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ALEXANDRIA Revista de Educao em Cincia e Tecnologia, v.2, n.2, p.69-85, jul.

2009

ISSN 1982-5153

Modelagem e Modelos Matemticos na Educao Cientfica


JONEI CERQUEIRA BARBOSA
Universidade Estadual de Feira de Santana, http://www.uefs.br/nupemm
Resumo: Neste artigo, discuto o papel que os modelos matemticos podem desempenhar na educao cientfica.
Partindo do debate mais geral sobre modelos e modelagem, desenvolvo o argumento de que os modelos matemticos
so partes do discurso pedaggico das cincias e, assim, figuram nas prticas pedaggicas como argumentos para
justificar conceitos/leis, como conceitos em si mesmos ou como estruturas que ordenam o estudo dos fenmenos
cientificos. Como implicao, sublinho a necessidade da educao cientfica abordar os modelos matemticos para
alm da idia de retrato da realidade.
Abstract: In this paper, I discuss the role that mathematical models may play in science education. Drawing on the
wider debate on models and modelling, mathematical models are characterised as part of the pedagogic discourses of
science. Such models appear in pedagogic practices as arguments to support concept/laws, as concepts themselves, and
as structures that fit phenomenon. As a result, science education should approach mathematical models beyond the idea
of a picture of reality.
Palavras-chave: modelagem, modelo matemtico, educao cientfica, discurso pedaggico
Keywords: modelling, mathematical model; science education; pedagogic discourse

1. Introduo
Este artigo um ensaio terico no qual desenvolvo uma anlise preliminar sobre o papel
dos modelos matemticos na educao cientfica. Estou ciente de que a expresso educao
cientfica possui muitas acepes, mas, para os propsitos deste artigo, considerarei como
prticas1 socialmente organizadas com o propsito de ensinar verses das disciplinas que compem
as chamadas cincias naturais. Particularmente, sustentarei o argumento de que os modelos
matemticos so partes constitutivas do discurso pedaggico2 das cincias.
Inicialmente, localizarei o debate na ampla discusso sobre modelos na educao cientfica e
matemtica. A seguir, utilizarei trs exemplos do discurso pedaggico das cincias para apresentar
trs diferentes papis que os modelos matemticos podem desempenhar. Finalmente, apresentarei
algumas concluses e implicaes para o campo mais amplo da Educao em Cincias e
Matemtica, os quais podero servir de plataforma para futuros estudos empricos e/ou outros
desenvolvimentos tericos.
2. Modelagem e modelos nas cincias
A enunciao da palavra modelo pode dar margem a diferentes sentidos, conforme o
1

A noo de prtica tem sido muito discutida nos ltimos anos, em razo do estabelecimento das perspectivas
situadas para a ao humana (WATSON; WINBOURNE, 2008). No pretendo agendar tal debate neste artigo,
apenas irei enunciar a definio que tenho em mente quando cito a palavra prtica: O conceito de prtica refere-se
ao fazer, mas no somente ao fazer em si mesmo. Ele refere-se ao fazer num contexto histrico e social o qual d
estrutura e significado ao que ns fazemos (WENGER, 1998, P. 47)
2

A noo de discurso pedaggico ser definida adiante. Por ora, tomemos no seu sentido intuitivo.

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universo da vida humana em que ela seja enunciada. Do latim modulus, originalmente significava
pequena medida (CUNHA, 1989). Atualmente, a palavra possui diferentes usos, mas a que nos
interessa, neste texto, aquela em que a palavra modelo empregada como representao de
alguma coisa (CUNHA, 1989). DAmbrsio (1996) considera modelo numa ampla acepo,
denotando as representaes simplificadas, mentais ou no, que os seres humanos fazem sobre
realidade (ou a suposta realidade). Chamemos de modelagem ao processo de produzir um modelo.
A idia de modelo praticamente caminha junto com a trajetria das cincias (BASSANEZI, 2002;
DAMBRSIO, 1996; GILBERT, 2004; MATTHEWS, GAULD, STINNER, 2005). Em termos
simples, refere-se representao dos fenmenos cientficos, o que pode ser encontrado deste os
tempos aristotlicos (MATTHEWS, GAULD, STINNER, 2005). Entretanto, como anotado por
estes autores supracitados, com o advento da cincia moderna que os modelos idealizados,
aquelas representaes de sistemas em termos ideais, passaram a ser aceitos e utilizados. Em suma,
os modelos so partes substanciais das prticas cientficas.
Os modelos podem ter diferentes caractersticas nas diferentes disciplinas. Para ilustrar, cito
apenas a Fsica e a Qumica. Segundo Greca e Santos (2005), o modelo fsico , em geral, a
descrio resultante quando os enunciados da teoria se referem a um sistema ou fenmeno
simplificado e idealizado (p. 5). Na Qumica, devido complexidade dos fenmenos, os cientistas
tendem a usar diversas representaes pictricas e matemticas para enfocar diferentes
propriedades das partculas (GRECA, SILVA, 2005; ROQUE, SILVA, 2008).
Uma vez que a prtica dos cientistas o que envolve a produo de novos resultados e sua
discusso/socializao com seus pares - permeada por modelos, diversos autores tm reforado o
argumento de que a educao cientfica tambm deve abordar os modelos como parte das prticas
pedaggicas3 (BARBOSA, 2006; BASSANEZI, 2002; DAMBRSIO, 1996; GILBERT, 2004;
GRECA, SANTOS, 2005). Com o propsito de teorizar o uso de modelos e modelagem na
educao cientfica, alguns autores tm se ocupado em classificar os diversos tipos de modelos na
educao cientfica. Gilbert, Boulter e Elmer (2000), por exemplo, classificaram os modelos em
termos de sua representao: concreto, o qual envolve materiais manipulveis; verbal, que consiste
de descries de um sistema; visual, o que envolve grficos, diagramas, animaes, etc.; gestual, o
que envolve uso do corpo ou partes do corpo; e finalmente, a simblica, que consiste de
representaes pictricas, frmulas, expresses matemticas.
Neste artigo, estou particularmente interessado em um tipo de modelo simblico, os
chamados modelos matemticos, ou seja, aqueles que empregam smbolos matemticos, sejam
3

