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QU ES?

Cuando las clulas sanguneas inmaduras (los blastos) proliferan, es decir, se reproducen de manera incontrolada en la
mdula sea y se acumulan tanto ah como en la sangre, logran reemplazar a las clulas normales. A esta proliferacin
incontrolada se le denomina leucemia.
CAUSAS
La causa de la leucemia se desconoce en la mayora de los casos. Sin embargo, est demostrado que no es un padecimiento
hereditario o contagioso. La mayor parte de las veces se presenta en nios previamente sanos. Por tratarse de una
proliferacin de clulas inmaduras y anormales en la sangre, a la leucemia se le considera un "cncer de la sangre".
SNTOMAS DE LEUCEMIA
Los primeros sntomas son cansancio, falta de apetito o fiebre intermitente. A medida que la afeccin avanza aparece dolor
en los huesos, como resultado de la multiplicacin de las clulas leucmicas en el sistema seo. Tambin aparece anemia,
cuyas caractersticas son palidez, cansancio y poca tolerancia al ejercicio, fruto de la disminucin de glbulos rojos.
Asimismo, la reduccin del nmero de plaquetas provoca hemorragias espordicas y la aparicin de manchas en la piel
(petequias) o grandes hematomas, a consecuencia de hemorragia causada por golpes leves. Adems, pueden presentarse
hemorragias a travs de nariz, boca o recto. Una de las hemorragias ms graves es la que se presenta a nivel cerebro, la cual
puede ocurrir si el nmero de plaquetas desciende en forma severa. Otra posible consecuencia es la baja en el nmero de
glbulos blancos (leucocitos), situacin que repercute en las defensas del nio contra las infecciones.
TIPOS DE LEUCEMIA
Existen cuatro tipos principales de leucemia, denominados en funcin de la velocidad de progresin y del tipo de glbulo
blanco al que afectan. Las leucemias agudas progresan rpidamente; las leucemias crnicas se desarrollan de forma lenta.
Las leucemias linfticas afectan a los linfocitos; las leucemias mieloides (mielocticas) afectan a los mielocitos. Los
mielocitos se transforman en granulocitos, otra manera de denominar a los neutrfilos.
DIAGNSTICOS
Es difcil lograr el diagnstico de la leucemia cuando sta inicia, ya que sus primeros sntomas son parecidos a los de otras
enfermedades tpicas de la niez. Estos sntomas son: cansancio, falta de apetito o fiebre intermitente. Es debido a esta
situacin que los padres suelen culparse por la demora en el diagnstico, cuando incluso para el mdico resulta complicado
reconocer esta situacin en su primera etapa.
TRATAMIENTOS
El tratamiento recomendado en este tipo de padecimiento es la quimioterapia. En sta se emplean diversos medicamentos
especiales destinados a destruir las clulas leucmicas. Dicho tratamiento tiene tres fases: la de induccin a la remisin, la de
consolidacin y la de mantenimiento. En la fase de induccin a la remisin, cuya duracin es de cuatro a cinco semanas, se
intenta destruir la mayor cantidad de clulas malignas. Cuando ocurre la remisin, es decir el control temporal de la afeccin,
el nio suele lucir normal, ya que los sntomas de la leucemia desaparecen. En ciertas ocasiones la remisin es apenas
parcial, por esta razn algunos sntomas no desaparecen del todo. Slo un pequeo porcentaje de los parientes no logra entrar
en remisin. La fase de consolidacin dura de dos a tres semanas, mientras que la de mantenimiento debe llevarse a cabo
hasta completar tres aos de tratamiento.
http://www.dmedicina.com/enfermedades/cancer/leucemia

ON LAS LEUCEMIAS?

mia aguda consiste en el crecimiento descontrolado de clulas hematopoyticas o clulas madre (formadoras de
incapaces de madurar adecuadamente, que llegan a invadir la mayor parte o la totalidad de la mdula sea, tras lo cual
la sangre perifrica y, a veces, se producen focos extrahemticos, en uno o varios rganos del cuerpo, que se
an como tumores.

