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Contenido

Sismmetro ................................................................................................................................ 2
SISMGRAFOS ............................................................................................................................ 4
El sismgrafo Chan-Heng ............................................................................................................ 6
Un sismgrafo de Lehman casero .............................................................................................. 6
Tipos de sismgrafos .................................................................................................................... 9
SISMOGRAFOS Y SUS TIPOS .................................................................................................. 9
Sismmetro de Bosch-Omori. ........................................................................................................ 12
Sismmetro porttil (1950) ............................................................................................................ 12
Sismmetro porttil de Wilmore(1980). ........................................................................................ 12
Sismografo Horizontal .................................................................................................................... 13
TIPOS DE SISMOGRAFOS ................................................................................................................ 13
Sismgrafo horizontal Wiechert de 1200 kilos 1910 ..................................................................... 14
Sismmetro Electromagntico horizontal ..................................................................................... 15
Sismmetro Electromagntico ruso tipo Galizin............................................................................ 16
Sismmetro de Banda ancha STS-2 ................................................................................................ 18
Acelergrafo Kinemetrics K-2......................................................................................................... 19
Acelergrafo FBA-23 ...................................................................................................................... 19
Digitalizador Reflek 2004 ............................................................................................................... 20
El sismgrafo de Lima ................................................................................................................ 21
Construccin de un sismgrafo ...................................................................................................... 27
Experimentos sobre vibraciones con los altavoces del ordenador ................................................ 31
Experimento 1: La fuerza de un temblor ....................................................................................... 32
Experimento 2: Atenuacin de la energa ...................................................................................... 34
Experimento 3: Velocidad de las ondas en medios diferentes ...................................................... 35
Que es un sismografo y como funciona................................................................................... 41
Per: instalan 50 sismgrafos en el sur.......................................................................................... 43
Con la finalidad de monitorear la placa de Nasca, la Universidad de California instal
estos equipos desde Cusco hasta Arequipa. ...................................................................... 43

Sismmetro
Este artculo o seccin necesita referencias que aparezcan en una publicacin
acreditada, como revistas especializadas, monografas, prensa diaria o pginas de
Internet fidedignas. Este aviso fue puesto el 27 de noviembre de 2013.
Puedes aadirlas o avisar al autor principal del artculo en su pgina de discusin
pegando

Sismgrafo quinemtrico del Departamento del Interior de Estados Unidos.

El sismoscopio, inventado por Zhang Heng, fue un antecesor del sismgrafo.


El sismgrafo o sismmetro es un instrumento para medir terremotos o pequeos
temblores provocados por el levantamiento de placas en La Tierra. Fue inventado en 1842
por el fsico escocs James David Forbes.1
Este aparato, en sus inicios, consista en un pndulo que por su masa permaneca
inmvil debido a la inercia, mientras todo a su alrededor se mova; dicho pndulo llevaba
un punzn que iba escribiendo sobre un rodillo de papel pautado en tiempo, de modo que al

empezar la vibracin se registraba el movimiento en el papel, constituyendo esta


representacin grfica el denominado sismograma.
Diversas mejoras con pndulos horizontales fueron realizadas ms adelante, por John
Milne, James Alfred Ewing y Thomas Gray, quienes trabajaron en Japn de 1880 a 1895.2
Los instrumentos modernos son, por supuesto, electrnicos. Estos sismgrafos se
parecen a los acelermetros, y tienden a llegar a ser instrumentos universales. En aos
anteriores, los sismmetros podran quedarse cortos o ir fuera de la escala para el
movimiento de la Tierra que es suficientemente fuerte para ser sentido por la gente. En
este caso, slo los instrumentos que podran trabajar seran los acelermetros menos
sensibles.
Los modernos sismmetros de banda ancha (llamados as por la capacidad de registro en
un ancho rango de frecuencias) consisten de una pequea masa de prueba, confinada
por fuerzas elctricas, manejada por electrnica sofisticada. Cuando la Tierra se mueve,
electrnicamente se trata de mantener la masa fija a travs de la retroalimentacin del
circuito. La cantidad de fuerza necesaria para conseguir esto es entonces registrada.
La salida de los acelermetros es una tensin proporcional a la aceleracin del suelo
(recordando F=ma de Newton), mientras que los sismmetros usan un circuito integrado
para lograr una salida que es proporcional a la velocidad del suelo.
Los sismmetros espaciados en un arreglo pueden ser usados para localizar a precisin,
en tres dimensiones, la fuente del terremoto, usando el tiempo que toma a las ondas
ssmicas propagarse hacia fuera desde el epicentro, el punto de la ruptura de la falla. Los
sismgrafos son tambin usados para detectar explosiones de pruebas nucleares. Al
estudiar las ondas ssmicas, los gelogos pueden tambin hacer mapas del interior de la
Tierra.
Cuando ocurre un terremoto, los sismgrafos que se encuentran cerca del epicentro son
capaces de registrar las ondas S y las P, pero del otro lado de la Tierra slo pueden
registrarse las ondas P.
Los sensores usados en los sismmetros de Tierra son los llamados gefonos. En
cambio, en el medio marino adems del gefono tambin se utiliza el hidrfono para
captar tanto las vibraciones terrestres como las ondas acsticas que se transmiten por el
agua.
Como equipos de sismologia marina, existen los llamados sismmetros de fondo ocenico
(OBS, acrnimo en ingls), que son equipos autnomos que trabajan con sus propias
bateras y que adquieren datos durante un periodo de tiempo concreto.