Prtica pedaggica uma noo importante na discusso terica que estou desenhando neste artigo,
de modo que a definirei em termos mais precisos nas prximas pginas.

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MODELAGEM E MODELOS MATEMTICOS NA EDUCAO CIENTFICA

tabelas, grficos, equaes, inequaes, etc., ou, em outras palavras, empregam conceitos, notaes
e/ou procedimentos matemticos.
3. Modelo matemtico
Em diversas cincias, os modelos matemticos so partes essenciais das teorias e/ou dos
modelos cientficos. primeira vista, talvez o caso mais visvel, para ns, seja o da Fsica. Apesar
da forte presena dos modelos matemticos nas teorias desta disciplina, Greca e Santos (2005)
sublinham que no se pode reduzir o modelo matemtico teoria, porque o primeiro somente
possui sentido luz do segundo.
Outras cincias, como Biologia, Geologia, Qumica, tambm possuem modelos
matemticos como parte de suas teorias. Por exemplo, segundo Erduran (2001) e Roque e Silva
(2008, p. 921), a Qumica faz vasto uso de frmulas estruturais, equaes e figuras para expressar o
entendimento dos cientistas sobre os fenmenos identificados nesta rea. Assim, os modelos
acabam participando da rede de relaes entre conceitos e leis em uma teoria. No caso da Biologia,
o estudo de populaes, em particular a dinmica presa-predador, tem os modelos matemticos
como parte substancial de sua teorizao (BASSANEZI, 2002). O ltimo sculo assistiu ao
surgimento de campos interdisciplinares devotados especificamente a utilizar matemtica para
descrever certos fenmenos, como, somente para citar dois exemplos, Biomatemtica e
Econometria (BASSANEZI, 2002).
A estreita relao entre cincia e modelos matemticos no recente, mas remonta-se
fundao da cincia moderna (DAMBRSIO, 1996; MATTHEWS, GAULD, STINNER, 2005).
Entretanto, o desenvolvimento das tecnologias de informao deu impulso ao uso de modelos
matemticos em diversos campos cientficos (DAMBRSIO, 1996; JABLONKA, GELLERT,
2007), inclusive resultando em mais prestgio ao chamado campo da Matemtica Aplicada, o qual
antes era considerado menos nobre perante os estudos de Matemtica Pura (BASSANEZI, 2002)
Neste ponto, podemos fazer um paralelo entre o impacto dos resultados cientficos baseados
em matemtica nos primrdios da cincia moderna e o impacto dos resultados tecnolgicos no
nosso tempo. Em ambos casos, o uso dos modelos matemticos resultou na nfase da matemtica
para o estudo dos fenmenos agendados pela cincia. Como resultado, no raro encontramos uma
euforia exacerbada sobre o papel da matemtica na descrio dos fenmenos.
Por conseguinte, h diversas iniciativas de modelar o processo de Modelagem
Matemtica. Matemticos aplicados tendem a representar o processo de modelagem em termos de
relao entre o mundo real e a matemtica, como, por exemplo, no diagrama proposto por
Edwards e Hamson (1990). Este modelo da modelagem matemtica enfatiza a existncia de dois
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reinos, aquele da matemtica e o real, sendo que o primeiro o caminho para desvendar as leis
inscritas no segundo.

