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A OBRA DE ARTE NA ERA DA


REPRODUTIBILIDADE TCNICA
WALTER BENJAMIN1,2

HISTRIA DOS MEIOS DE REPRODUO: Em sua essncia, a obra de arte sempre foi
reprodutvel. O que os homens faziam sempre podia ser imitado por outros homens. Essa
imitao era praticada por discpulos, em seus exerccios, pelos mestres, para a difuso das
obras, e finalmente por terceiros, meramente interessados no lucro. Em contraste a
reproduo tcnica da obra de arte representa um processo novo, que vem se desenvolvendo
na histria intermitentemente, atravs de saltos separados por longos intervalos, mas com
intensidade crescente.
O princpio da obra de arte sempre foi suscetvel de reproduo. Com os gregos tem-se a
impresso por relevo e fundio; Na Idade Mdia foi desenvolvido, alm da xilogravura
(detalhe na madeira), a gravura em metal e a gua-forte. No incio do sculo XIX a litografia
faz progredir a reproduo nas artes grficas, possibilidade do desenho ilustrar o cotidiano e
tornar-se ntimo colaborador da imprensa. Com o surgimento da fotografia, algumas dcadas
depois, a litografia tem seu espao reduzido, alm disso, pela primeira vez, as mos dos
homens esto livres das tarefas artsticas essenciais na reproduo de imagens. No sculo XX
as tcnicas de reproduo j to desenvolvidas que aplicam-se s obras de arte do passado,
modificam seus modos de influncia e se impem como novas formas originais de arte. Por
exemplo, podemos citar os fractais (forma geomtrica que pode ser subdividida
indefinidamente em partes iguais = cpias reduzidas do todo), de Mandelbrot. Pela primeira
vez no processo de reproduo da imagem, a mo foi liberada das responsabilidades artsticas
mais importantes, que agora cabem unicamente ao olho.

CONCEITO DE AURA Originalidade, Autenticidade e Unicidade: Na reproduo


pelas mos do homem, o original no sofre abalos em sua autoridade, conservando-se intacto.
Com os meios de reproduo tcnica, h uma interferncia direta no ncleo do original. O
conceito de originalidade se funda no princpio do aqui-agora(hit et nunc), que garante a
unicidade da presena da obra de arte em seu ponto de origem. A autenticidade funda-se

naquilo que a obra de arte tem de originariamente transmissvel, compreendido entre sua
durao material e seu testemunho histrico. O testemunho histrico repousa na durao
material, com a reproduo tcnica essa durao material se valoriza em sua originalidade e o
testemunho histrico se abala em sua autoridade. A unicidade da obra de arte idntica sua
insero no contexto da tradio. Sem dvida, essa tradio algo de muito vivo, de
extraordinariamente varivel. O conceito de aura condensa os pontos anteriores:
originalidade, autenticidade e unicidade. A aura est e permanece no original. A aura
nica, singular. A aura a caracterstica da obra de arte legtima. Aqui centra-se o ponto
fundamental do texto de Benjamin: com a reproduo tcnica o que atingido na obra de
arte sua aura. As formas de reproduo deslocam o objeto reproduzido do domnio da
tradio. Um evento produzido em uma nica vez se dissolve em um circuito massificado, o
aqui-agora hit et nunc da obra de arte diludo quando pode ser reproduzido em qualquer
circunstncia, atualizando-se e gerando o abalo da tradio.
indispensvel levar em conta essas relaes em estudo que se prope estudar a arte na era
de sua reprodutividade tcnica. Porque elas preparam o caminho para a descoberta decisiva:
com a reprodutividade tcnica, a obra de arte se emancipa, pela primeira vez na histria, de
sua existncia parasitria, destacando-se do ritual. A obra de arte reproduzida cada vez mais
a reproduo de uma obra de arte criada para ser reproduzida.

A QUESTO DA PERCEPO As Modificaes nos Gostos e Preferncias: O


homem de massa exige que as coisas se humanizem diante das tecnologias, embora acolham
as reprodues e depreciam o carter daquilo que s dado uma vez (artes plsticas etc.). A
percepo humana no apenas condicionada naturalmente, mas tambm historicamente. No
interior de grandes perodos histricos, a forma de percepo das coletividades humanas se
transforma ao mesmo tempo que seu modo de existncia