SISMGRAFOS

El sismgrafo

Un sismgrafo es un instrumento usado para medir movimientos de la Tierra. Se


basa en el principio de inercia de los cuerpos, como sabemos este principio nos dice que
todos los cuerpos tienen una resistencia al movimiento o a variar su velocidad. As, el
movimiento del suelo puede ser medido con respecto a la posicin de una masa
suspendida por un elemento que le permita permanecer en reposo por algunos instantes
con respecto al suelo. El mecanismo consiste usualmente en una masa suspendida de un
resorte atado a un soporte acoplado al suelo, cuando el soporte se sacude al paso de las
ondas ssmicas, la inercia de la masa hace que sta permanezca un instante en el mismo
sitio de reposo. Posteriormente cuando la masa sale del reposo, tiende a oscilar. Sin
embargo, ya que esta oscilacin posterior del pndulo no refleja el verdadero movimiento
del suelo, es necesario amortiguarla. En la figura de la derecha se ha representado un
aparato en el que el amortiguamiento se logra por medio de una lmina sumergida en un
lquido (comnmente aceite). Este era el mtodo utilizado en los aparatos antiguos,
actualmente se logra por medio de bobinas o imanes que ejercen las fuerzas
amortiguadoras de la oscilacin libre de la masa. Si se sujeta un lpiz a la masa
suspendida, para que pueda inscribir en un papel pegado sobre un cilindro que gira a
velocidad constante, se podr registrar una componente del movimiento del suelo. El
instrumento hasta aqu descrito, detecta la componente vertical del movimiento del suelo y
se conoce como sismgrafo vertical. El papel donde traza el movimiento se conoce como
sismograma.

Como el movimiento del suelo tiene lugar en las tres dimensiones del espacio, los
movimientos del suelo tambin tienen dos componentes horizontales. Para medir este
movimiento se requiere de pndulos horizontales que oscilan como una puerta aunque
con el eje ligeramente inclinado para lograr un punto de estabilidad. Uno de estos
sismgrafos horizontales se orienta en la direccin N-S y otro en la E-O. Un ejemplo de
sismgrafo horizontal es el que se muestra en la figura siguiente.

Adems del pndulo y el sistema de amortiguamiento los sismgrafos emplean un


sistema de amplificacin para producir registros que puedan ser analizados a simple vista.
Antiguamente la amplificacin se realizaba por medio de un sistema mecnico, en la
actualidad la amplificacin se realiza electrnicamente. Los sismmetros actuales son
sumamente sensibles a los movimientos de tierra; por ejemplo movimientos tan pequeos
como 1/10, 000,000 de centsima (distancias casi tan pequeas como espacios atmicos)
pueden ser detectados en lugares sumamente quietos.
Los sismmetros comnmente registran movimientos de muchas y diferentes
fuentes naturales; como tambin aquellas causadas por el hombre; por ejemplo
movimientos de los rboles a causa del viento, olas golpeando las playas, y ruidos de
coches y grandes camiones.
El movimiento del suelo con respecto a la masa se efectuaba en los primeros
instrumentos por medio de una pluma o estilete que inscriba sobre un tambor giratorio.
Despus se introdujo la inscripcin sobre pelcula o papel fotogrfico de un haz de luz
reflejado en la masa o sistema amplificador del sismgrafo. Actualmente existen

sismgrafos que detectan el movimiento de la masa electrnicamente y lo digitalizan para


ser almacenado en cinta magntica u otros medios de almacenamiento digital.

Sismograma

El sismgrafo Chan-Heng
Es el primer sismgrafo conocido se construy en China, alrededor del ao 130
d.C. Consista en una vasija de bronce que contena seis bolas en equilibrio en las bocas
de seis dragones situados alrededor de la vasija. Si una o ms bolas se caa de la boca
de los dragones al interior de las ranas, se saba que haba habido un onda ssmica.

Un sismgrafo de Lehman casero


Un sismogrfo de Lehman es simplemente una baja vertical que sujeta a otra horizontal
que tiene unido a ella un peso.

Ahora la idea consiste en unir el extremo de la barra


horizontal por medio de una alambre rgida al cono de
un altavoz. De modo que si se produce una vibracin
mover el cono del altavoz, lo cual generar una
corriente elctrica. Es importante encerrar el altavoz
dentro de una caja de cartn para que no le afecten
ruidos externos que pueda recoger.

La salida
del altavoz
entra en
un
amplificad
or
(que
puede ser
el de una
minicaden
a).
El
amplificad
or
se
conecta a
un
ordenador
por medio
de
la
tarjeta de
sonido y
luego se
utilizar un
programa
(tipo
Adobe
Audition)
para
grabar el
audio en el
disco duro.
Los resultados obtenidos deben ser algo similar al siguiente dibujo

Tipos de sismgrafos
SISMOGRAFOS Y SUS TIPOS

QUE ES UN SISMOGRAFO
Instrumento utilizado para registrar las ondas generadas por terremotos o pequeos
temblores provocados en la sismologa de exploracin. Su principio de funcionamiento
consiste en un pndulo que por su masa permaneca inmvil debido a la inercia, mientras
todo a su alrededor se mova; en un papel se escriba el movimiento del punzn. De
manera ms precisa se basa en el principio de inercia de los cuerpos. Este principio dice
que todos los cuerpos tienen una resistencia al movimiento o a variar su velocidad as, el
movimiento del suelo puede ser medido con respecto a la posicin de una masa
suspendida por un elemento que le permita permanecer en reposo por algunos instantes
con respecto al suelo.
Cuando ocurre un terremoto, los sismgrafos que se encuentran cerca del epicentro son
capaces de registrar las ondas S y las P, pero del otro lado de la Tierra slo pueden
registrarse las ondas P.