Realidade

Matemtica

Figura 1. Esquema representando a modelagem matemtica, adaptado de Edwards e Hamson


(1990)
Este entendimento traz consigo pressupostos ontolgicos e epistemolgicos. Ela pressupe
uma possvel separao entre o reino da matemtica e o de uma suposta realidade independente a
qual, por sua vez, revela seus padres atravs da matemtica. Em certa medida, trata-se de uma
viso com razes platonistas, pressupondo um mundo visvel, a realidade, e o universo das formas
ideais, a matemtica (ARAJO, 2007). Para Plato, as verdades eternas esto no mundo da
matemtica, de onde se pode inferir que a matemtica o mais adequado instrumento para buscar
os padres, as leis e a estabilidade num mundo que se mostra, por vezes, instvel.
Este entendimento acaba por sustentar a viso de modelo matemtico como um retrato
aproximado da realidade. Entretanto, muitos estudos tm desafiado esta viso, argumentando que a
matemtica parte da realidade e os modelos matemticos so necessariamente enviesados
(BORBA, SKOVSMOSE, 1997; JABLONKA, GELLERT, 2007; SKOVSMOSE, 1994, 2001).
A idia de modelo matemtico como um retrato aproximado da realidade parece ser
amplamente reforada por professores de cincias e matemtica (BORBA, SKOVSMOSE, 1997;
MALCOLM, 2007). No raro, ouvimos, nos ambientes escolares, frases como a matemtica a
rainha das cincias, os nmeros governam o mundo, de acordo com a matemtica, podemos
dizer que..., a matemtica prova que..., etc. Para capturar esta propagada crena no poder
descritivo da matemtica de forma inquestionvel, Borba e Skovsmose (1997) desenvolveram o
conceito de ideologia da certeza. Ele refere-se idia de que a matemtica a melhor maneira para
abordar qualquer fenmeno, porque as regularidades da realidade so cognoscveis pela
matemtica. Os autores argumentam que, na ideologia da certeza, os resultados matemticos
possuem status acima de outros tipos de argumentos. Nesta viso, os objetos matemticos no so
passveis de crtica, mas so posicionados como uma espcie de linguagem (ou instrumento, se
preferir) acurada para descrever a realidade.
Assim, ao abordar modelos matemticos na educao cientfica, ao mesmo tempo, as
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prticas pedaggicas podem fertilizar certas vises sobre a relao entre matemtica e realidade.
No apenas os professores de matemtica nutrem tais vises, mas tambm aqueles das demais
disciplinas que fazem uso de modelos matemticos.
Como conseqncia, o uso de modelos matemticos na educao cientfica requer reflexo.
De fato, este debate no novo no campo na Educao Matemtica, tal como exemplificado nos
estudos mencionados acima. Em geral, estes estudos partem de uma anlise sobre o papel dos
modelos matemticos nas cincias e na sociedade, de onde extraem implicaes para as prticas
pedaggicas. Neste artigo, quero abordar a problemtica de um ponto de vista diferente, realizando
uma anlise em termos da dinmica interna da educao cientfica. Tal enfoque tem inspirao na
sociologia de Basil Bernstein (2000), o qual enfatiza a necessidade de anlise das prticas
pedaggicas em termos de sua dinmica interna. Nas prprias palavras de Bernstein (2000, p. 4), o
propsito gerar uma explicao da lgica interna do discurso pedaggico e suas prticas.
Permita-me, neste ponto, definir prtica pedaggica como o conjunto de aes desenvolvidas por
agentes posicionados num espao social devotado para ensinar e aprender determinados contedos.
Desenvolvendo uma anlise dos modelos matemticos em termos de seus papis na educao
cientfica, talvez tenhamos condies de ganhar novas compreenses para a questo.
4. Modelos Matemticos no discurso pedaggico da cincia
Gilbert (2004) faz uma distino entre os modelos cientficos, aqueles utilizados pelo grupo
social dos cientistas, e os modelos curriculares e modelos de ensino, para denotar aqueles
utilizados na educao cientfica. A meu ver, o autor est sugerindo que os modelos possuem uma
natureza particular nos contextos pedaggicos.
Tal como dito nos argumentos pela incluso de modelos na educao cientfica, a proposta
fortemente baseada no reconhecimento da presena dos modelos nas prticas cientficas
(BARBOSA, 2006; BASSANEZI, 2002; DAMBRSIO, 1996; GILBERT, 2004; GRECA,
SANTOS, 2005). Entretanto, ao mover os modelos para a prtica pedaggica, h um processo de
seleo sobre o que mover e o como. No se trata apenas de um tratamento pedaggico para que
os alunos possam acessar os conceitos cientficos, mas de re-focalizao em termos dos discursos
j constitudos na prtica pedaggica. o que Bernstein (2000) chama de recontextualizao
pedaggica4. O autor utiliza o caso da Fsica para exemplificar:

Marandino (2004) compara o conceito de recontextualizao pedaggica com o de transposio


didtica. Segundo a autora, este ltimo mostra-se limitado como instrumento terico de anlise, por
manter a referncia apenas no saber sbio. Para a autora, a idia de recontextualizao pedaggica
mostra-se mais apropriada para capturar a especificidade da prtica pedaggica.

