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LA TEMPERATURA

La temperatura es una magnitud referida a las nociones comunes de caliente,


tibio o fro que puede ser medida con un termmetro. En fsica, se define como
una magnitud escalar relacionada con la energa interna de un sistema
termodinmico, definida por el principio cero de la termodinmica. Ms
especficamente, est relacionada directamente con la parte de la energa
interna conocida como energa cintica, que es la energa asociada a los
movimientos de las partculas del sistema, sea en un sentido traslacional,
rotacional, o en forma de vibraciones. A medida de que sea mayor la energa
cintica de un sistema, se observa que ste se encuentra ms caliente; es
decir, que su temperatura es mayor.
En el caso de un slido, los movimientos en cuestin resultan ser
las vibraciones de las partculas en sus sitios dentro del slido. En el caso de
un gas ideal monoatmico se trata de los movimientos traslacionales de sus
partculas (para los gases multiatmicos los movimientos rotacional y
vibracional deben tomarse en cuenta tambin).

La medida
El instrumento utilizado habitualmente para medir la temperatura es el
termmetro. Es un instrumento de medicin de temperatura. Desde su
invencin ha evolucionado mucho, principalmente a partir del desarrollo de
los termmetros electrnicos digitales.
Inicialmente se fabricaron aprovechando el fenmeno de la dilatacin, por lo
que se prefera el uso de materiales con elevado coeficiente de dilatacin, de
modo que, al aumentar la temperatura, su estiramiento era fcilmente visible. El
metal base que se utilizaba en este tipo de termmetros ha sido el mercurio,
encerrado en un tubo de vidrio que incorporaba una escala graduada.
El primero en crear un termmetro fue Galileo Galilei, se podra decir que l es
el predecesor del termmetro. Existen varios tipos de termmetros.
Termmetro de cristal lquido, Pirmetros o termmetros sin contacto,
Termmetros con lmina bimetlica, Termmetro de gas, Termmetro de
resistencia, Par trmico o termopar, Termmetros digitales.

Termmetro de cristal lquido

Hechos con vidrio sellado, muestra la temperatura por medio del nivel al que
llega el mercurio o alcohol en una escala graduada. Estos lquidos se dilatan y
contraen debido a los cambios de temperatura. Generalmente, la escala de
medicin que usa es Celsius, aunque tambin se puede expresar en grados
Fahrenheit. Actualmente estos termmetros contienen alcohol coloreado
debido al peligro que significa el contacto con el mercurio.

Termmetro de cristal lquido

Pirmetros o termmetros sin contacto

Un pirmetro, dispositivo capaz de medir la temperatura de una sustancia sin


necesidad de estar en contacto con ella. El trmino se suele aplicar a aquellos
instrumentos capaces de medir temperaturas superiores a los 600 grados
celsius. El rango de temperatura de un pirmetro se encuentra entre -50 grados
celsius hasta +4000 grados celsius. Una aplicacin tpica es la medida de la
temperatura de metales incandescentes en molinos de acero o fundiciones.

Pirmetros o termmetros sin contacto

Termmetros con lmina bimetlica

Es un dispositivo para determinar la temperatura que aprovecha el


desigual coeficiente de dilatacin de dos lminas metlicas de diferentes
metales unidas rgidamente (lmina bimetlica). Los cambios de temperatura
producirn en las lminas diferentes expansiones y esto har que el conjunto
se doble en arco.
Los Termmetros bimetlicos son ideales para la mayora de las aplicaciones
industriales de medicin de temperatura. La caja hermticamente sellada
ofrece proteccin del clima y del polvo. La hlice bimetlica est recubierta
con silicona viscosa para minimizar la oscilacin de la aguja y mejorar la
transmisin de la temperatura.
En los Termmetros bimetlicos, la longitud estndar del vstago es hasta de
24" y longitudes de acuerdo con la necesidad del cliente hasta de 72" con un
tamao de cartula de 3" o 5".

Termmetro de gas

Esta clase de termmetros puede funcionar tanto a volumen como a presin


constante. Al poseer un sistema de medicin muy preciso, suelen ser utilizados
para ajustar otros termmetros.
El termmetro de gas de volumen constante es muy exacto, y tiene un margen
de aplicacin extraordinario: desde -27 C hasta 1477 C. Pero es ms
complicado, por lo que se utiliza ms bien como un instrumento normativo para
la graduacin de otros termmetros.
El termmetro de gas a volumen constante se compone de una ampolla con
gas -helio, hidrgeno o nitrgeno, segn la gama de temperaturas deseada- y
un manmetro medidor de la presin. Se pone la ampolla del gas en el
ambiente cuya temperatura hay que medir, y se ajusta entonces la columna de
mercurio (manmetro) que est en conexin con la ampolla, para darle un
volumen fijo al gas de la ampolla. La altura de la columna de mercurio indica la
presin del gas. A partir de ella se puede calcular la temperatura.