mo si la luz de los semforos no llegase a diferenciarse en tres colores, y emitiesen luz blanca. Esto provocara muchos
as, atascos, choques, atropellos, etc. Cuando se produce una leucemia, las clulas madre (luz blanca) no llegan a
completamente en glbulos rojos, glbulos blancos y plaquetas (luz roja, naranja y verde) con lo que se producen
astornos, incluso puede llevar a la muerte.

TIPOS DE LEUCEMIAS
Si el proceso de crecimiento descontrolado se realiza de forma muy rpida, de tal forma que se desarrollen
extraordinariamente el nmero de clulas inmaduras, se denominar leucemia aguda. Si el proceso es ms lento, dando
lugar a la maduracin de estas clulas, aunque no son clulas normales sino cancerosas, se denominar leucemia crnica.
Hay otras clasificaciones: as tenemos la clasificacin tradicional, segn sea la naturaleza de la clula afectada, que
diferencia la leucemia linfoide y la leucemia mieloide.
En la leucemia linfoide las clulas, que normalmente se transforman en linfocitos, se hacen cancerosas y rpidamente
reemplazan a las clulas normales que se encuentran en la mdula sea.
En la leucemia mieloide, los granulocitos no se desarrollan sino que, al igual que en la linfoide, se convierten en clulas
cancerosas que invaden la mdula sea.
La clasificacin FAB (franco-alemana-britnica) las diferencia segn la morfologa celular. As hay tres grupos de
leucemias linfoides, del L1 al L3, y siete grupos de leucemias mieloides, del M1 al M7.
Las dos clasificaciones son vlidas pero se tiene que conocer esta ltima ya que distingue claramente entidades clnicas
diferentes, se facilita la comunicacin entre centros de diversas localidades y se aplica el tratamiento que ser especfico a la
leucemia que tenga cada paciente.
COMPOSICIN DE LA SANGRE
La mdula sea, que est en el interior de los huesos, est compuesta por clulas hematopoyticas, por clulas grasas y por
tejidos de sostn.
Las clulas madre hematopoyticas se reproducen continuamente para formar nuevas clulas. Algunas de stas, sern a su
vez nuevas clulas madre y otras, al madurar, se transformarn en glbulos rojos, glbulos blancos y en plaquetas.
Los glbulos rojos, eritrocitos o hemates se encargan, a travs de un componente llamado hemoglobina, de transportar el
oxgeno de los pulmones a los tejidos y el monxido de carbono en sentido contrario. Los hemates se producen en la mdula
sea a razn de unos dos millones por segundo. Si stos disminuyen, se producir una anemia y no llegar la suficiente
cantidad de oxgeno a los tejidos.
Las plaquetas son fragmentos de clulas de la mdula sea que circulan por la sangre y cuya funcin principal se encuentra
en el mecanismo de la coagulacin. Si no hay suficiente cantidad de plaquetas, al daarse o producirse un traumatismo en los
vasos sanguneos, se pueden dar hemorragias debido a que no hay ningn elemento que tapone la herida del vaso.
Los glbulos blancos o leucocitos participan en la defensa del organismo frente a cualquier microorganismo daino,
tambin actan destruyendo las clulas cancerosas.
Los glbulos blancos estn formados por tres tipos de clulas denominadaslinfocitos, monocitos y granulocitos.
La clula inmadura de los granulocitos se llama mieloblasto (de ste viene el nombre de leucemia mieloide). Una vez
madurados, se diferencian en tres tipos de clulas llamadas neutrfilos, eosinfilos y basfilos, stos se distinguen por el
tamao y por el color de sus grnulos. Estos grnulos contienen enzimas y otras sustancias que son las que contrarrestan la

accin de los elementos qumicos que producen los microorganismos invasores.


Los monocitos protegen al organismo de las bacterias. Al igual que los granulocitos, sufren un proceso de maduracin, en su
inicio se denominan monoblastos. Circulan por la sangre durante 24 horas, tras lo cual pasan a los tejidos donde se
convierten en macrfagos, gracias a esto destruyen a los grmenes.
