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El arte de vivir del dinero ajeno es un libro que cuenta una historia pero al mismo

tiempo habla de temas interesantes de las finanzas. En un principio parece un trabajo


literario pero luego poco a poco va ahondado en temas financieros y econmicos; claro que
en cierta forma nos va introduciendo a este otro tema en todos los captulos. Al principio de
cada captulo hay pequeos prrafos escritos en forma de dilogo en letra cursiva, donde se
habla sobre el dinero-tiempo que es el leitmotiv de este libro. El primer captulo comienza
con la preparacin del viaje de Ricardo. Se hace una breve descripcin de cmo es l con su
vida. Se va diciendo que es un hombre que le gusta mucho la rutina, se levanta, va a trabajar,
come, y otra vez duerme. Todos los das repeta lo mismo y as tena una vida tranquila pues
no haba ningn cambio que le pudiese afectar para bien o mal. Pues bueno, el viaje para el
que se estaba preparando era un corte a toda esa rutina. A pesar de que eso no era algo para
lo que estaba emocionado, senta que deba hacerlo. Hace algunos das algo le haba dicho
que necesitaba un descanso y as fue que pidi a su asistente que le buscara un lugar. No
saba que en ese lugar le cambara la vida por completo. Emprendi de esa forma su viaje.
En el camino se iba escuchando en la radio una noticia econmica que l decidi ignorar,
pues en su vida rutinaria no entraban temas ms que los casos que deba resolver en su
trabajo como abogado.
En la casa a donde lleg a hospedarse, solo haban dos hombres: el seor que
reciba a todos y un inquilino. En los siguientes das fueron llegando unas personas ms a
hospedarse. En total eran seis los que estaban hospedados. Estaba Ricardo, el abogado,
Roque, el msico, Aurora, la psicloga, y la familia Junior. Roque se comenz a hacer
amigo de Ricardo y le explic que ese pueblo esconda un misterio porque sus habitantes
tenan una inteligencia y estudios tan avanzados como para ser de ese pueblo. Luego de eso
comenz tambin a conocerse con Aurora, la cual lo dej impactado por su belleza y
sencillez; esto hizo que el aceptara ir a excursiones aunque no le gustaban mucho Desde ese
momento comenz cada vez ms a dar un giro su vida rutinaria. Y llega la historia a a un
punto importante cuando queda mal frente a Aurora por no saber conceptos ni temas
econmicos. Desde ese da le pide ayuda al ms anciano del pueblo y le dice que por favor
le explique la diferencia entre invertir y especular. El anciano se lleva varios das en
explicarle pero cambia de esta forma la vida de Ricardo. Primero comienza mencionndole
sobre la historia de cmo siempre se ha necesitado el dinero y el intercambio del mismo.
Desde los caverncolas se hacan intercambios de piedras, comida luego vacas, especias, oro.
Le explica que hace muchos aos se pagaba con sal y por eso ahora se le dice salario al
sueldo que percibe un empleado de una organizacin o empresa. De ah llega a la conclusin

que todo eso que de lo que l hablaba del intercambio de bienes y el uso de dinero en
realidad era dinero-tiempo. Por ejemplo un granjero que vende frutas o reces o cualquier
alimento proveniente de la agricultura, invierte para poder sembrar y cultivar la tierra. Pero
al mismo tiempo el granjero especula porque se basa en sucesos naturales ocurridos ya
anteriormente para saber cundo sembrar qu y para cuantas personas le alcanzar, etc. De
esta forma el granjero poda casi alcanzar a superar cualquier desavenencia. Pero siempre
existe el riesgo en todo esto porque no todos los sucesos son previsibles. Pero igual los
campesinos muchas veces producan de ms para poder combatir cualquier tipo de
incertidumbre respecto a su produccin y rendimiento. Por tanto, dedujo el anciano, al riesgo
y al rendimiento, como las claves del dinero-tiempo, pues ese era el pago recibido de la
venta del mismo. Luego de explicar lo del campesino, comienza a hablar sobre la historia de
un mercader en la edad media. Este mercader, luego de varios esfuerzos, haba logrado
conseguir un cantidad de dinero justa para poder comprarse uno de los barcos que tanto
haba soado tener. En el puerto de su ciudad siempre llegaban navos llenos de mercancas
valiosas que se podan vender tan bien como para hacerse una gran fortuna. El problema con
estos navos era que las probabilidades, de que volviese el barco lleno de mercanca, eran
muy bajas. El comercio que quera emprender era muy costoso y tena un alto grado de
riesgo. Cuatro de cada cinco barcos no volva. El mercader si inverta en ese barco hubiese
estado vendiendo dinero tiempo pero solo sera rico un porcentaje mnimo porque el otro
porcentaje era el de la ruina si su barco no volva. Debido a esto decidi tomar otra decisin
que asegurara en cierta forma su riqueza; decidi armar no un barco sino cinco. Se
consigui otras personas que quisieran invertir con l y como cuatro de cada cinco volva,
quedaron de acuerdo en que se repartiran las ganancias del barco que volviera.
Emprendieron el viaje los barcos y luego de un tiempo volvi solo uno. En ese momento, el
mercarder recibira el pago del dinero-tiempo que haba vendido pero lo que pas fue algo
decepcionante: el barco que volvi tena mucha mercanca pero llena de ratas que entraron al
pueblo y crearon una plaga que destroz por completo a la comunidad.
Despus de algunas horas de hablar con el anciano se entera entonces a Ricardo que
el seor que lo haba estado ayudando era muy docto. Haba estudiado en la Sorbona de
Paris. Los dems inquilinos estaban intrigados porque Ricardo estaba faltando mucho a las
expediciones. Luego se dio cuenta Roque las razones de su ausencia y le dijo que se deje de
tantas tonteras y que mejor se esforzara en conquistar a Aurora pero Ricardo quiso seguir en
sus charlas con el sabio Rufino. Al principio solo quera reunirse con l para vengarse del
banquero pero luego le comenzaron a interesar los temas de los que le hablaba.