SISMOGRAMAS MAS SOFISTICADOS

Estos sismgrafos se parecen a los acelermetros, y tienden a llegar a ser


instrumentos universales.
Los modernos sismmetros de banda ancha (llamados as por la capacidad de
registro en un ancho rango de frecuencias) consisten de un pequea masa de
prueba, confinada por fuerzas elctricas, manejada por electrnica sofisticada,
que registra la cantidad necesario para mantener la masa fija a travs de la
retroalimentacin del circuito.
Los sismmetros espaciados en un arreglo pueden ser usados para localizar a
precisin, en tres dimensiones, la fuente del terremoto, usando el tiempo que toma
a las ondas ssmicas propagarse hacia fuera desde el epicentro, el punto de la
ruptura de la falla

'

ANTECEDENTES DE LOS SISMGRAFOS

Sismgrafo Chan-Heng
(130 d.C). es el primer sismgrafo
conocido Consista en una vasija de
bronce que contena seis bolas en
equilibrio en las bocas de seis
dragones situados alrededor de la
vasija. En caso de que alguna de las
bolas caa en la boca de los dragones
al interior de las ranas, se saba que
haba habido un onda ssmica.

Sismmetro de
Bosch-Omori.
Es un pndulo horizontal con una
pluma que marca directamente la
bobina de papel.

Sismmetro
porttil
(1950)
El modulo traduca los movimientos a
impulsos elctricos, de modo que la
seal poda ser transmitida a cierta
distancia. Debido a su tamao fueron
localizados en campo.

Sismmetro
porttil
de
Wilmore(1980).
Dentro de este dispositivo tubular, una
masa sensible vibra y se desplaza al
comps de la energa ssmica. Un
electroimn traduce esa vibracin a
seales elctricas. Y estas sern
transmitidas a un computador que
llevara el registro y el control

Sismgrafo
Horizontal
Consta de de pndulos horizontales
que oscilan como una puerta aunque
con el eje ligeramente inclinado para
lograr un punto de estabilidad. Uno de
estos sismgrafos horizontales se
orienta en la direccin N-S y otro en la
E-O.

TIPOS DE SISMOGRAFOS
La sismologa considera tres tipos de sismgrafos, mecnico, electromagntico y de
banda ancha. En Ingeniera ssmica los ms utilizados son los que registran
aceleraciones, que son los llamados acelermetros.

SISMGRAFOS MECNICOS
El sismgrafo mecnico est compuesto por un elemento detector del movimiento,
o sismmetro, y un sistema de palancas, que sirve para amplificar el movimiento.

Sismgrafo horizontal Wiechert de 1200


kilos 1910

Sismgrafo horizontal Wiechert de 17,000 kilos 1910

SISMGRAFOS
ELECTROMAGNTICOS

Actualmente existen sismgrafos que detectan el movimiento de la masa


electrnicamente y lo digitalizan para ser almacenado en cinta magntica u otros
medios
de
almacenamiento
digital.
El desplazamiento de la masa genera electricidad al mover una bobina dentro de
un campo magntico de un imn. Al producirse el movimiento del suelo se genera
corriente en la bobina proporcional a la velocidad de movimiento del suelo. Un
galvanmetro sirve de amplificador del movimiento. Ahora, si se ha hecho incidir
un haz de luz sobre el espejo unido al hilo del galvanmetro, ste sufrir una
desviacin, que recogida en un papel fotogrfico proporciona el movimiento del
sismmetro.
Son
utilizados
desde
1950.

Sismmetro Electromagntico horizontal

Sismmetro Electromagntico ruso tipo


Galizin

Sismmetro Electromagntico de periodo corto

SISMGRAFOS DE BANDA ANCHA

Este sistema permite extender el ancho de banda y la linealidad de los sismmetros,


porque no permite grandes movimientos de la masa que doblen los resortes o los niveles.
La seal de salida de estos sistemas posee un gran rango dinmico debido a que los
transductores
electromagnticos
tienen
un
amplio
rango
dinmico.

Sismmetro de Banda ancha STS-2

Sismmetro de Banda ancha Guralp

ACELERGRAFOS
Los acelergrafos, que miden la aceleracin del suelo o la fuerza que acta sobre los
edificios, estos no registran en continuo y generalmente se activa al ser excitado por una
onda ssmica que se registra a alta velocidad en disco digital. Durante el registro de la
aceracin de un sismo, paralelamente se realiza el registro del tiempo.

Acelergrafo Kinemetrics K-2

Acelergrafo FBA-23

Digitalizador Reflek 2004

El sismgrafo de Lima
Los terremotos siempre han sido acontecimientos muy importantes en nuestra historia. La
ciudad de Lima ha sufrido importantes movimientos ssmicos desde tiempos prehispnicos. No
es casualidad que Pachacamac, la divinidad ms importante de la costa estuviera asociada a
los terremotos.
Durante la poca colonial, los terremotos fueron atribuidos a castigos de Dios por los pecados
de los hombres.
Recin en el siglo XIX se empieza a estudiar de manera cientfica este fenmeno.
Uno de los primeros sismgrafos de Lima fue instalado en el Parque de la Exposicin por
Scipin Llona.

