos que j haviam percorrido regies desconhecidas e ver
preciosidades como as tbuas de declinao magntica, que permitiam calcular a diferena entre
o plo norte verdadeiro e o plo norte magntico que aparecia nas bssolas. E, medida que as
conquistas avanavam no Atlntico, eram feitos novos mapas de navegao astronmica, que
forneciam orientao pelas estrelas do Hemisfrio Sul, a que tambm unicamente os iniciados
tinham acesso. Competio acirrada Mas o sucesso atraa a competio. A Espanha, tradicional
adversria, tambm fazia poltica no Vaticano para minar os monoplios da Ordem, em ao
combinada com seu crescente poderio militar. Em 1480, depois de vencer Portugal numa guerra
de dois anos na fronteira, os reis Fernando, de Leo, e Isabel, de Castela, comearam a se
interessar pelas terras dalm- mar. Com a viagem vitoriosa de Colombo Amrica, em 1492, o
papa Alexandre VI, um espanhol de Valencia, reconheceu em duas bulas, as Inter Caetera, o
direito de posse dos espanhis sobre o que o navegante genovs havia descoberto. E rejeitou as
reclamaes de d. Joo II de que as novas terras pertenceriam a Portugal. O rei no se
conformou e ameaou com outra guerra. A controvrsia induziu os dois pases a negociarem,
frente a frente, na Espanha, em 1494, um tratado para dividir o vasto novo mundo que todos
pressentiam: o Tratado de Tordesilhas. Vitria da experincia em Tordesilhas Na volta da
viagem Amrica, em 1493, Cristvo Colombo fez uma escala em Lisboa para visitar o rei de
Portugal, d. Joo II. Um gesto corajoso. O soberano estava dividido entre dois conselhos:
prender o genovs ou reclamar do papa direitos sobre as terras descobertas. Para sorte de
Colombo, decidiu pela segunda alternativa. Como a reivindicao no foi atendida, acabou sendo
obrigado a enviar os melhores cartgrafos e navegadores da Ordem de Cristo, liderados pelo
experiente Duarte Pacheco Pereira, a Tordesilhas, na Espanha, para tentar um tratado definitivo,
mediado pelo Vaticano, com os espanhis. Apesar de toda a contestao a seus atos, a Santa S
ainda era o nico poder transnacional na Europa do sculo XV. S ela podia mediar e legitimar
negociaes entre pases. O cronista espanhol das negociaes, frei Bartolomeu de las Casas,
invejou a competncia da misso portuguesa. No livro Histria de las Indias, escreveu: Ao que
julguei, tinham os portugueses mais percia e mais experincia daquelas artes, ao menos das coisas
do mar, que as nossas gentes. Sem a menor dvida. Era a vantagem dada pela estrutura secreta

da Ordem. No deu outra. Portugal saiu-se bem no acordo. Pelas bulas Inter Caetera, os
espanhis tinham direito s terras situadas mais de 100 lguas a oeste e sul da ilha dos Aores e
Cabo Verde. Pelo acordo de Tordesilhas, a linha divisria imaginria, que ia do plo norte ao
plo sul, foi esticada para 370 lguas, reservando tudo que estivesse a leste desse limite para os
portugueses
o Brasil inclusive. Trabalhando em silncio Graas Ordem e sua poltica de
sigilo, os portugueses sabiam da existncia das terras na parte do globo onde hoje est o Brasil
sete anos antes da viagem de Cabral. E, trinta anos antes da viagem de Colombo, todos os mapas
lusitanos mostravam ilhas com o nome de Antlias, a oeste de Cabo Verde. O mais famoso
cartgrafo italiano da poca, Paolo Toscanelli, escreveu a um amigo portugus, em 1474, falando
da Ilha de Antlia, que vs conheceis. Nesse ano, tambm h notcia de que o navegador
cruzado Joo Vaz da Corte Real explorou o Caribe e foi at a Terra Nova (o Canad). Mas os
documentos comprobatrios dessa viagem, como quase tudo da Ordem, nunca foram