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H uma seleo em como a Fsica relacionada com outros assuntos e em seu seqenciamento e
organizao... mas estas selees no so derivadas da lgica do discurso da Fsica ou suas vrias atividades
no campo de produo do discurso [o cientfico] (p. 34)

Segundo o autor, a recontextualizao operada para atender a lgica das prticas


pedaggicas. Este processo operado por agentes posicionados no chamado campo de
recontextualizao pedaggica, tais como autores de livros didticos, formadores de professores,
divulgadores cientficos, etc., ou seja, aqueles socialmente posicionados para conduzir a
recontextualizao. Entretanto, outra dimenso levada a cabo pelos professores que, por sua vez,
movem os contedos para a prtica pedaggica.
Esta argumentao proposta por Bernstein (2000) refora a posio de Gilbert (2004) sobre
a necessidade de distinguir os modelos no campo da cincia e nas prticas pedaggicas. De fato,
evidncias tm apontado as diferenas entre a modelagem matemtica conduzida pelos cientistas e
profissionais e aquela que ocorre na arena escolar (BARBOSA, 2006; GAINSBURG, 2006). Se o
uso de modelos matemticos na educao cientfica fruto do processo de recontextualizao,
possvel identificarmos um conjunto de princpios operando sua apropriao e re-focalizao face
aos princpios que j operam na prtica pedaggica. A este conjunto de princpios que operam
seletivamente, Bernstein (2000) chama de discurso pedaggico. Assim, na educao cientfica,
podemos identificar diferentes discursos pedaggicos, como o da Fsica, da Qumica, da Biologia,
enfim, de qualquer disciplina, os quais no se confundem com os discursos originais de seus
campos cientficos.
Portanto, a partir deste ponto, passarei a basear-me sobre o pressuposto de que os modelos
matemticos so posicionados na educao cientfica pelos discursos pedaggicos das disciplinas
que se apropriam deles. Eles figuram nas prticas pedaggicas como fruto do processo de
recontextualizao e, como tal, so relacionados aos critrios de validade constitudos social e
historicamente nas prticas pedaggicas. Este entendimento permite-nos analisar a posio dos
modelos matemticos em termos da dinmica interna das prticas pedaggicas.
Tenho dito que a compreenso da modelagem matemtica na educao matemtica deve
ocorrer em termos do contexto em que isto ocorre (BARBOSA, 2001; BARBOSA, 2006). Assim,
estendo meu argumento, sublinhando a necessidade de compreendermos o papel dos modelos
matemticos na educao cientfica em termos da educao cientfica. A seguir, farei um exerccio
preliminar nesta direo, analisando trs casos em que modelos matemticos jogam diferentes
papis na educao cientfica. Apesar de no terem sido resultantes da observao de sala de aula,
penso que o leitor poder os reconhecer como modelos usados na prtica pedaggica de cincias.
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MODELAGEM E MODELOS MATEMTICOS NA EDUCAO CIENTFICA

Utilizarei-os para ilustrar os argumentos que desenvolverei na sequncia.


5. Um exemplo extrado do discurso pedaggico da Fsica
Consideremos o caso de um grupo de alunos trabalhando num experimento de sala de aula
organizado para introduzir o princpio da inrcia. O experimento consiste em fazer uma bola de
boliche rolar atravs de uma plataforma (Figura 2). Este tipo de bola ideal para este tipo de
experimento, porque a frico com a superfcie mnima. A plataforma possui posies
adequadamente marcadas a cada, por exemplo, 2 metros. A tarefa dos alunos consiste em fazer a
bola rolar na plataforma e coletar dados sobre o tempo para cada posio marcada. Eles podem
repetir o experimento algumas vezes a fim de obter dados mais precisos.

Figura 2. Esquema do experimento para estudo da Lei da Inrcia.


Como resultado do experimento, os alunos podem preencher uma tabela na qual relaciona a
posio da bola em funo do tempo. Tambm podem representar os pares de nmeros inscritos na
tabela no plano cartesiano e ajustar uma reta para eles. Interpretando o grfico (Figura 3), os alunos
(e o professor) podem inferir que a velocidade foi constante, servindo como uma oportunidade para
o professor formalizar o princpio da inrcia, a saber, de que um objeto em movimento continuar
em movimento a menos que uma fora atue sobre ele.

Figura 3. Grfico da posio s da bola de boliche em funo do tempo t.


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Nesta tarefa escolar, os alunos so requeridos a produzirem um modelo matemtico que