El seor Rufino le cont finalmente la historia de un seor de la poca de la


ilustracin. El trabajo de este seor era el de vender dinero-tiempo. l comenz a prestar
dinero a cualquiera pero siempre y cuando con la condicin de que se lo devolvieran y con
grandes intereses .Para los que no le quisieran pagar, tena contratados a unos hombres que
se encargaran de forzarlos a pagar. Haba empezado un negocio muy parecido al de un
chulquero. De esta forma el seor comenz a hacer muchos contactos de personas que le
deban favores y tambin fue ganando mucha notoriedad. Finalmente, lo nombraron el
corregidor del pueblo debido al status al que haba llegado. Como en esa poca haba
muchas personas que podan ser asaltadas en las carreteras, caminos y dems, los habitantes
del pueblo comenzaron a confiar su dinero al corregidor, pues sentan que ah su dinero
estara seguro. Ms o menos comenz a hacer un banco pero l solo guardaba y guardaba
grandes cantidades de dinero. Se fue poco a poco olvidando de su verdadera fuente de
ingresos, los elevados intereses de los prstamos, y comenz a gastarse todo el dinero que
tena. Ocurri que el corregidor confundi dos conceptos distintos: lo que l tena no era
dinero sino dinero-tiempo. Es decir, todo lo que posea en realidad no le perteneca para
nada sino que era un dinero que tena por un tiempo determinado hasta que los que se lo
haban dado se lo pidieran de vuelta. Y as pas, por especulaciones de que haban robado en
la casa del corregidor, todos los habitantes del pueblo comenzaron a reclamar su dinero de
vuelta y se encontraron con la novedad de que el seor no la tena. Se da totalmente la
reputacin del corregidor y fue sacado de su puesto.
La ltima historia que le cuenta Rufino a Ricardo es la de los panaderos que vendan
panes de confite. Al principio solo vendan para los habitantes de ah mismo pero luego le
comenzaron a vender a los dueos de caballos de otros pueblos, pues los panes de confite
eran un suplemento alimenticio excelente para los animales. Por esto, comenzaron a subir
enormemente los precios de los mismos y los habitantes ya no podan pagar por ellos. De
esta forma concluye Rufino que muchas veces un bien que es necesario se puede ver
irrumpido por los intereses en tener ventaja econmica o por la especulacin del futuro
precio del mismo bien. Finalmente se puede equilibrar el mercado pero nunca reconoce ste
las diferencias de los demandantes. En el caso del pueblo de los panes de confite se equilibra
el mercado pero porque los habitantes que eran lo que lo adquiran como bien necesario,
dejaron de comprarlo porque ya no podan pagar por l. Y a simple vista se podra decir que
es algo bueno que ya se regul el mercado pero a las finales salen perdiendo los que tuvieron
que haber salido ganando.

Luego le hace una explicacin interesante de lo que Ricardo quera saber: la


diferencia entre invertir y especular. Dice que hay tres aspectos que ayudan a distinguir entre
qu es especular y qu es invertir. El primero es el de las ganancias de capital, el segundo los
plazos y el tercero el de las valoraciones de inversin. Finalmente concluye que igualmente
est relacionada la especulacin con la inversin porque el que invierte terminado
especulando en que su inversin tendr xito.
La historia termina con que Ricardo se la lleva a Aurora a descubrir el lugar que se
mostraba en un mapa que el nio Junior haba encontrado. Al llegar ah solo encuentran un
nmero que pensaron que era un cdigo pero luego aparece Rufino y les explica que ese
nmero es de un nmero de telfono. Lo que pasa es que hace algunos aos haban
encontrado ah una gran cantidad de dinero pero decidieron que en vez de gastarlo iban a
invertirlo en una buena educacin para todos los del pueblo y luego devolveran el dinero.
Es decir transformaron el dinero en dinero-tiempo. Ese era el misterio que ocultaba el
pueblo. Por eso es que todos eran tan sabios y tenan ttulos de reconocidas universidades.
Como moraleja queda que ellos no hicieron un uso inadecuado de ese dinero sino ms bien
invirtieron, compraron dinero-tiempo para luego devolverlo. Claro que especularon en cierta
forma porque aseguraron que tendran tal xito como para poder dar el dinero de vuelto ,
pero justamente as fue y es por eso que haba ah un nmero para que los dueos del dinero
pudiesen reclamarlo si algn da volvan.
Me parece que es un excelente libro porque logra combinar lo literario y lo
acadmico de una forma adecuado. De tal forma que, no se hace aburrido para personas que
no conocen mucho del tema y al mismo tiempo para los que conocen del tema se puedan
divertir un poco leyendo una historia de fondo tras aprender muchas cosas sobre inversin,
especulacin, dinero-tiempo,etc.