encontrados. O mistrio da origem do nome Brasil Diz a tradio que o nome Brasil vem de
pau-brasil, madeira cor-de-brasa. Mas a tradio insuficiente quando se sabe que, desde 1339,
o nome Brasil aparece em mapas. No sculo XIV, os planisfrios dos cartgrafos Mediceu,
Solleri, Pinelli e Branco mostravam uma Ilha Brasil, sempre a oeste dos Aores. O historiador
brasileiro Srgio Buarque de Holanda acreditava que a origem do nome uma lenda cltica que
fala de uma terra de delcias, vista entre nuvens. A primeiro carta geogrfica onde aparecem
referncias seguras ao Brasil real o mapa de Cantino. Nele se podem ver papagaios, florestas e
o contorno do litoral desde o norte at o sudeste. O trabalho foi encomendado pelo espio
italiano Alberto Cantino, em 1502, a um cartgrafo de Lisboa e enviado ao seu senhor, o duque
de Ferrara. um mistrio como ele foi feito. Afinal, as nicas viagens oficiais de espanhis e
portugueses ao Brasil at 1502 foram as de Vicente Pinzn, ao esturio do Amazonas, e Pedro
lvares Cabral, at onde hoje a Bahia. Como explicar, ento, a presena, na carta, do desenho
do litoral desde Cabo Frio at o Amazonas? Quem andou por aqui? Fruto provvel do suborno
do cartgrafo, a se julgar pela conta salgada apresentada por Cantino ao duque, o mapa deixa
claro que j havia conhecimento profundo das terras a oeste do Atlntico. Alm de 4 000
quilmetros de litoral brasileiro aparecem no mapa a Flrida, a Terra Nova (hoje Canad) e a
Groenlndia. Historiadores portugueses modernos, como Jorge Couto e Luciano Pereira da Silva,
acham que Duarte Pacheco Pereira, o navegador que negociou Tordesilhas e autor do importante
livro Esmeraldo de Situ Orbius, sobre as navegaes portuguesas, escrito em 1505, deixou
indicaes de que esteve no Brasil. Teria visitado a costa do Maranho e a foz do Amazonas, em
1498, quatro anos depois de Tordesilhas. Mesmo assim h questes do mapa de Cantino
no-respondidas. A nica certeza que entre a verso e o fato agiam em sigilo os cavaleiros da
Ordem de Cristo
cuja documentao jamais foi encontrada. Para saber mais A Misso
Templria nos Descobrimentos, Rainer Daehnhardt, Nova Acrpole, Lisboa, 1993. Colombo, a
Cabala e o Delrio, Luiz de Lancastre e Tvora, Quetzal Editores, Lisboa, 1991. Na Internet:
http://www.sp.utexas.edu/sbr A diplomacia do prncipe navegador A Escola de Sagres foi uma
lenda criada por poetas romnticos portugueses do sculo XIX. Na verdade, foi do porto de
Lagos, no sudoeste de Portugal, que a Ordem de Cristo, liderada por d. Henrique, deflagrou a
expanso martima do sculo XV. Pedro lvares Cabral no tinha experincia nutica antes vir
ao Brasil, mas era um cruzado de grande valor militar. Quando chegou ndia, bombardeou o
porto de Calicute durante quinze dias O castelo medieval de Tomar, sede da Ordem de Cristo,
de 1307 at 1550, est em p ainda hoje, 100 quilmetros a nordeste de Lisboa. Nele foram
guardados os segredos das grandes navegaes D. Henrique (1394-1460) era um articulador

discreto. Raramente ia corte, em Lisboa. Ficava entre o castelo de Tomar, sede da Ordem, e a
base naval de Lagos Os navegadores achavam que havia monstros no Atlntico Do outro lado
do Mar Tenebroso guas fervilhantes, ares envenenados, animais fantsticos e canibais
monstruosos espreitavam a imaginao dos que desciam o Atlntico em direo ao sul. Quando
o navegador da Ordem de Cristo Gil Eanes passou o Cabo Bojador, um pouco ao sul das Ilhas
Canrias, em 1434, mais do que realizar um avano nutico, estava desmontando uma mitologia