relaciona a posio da bola de boliche em funo do tempo medida que ela rola pela plataforma.
A produo deste modelo, nesta situao, claramente serve ao propsito de estudar um tpico da
Fsica, o princpio da inrcia. De fato, como Greca e Santos (2005) argumentam, a interpretao
dos modelos matemticos ocorre luz da teoria Fsica. Neste sentido, podemos dizer que a
modelagem matemtica dos alunos operada nas teias tericas a que se refere o fenmeno em
estudo. De acordo com Skovsmose (1994), modelagem matemtica sempre ativa uma compreenso
sobre o fenmeno em estudo. Segundo o autor:
Um modelo matemtico sempre baseado sobre uma interpretao especfica da realidade.
Outra possibilidade no existe. No podemos entrar em contato com a realidade sem estrutur-la...
Um modelo nunca pode ser um modelo da realidade (p. 103).
Quando os alunos modelam a relao entre posio e tempo no experimento acima descrito,
eles os fazem atravs de um certo entendimento. Segundo Skovsmose (1994), trata-se de certos
aspectos considerados relevantes e, de alguma forma, relacionados, formando uma espcie de
sistema conceitual. Em se tratando de uma aula de Fsica, supe-se que este sistema conceitual
possua elementos dos contedos aos quais os alunos tm sido expostos.
Os sistemas conceituais referem-se queles frutos do processo de recontextualizao.
Assim, trabalhando no experimento descrito acima, os alunos provavelmente esto aptos a
reconhecer que esto numa aula de Fsica e que h certos discursos considerados mais legtimos
que outros naquele espao social. Isto, entretanto, no significa o isolamento deste contexto social
em relao a outros. Num estudo relatado por Carrejo e Marshall (2007), os autores mostram um
caso de alunos modelando uma situao da Fsica, no qual eles manifestaram tenses entre
conceitos padro das cincias e a experincia dos alunos fora da escola. As prticas pedaggicas
so operadas por mecanismos de controle sobre o que legtimo falar e como falar, porm, como
argumenta Bernstein (2000), de modo que h diferentes graus de controle sobre estas dimenses.
O prprio experimento acima descrito foi elaborado para manter um certo controle sobre o
que os alunos poderiam falar. A prpria tarefa seqenciada de modo que provavelmente os
alunos concluam o esperado (ou planejado) pelo professor. Alm do fato de os alunos
reconhecerem que esto numa aula de Fsica, pode-se verificar alguns cuidados para conduzir os
alunos para a concluso esperada. Eles so requeridos a usarem procedimentos matemticos
legitimados e conhecimentos fsicos j anteriormente estudados (como a concluso de que a
acelerao no experimento zero). Tambm as partes da tarefa introduo do professor, coleta de
dados, representao matemtica, interpretao, concluso esto organizadas para legitimar uma
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MODELAGEM E MODELOS MATEMTICOS NA EDUCAO CIENTFICA

certa concluso. Assim, o prprio experimento j foi estruturado com base no discurso pedaggico
da Fsica, de modo a garantir a aderncia dos alunos a um certo discurso. Do contrario, os alunos
poderiam no se convencer sobre a legitimidade de tal discurso.
Este caso sugere que o modelo matemtico est servindo ao papel de oferecer argumentos
para sustentar a introduo de um novo conceito. Como sugerido pelo conceito de ideologia da
certeza, os argumentos matemticos possuem alto status em diversas esferas da sociedade,
particularmente na arena escolar (nas disciplinas de cincias naturais). Portanto, resultados
matemticos servem bem ao propsito de justificar a apresentao de novos conceitos aos alunos.
6. Um exemplo extrado do discurso pedaggico da Qumica
A discusso acima pode sugerir que a matemtica completamente aspirada pelo discurso
pedaggico que est usando o modelo matemtico. De fato, eu diria pode. Entretanto, nesta
seco, vou desenvolver uma outra dimenso da problemtica alinhavada neste artigo.
Consideremos o estudo do equilbrio qumico no ensino mdio. Este conceito atesta que a
proporo entre quantidades de reagentes e produtos se mantm constante numa reao qumica.
De fato, parece-me um dos conceitos centrais no discurso pedaggico da qumica, haja vista um
certo nmero de estudos sobre o assunto (ZMEN, 2007).
Num certo ponto, provavelmente o professor deve introduzir a definio de constante de
equilbrio para identificar o ponto de equilbrio de uma reao qumica. Considerando uma reao
genrica, onde a, b y e z so coeficientes estequiomtricos,
aA + bB = yY + zZ,
uma frmula apresentada como a definio de constante de equilbrio:
[Y ] y [ Z ] z
Kc =
.
[ A]a [ B ]b
Neste caso, um determinado conceito qumico apresentado em termos de relaes
matemticas entre variveis de uma dada reao qumica. Diferentemente do exemplo da seco
anterior, o modelo matemtico no est servindo ao propsito de subsidiar uma certa concluso,
mas ele mesmo o conceito a ser exposto aos alunos, o qual enunciado em termos matemticos.
Os alunos, portanto, so mais requisitados a dominarem um certo modelo matemtico do que se
envolverem no processo de modelagem matemtica.
Os alunos so introduzidos a este modelo matemtico como uma definio a qual deve ser
aceita. No estou certo se os professores largamente agendam as circunstncias que permitem
enunciar tal definio. Segundo Malcolm (2007, p. 115), os professores sempre recorrem
matemtica, especialmente algoritmos e frmulas, em vez de desenvolver uma compreenso
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qualitativa. Neste caso, a ideologia da certeza est operando em sala de aula, medida que baseiase na crena de que as descries matemticas so inquestionveis. Os alunos podem imaginar que
os cientistas chegaram a tal concluso por mtodos cientficos legtimos e, portanto, so confiveis.
Como Malcolm (2007) tem discutido, muitas vezes, leis cientficas e teorias so mais abordadas
como descobertas do que como produes humanas.
No exemplo acima, a recorrncia ao discurso pedaggico da matemtica parece mais
eminente que no caso da seo anterior, medida que uma definio, ela mesma, estabelecida em
termos matemticos. Como resultado, h um maior controle sobre o que os alunos podem dizer e o
como. Ao referir-se a este conceito, por certo, os alunos devem ser cobrados a usarem os termos
matemticos.
7. Um exemplo extrado do discurso pedaggico da Biologia
At o presente ponto, discuti dois exemplos extrados respectivamente do discurso
pedaggico da Fsica e da Qumica. No primeiro caso, mostrei o modelo matemtico servindo
como suporte para concluses conceituais, enquanto no segundo, o modelo matemtico era o
prprio conceito. Agora, utilizarei um exemplo extrado do discurso pedaggico da Biologia para
discutir outro papel que o modelo matemtico pode desempenhar na educao cientfica.
Consideremos o estudo de dinmica populacional. O assunto ganhou impulso no sculo XX
com desenvolvimento de estudos ecolgicos, dando contornos ao chamado campo da
Biomatemtica (BASSANEZI, 2002). Como conseqncia, muitos cursos de graduao passaram a
agendar o estudo do assunto.
Um dos focos o modelo de crescimento logstico. Ele baseado no pressuposto de que
uma certa populao inicialmente possui um crescimento exponencial. Porm, fatores limitantes
(como espao, alimentao, etc.) foram um decrscimo na taxa de crescimento, levando a
populao estabilidade. O modelo logstico descrito por meio de uma equao diferencial que
representa o crescimento populacional X no decorrer do tempo t:

