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Selva

En idioma espaol, el concepto de selva o jungla se aplica a los bosques tropicales y subtropicales, es
decir, a las florestas densas con gran diversidad de especies arbreas y, por lo general, denso
sotobosque y diversos "pisos", "estratos" o "niveles" de vegetacin: desde rboles que pueden superar
los 20 metros en los pisos altos hasta los musgos y mohos al ras del suelo, al cual difcilmente llega la
luz solar (por este motivo tambin abundan los hongos).

Caractersticas de las selvas


Podramos resumir las caractersticas de la vegetacin de selva como:

Clima: Clido hmedo (Af en la nomenclatura de Kppen).

Temperatura media anual: Oscila entre los 27 y los 29 C, hasta los 400 m de altitud o algo
ms.

Altitud: Se dispone normalmente en el piso de la tierra caliente. Si se encuentra en pisos


superiores, debe hablarse de selvas montaas o nubladas o bosques nubosos.

Precipitacin media anual: Oscila entre 1500 a 2000 mm y los 3000 mm o ms. En el caso del lmite
inferior debe aclararse que estas lluvias tienen que estar muy bien repartidas durante el ao, lo cual
slo hace referencia a climas con una localizacin muy especfica.

Estacionalidad de las lluvias: Casi imperceptible: segn el ndice xerotrmico de Gaussen todos los
meses son lluviosos. Puede presentarse un perodo de lluvias por debajo del promedio anual pero, por
lo general, en todos los meses los montos pluviomtricos son suficientes para el desarrollo de este tipo
de vegetacin. Como consecuencia de ello, los ros, aunque sean relativamente cortos son de caudal
considerable. En las zonas de transicin con la vegetacin de sabana puede presentarse una breve
poca de sequa en donde la enorme variedad y riqueza de la vegetacin va disminuyendo
progresivamente.

Suelos: son poco profundos, cidos y pobres si los analizamos con criterios de la zona
templada. Sin embargo, esta pobreza no es ningn obstculo para la vegetacin, como
podemos observar en el desarrollo de las plantas epfitas de la imagen, donde se da el caso
extremo de especies vegetales que no necesitan de ningn tipo de suelo. La escasa
profundidad de los suelos queda contrarrestada con lo somero de las races de los grandes
rboles, que tienen contrafuertes para sostener sus troncos y ramas, con la adaptacin a las
condiciones ambientales y con la extraordinaria biodiversidad, que aprovecha de manera muy
eficiente, el agua, la temperatura y la energa solar.

Latitud: 0-5 latitud N y S (continua) y 5-10 de latitud N y S (discontinua).

Nmero de especies: Es la zona que posee mayor nmero de organismos, tanto vegetales
como animales. Sin embargo, hay que sealar que no abundan las especies animales de
mediano y gran tamao. Y algunas de estas especies (jaguar y puma en Amrica, danta, etc.)
se limitan a las reas de selva tropfila o de sabanas. En el caso de las hormigas herbvoras
de la imagen es bueno sealar que no es exactamente as siempre. Son ms bien hormigas
agricultoras, que traen al subsuelo grandes cantidades de hojas, no para alimentarse
directamente con ellas, sino para generar un alimento que pueda fermentarse y servir de
nutriente para bacterias, microorganismos y fundamentalmente hongos que, a su vez, les
sirven a ellas de alimento.

La selva y el cambio climtico


La vegetacin de selva no sirve para fundamentar un supuesto proceso de cambio climtico, ni
siquiera tomando slo en cuenta la intervencin antropognica en su desaparicin o
transformacin. Ello se debe a la extraordinaria estabilidad de la vegetacin de selva: los rboles y
plantas ms antiguos que aparecieron en la Tierra siguen todava creciendo en esta formacin
ecuatorial. As, en las minas de antracita (el carbn de formacin ms antigua) y en otros restos de
vegetales fsiles pueden distinguirse troncos, materias leosas y hojas de helechos arborescentes,
lo cual fundamenta la idea de que el ambiente climtico ha seguido siendo el mismo a lo largo de
cientos de millones de aos, por lo menos, en las regiones intertropicales. Lo que ha sucedido en
dichas regiones es una diversificacin creciente de especies vegetales y adaptaciones de las
mismas al clima. Adems, las especies vegetales de la selva tienen su propia manera de
defenderse de la intervencin humana y no siempre el hombre ha triunfado ante su idea de la
explotacin de las selvas para hacerlas econmicamente rentables convirtindolas en
monocultivos de una sola especie de rboles.