Scipin Llona, pionero de los estudios sismolgicos del Per. (Foto: Milla Batres)

Scipin Llona naci en Lima en 1864. Fue discpulo de Jos Granda y Federico Villarreal.
Estudi en la escuela de ingenieros, pero no concluy su carrera. A pesar de esto fue muy
respetado por sus investigaciones de los fenmenos naturales.
En 1888 fue elegido secretario de la Sociedad Geogrfica de Lima. Desde este cargo
promovi el inters en esta sociedad cientfica para estudiar los movimientos ssmicos a travs
de la historia peruana.
En 1906 impuls la construccin de un sismgrafo en Lima. El proyecto atrajo mucho la
atencin de varias instituciones de la poca.

Los padres del convento de los descalzos se entusiasmaron con este proyecto y ofrecieron un
terreno para construir el observatorio sismolgico, tambin la Facultad de Medicina de San
Marcos ofreci un espacio para colocarlo dentro de sus instalaciones.
Sin embargo, la Sociedad Geogrfica de Lima decidi aceptar un terreno de 36 metros
cuadrados ofrecido por la Municipalidad de Lima en el parque de la Exposicin, pues este
lugar daba ms libertad a la Sociedad para poder realizar sus observaciones cientficas.
El pabelln fue diseado por el ingeniero Santiago Basurco, ya conocido por la construccin
del pabelln de la Facultad de Medicina de San Fernando en 1903. La construccin estuvo a
cargo de Jos Castan.
El sismgrafo es de pndulo horizontal, de modo que no da la intensidad vertical de los
movimientos terrestres, tan tiles para nosotros de conocer, fin de que los arquitectos en el
Per construyan los edificios de modo tal que pueda servir, si no para resistirlos, al menos
para que puedan salvarse los moradores. (Memoria de la Sociedad Geogrfica de Lima.
1905)
Dentro del edificio fue colocado un sismgrafo de sistema Wiechert y Milne.
En 1906 el edificio ya estaba terminado. Recin en 1908 Scipin Llona se hizo cargo el
observatorio sismolgico.

Sismografo de Lima, ubicado en el parque de la Exposicin de Lima, detrs del Ministerio de Fomento (hoy Museo
Metropolitano de Lima). Curiosa foto dnde se ve la gran vegetacin que exista. Fotografa de 1928.

Producto de estas investigaciones en 1918 public un estudio titulado Teora cosmolgica


cicloidal.
En 1924 el sismgrafo pas a ser administrado por el Ministerio de Fomento y se fund el
Servicio Sismolgico Nacional, Llona continu frente a la direccin del sismgrafo hasta 1946,
ao en que falleci en Lima cumpliendo 40 aos de investigacin en este lugar.

Sismogrfo de Lima, utilizado como tpico del parque de la Exposicin (Foto: Juan Jos Pacheco Ibarra)

En el parque de la Exposicin aun existe este edificio, estuvo abandonado por muchos aos,
hasta que el alcalde Alberto Andrade lo restaur durante la remodelacin del parque de Lima
en los aos noventas. Actualmente es utilizado como tpico o enfermera del parque.
Quienes visitan este lugar, desconocen el gran valor que tiene este edificio para nuestra
historia. Aqu se hicieron las primeras observaciones cientficas sobre los destructivos
terremotos que asolaron la ciudad a lo largo de la historia, es un lugar que nos hace recordar
la fascinacin que sentimos por conocer y predecir estos fenmenos de la naturaleza y estar
preparados para afrontarlos.

Construccin de un sismgrafo
Tambin quiero animar a los estudiantes a
pensar sobre la tecnologa que se utiliza para
detectar y medir terremotos y a entender lo
que hace cada componente; en lugar de ver
un sismgrafo como una caja negra. Para
ello, vamos a construir nuestro propio
sismgrafo, con el que podremos detectar
sismos locales hasta 100-200 km de
distancia, dependiendo de su magnitud.

Figura 4: Funcionamiento
de un gefono. Cuando la
tierra

tiembla,

la

masa

fijada a la bobina tambin


se

mueve

imn.

La

respecto

al

diferencia

de

potencial generada en los


conectores depende en la
manera en la que vibre la
tierra.
imagen
Imagen

Clic
para

sobre

la

ampliar.

cortesa

Panteleimon Bazanos

de

En el corazn de cualquier sismgrafo estn


los gefonos. Estos dispositivos convierten las
vibraciones en seales elctricas mediante una
bobina que se desplaza respecto a un imn,
produciendo una tensin elctrica en el
extremo de la bobina (ley de Faraday; figura
4). Para construir nuestro sismgrafo, como
gefono vamos a utilizar un altavoz.
Normalmente,
os
altavoces
funcionan
convirtiendo una seal elctrica en movimiento
de una bobina respecto de un imn, que hace
que el cono se desplace hacia fuera, lo cual
genera vibraciones que dan lugar a ondas de
sonido (figura 5). Si se ponen a funcionar al
revs es decir, convertir las vibraciones en
seales elctricas puede trabajar como
gefonos.