Termmetro de resistencia

Estos miden la temperatura a travs de un alambre de platino que es unido a


una resistencia elctrica que cambia segn la temperatura. Generalmente se
usa para medir temperaturas exteriores, es muy preciso, aunque lento.
Los termmetros
de
resistencia o termmetros
a
resistencia son transductores de temperatura, los cuales se basan en la
dependencia de la resistencia elctrica de un material con la temperatura, es
decir, son capaces de transformar una variacin de resistencia elctrica en una
variacin de temperatura. El termmetro de resistencia se utiliza para medir
una temperatura entre los 200C y los 3568C El termmetro de resistencia
funciona en un intervalo de -200C a +850C hasta una temperatura de
+1760C con una resolucin de 0,1C en todo el rango de medicin.

Par trmico o termopar

Estos termmetros miden la temperatura de manera muy veloz, generalmente


se utilizan en laboratorios. Miden la temperatura a travs de una resistencia
elctrica que genera un voltaje el cual vara segn la temperatura de conexin.
Es un transductor formado por la unin de dos metales distintos que produce
una diferencia de potencial muy pequea (del orden de los milivoltios) que es
funcin de la diferencia de temperatura entre uno de los extremos denominado
punto caliente o unin caliente o de medida y el otro llamado punto
fro o unin fra o de referencia (efecto Seebeck).
Normalmente los termopares industriales estn compuestas por un tubo
de acero inoxidable u otro material. En un extremo de esa vaina est la unin, y
en el otro el terminal elctrico de los cables, protegido dentro de una caja
redonda de aluminio (cabezal).

Termmetros digitales

Los termmetros digitales son aquellos que, valindose de


dispositivos transductores, utilizan luego circuitos electrnicos para convertir en
nmeros las pequeas variaciones de tensin obtenidas, mostrando finalmente
la temperatura en un visualizador.

DILATACIN ANMALA
Una de las propiedades fsicas ms curiosas e importantes del agua es su
dilatacin anmala. La experiencia nos dice que, cuando calentamos un
cuerpo, se dilata y, cuando lo enfriamos, se contrae. Pero con el agua esto no
sucede as. Cuando el agua se congela, se dilata, es decir, aumenta de
volumen y es menos denso que el agua lquida: una masa de hielo tiene mayor
volumen que la misma masa de agua. Este hecho se denomina dilatacin
anmala del agua.
La densidad del agua vara con la temperatura, de forma que la densidad
mxima (1 g/cm3) corresponde al agua lquida a una temperatura de 3,98 C.
El hielo es menos denso. Tambin es menos densa el agua ms caliente.
Si el hielo fuera ms denso que el agua, en el momento en que se formaran
cristales de hielo, estos iran al fondo del mar, quedando en contacto con la
atmsfera otra capa de agua, repitindose el proceso indefinidamente hasta
que toda el agua del mar quedara congelada. Sin embargo, el agua lquida es
ms densa que el hielo, quedando este en la superficie y sirviendo de capa
protectora al agua que se encuentra por debajo, impidiendo que esta se
congele.
En todo caso, el agua que se encuentra en contacto con el hielo estar a una
temperatura de 0 C, demasiado baja para permitir la vida marina.
Ms abajo, el agua a 4 C presenta mayor densidad que a 0 C, por lo que el
agua del fondo estar ms caliente que la que se encuentra en contacto con el
hielo.
Esta pequea diferencia de 4 C es la que hace posible que en los mares
rticos pueda haber vida marina.
A temperatura ambiente, el agua se dilata cuando la temperatura sube y se
contrae cuando baja. Pero prximo al punto de congelacin, a los 0 C ocurre
lo contrario, lo cual es muy importante para la preservacin de la vida.
Segn esta curva, su densidad mxima es a 4C, es decir al estado lquido, y a
0C, al estado slido, es menor. Para comprender esta propiedad supngase
que por efecto del calor externo, la masa slida comienza a fundirse. En esta
transformacin, un nmero relativamente pequeo de molculas adquiere
energa cintica suficiente como para que se rompan sus enlaces de
hidrgeno. Estas molculas se liberan de la red cristalina que comienza a
desmoronarse y quedan ocupando los huecos hexagonales que forman
canales, con lo cual comienza a aumentar la masa por unidad de volumen. A
medida que crece la energa externa, aumenta la densidad del agua lquida,
porque se ocupan ms espacios vacos hasta llegar al mximo de 4C. Esta es
la razn por la cual el hielo es menos denso que el agua y por lo tanto flota
sobre ella.

DILATACIN DEL AGUA