dX
X
= r X 1 ,
M
dt
onde r a constante de proporcionalidade e M o valor limite da populao.
Imaginemos, agora, alunos de um curso superior analisando dados do crescimento
populacional de uma amostra de organismos num determinado perodo de tempo. Baseados no
pressuposto de que os organismos no podem se reproduzir ilimitadamente, eles podem largamente
adotar o modelo logstico para ajustar os dados. Ento, vrias concluses sobre o comportamento
da amostra de organismos podem ser extradas a partir do conhecimento matemtico sobre tal
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equao diferencial. Ela mesma representa a taxa de variao populacional. Os alunos podem
resolver a equao e achar a populao para qualquer t que se queira saber.
Em outras palavras, os alunos podem extrair concluses biolgicas baseadas na teoria
matemtica. Neste caso, opera-se um deslocamento de discursos aceitos na matemtica para o
estudo de um fenmeno na Biologia. A efetivao deste processo ocorre porque argumentos
matemticos so considerados legtimos - pelo menos neste ramo da - na Biologia. O deslocamento
se d pela transformao, pois os alunos, por exemplo, devem selecionar as partes da matemtica
que so consideradas teis, bem como gerar interpretaes biolgicas para elas.
Neste caso, parece-me claro que o papel da matemtica vai alm da descrio, mas opera
na idealizao do fenmeno medida que oferece uma curva para ajustar e representar as
caractersticas do fenmeno. Assim, o modelo matemtico serve ao propsito de ordenar o
emprico. Previses, ento, podem ser extradas com recorrncia aos estudos de matemtica dos
alunos. Propriedades que descrevem uma famlia de equaes diferenciais geradas a partir da
equao

dX
X
= r X 1 so emprestadas para descrever propriedades do fenmeno biolgico.
M
dt

Este exemplo mostra que o discurso da matemtica pode ter um papel muito mais ativo na
educao cientfica, oferecendo estruturas para serem aplicadas na descrio e prescrio de
fenmenos. Em certa medida, podemos dizer que matemtica ajuda a criar certas compreenses
cientficas. Skovsmose (1994) diz que matemtica produz novas invenes na realidade, no
somente no sentido de que novos insights podem mudar interpretaes, mas tambm no sentido de
que a matemtica coloniza partes da realidade e a re-ordena (p. 42). No exemplo citado acima,
estas caractersticas podem ser identificadas quando os alunos ordenam os dados de acordo com a
curva logstica e extraem concluses biolgicas a partir do discurso da matemtica. o que
Skovsmose chama de poder formatador da matemtica.
Em resumo, o exemplo sugere que modelos matemticos podem cumprir o papel de
deslocar partes do discurso pedaggico da matemtica para o ordenamento de fenmenos
focalizados na educao cientifica. Este processo ocorre pela ordenao do fenmeno em estudo
em termos de objetos matemticos bem definidos na teoria matemtica, mostrando a face mais
ativa que a matemtica pode ter no discurso pedaggico das cincias.
8. Os modelos matemticos e seus papis na educao cientfica
Os trs exemplos discutidos acima ilustram diferentes papis dos modelos matemticos nos
discursos pedaggicos da cincia, os quais servem de inspirao para gerar uma classificao.