El tejido linftico se encuentra en distintas zonas del cuerpo como son los ganglios linfticos, el bazo, el timo, las
amgdalas, las adenoides y la mdula sea. Este tejido est formado por diferentes tipos de clulas, la principal se denomina
linfocito y, entre otras funciones, se encargan de la defensa del cuerpo humano. Hay dos tipos de linfocitos, linfocitos B y
linfocitos T.
Los linfocitos B reconocen las bacterias y se unen a ellas. Los granulocitos y los monocitos nicamente pueden reconocer y
destruir a las bacterias cuando los linfocitos estn unidos a stas.
Los linfocitos T reconocen a las clulas infectadas por los virus y las destruyen con ayuda de los macrfagos.
ESTADSTICAS
La leucemia aguda suele darse en 3-6 pacientes por cada 100.000 habitantes / ao.
La leucemia aguda linfoide es ms frecuente en nios, siendo el tumor ms frecuente en la infancia, constituye
aproximadamente el 25 por ciento de todos los cnceres en nios menores de 15 aos. La mieloide afecta ms a los adultos,
con una incidencia creciente.
El pronstico de supervivencia es peor a medida que aumenta la edad, es pobre a partir de los 60 aos y tambin es
desfavorable cuando el diagnstico de leucemia aguda infantil (especialmente la linfoctica) se da en nios menores de 1 a 2
aos y en los mayores de 15 aos.
Los nios con niveles de glbulos blancos superiores a 20.000 por ml al diagnosticarse la leucemia aguda linfoctica, tienen
peor respuesta al tratamiento estndar.
Si existe afectacin del SNC o del testculo, tambin se considera un signo de peor pronstico.
En la leucemia mieloide aguda en nios, un nivel de glbulos blancos superior a 100.000 por ml da lugar a una peor
respuesta en el tratamiento estndar. Tambin se considera peor pronstico cuando se trata de una LMA secundaria a un
sndrome mielodisplsico o cuando tiene factores citogenticos como monosoma 7, 5 u otros.
El curso de la enfermedad tiene mejor pronstico en la mujeres que en los hombres.
CAUSAS
Las causas, hasta el momento, son desconocidas para la mayora de las leucemias. A pesar de esto, se conoce una
correlacin entre el virus de Epstein Barr y una forma de leucemia aguda linfoide, o entre las radiaciones ionizantes y esta
enfermedad.
No se conoce tampoco porqu el mecanismo de produccin de las clulas habituales de la sangre cambia a una produccin de
clulas leucmicas. Lo que se sabe es que se produce una alteracin celular a nivel del ADN que hace que se produzca ese
cambio.
Se sabe que a medida que aumenta el espacio que ocupa el tumor en la mdula, el desarrollo de las clulas madre y su
produccin disminuyen. Esto hace que se produzca anemia (por falta de glbulos rojos), escasez de glbulos blancos y de
plaquetas.
Las clulas leucmicas pueden producir alteraciones en el organismo por su nmero, por su localizacin "metastsica" o por
sustancias liberadas por secrecin o por rotura de las mismas.
Los factores de riesgo por tanto, seran menos evidentes que en otros tipos de cnceres. A pesar de ello, hay que tenerlos en
cuenta.
El factor de riesgo ms demostrado es el tabaco. Se estima que un 20% de los casos de leucemia mieloide aguda son
causados por el hbito de fumar. Las sustancias cancergenas presentes en el humo del tabaco son absorbidas por los
pulmones y pasan luego al torrente sanguneo y, a travs de ste, a muchas otras partes del cuerpo.

Se conoce tambin que algunos tratamientos para ciertos tipos de cncer, pueden hacer al paciente ms propenso a
desarrollar una leucemia mieloide aguda. Estos tratamientos seran altas dosis de quimioterapia combinada con la
radioterapia.
Se ha observado que hay una alta frecuencia de leucemia aguda linfoide en nios que presentan determinados trastornos
genticos como el sndrome de Down, la anemia de Fanconi, el sndrome de Bloom y mutaciones en el gen p53. son ms
propensas a padecer leucemia. Tambin tienen mayor riesgo los hermanos de nios afectados con LLA y sus gemelos
monocigticos.
Estn realizndose varios estudios para comprobar la relacin entre leucemias y la exposicin a campos electromagnticos.
Puede ser que stos sean un factor de riesgo.