milenar. Acreditava-se que depois do cabo, localizado no que hoje o Saara Ocidental,
comeava o Mar Tenebroso, onde a gua fumegaria sob o sol, imensas serpentes comeriam os
desgraados que cassem no oceano, o ar seria envenenado, os brancos virariam pretos, haveria
cobras com rostos humanos, gigantes, drages e canibais com a cabea embutida no ventre. O
estrondo das ondas nos penhascos do litoral, que podia ser ouvido a quilmetros de distncia, as
correntes fortssimas e as nvoas de areia reforavam o pnico dos pilotos. Quando finalmente
reuniu coragem e viu que do outro lado no havia nada de especial, Eanes abriu o caminho para o
sul. A vanguarda do ideal cruzado Dois cavaleiros em um s cavalo era o smbolo do voto de
pobreza dos templrios. As regras da Ordem obrigavam-os a combater mesmo quando
estivessem em minoria. Toda a sua carreira era um treinamento para lutar em condies
desvantajosas. Na Palestina, os padres-combatentes da Ordem dos Templrios participaram de
numerosas batalhas, como a de Daniete, em 1229, retratada na gravura de Gustave Dor Na
pintura medieval, Felipe IV, o Belo (1268-1314), rei da Frana, recebe leis enviadas pelo papa
francs Clemente V. Os dois conspiraram juntos para extinguir os templrios Em 18 de maro
de 1314, depois de torturas infames e confisses forjadas pela Inquisio, o gro-mestre Jacques
de Molay e vrios lderes templrios foram queimados em praa pblica em Paris Os dois
cavaleiros em um s cavalo tambm apareciam no sinete da Ordem, usado para identificar as
mensagens oficiais da organizao. A maior parte dos documentos, no entanto, jamais foi
encontrada Um smbolo milenar Os cruzados tomaram como emblema uma das cruzes mais
antigas da cristandade. Cruz copta No sculo II, uma dissidncia crist, chamada copta, adotou
esta cruz. Cruz templria Em 1119, a Ordem dos Templrios criou um distintivo derivado da cruz
copta. Em busca do reino perdido Com a idia de reconquistar Jerusalm, os portugueses
passaram dcadas procurando o lendrio reino do Preste Joo, que seria um ncleo cristo
remanescente em terras orientais. Por fim, em 1492, encontraram, na Etipia, uma monarquia
crist. O rei d. Joo II, que governou de 1481 a 1495, estimulou a atividade mercantil e a
colonizao dos territrios africanos, contendo o mpeto guerreiro dos cruzados da Ordem de
Cristo Em 1541, os cristos etopes pediram ajuda a Portugal contra os turcos. O rei portugus
mandou uma expedio de 400 soldados, liderada por Cristvo Gama. Gama morreu, mas os
cristos venceram. Os portugueses foram recompensados e muitos ficaram na Etipia. Em 1544,
o rei etope, Galawdewos, escreveu a d. Joo III a carta ao lado, agradecendo a ajuda. Mapas
muito intrigantes Desde 1339, o nome do Brasil aparece em planisfrios. Os portugueses sabiam
muito mais sobre as terras oeste do que reconheciam publicamente. O pas no foi descoberto
por acaso. Os navegadores portugueses haviam estado aqui antes de 1500. A linha de
Tordesilhas ia de um plo a outro, passando 370 lguas a oeste das ilhas de Cabo Verde. sua
esquerda, tudo era da Espanha; direita, de Portugal Em 1494, Portugal e Espanha, com a
mediao do Vaticano, assinaram o Tratado de Tordesilhas. Duarte Pacheco Pereira (no crculo)
foi o principal negociador portugus Mapa de 1482, feito pelo cartgrafo Gracioso Benincasa,
em Ancona, na Itlia, indica: (1) costa portuguesa; (2) costa africana; (3) Isola de Braill; (4)
Antilia Mapa de 1502, roubado de Portugal pelo espio Alberto Cantino, j mostra desenho

da costa brasileira de norte a sudeste