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possvel que a anlise de outros modelos matemticos em sala de aula revelem outros papis, de
modo que os trs analisados aqui no esgotam as possibilidades. Porm, eles nos permitem iniciar
o esboo de uma classificao.
No primeiro exemplo discutido, o experimento para introduo do princpio da inrcia, vse que o modelo matemtico utilizado para sustentar a introduo de um conceito novo,
oferecendo aos alunos uma justificativa. Neste caso, podemos identificar o modelo matemtico
como justificativa. No exemplo do equilbrio qumico, um modelo matemtico apresentado como
a definio de constante de equilbrio. Assim, o conceito que os alunos devem dominar a prpria
relao matemtica. Para situaes como esta, podemos ver o modelo matemtico como definio.
E, por fim, cito o caso da curva logstica, onde partes do discurso da matemtica escolar foram
deslocadas para enquadrar um fenmeno localizado na Biologia e extrair concluses biolgicas.
Para este caso, podemos conceber o modelo matemtico como estruturante.
Tais papis so baseados em incurses no discurso pedaggico da matemtica (j que
estamos falando de prticas pedaggicas) em diferentes modos e graus de apropriao. Eles so
baseados no fato de que os alunos tambm participam de aulas de matemtica e, portanto, esto
aptos a reconhecerem seus conceitos e procedimentos. Porm, muitas vezes, a transferncia do
campo da matemtica para as aulas de cincias no trivial. Pesquisas tm apontado que o domnio
de conceitos matemticos constitui-se num dos obstculos para os alunos modelar situaes nas
aulas de cincias (HUNG, 2006). Entretanto, parece que os alunos aprendem bem a lio de que a
matemtica descreve os fenmenos das cincias de uma forma superior, ainda que enfrentem
dificuldades em us-la (BORBA, SKOVSMOSE, 1997).
De fato, se seguirmos a teorizao de Bernstein (2000), diferentes discursos pedaggicos
so operados por diferentes critrios, de modo que para manter suas fronteiras, eles necessitam
isolar-se de outros. Portanto, se os alunos recorrem aos conhecimentos da matemtica para abordar
uma situao de Biologia, no se trata de uma passagem tranqila, mas abrupta. Exatamente por
isto, se os alunos utilizam seus conhecimentos sobre a curva logstica para modelar o crescimento
populacional de uma amostra de organismos, eles tm que se apropriar de tais conhecimentos em
termos do discurso pedaggico da Biologia.
Anlogo ao conceito de recontextualizao pedaggica proposta por Bernstein (2000),
podemos falar em recontextualizacao do discurso pedaggico da matemtica para o de alguma
disciplina. Este processo encerra apropriao, re-locao e re-posicionamento. Ento, seja qual for
a funo do modelo matemtico na educao cientfica como justificativa, definio ou
estruturante -, trata-se de diferentes formas de recontextualizar o discurso da matemtica para o
discurso pedaggico da cincia.
80

MODELAGEM E MODELOS MATEMTICOS NA EDUCAO CIENTFICA

Como sugeri anteriormente, este processo parece ser inevitvel, porque os discursos
pedaggicos da cincia so seqenciados e organizados numa forma coerente e sistematicamente
estruturados para agendarem certos princpios pedaggicos. um tipo de discurso conceituado por
Bernstein (2000) como vertical. Segundo o autor, a integrao de novos textos a um discurso
vertical se d em consonncia com a estrutura de significados j constituda.
Permita-me, neste ponto, re-interpretar o ciclo proposto por Edwards e Hamson (1990) que
discuti na seo 3 (Figura 4). Irei defini-lo em termos de dois discursos pedaggicos, o de alguma
cincia e o da matemtica. Assim, o uso de modelos matemticos na educao cientfica representa
uma incurso na matemtica devotada a recontextualizar partes dela atravs do uso de modelos
matemticos, os quais podem desempenhar diferentes papis.

Discurso
pedaggico das
cincias

Discurso
pedaggico da
Matemtica

Figura 4. Esquema indicando os modelos matemticos nas educao cientfica em termos do


deslocamento de discursos.
Assim, podemos dizer que os modelos matemticos so partes do contedo que se quer
transmitir nas prticas pedaggicas. Os alunos so expostos a um tipo de discurso do qual a
matemtica parte constitutiva. Alm disto, tal discurso ensina que a matemtica oferece bases
slidas para o estabelecimento do conhecimento cientfico.
Como indica Malcolm (2007), na educao cientfica, h uma tendncia a se considerar os
procedimentos matemticos como inquestionveis. Podemos dizer que a legitimidade de
enunciaes e argumentaes matemticas fazem parte das regras que operam na sala de aula de
cincias, de um modo que isto no est aberto para o debate em tal contexto. Assim, os papis que
os modelos matemticos desempenham na educao cientfica podem acabar reforando o
argumento de que os modelos matemticos so espcies de retratos aproximados da realidade.
Como conseqncia, o que precisa ser colocado em discusso como os modelos matemticos so
abordados na educao cientfica.
9. Implicaes para a educao cientfica
Parece ser lugar comum que os alunos, como parte de sua educao cientfica, precisam construir e
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JONEI CERQUEIRA BARBOSA