El haber sufrido un sndrome mielodisplsico (condicin preleucmica) produce una serie de defectos en la formacin de los
glbulos que, pasados los aos, puede evolucionar a una leucemia mieloide aguda. Los pacientes que desarrollen esta
leucemia tendrn un peor pronstico.
SNTOMAS Y ALTERACIONES ANALTICAS
Los sntomas suelen darse en pocas semanas y los ms frecuentes son:
- Anemia que produce palidez, cansancio, insuficiencia respiratoria y taquicardia. Tambin puede darse una prdida de
apetito y de peso. Se produce por la invasin tumoral de la mdula sea.
- A veces aparecen hemorragias producidas por la disminucin de las plaquetas. Son graves cuando el nmero de plaquetas
es inferior a 10.000 por ml y no se producirn si la disminucin no es muy intensa (50.000 por ml). La hemorragia cerebral
puede ser una complicacin en estos casos. Aunque puede aparecer en cualquier tipo de leucemias, es ms frecuente en una
forma de leucemia, la LAM(M3).
Puede que no se llegue a producir una gran hemorragia y que la falta de plaquetas nicamente produzca hematomas,
sangrado de encas o hemorragias nasales leves.
- En la leucemia linfoctica aguda o en la mieloide aguda los glbulos blancos estarn aumentados en nmero, la mayora de
stos sern blastos, es decir, un tipo de clula que se encuentra normalmente en la mdula sea y no en sangre perifrica, y
que es inmadura. Estas clulas inmaduras no funcionan normalmente y no cumplen las funciones de defensa del organismo.
- Infecciones: es un riesgo en estos pacientes. Se manifiesta con fiebre. Se producen debido a la inmunodeficiencia, el no
poseer suficientes glbulos blancos normales (leucopenia) o granulocitos en particular (neutropenia o granulocitopenia). Es
decir, por no tener suficiente nmero de glbulos blancos maduros.
- En algunas ocasiones, las sustancias liberadas por los blastos (o glbulos blancos inmaduros), sustancias qumicas o
enzimas, pueden producir alteraciones metablicas, como hipopotasemia, hipocalcemia o hipercalcemia. Estas
alteraciones deben ser corregidas de forma rpida ya que pueden ser muy peligrosas. Una vez controlada la proliferacin
leucmica, revierten totalmente.
Manifestaciones clnicas en la propagacin
Cuando las clulas leucmicas se propagan a otros rganos se pueden producir los siguientes sntomas:
Los sntomas de la leucemia del sistema nervioso central incluyen dolor de cabeza, debilidad, vmitos, convulsiones,
visin borrosa y prdida de equilibrio.
Cuando el hgado o el bazo estn afectados se suelen inflamar. Esta inflamacin la detectar el mdico con una exploracin
fsica.
Los ganglios linfticos afectados tambin suelen inflamarse y esto puede notarlo el propio paciente cuando son los ms
superficiales, como los de lasaxilas, cuello, etc. Los que estn ms profundos, se visualizarn a travs de alguna prueba
diagnstica.
El timo suele verse afectado en la leucemia linfoctica aguda de clulas T. Cuando ocurre, se inflama y produce tos e
insuficiencia respiratoria. Cuando las clulas leucmicas crecen en esta zona, pueden afectar a la vena cava superior y
comprimirla. Esto provocar una inflamacin de la cabeza y de los brazos. Este sndrome puede afectar al cerebro y
comprometer la vida.

DIAGNSTICO
Para el diagnstico se tienen en cuenta los signos y sntomas que presenta el paciente, pero sern necesarios una serie de
anlisis que detecten la presencia de las clulas anormales.
Se determinarn los niveles de glbulos rojos, blancos y plaquetas en un anlisis de sangre. Generalmente los glbulos
blancos pueden estar disminuidos, aunque su nmero tambin puede ser normal o elevado. Lo que ser determinante ser
que, al examinarlos al microscopio, se observarn glbulos blancos muy inmaduros, blastos, que normalmente no estn
presentes en la sangre circulante. Los glbulos rojos y las plaquetas habrn disminuido en nmero.