Figura 5: Funcionamiento de un altavoz. Como el funcionamiento de un


altavoz se basa en el movimiento relativo de una bobina respecto de un imn,
se puede utilizar para detectar las vibraciones del suelo. Estas vibraciones
mueven la bobina respecto del imn, produciendo una diferencia de potencial
entre los conectores de la bobina. Esta seal elctrica se registra en el
ordenador a travs de la tarjeta de sonido, de la misma manera como si se
tratase

de

la

seal

de

entrada

de

un

micrfonow5

Imagen cortesa de Iain Ferguson;

Para construir nuestro gefono, se utiliz un woofer altavoz para


sonidos de baja frecuencia ya que estos altavoces estn especialmente
diseados para trabajar bien a bajas frecuencias, y las ondas ssmicas,
por supuesto, son vibraciones de baja frecuencia. Para minimizar la
interferencia de las vibraciones del sonido, hemos eliminado el cono del
altavoz.
Para completar el gefono (figura 6), tambin
hay que disponer de un peso, un muelle y la
tapa de una lata. El peso sirve para aumentar
la inercia, ya que la bobina del altavoz en s es
muy
ligera.
Si
colocsemos
un
peso
directamente sobre la bobina sta se daara,
por lo cual utilizamos el muelle para sostener
el peso sobre la bobina, permitindole a sta

oscilar. La tapa sirve para proteger la bobina. Figura 6: Nuestro gefono casero
A continuacin, conectamos nuestro gefono Imagen cortesa de Panteleimon Bazanos
woofer en el puerto de la tarjeta de en el
puerto de la tarjeta de sonido de un
ordenador, y registramos las seales mediante
un programa para edicin de sonidos, y as
disponemos de un sismgrafo.
Se pueden descargar instrucciones detalladas para construir un
sismgrafo del sitio web Science in School w6.

Ahora es tu turno
Si ests interesado en monitorizar e investigar la actividad ssmica en la
clase, puedes:
1. Monitorizar y analizar datos
sismogrficas existentesw7,w8.

provenientes

de

estaciones

2. Utilizar un sismgrafo educativo comercial.


3. Construir tu propio sismgrafo, a partir de las instrucciones que se
pueden descargar indicadas ms abajow6.
4. Llevar a cabo algunos experimentos fciles para simular e
investigar la fsica de los terremotos.
Para registrar terremotos, bien con un sismgrafo comercial o casero,
ser necesario encontrarse relativamente cercano a sus epicentros.
Nuestro sismgrafo casero detect terremotos alejados hasta 100-200
kmw9, dependiendo de su magnitud. Con nuestro sismgrafo
comercialw10, detectamos terremotos de magnitud 4,0 en la escala
Richter a 500 km de distancia.
Las opciones 1 a 4 tienen la ventaja de que son factibles incluso en
regiones con muy poca actividad ssmica.

A la bsqueda de terremotos
La bobina del sismgrafo casero es muy
sensible, por lo que el gefono debe ser
manejado con mucho cuidado. Para conseguir
las mejores medidas, es aconsejable instalar el
sismgrafo en un lugar tranquilo y libre de
vibraciones, por ejemplo, tal como el stano
de la escuela. Sin embargo, para fomentar la
participacin de los estudiantes, yo coloqu el
mo en el aula.
Daos en el pavimento
Una vez que haya configurado el sismgrafo,
djelo registrando de forma continua durante
uno o dos das, a continuacin almacene los
datos en un soporte digital. Antes de buscar
los terremotos en los datos grabados, tendr
que hacer algn tipo de procesamiento. Los
detalles
concretos
del
procesamiento
dependern del programa que se utilice;
normalmente suele ser bastante sencillo.

producidos

por

un

terremoto
Imagen cortesa de Tubbi;
origen

de

la

imagen:

Wikimedia Commons

1. Eliminar la componente de corriente continua de la seal.


2. Amplificar las frecuencias bajas (por debajo de 100 Hz). Este es el
rango en el que se detectarn los terremotos.
3. Eliminar el ruido de fondo (ruido trmico, ruido electrnico, etc.)
para que la seal quede ms limpia.
4. A continuacin, se pueden buscar los patrones indicativos de
terremotos.
No todas las seales registradas por los sismgrafos corresponden a
terremotos. Otras fuentes, ms prximas, incluido el trfico, el viento,
explosiones, puertas que se abren y cierran, pueden generar seales
espurias. Los terremotos a menudo tienen un patrn caracterstico: una
onda pequea seguida de una grande (ver figura 3). Debido a que este
no es siempre el caso, sin embargo, uno a veces puede no estar seguro
de si lo que ha detectado es en realidad un terremoto. La nica manera
de estar seguro es hacer lo que hacen los sismlogos profesionales:
comparar sus datos con las grabaciones realizadas en otras estaciones
sismogrficasw7,w8.

Cuando se tiene la certeza de que ha detectado un terremoto, se puede


calcular su magnitud (en la escala de Richter) y la distancia (en
kilmetros) al epicentro (figura 7). Para ello es necesario hacer tres
medidas: el tiempo de llegada (en segundos) de las ondas P y S, y el
tiempo en que finalizan las vibraciones (ver figura 3). For more details,
Para obtener ms informacin, se pueden descargar las instrucciones
del sitio web Science in Schoolw6.

Figura 7: Seales de un terremoto registradas con nuestro sismgrafo casero.


Los valores en las cajas amarillas han sido calculados a partir de los datos del
sismgrafo, mientras que los valores que aparecen debajo de las seales
provienen de los informes del Instituto de Geodinmica del Observatorio
Nacional
ML

significa

de
magnitud

local

(ML)

Atenas.
en

la

escala

de

Richter

Imagen cortesa de Panteleimon Bazanos

Experimentos sobre vibraciones con los


altavoces del ordenador
Tambin he diseado algunos experimentos para simular algunos
caractersticas de los terremotos y las seales que producen por
ejemplo, cmo disminuye la energa del terremoto conforme atraviesa
diferentes materiales.

Figura 8: Una pareja de


altavoces de ordenador y
un cable adaptado para
los

experimentos.

