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El porfiriato, etapa comprendida de 1877 a 1911 se caracteriza por una larga

y cruel dictadura militar de corte personalista en la figura de Porfirio Daz. En


esta etapa Mxico experiment un gran crecimiento econmico a costa de la
miseria y explotacin del pueblo trabajador, en donde slo las capas altas de la
sociedad se beneficiaron del tan nombrado progreso que necesitaba la nacin

Porfirio Daz naci el 15 de septiembre de 1830 y muri desterrado en Francia


el 2 de julio de 1915, a la edad de 84 aos. En primer trmino tenemos que
admitir que fue un gran patriota, defendi a la patria de la invasin
estadounidense de 1846-1848, se uni a los liberales en la Guerra de Reforma
para defender la Constitucin de 1857, fue uno de los hroes de la histrica
Batalla de Puebla (05 de mayo de 1862) al lado del general Ignacio Zaragoza,
es decir, fue uno de los ms ardientes partidarios liberales juaristas contra la
Segunda Intervencin Francesa y el Imperio de Maximiliano de Habsburgo.
Pero, se despert en l una ambicin por el poder, que lo llevara, por medio de
las armas a ocupar la silla presidencial en mayo de 1877. Antes haba recurrido
por la va pacfico-electoral para llegar a ella, pero no pudo contra Benito
Jurez Garca, en 1867 ni en 1871. Despus de su segunda derrota electoral,
decide alzarse en armas con el Plan de la Noria en contra de la no reeleccin
de Jurez, pero sin xito. Sin embargo, Porfirio Daz era un hombre que no se
dejaba vencer fcilmente, era astuto, inteligente, perseverante para alcanzar
sus metas, por ello se levanta en armas nuevamente en 1876 con el Plan de
Tuxtepec con la misma bandera de la no reeleccin, ahora contra Sebastin
Lerdo de Tejada, revuelta que si prospera y que le abre el camino al poder por
mas de 30 aos, lo que conocemos como la poca porfirista.

Porfirio Daz abri las puertas a los capitalistas extranjeros para fomentar el
crecimiento econmico nacional, les otorg privilegios y de manera inteligente
supo conciliar los intereses de los capitalistas nacionales con los extranjeros,
quedndose los primeros como simples administradores o socios menores de
los segundos. Un aspecto que no se puede negar es que durante el porfirismo
hubo un gran crecimiento econmico, pero no desarrollo social, ya que la
inmensa mayora de la poblacin se hallaba en la mayor miseria y degradacin
social, por ejemplo, la educacin y salud se encontraban en una situacin muy
lamentable. Se generaron empleos en las minas y fbricas de los extranjeros,
pero los salarios eran raquticos y las jornadas de trabajo eran hasta de 12
horas diarias, sin ninguna prestacin de la que ahora gozan los trabajadores.
Pronto se hizo presente la organizacin y lucha obrera encabezada por el
Partido Liberal Mexicano de los hermanos Flores Magn demandando mejores
condiciones de vida y trabajo para los obreros de las fbricas, como la jornada
mxima de trabajo de 8 horas diarias, descanso dominical y prohibicin del
trabajo infantil, entre otras cosas, que posteriormente quedaron plasmados en
la Constitucin de 1917.

El capital extranjero
Cuando Porfirio Daz asumi la presidencia de la repblica en mayo de 1877,
encontr al pas en una grave crisis econmica, es decir, en completa
bancarrota. Los nicos que tenan recursos econmicos eran el clero y la
aristocracia, los cuales no se caracterizaban por invertir sus capitales. Ante
esta situacin, Daz consider necesario y urgente atraer el capital extranjero al
pas, otorgndole privilegios y concesiones, de tal manera que los capitales de
Estados Unidos, Francia, Espaa e Inglaterra fueron bienvenidos, los cuales se
dedicaron a crear empresas y numerosos empleos para explotar diversos
sectores productivos como el ferroviario, minero, textil y otros que favoreceran
el crecimiento econmico que tanto se anhelaba. Sin embargo, es necesario
mencionar que este avance econmico fue a costa de la intensa explotacin de
los recursos naturales y del pueblo trabajador.

Crecimiento econmico, pero no desarrollo social.


Es indudable que durante el rgimen porfirista, el pas creci econmicamente,
se desarroll la industria, la minera, la agricultura, se impuls la construccin
de vas frreas. En fin, en trminos macroeconmicos, Mxico presentaba una
situacin excelente, hasta se crea que Porfirio Daz era el estadista ms
grande de todos los tiempos, por lo menos en los Estados Unidos que lo tenan
por un gran hroe y aparte porque haba logrado la paz social que tanto se
anhelaba desde 1821. Sin embargo, la situacin social y econmica del pueblo,
de los obreros y los campesinos, ms del 80% de la poblacin, vivan en la
miseria. La riqueza generada por la inversin extranjera asociada en algunas

ocasiones con el capital nacional era concentrada slo por unos cuantos. Por lo
tanto, podemos asegurar que crecimiento econmico no es sinnimo de
desarrollo social, es decir, de bienestar social, aunque para lograr ste se
requiere de aquel.