Para confirmar el diagnstico se tomar una muestra de mdula sea, a travs de una aspiracin, y se analizarn las clulas
presentes en ella.
Otra prueba que puede realizarse en caso de haber alguna duda, es la puncin lumbar con la que se extrae lquido
cefalorraqudeo y se comprueba la presencia en ste de clulas leucmicas.
Todas estas muestras sirven para analizar al microscopio todas las clulas, la cantidad y la forma. Para un diagnstico de
leucemia se requiere detectar al menos un 30% de blastos o clulas inmaduras en la mdula o en sangre perifrica.
Otro tipo de pruebas como la citogentica y los estudios genticos moleculares, sirven para diagnosticar algunos tipos de
leucemias especficos, que ser importante conocer para determinar el pronstico del paciente.
Algunas leucemias tienen un nmero anormal de cromosomas, por ejemplo, las clulas de la leucemia linfoctica aguda
con ms de 50 cromosomas son ms sensibles a la quimioterapia, y aquellas que contienen menos de 46 cromosomas son
ms resistentes a la quimioterapia.
Las pruebas del ADN pueden encontrar alteraciones en algunas partes de los cromosomas demasiado pequeas como para
verlas con la prueba citogentica en el microscopio. Esta prueba ser til para clasificar la leucemia y predecir tambin as la
respuesta al tratamiento.
Los estudios radiolgicos como radiografas, resonancias magnticas, etc. no son tiles para detectar la existencia de
leucemia pero s lo son, para comprobar la afectacin de otros rganos, como el cerebro, o detectar cualquier masa presente
en otras zonas.
TRATAMIENTO

El tratamiento para la leucemia consiste en un tratamiento antileucmico especfico, para eliminar las clulas cancerosas, y
un tratamiento de soporte, para resolver problemas colaterales de la enfermedad y los efectos secundarios del tratamiento
especfico. Las caractersticas del paciente y de la enfermedad harn que tenga mayor o menor xito este tratamiento.
Tratamiento de soporte
El tratamiento de soporte prepara el organismo del paciente para recibir la dosis de quimioterapia correspondiente y previene
posibles complicaciones. Hay que comprobar tambin las funciones cardiorrespiratoria, renal, metablica, heptica, etc.
Este tratamiento incluye medidas antiinfecciosas, soporte transfusional y medidas generales de nutricin y equilibrio
hidrosalino.
Se establecern, cuando sea necesario, medidas de aislamiento que eviten al paciente estar en contacto con personas u
objetos que le puedan transmitir cualquier microorganismo y producirle una infeccin, pues su cuerpo no posee el suficiente
nmero de leucocitos maduros. Estos pacientes recibirn tambin una dieta especial.
Se pueden utilizar antibiticos profilcticos o un tratamiento precoz de la infeccin con antibiticos de amplio espectro que
cubran bacilos gramnegativos, cocos grampositivos y hongos, es decir, cualquier microorganismo que pueda producir o
haber producido un foco de infeccin.
En ocasiones, ser necesario realizar transfusiones para reponer aquellos componentes que dejan de ser producidos debido a
la leucemia o por el efecto mielodepresor de la quimioterapia. Generalmente se suelen transfundir hemates y plaquetas.
El nivel normal de hemoglobina est entre 12 y 14 g/ dl. Se intenta con la transfusin de hemates mantener la cifra de
hemoglobina por encima de 9g/dl.
El nivel normal de plaquetas se encuentra entre 120.000 y 450.000 por ml. Con la transfusin, se intenta que el nmero est
por encima de 20.000. Aunque esta cifra se est rebajando a 10.000 si el paciente no tiene sntomas hemorrgicos o

trastornos de la coagulacin.
Lo que se utiliza tambin son los estimuladores de la produccin de granulocitos (G-CSF y GM-CSF) con los que se pueden
obtener grandes cantidades de granulocitos de cada donante y que son clnicamente eficaces.
La quimioterapia puede afectar a los riones, el corazn y el sistema nervioso debido a las sustancias que se liberan en el
torrente sanguneo con la destruccin de las clulas leucmicas. Este dao se puede evitar si se administran lquidos
adicionales y algunos medicamentos como el bicarbonato y el alopurinol, que ayudan al cuerpo a eliminar esas sustancias del
torrente sanguneo.