Los

conectores del cable se

Para ello, hemos utilizado altavoces y un


ordenador equipado con una tarjeta de sonido
y el software de procesamiento de audio,
como antes. Pero en lugar de gefonos se
pueden utilizar altavoces viejos de ordenador
(con el cono eliminado), que puedan moverse
libremente para hacer los experimentos (figura
8). Es posible utilizar woofers de 100W / 8,
como
en
la
construccin
de
nuestro
sismgrafo, o altavoces de ordenador de 3W
/8, adems del software de edicin de sonido
Audacityw11. Para ms detalles, consultar los
pasos 1, 8 y 9 de las instrucciones
descargablesw6.

El experimento consiste en dejar caer bolas


desde diferentes alturas (que representan
pinzas de cocodrilo y se
distintas energas) a diferentes distancias de
han eliminado los conos los detectores (los altavoces) sobre superficies
de distintos materiales slidos.
han sustituido por unas

de

los

altavoces

para

reducir las interferencias


provenientes de distintos
sonidos
Imagen

en

el

aire

cortesa

de

Panteleimon Bazanos

Cuando la bola golpea una superficie dura produce vibraciones que


viajan a travs del slido - tal como un terremoto produce las ondas que
viajan a travs de la Tierra.

Experimento 1: La fuerza de un temblor


Esta actividad demuestra la relacin entre la fuerza del terremoto y el
movimiento del terreno. Producimos vibraciones en una pieza de
mrmol (o de madera, plstico o incluso de terreno) dejando caer una
bola del ratn (procedente de un ratn de ordenador) desde diferentes
alturas, que dan lugar a vibraciones de diferente energa en el material.
La amplitud de la seal depende de la potencia de la vibracin.

Figura 9: Dos configuraciones para los experimentos, utilizando uno (A) o dos
(B)

altavoces

Imagen cortesa de Panteleimon Bazanos

1. Montar el equipo como se muestra en la figura 9A.


2. Dejar caer la bola desde diferentes alturas y registrar la amplitud
de la seal (figura 10) en la tabla 1. No es importante la distancia
a la cual estn los altavoces del lugar donde cae la bola, pero s
mantenerla igual en todos los casos.

Figura 10: Seales registradas en el experimento 1. Las seales se han

amplificado

en

un

factor

10

Imagen cortesa de Panteleimon Bazanos

Altura (cm)

10

15

20

25

30

Amplitud de la seal

Tabla 1: Anotar los resultados del experimento 1

3. Representar en un grfico la amplitud frente a la altura.


4. Comentar los resultados. Los estudiantes deben concluir que a
ms energa liberada, ms vibracin del terreno.

Experimento 2: Atenuacin de la energa


Esta actividad demuestra que la energa se atena (disminuye)
conforme viajan las ondas ssmicas a travs de la corteza terrestre.
Hemos producido las vibraciones al dejar caer al suelo una bola de metal
de 4 kg en el suelo desde la misma altura, pero situando el gefono o el
altavoz a distancias diferentes. A medida que las ondas viajan, pierden
energa y el terreno vibra menos. Esto se refleja en la amplitud de las
seales.
1. Configurar el equipo como se muestra en la figura 9A.
2. Hacer 5 marcas en el suelo a 1 m de distancia entre s a partir del
gefono o del altavoz.
3. Dejar caer la bola al suelo desde la misma altura (p. e. 1 m) para
cada una de las 5 distancias marcadas y registrar los resultados
(figura 11) en la tabla 2.

Figura 11: Seales registradas en el experimento 2. Las seales se han


amplificado

en

un

factor

Imagen cortesa de Panteleimon Bazanos

Distancia desde el gefono (m)

Amplitud de la seal

Tabla 2: Registrar los resultados del experimento 2

4. Representar grficamente la amplitud frente a la distancia.


5. Comentar el grfico. Los estudiantes debern concluir que
conforme se est ms lejos del terremoto, menos vibra la tierra.

Experimento 3: Velocidad de las ondas en


medios diferentes
En esta actividad, se investigan las velocidades de las ondas en medios
diferentes. Conforme las ondas ssmicas viajan a travs de la Tierra, su
velocidad vara en funcin de la composicin del terreno que atraviesan.
Este hecho ofrece a los sismlogos y gelogos informacin importante
sobre el interior de la Tierra. Aqu, investigamos cmo viajan las
vibraciones rpidas a travs de diferentes medios slidos.

Como materiales utilizamos madera, hierro y mrmol, pero tambin se


puede usar cualquier otro material rgido. Hay que asegurarse que se
dispone de suficiente material para el experimento.
1. Configurar el equipo como se muestra en la figura 9B. La distancia
(x) entre los altavoces es de 80 cm.
2. Dejar caer una bola de ratn del ordenador (u otro objeto
apropiado) sobre el primer material, cercano a uno de los
altavoces pero no entre ellos. Registrar los tiempos de llegada de
la seal a cada uno de los altavoces (t1, t2).
3. Repetir con otro material y rellenar la tabla 3 con cada resultado.
Calcular la velocidad de las ondas utilizando la frmula: v = x /
(t2-t1)
Material

t1

t2

t2-t1

v = x / (t2-t1)

Madera
Hierro
Mrmol

Tabla 3: Introducir los resultados del experimento 3

4. Discusin de resultados. En qu material las ondas viajan ms


rpido?