El positivismo como arma ideolgica


Gabino Barreda que haba sido discpulo de Augusto Comte, trajo a Mxico la
corriente del positivismo que pregonaba como sus banderas el orden y el
progreso y esto precisamente era lo que se necesitaba en el pas. Basta
recordar que a partir de 1821 el pas se vio envuelto en una grave crisis poltica
que se tradujo en una crisis econmica y social como consecuencia de la lucha
encarnizada por el poder entre liberales y conservadores, que se agudiz por
las invasiones extranjeras de los Estados Unidos y de Francia. El orden
significaba la estabilidad poltica, el gobierno estable, que tanto haca falta para
poner fin a los frecuentes levantamientos armados promovidos y patrocinados
por grupos poderosos que ambicionaban el poder, ste orden slo se concibi
por medio de un gobierno fuerte, dictatorial, de corte personalista en nombre de
Porfirio Daz. El progreso representaba como resultado del orden, el
crecimiento econmico, material, que tambin haca tanta falta a la nacin ya
que como resultado de tantos desrdenes sta estaba en la completa
bancarrota; el progreso se forj principalmente a travs de la inversin
extranjera a la que Porfirio Daz le abri las puertas del pas llenndola de
concesiones y privilegios, por medio de la cual se explot brutalmente al pueblo
trabajador.
La poltica de conciliacin
Con bastante inteligencia, Porfirio Daz emprendi una poltica de conciliacin
con los diversos grupos polticos y econmicos que en un momento dado
podran hacer peligrar su rgimen, astutamente los halag, favoreci y les
otorg privilegios para tenerlos de su lado y as perpetuarse en el poder. A los
aristcratas les concedi honores y privilegios; a los terratenientes les permiti
incrementar sus latifundios por medio de la poltica agraria que permita
denunciar tierras "vrgenes" perjudicando a la propiedad comunal indgena; al
clero le devolvi el poder que Jurez le haba quitado; a la clase media le
permiti su ingreso a la burocracia; a los "cientficos" los favoreci para
emprender negocios al conocer de finanzas y crditos bancarios; y, a los
militares les dio oportunidades de enriquecimiento.
La poltica agraria
Durante el porfiriato se promovi una despiadada poltica agraria que favoreci
la concentracin de la tierra en unas cuantas familias, mientras que se daba el
despojo de la misma a las comunidades indgenas donde predominaba la
propiedad comunal. Por ejemplo, la Ley de Colonizacin y Terrenos Baldos

que autorizaba a un grupo de colonos conformar una compaa deslindadora


para denunciar y registrar las tierras que no tenan dueo, aunque el propsito
que encubra el despojo a los indgenas era el de establecer catastros y de
promover el desarrollo de la agricultura. La compaa deslindadora acceda por
ley a cambio de su trabajo una tercera parte de lo deslindado, mientras que las
otras dos terceras partes eran compradas al gobierno de manera preferencial.
De esta forma la propiedad de la tierra en Mxico adquiri dimensiones
exorbitantes de las que para que su medicin se necesitaba de medidas
astronmicas. Sin duda alguna esta es una de las causas sociales que
originaron el movimiento armado de 1910, en donde los campesinos se
lanzaron al llamado de las armas con la esperanza de recuperar sus tierras.
La situacin de los campesinos y obreros
Por lo anterior que se ha mencionado, los campesinos y los obreros se
encontraban en una lamentable situacin econmica y social.
Los campesinos estaban sujetos al peonaje en las haciendas, paradjicamente
endeudados con el hacendado, lo que los haca permanecer acasillados o
alrededor del casco de la hacienda, como una mano de obra barata
permanentemente. Sujetos a la explotacin brutal, los campesinos trabajaban
de sol a sol sin esperanza de mejorar su calidad de vida, les pagaban por
medio de las tiendas de raya, sin acceso a la educacin ni a la salud, ni mucho
menos a participar de la vida poltica del pas. los obreros en las fbricas eran
cruelmente explotados, no tenan un salario mnimo, trabajaban largas jornadas
de trabajo, lo mismo trabajaban adultos que nios y mujeres embarazadas,
adultos mayores, sin proteccin adecuada para realizar sus funciones, es decir,
con unas condiciones de trabajo inapropiadas a la mera condicin humana. Las
huelgas de Cananea en Sonora y Ro Blanco en Veracruz son un ejemplo claro
de resistencia y de organizacin obrera a esta injusta explotacin por parte de
los inversionistas extranjeros.
Si ciertamente durante el porfiriato se dio un gran crecimiento econmico, ste
fue posible a la explotacin del pueblo trabajador y a la explotacin inmoderada
de los recursos naturales. Los peones en las haciendas trabajaban de sol a sol,
las deudas con la hacienda, injustas, se heredaban de padre a hijo, les
pagaban un raqutico salario y adems sufran constantes humillaciones y
vejaciones por parte de los hacendados que eran totalmente inmunes por
cuanto delito cometan. En las fbricas de los extranjeros, los obreros
trabajaban largas jornadas de trabajo (12 a 14 horas diarias), con msero
salario, sin indemnizaciones, pensiones ni ninguna prestacin social de la que
ahora gozan los trabajadores. Trabajaban mujeres embarazadas, menores de
edad, en fin era una explotacin cercana a la esclavitud, aunque sta, segn
Kenneth Turner, en su obra Mxico Brbaro, se encontraba, hacia finales del
porfiriato en su ms amplia y cruel expresin, principalmente en los valles
henequeneros del Valle de Yucatn.