Otros rganos, junto con los anteriores, como los ojos, los ovarios, testculos e hgado pueden daarse con la quimioterapia,
por lo que hay que vigilarlos peridicamente y establecer medidas preventivas. Si aparece algn sntoma, hay que disminuir
la dosis de quimioterapia que se le administra al paciente.
Tratamiento antineoplsico
Lo que se intenta conseguir es hacer desaparecer todas las clulas cancerosas y se debera lograr no deteriorar con el
tratamiento la funcin de formacin de clulas en la mdula.
El mejor tratamiento para eliminar las clulas cancerosas es la quimioterapia pero sta afecta a la mdula y a la formacin de
sus clulas. Esto es ms grave cuanto menor es la reserva hematopoytica normal.
El tratamiento quimioterpico tiene varias fases: induccin a la remisin, intensificacin y mantenimiento.
Con la induccin a la remisin se pretende eliminar los signos y sntomas especficos de la enfermedad junto con la
desaparicin de los blastos, o clulas leucmicas, de la sangre perifrica y la recuperacin de las cifras de las clulas
normales en sangre perifrica (hemoglobina por encima de 10g/dl, plaquetas por encima de las 100.000 por ml y granulocitos
por encima de los 1.000 por ml). En la mdula sea la cifra de blastos debe ser inferior al 5%.
Conseguida la remisin, queda destruir la totalidad o la mayor parte de la enfermedad residual, para que no vuelvan a crecer
las clulas leucmicas y producir una recada. Esto se intenta con la intensificacin de la quimioterapia a dosis superiores a
las empleadas en la induccin, o a megadosis si luego se va a realizar un trasplante de mdula con clulas autlogas o
alognicas. Estas dosis elevadas de quimioterapia slo se aplican en leucemias de alto riesgo.
Unas semanas o meses despus del tratamiento intensivo, se da un tratamiento de consolidacin o mantenimiento, para
destruir cualquier clula residual y como medida preventiva para evitar la infiltracin leucmica al SNC. Tras la
intensificacin recae un nmero considerable de pacientes, la mayora el primer ao y raramente a partir del quinto ao. Por
este motivo se administra la quimioterapia de mantenimiento.
Durante la administracin del tratamiento, el paciente tendr que estar hospitalizado, durante unos das o semanas,
dependiendo de la rapidez con que se recupere la mdula sea. Antes de esto, puede que el paciente necesite algn tipo de
tratamiento de soporte como transfusiones, antibiticos, etc.
El trasplante de mdula sea se realiza cuando se ha producido un dao en la mdula sea que le impida realizar las
funciones que, antes de la quimioterapia, estaba realizando. Estas funciones consisten en la formacin de las clulas
sanguneas, papel fundamental para la vida humana.
La quimioterapia se administra para destruir las clulas cancerosas pero, al mismo tiempo, puede daar la mdula sea y
otros rganos. Por esto generalmente no se suelen utilizar dosis muy elevadas.
Cuando la leucemia no desaparece a dosis moderadas de quimioterapia y se requiere, para la curacin, administrar una dosis
mucho mayor, junto con el empleo en ocasiones de radioterapia, ser necesario realizar un trasplante de mdula sea porque
sta va a ser destruida por la quimioterapia.
A la administracin de quimioterapia previa al trasplante, se le denominaacondicionamiento.
Con este trasplante se administra clulas madre que son productoras de las clulas que forman la sangre.
Las clulas madre se pueden conseguir directamente de la mdula sea o de la sangre perifrica.
Si se extraen de la mdula, habr que realizar mltiples aspiraciones en los huesos de la cadera (crestas iliacas) bajo anestesia
general.
En la mdula sea existe una clula madre por cada 2.000 clulas, para conseguir un nmero suficiente de clulas madre hay
que extraer casi un litro de mdula, por este motivo hay que realizar mltiples pinchazos y el paciente tiene que estar
anestesiado.

Otro mtodo consiste en emplear citoquinas, que son una especie de "hormonas de la mdula sea" que hacen que salgan las
clulas madre a la sangre perifrica y sean recogidas con unos separadores celulares mediante un procedimiento denominado
afresis o leucofresis a travs de una mquina similar a la de dilisis.