Recursos en la red
w1 Para saber ms sobre el terremoto de 1886 en Filiatra (en griego
con traduccin automtica al ingls).
w2 Ms informacin sobre el terremoto de 1986 en Kalamata (en
griego con traduccin automtica al ingls)
w3 Intervi (en griego) con el profesor Dimitrios Papanikolaou de la
Universidad de Atenas, en el que habla sobre el esperado terremoto en
Esparta.

w4 El sitio web ForgeFX tiene una simulacin interactiva en 3D de


ondas ssmicas, en la que se pueden ver las ondas primarias,
secundarias y de superficie.
w5 Aprender cmo los altavoces pueden actuar como micrfonos.
w6 Descarga de:

Instrucciones detalladas para construirse su propio sismgrafo,


como documento Word

Instrucciones detalladas para construirse su propio sismgrafo, en


fichero PDF.

w7 Para monitorizar la actividad ssmica en Grecia, consultar la pgina


web del Instituto de Geodinmica.
w8 El programa Seismographs in Schools (Sismgrafos en las
escuelas) tiene como objetivo crear una red internacional educative
sobre los terremotos; ya se han adherido alrededor de casi 400
escuelas. Desde el sitio web es posible ver y descargar registros
sismogrficos (si se dispone del programa de visualizacin de ficheros
.sac) recogidos por otras escuelas de todo el mundo, buscar registros de
terremotos especficos, o escuelas o datos concretos de pases o
regiones. El sitio web tambin incluye herramientas para compartir, en
tiempo real, los datos en distintos terminales existentes en el aula.
w9 Para la mayora de los terremotos locales (dentro del rango 0 a
100 km), la mayor parte de la energa estar presente en la banda de
frecuencias de 1 a 50 Hz, pero aun existe bastante energa para
detectar las vibraciones en el banda de 50 a 100 Hz. En los terremotos
ms alejados, la energa presente estar en una banda de frecuencias
ms bajas: la energa de los terremotos ocurridos en la costa del
Pacfico, cuando llega a Europa, est en la banda entre 0,05 y 1 Hz. Por
desgracia, las tarjetas de sonido de los ordenadores tienen filtros que
eliminan las frecuencias por debajo de 40 60 Hz, lo cual limita la
capacidad del sismgrafo casero para detectar terremotos alejados.
Una alternativa es construir un sencillo sismmetro mecnico y
conectarlo con un digitalizador especialmente diseado para las ondas
ssmicas (pero relativamente asequible).
w10 Nuestro sismgrafo comercial GES-24A del Industrial Systems
Institute (ISI), tiene un precio alrededor de 1000 ; en breve, ISI va a
lanzar un nuevo modelo ms econmico, de unos 600 . ISI tambin

tiene una pgina web en la que las escuelas pueden intercambiar sus
datos.
La pgina web de Sismgrafos en las escuelas tiene una lista muy til
de otros sismgrafos educativos.
w11 Descarga Audacity y aprende la base del tratamiento digital de
seales.

Recursos
En la pgina web de Natural Resources Canada, hay una breve
introduccin a los sismgrafos y cmo funcionan.
Para aprender
About.com.

sobre

las

escalas de

medida de

terremotos

ver

La pgina web de Michigan Technological University tiene una gua


reducida pero completa para futuros sismlogos.
Para construir otro sismgrafo en la escuela, este basado en un antiguo
diseo chino, consultar:
Kirschbaum T, Janzen U (2006) Rastreando terremotos: sismologa en el
aula.
Science
in
School
1.
www.scienceinschool.org/2006/issue1/earthquakes/spanish
Visita la pgina web del UKs National STEM Centre para consultar una
coleccin de ideas para ensear sismologa. Los materiales son gratuitos
pero es necesario registrarse en la pgina web para poder descargarlos.
Para aprender cmo utilizar los sistemas de informacin geogrfica para
analizar los terremotos, ver:
Kerski J (2010) GIS: analysing the world in 3D. Science in School 15:
34-38. www.scienceinschool.org/2010/issue15/gis
Marazzi F, Tirelli T (2010) Combatiendo terremotos: diseo y prueba de
edificios
antissmicos.
Science
in
School
15.
www.scienceinschool.org/2010/issue15/earthquakes/spanish
Para consultar ms ideas sobre la enseanza de los terremotos, visitar
las pginas web del Incorporated Research Institutes for Seismology.

Adicionalmente, para conocer ms ideas sobre los terremotos y su


aprendizaje, ver How to teach natural hazards in school: raising
awareness on earthquake hazard del proyecto Eduseis subvencionado
por la Unin Europea..
Hay un nmero creciente de escuelas involucradas en registrar datos de
terremotos. Para facilitar la comunicacin entre estas escuelas en
Europa, se invita a los profesores a participar en la segunda escuela
europea de verano de sismologa. Tendr lugar en el verano de 2013 en
Francia y se dispondrn de becas Comenius de la UE para profesores.
Si te ha parecido interesante este artculo, por qu no visitas otros
proyectos de educacin de la ciencia en Science in School.

Panteleimon Bazanos tiene la licenciatura de qumica y ha sido profesor en Grecia ms


de 25 aos en la escuela secundaria, tanto privada como pblica. En los ltimos 5 aos
ha enseado qumica y fsica en el Liceo General de Filiatra. Ha participado
activamente en muchos proyectos escolares de educacin medioambiental.