AS SIGNIFICAES DAS OBRAS DE ARTE Diferem no seu valor de uso: A Arte


pela Arte, Sentido Ritual e Sentido Poltico: Antigas obras de arte nasceram a servio de
um ritual, originariamente o valor de autenticidade baseava-se neste ritual, que era o suporte
de seu valor de uso. Com a reproduo, concebe-se a arte pura, que no desempenha um

papel essencial. A arte como prxis poltica. Seria possvel reconstituir a histria da arte, e ver
a partir do confronto de dois plos: o valor de culto da obra e seu valor de exposio. A
produo artstica comea com imagens a servio da magia. O que importa, nessas imagens,
que elas existem, e no que sejam vistas. medida que as obras de arte se emancipam do seu
uso ritual, aumentam as ocasies para que elas sejam expostas. Essa arte registrava certas
imagens, a servio da magia, com funes prticas: seja execuo, ensinamento dessas
prticas mgicas, seja como objeto de contemplao, qual se atribuam efeitos mgicos. Os
temas dessa arte eram o homem e seu meio, copiados segundo as exigncias de uma
sociedade cuja tcnica se fundia inteiramente com o ritual.

A FOTOGRAFIA E O CINEMA A ALTERAO DO CONCEITO DE ARTE:


Transformao da natureza geral das artes. Subverso da significao histrica pela
propriedade da nova linguagem artstica. Com a fotografia, o valor de culto comea a recuar,
em todas as frentes, diante do valor de exposio. Ao mesmo tempo, as revistas ilustradas
comeam a mostrar-lhe indicadores de caminho verdadeiros ou falsos, pouco importa.
Quanto ao cinema, uma obra de arte que no tem sentido na sua produo nica, uma vez
que produzido para ser reproduzido e destinado a um pblico numeroso.
A difuso se torna obrigatria, porque a produo de um filme to cara que um consumidor,
que poderia, por exemplo, pagar um quadro, no pode mais pagar um filme. O filme uma
criao da coletividade. O filme serve para exercitar o homem nas novas percepes e
reaes exigidas por um aparelho tcnico cujo papel cresce cada vez mais em sua vida
cotidiana. Fazer do gigantesco aparelho tcnico do nosso tempo o objeto das inervaes
humanas essa a tarefa histrica cuja realizao d ao cinema o seu verdadeiro sentido. O
filme , pois, a mais perfectvel das obras de arte. Por isso o cinema pode ser visto como
superior pintura, pois ele tem a possibilidade de fornecer um inventrio mais preciso da
realidade, demonstrao dos detalhes ocultos dos atos realizados pelo homem.
No se deve, evidentemente, esquecer que a utilizao poltica desse controle ter que esperar
at que o cinema se liberte da sua explorao pelo capitalismo. Pois o capital cinematogrfico
d um carter contra revolucionrio s oportunidades revolucionrias imanentes a esse

controle. Esse capital estimula o culto do estrelato, que no visa conservar apenas a magia da
personalidade, h muito reduzida ao claro putrefato que emana do seu carter de mercadoria,
mas tambm o seu complemento, o culto do pblico, e estimula, alm disso, a conscincia
corrupta das massas, que o fascismo tenta pr no lugar de sua conscincia de classe.

A ARTE DE REPRESENTAR NO TEATRO E NO CINEMA, O ATOR PRODUTO:


Mediatizao da relao ator-pblico; a perda da aura vivente do autor em virtude do uso
da mquina para materializar sua expresso.

A ARTE E A ILUSO TEATRO E CINEMA: Agora temos o homem e a mquina: duas


formas distintas de produzir iluso.

AS TCNICAS DE REPRESENTAO MODIFICANDO A ATITUDE DA MASSA


PERANTE A ARTE: Atitudes progressistas com relao ao cinema h uma fruio; o prazer
do espetculo mais a experincia vivida geram uma relao direta com o pblico. J quanto
s artes plsticas ocorrem atitudes reacionrias com relao s obras de arte. Por exemplo,
numa exposio da obra de Picasso na pintura no ocorre uma organizao das massas, nem
se pode controlar suas prprias recepes, na maioria das vezes h necessidade de
intermedirios hierarquizados. Outro exemplo, a aura est na pera ao vivo, o DVD e fita
de vdeo cabe o papel de reproduo do espetculo.

CARACTERSTICAS DO HOMEM CONTEMPORNEO: Proletarizao do homem e


progressiva importncia das massas. Alienao do homem relativizada guerra: em nome de
uma nova esttica deixa seus valores de integridade se subjugarem aos prazeres da inovao
tcnica.

Benjamin, Walter. Magia e Tcnica, Arte e Poltica. Cap. A obra de arte na era de sua reprodutividade tcnica. P. 165196. SP: Ed. Brasiliense, 1996.
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Lima, Luis Costa. Teoria da Comunicao. Cap. A obra de arte na era de sua reprodutividade tcnica.