Una vez extradas se colocan en una bolsa de transfusin para administrarla por va intravenosa al paciente compatible, o
bien se congela a -200 C, en el caso de trasplante autlogo.
Cuando la mdula se introduce en el interior del torrente sanguneo a travs de un catter central, estas clulas madre se
dirigen hacia las cavidades de los huesos donde se implantan, maduran y se multiplican. As el paciente puede producir de
nuevo clulas sanguneas sanas.
En ocasiones este procedimiento supone la nica posibilidad de curacin para algunos pacientes con leucemia u otras
enfermedades como aplasia medular, mieloma mltiple, linfoma maligno, talasemia mayor, etc. ...
Existen dos tipos de trasplante de clulas madre, el alognico y el autolgico.
Cuando las clulas que se trasplantan, sean de mdula sea o de sangre perifrica, son de un donante, familiar o no, cuyo tipo
tisular es casi idntico al del paciente, se habla de trasplante alognico.
El trasplante autlogo consiste en obtener mdula sea del propio paciente, mientras la enfermedad est en remisin para
mantenerla congelada y realizar el trasplante despus de aplicarle al paciente una dosis alta de quimioterapia. Este tipo se
realiza cuando no existe un posible donante o se considera que el riesgo es muy elevado con el trasplante alognico, por el
posible rechazo que pueda sufrir el paciente.
Si no tiene un hermano gemelo, las posibilidades de conseguir un donante compatible no son superiores al 35%.
El trasplante autlogo tiene menos riesgos que el alognico al no existir el rechazo. Sin embargo, hay mayor ndice de
recidivas porque es posible que, al extraer la mdula del propio paciente, quede alguna cancerosa que produzca despus del
trasplante que la enfermedad reaparezca.
Una vez que se ha realizado el trasplante, la mdula tarda en reconstituirse unas 3-4 semanas. Durante este perodo,
denominado aplasia, el paciente no posee el nmero de clulas sanguneas suficiente como para mantenerse con vida. Por
ello tiene un riesgo elevado de sufrir infecciones o hemorragias, por lo que debe permanecer en el hospital para realizarle
transfusiones o administrarle antibiticos.
TRATAMIENTOS ESPECFICOS
Leucemia aguda linfoide
Se suelen utilizar para la induccin a la remisin, durante cuatro semanas, glucocorticoides asociados a antraciclina,
vincristina y asparaginasa. En jvenes y nios, la remisin se consigue en el 90% y, en adultos y ancianos, del 40% al 70%.
Tras la induccin se administran bloques de quimioterapia intensiva (altas dosis de methotrexate, cytarabina, ciclofosfamina
y mercaptopurina), utilizando casi todo los frmacos con actividad contra esta enfermedad, que dura entre tres o cuatro
meses.
En pacientes jvenes y con edad no muy avanzada, con datos de mal pronstico (leucemia cromosoma Philadelfia positiva o
con traslocacin BCR/ABL), esta fase puede ser sustituida por megadosis de quimioterapia seguida de un trasplante de
clulas madre (formadoras de sangre), es decir, un trasplante de mdula sea, autlogo o alognico.
Una variante de la leucemia aguda linfoide, la LAL3 que representa un 2% de las LAL, que aos antes tena mal pronstico,
puede tratarse de forma ms intensiva y menos prolongada, 18 semanas de duracin, sin tratamiento de mantenimiento, y
empleando casi todos los frmacos con actividad anti-LAL.
En este tipo de leucemia, tiene una alta incidencia de recada en el sistema nervioso central. Para evitar esto, se precisa
realizar un tratamiento dequimioterapia intratecal, que es inyectado en el fluido de la mdula espinal, que es administrado
cada pocos das durante la induccin, consolidacin y mantenimiento, hasta un total, de 10 a 15 inyecciones.
La eficacia de estos tratamientos es muy alta en nios, la curacin se estima en torno al 70% de los casos. En nios con mal
pronstico o en adultos, la eficacia es menor, estando entre el 50% y el 70% los que alcanzan la remisin.