La oposicin
Ante tanta injusticia cometida por el rgimen dictatorial del gobierno porfirista,
aparecieron grupos de oposicin a riesgo de ser eliminados o por lo menos
encarcelados. Destacan los hermanos Flores Magn con su peridico
Regeneracin a travs del cual criticaban fuertemente al gobierno de Daz,
llamando al pueblo a tomar las armas. Ricardo Flores Magn tuvo que huir
hacia los Estados Unidos y all fue aprehendido muriendo precisamente en la
crcel. Otros peridicos de oposicin fueron Excelsior, El Hijo del Ahuizote,
entre otros.
Las ideas revolucionarias de los hermanos Flores Magn que hacan un
llamado al pueblo a tomar las armas contra la dictadura desde antes de 1910,
fueron abriendo las mentes y las conciencias de campesinos, pero
fundamentalmente de los obreros de las fbricas, a travs del peridico
Regeneracin y del Manifiesto del Partido Liberal Mexicano en 1906. La
importancia histrica del magonismo, segn El Colegio de Mxico es que: "
dirigieron las crticas ms constantes y certeras al rgimen porfirista y gracias a
Regeneracin se concientizaron y politizaron muchos mexicanos; en sus filas
adquirieron experiencia varios lderes que luego destacaran en la revolucin
Mexicana, y sus estancia en Estados Unidos sirvi para minar el prestigio
internacional de don Porfirio"

La entrevista Daz-Creelman
En esta entrevista el dictador Porfirio de la Cruz Daz Mori, en 1908, manifiesta
al periodista norteamericano J. Creelman, entre otras cosas, que ya no volvera
a ser candidato a la presidencia en 1910, que Mxico estaba preparado para la
democracia, que vera con buenos ojos la aparicin de partidos polticos de
oposicin, que ya ha haba una clase media que era el motor de la sociedad;
en suma, hizo declaraciones que pusieron en actividad a aquellos sectores de
la sociedad mexicana que queran participar de la vida poltica del pas y que
hasta el momento no podan hacerlo o si algunos lo hacan era para seguirle el
juego al gobierno de Daz. As se cre, en 1909, el Club Central
Antirreleccionista dirigido por Francisco I. Madero, que dio pauta a la creacin
del Partido Nacional Antirreleccionista, del cual fue elegido candidato
presidencial para participar en las elecciones de 1910, contra Daz.
El rgimen dictatorial personalista perfecto.
John Kenneth Turner lo explica de la siguiente manera: " El Presidente, el
gobernador y el jefe poltico son tres clases de funcionarios que representan
todo el poder en el pas; en Mxico no hay ms que un solo poder
gubernamental: el ejecutivo. Los otros dos poderes slo figuran de nombre y ya
no existe en el pas ni un solo puesto de eleccin popular; todos son ocupados
por nombramiento expedito por alguna de las tres clases de funcionarios del

ejecutivo mencionado. Estos controlan la situacin en sus totalidad, sus


palabras son leyes en sus propias juridiscciones: el presidente domina en los
29 estados y dos territorios de la Repblica; el gobernador en sus Estado; el
jefe poltico en su distrito. Ninguno de los tres es responsable de sus actos ante
el pueblo"2 De esta manera se fue abonando el terreno para el descontento
social, no slo de los campesinos y obreros, sino tambin de la gente que tena
una situacin econmica favorable, pero que deseaba y aspiraba a ocupar
puestos pblicos que tena acaparados la camarilla porfirista, por cierto, ya
longeva.
El envejecimiento del sistema y la inmovilidad del gabinete porfirista.Se refiere no slo a la prolongada permanencia de Porfirio Daz en la
presidencia de la Repblica, sino tambin de sus secretarios de Estado, de
gobernadores de los Estados y dems funcionarios pblicos que se haban
enquistado en el poder con todas las prerrogativas y privilegios que les ofreca
la dictadura. Para darnos una idea el ministro ms joven tena 60 aos de edad
y por lo menos, 20 aos en el puesto. En 1910 Porfirio Daz tena ya 80 aos
de edad, la mayora de sus colaboradores estaban tambin muy viejos y slo
se sustituan a los que moran, como en el caso del gobernador de Sinaloa,
Francisco Caedo, que fallece en 1909, al cual le sucede, por imposicin,
Diego Redo, partidario de Daz. Ante esta situacin la oposicin va en
aumento, principalmente de la clase media y de algunos sectores privilegiados
que se sentan con el derecho a participar del poder poltico, tal es el caso de
Madero y Carranza en Coahuila.