Revisin
En 2011, un terremoto y el tsunami asociado causaron un desastre
ambiental al daar las centrales nucleares de Fukushima en Japn. En
este artculo se describe el mecanismo de los terremotos y el de la
propagacin de las diferentes ondas que recorren a travs de la Tierra.
Estas ondas pueden ser medidas con sismgrafos.
El autor describe cmo el profesor y sus alumnos pueden construir su
propio sismgrafo con un altavoz adaptado y un programa de audio.
Esta actividad representa un proyecto interesante en temas de fsica
(acstica, conversin acstica, induccin, propiedades mecnicas de los
muelles), ciencias de la tierra (terremotos y su clasificacin), ingeniera
elctrica (trabajo prctico). Tambin se podra utilizar en temas de
tecnologas de la informacin (anlisis de seales de audio y utilizacin
de programas de procesado de seales de audio, programa de bases de
datos para construir una base de datos de terremotos).
Si en su regin existe poca actividad ssmica, como para que merezca la
pena construir su propio sismgrafo, puede visitar los sitios web
sugeridos para descargar los datos de terremotos para analizarlos con
sus estudiantes. Y, por supuesto, tambin se pueden llevar a cabo los

experimentos de simulacin de terremotos que se describen en el


artculo.
El artculo invita a hacerse preguntas tales como:

Qu es un terremoto? Existen terremotos de gran intensidad en


tu regin?

Cmo viajan las ondas ssmicas a travs de la Tierra?

Qu es in sismgrafo y cmo funciona?

Cmo funcionan los altavoces? Por qu y cmo se pueden


utilizar para detectar terremotos?

Cules son las cuestiones principales de electro magnetismo que


hay que considerar cuando se usa un altavoz como micrfono o
gefono? cmo se obtiene un voltaje de los altavoces?

Gerd Vogt, Escuela Secundaria de Medioambiente y


Econmicas, Yspertal, Austria

Baterias para alarmas domiciliarias


Que es un sismografo y como funciona
Un sismgrafo es el dispositivo que los cientficos usan para medir los terremotos.
El objetivo de un sismgrafo es registrar con precisin el movimiento del suelo
durante un terremoto.
Si tu vives en una ciudad, te habrs dado cuenta que los edificios a veces se mueven
cuando pasa un camin grande o un tren subterrneo por lo tanto los sismgrafos
tienen que tener una buena base aislada y conectada al lecho de roca para evitar este
tipo de contaminacin de datos.
El principal problema que debe resolverse en la creacin de un sismgrafo es que
cuando la tierra tiembla, tambin lo hace el instrumento.
Por lo tanto, la mayora de sismgrafos implican una gran masa de algn tipo.
Tu puedes hacer un sismgrafo muy simple con un lazo de cuerda,cordel o hilo con
un peso en el extrmo sobre una mesa.
Al conectar un lpiz como peso y un pedazo de papel sobre la mesa para que la
punta pueda dibujar en el papel, puedes grabar temblores en la corteza de la Tierra
(terremotos).
Si utilizas un rollo de papel y un motor que poco a poco pase el papel sobre la mesa,
ser capaz de registrar temblores con el tiempo.
Sin embargo, se necesitara un temblor bastante grande para que tu puedas ver algo.
En un sismgrafo real, palancas y la electrnica se utilizan para ampliar la seal
para que los temblores muy pequeos sean detectables.
Un sismgrafo mecnico grande pueden tener un peso atado que pesa 1,000 libras
(450 kg) o ms, y maneja un conjunto de palancas que aumentan significativamente
el movimiento de la punta del lapiz.
La escala de Richter es una escala estndar que se utiliza para comparar los
terremotos.
Es una escala logartmica, lo que significa que los nmeros en la medida de los
factores de escala de 10.
As, por ejemplo, un terremoto que mide 4.0 en la escala de Richter es diez veces
ms grande que uno que mide 3.0.

En la escala de Richter, nada por debajo de 2.0 se puede detectar por una persona normal y
se llama microquake.
Microquakes ocurren constantemente. terremotos moderados miden menos de 6,0 o menos
en la escala de Richter.
Los terremotos de ms de 6.0 pueden causar un dao significativo.
El mayor terremoto en el mundo desde el ao 1900 obtuvo un 9,5 en la escala de Richter.
Se sucedi en Chile el 22 de mayo de 1960.Como Hacer un Sismografo Casero

Datos de La Wikipedia

Per: instalan 50 sismgrafos en el


sur
Martes 25 de mayo del 2010 | 05:55

Con la finalidad de monitorear la placa de Nasca, la Universidad de California instal estos


equipos desde Cusco hasta Arequipa.

La Placa de Nasca es una de las placas tectnicas de nuestro planeta. (Wikipedia)

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La Universidad de California, de Estados Unidos, instal 50 sismgrafos desde la ciudad de
Cusco hasta Matarani, en la provincia arequipea de Islay, con el fin de estudiar la placa de
Nasca, en coordinacin con la Universidad Nacional San Agustn (UNSA).
Alberto Aranbar, responsable del Instituto Geofsico de la UNSA, sostuvo que los estudios
permitirn determinar a qu profundidad se encuentra esta placa y en qu ngulo de inclinacin
est respecto a la placa Continental.
Record que si se encuentra de forma horizontal, la probabilidad de sismos es menor, pero si
presenta una inclinacin pronunciada los movimientos telricos tienden a ser mayores y de gran
intensidad.
Los equipos fueron instalados a 700 kilmetros de profundidad de la corteza terrestre. Los
trabajos son supervisados por especialistas de la universidad norteamericana en coordinacin con
la arequipea.

Hasta el momento, el centro de estudios de California no ha emitido ningn informe sobre lo


realizado en el tramo de Cusco-Matarani, zona que seguir siendo vigilada por dos aos ms.