Leucemia aguda mieloide
El tratamiento de esta leucemia intenta conseguir la remisin precoz, pero este tipo de leucemia responde a menos frmacos
y adems el tratamiento suele empeorar el estado del paciente antes de empezar a proporcionarle alguna mejora.
El empeoramiento ocurre porque los frmacos suprimen la actividad de la mdula sea y, debido a esto, disminuye el
nmero de glbulos blancos (principalmente los granulocitos), lo que aumenta las posibilidades de infeccin.

Durante esta fase, se requerir de un aislamiento en la habitacin del paciente, evitando el contacto con personas o materiales
que se encuentren fuera de ella. Tambin pueden ser necesarias algunas transfusiones de hemates o de plaquetas.
La induccin a la remisin se realiza con dos frmacos, la antraciclina (daunorrubicina o idarrubicina) y arabinsido de
citosina(AraC), durante tres das el primero y siete, el segundo.
En pacientes menores de 55 aos, se consigue una remisin en el 60%-80% y, en edad avanzada o en casos de leucemia
secundaria, en el 30%-50%.
De cada tres remisiones, dos requieren de slo un ciclo de induccin y una, de dos o ms.
La suma, a esos dos frmacos, de tioguanina o etopsido se emplea con frecuencia pero su eficacia no ha sido comprobada.
En algunos casos, tras la remisin, se realiza la consolidacin con los mismos frmacos empleados en la induccin y
seguidamente se hace la intensificacin.
La intensificacin puede ser de tres tipos: con quimioterapia a dosis alta sin trasplante, con quimioterapia a megadosis con
trasplante autlogo de mdula sea, o con quimioterapia a megadosis con trasplante alognico de mdula sea.
El trasplante alognico se suele indicar, en primer lugar, a jvenes y nios que dispongan de donante y las otras dos
modalidades se aplican al resto de los pacientes.
En los ltimos aos, se ha generalizado el autotrasplante de clulas madre perifricas, pues parece que produce menos
toxicidad y mayor eficacia.
La curacin oscila entre el 20% y el 60% de los pacientes que reciben intensificacin.
La eficacia de la prevencin para la recada en el sistema nervioso central en la leucemia aguda mieloide, no est
comprobada, por lo que no se aconseja de forma generalizada. Algunas veces se realiza en pacientes jvenes o nios.
Tratamiento en el anciano
El tratamiento en los ancianos es especial pues toleran mal la quimioterapia a dosis altas y en ellos los tratamientos,
habituales para otras personas, pueden acortarles la vida. Adems, su leucemia suele ser ms resistente a los medicamentos.
En pacientes muy ancianos con leucemia aguda linfoide, en el tratamiento para la induccin, puede suprimirse la
antraciclina.
Pocos toleran los bloques de intensificacin, aunque el mantenimiento no suele dar problemas.
En la leucemia aguda mieloide, excepto para la M3, la nica manera de conseguir la remisin es utilizando la dosis habitual
de quimioterapia, con el riesgo que conlleva al deprimir la mdula.
La intensificacin con altas dosis de AraC no se puede realizar en pacientes mayores de 65 aos, slo podrn administrarse
dosis intermedias.
Puede utilizarse el trasplante autlogo de clulas madre de sangre perifrica.
Se estn realizando trasplantes con acondicionamientos convencionales (busulfn y ciclosfofamida) en pacientes con 65 y 70
aos de edad.
Tratamiento en pacientes con recada
La recada en la leucemia aguda tiene mal pronstico. Es menos malo cuanto ms joven sea el paciente y ms tiempo haya
tenido de remisin.
La induccin a la remisin requerir de unas dosis ms altas de quimioterapia, aunque esto no indica que haya mayor nmero
de remisiones.
Cuando se consigue la remisin, el trasplante alognico, si hay donante y la edad del paciente lo permite, es el mejor
tratamiento tanto para la leucemia linfoide como para la mieloide.
Otro posible tratamiento es el trasplante autlogo, para aquellos pacientes que no hayan recibido este tratamiento
anteriormente.

http://www.elmundo.es/elmundosalud/especiales/cancer/leuc_agudas8.html