usar modelos matemticos. Tal argumentao amplamente sustentada pela crescente presena da
matemtica na sociedade e, em particular, nas cincias. Como disse no incio do artigo, este
reconhecimento inspira o argumento de que as prticas pedaggicas precisam agendar o assunto.
Neste artigo, identifiquei que os modelos matemticos podem ter diferentes papis na
educao cientfica. Dependendo da abordagem realizada, os alunos podem, de fato, construir e
manejar modelos matemticos. O que argumentei foi que, muitas vezes, a educao cientfica
empreendida nas salas de aula considera a matemtica apenas como instrumento ou uma
espcie de linguagem para o estudo dos fenmenos cientficos. Porm, a abordagem dos modelos
matemticos regida por certos princpios que os posicionam numa certa prtica pedaggica. O
discurso pedaggico age seletivamente, posicionando os modelos matemticos para servir a certos
propsitos, tais como o de justificar proposies, estabelecer conceitos e usar a matemtica para
ordenar os fenmenos. Desde ponto de vista, torna-se difcil situar os modelos matemticos
restritivamente como instrumentos, pois eles se tornam parte do discurso pedaggico das
cincias.
Por conseguinte, a educao cientfica deve abordar os modelos matemticos de uma
maneira mais problemtica, expondo seus enviesamentos. No se trata apenas de mostrar aos
alunos o papel da matemtica nos constructos cientficos, mas tambm o de fazer a critica sobre tal
processo.

Como sugere Bernstein (2000), no suficiente que os alunos participem de um

discurso, mas discutam tal discurso. Desde ponto de vista, a crtica sobre os usos de modelos
matemticos e a prpria modelagem matemtica na educao cientfica deve ser parte do discurso
pedaggico das cincias.
Uma primeira conseqncia que os modelos matemticos no podem ser apresentados
como entidades em si, como, por exemplo, largamente feito para algumas definies e leis.
necessrio que os alunos tenham a oportunidade discutir (e experimentar, quando for o caso) as
circunstncias que conduziram o pensamento humano para tal representao matemtica.
Mesmo quando os alunos esto modelando dados empricos, preciso criar condies na
organizao pedaggica para que eles discutam os pressupostos usados na organizao da coleta e
da interpretao dos dados. Em outras palavras, trata-se da explicitao dos sistemas conceituais
agindo em tal cenrio e dos princpios pedaggicos que esto operando no contexto. Assim, os
alunos podem discutir como os resultados matemticos so gerados e capturados pelas teias
conceituais que fazem parte das prticas pedaggicas nas quais esto inseridos. Ou ainda, como
diferentes sistemas conceituais podem gerar diferentes resultados matemticos (BARBOSA, 2006).
Por fim, os alunos podem discutir como estruturas matemticas so utilizadas para ordenar e
enquadrar fenmenos cientficos, o que Skovsmose (2001) chamou de poder formatador da
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MODELAGEM E MODELOS MATEMTICOS NA EDUCAO CIENTFICA

matemtica. A discusso pode, inclusive, agendar como diferentes estruturas matemticas geram
diferentes resultados.
Esquematicamente falando, podemos relacionar o tipo de papel que o modelo matemtico
pode ter na educao cientfica e o foco da discusso (ver Tabela 1).
Modelo como...

Foco da discusso

justificao

sistema conceitual

definio

suas circunstncias

estruturante

poder formatador da matemtica

Tabela 1. Relao entre modelo matemtica e o tipo de discusso requerida.


A tabela acima no restringe o foco da discusso necessria em funo do papel que o
modelo matemtico est desempenhando na prtica pedaggica, mas apenas sugere uma nfase. De
fato, de um ponto de vista emprico, podemos pressupor que os limites entre os diferentes papis
so tnues e, portanto, os focos da discusso.
O prximo passo, nesta agenda de pesquisa, levantar dados empricos para ajudar na
elaborao de descries mais densas sobre o papel dos modelos matemticos na educao
cientfica, bem como os tipos de discusses que potencialmente agendem os modelos matemticos
para alm da idia de retrato da realidade. De fato, desenha-se uma longa agenda de pesquisa,
que pode estreitar os laos entre estudos sobre modelos nos chamados campos de Educao
Matemtica e de Ensino de Cincias.

Agradecimentos
Agradeo CAPES pela concesso de bolsa de ps-doutoramento para realizao de um programa
de estudos, em 2008, na London South Bank University, o qual, entre seus produtos, resultou o
presente artigo.
Embora no sejam responsveis pelas posies aqui adotadas, agradeo a Jos Lus de Paula
Barros Silva (UFBA) e Olival Freire Jr. (UFBA), bem como os pareceristas ad hoc, por seus
comentrios crticos verso prvia deste artigo.

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JONEI CERQUEIRA BARBOSA

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Jonei Cerqueira Barbosa doutor em Educao Matemtica pela Universidade Estadual Paulista
(UNESP). Atualmente, professor do Departamento de Cincias Exatas da Universidade Estadual
de Feira de Santana (UEFS). Docente no Programa de Ps-Graduao em Ensino. Filosofia e
Histria das Cincias da UFBA/UEFS. Coordenador do Ncleo de Pesquisas em Modelagem
Matemtica (NUPEMM), certificado pela UEFS junto ao CNPq desde 2005. Coordenador do
Grupo de Trabalho de Modelagem Matemtica da Sociedade Brasileira de Educao Matemtica
(Gesto 2006-2009). Membro do Comit Executivo do International Group Study Group for
Mathematical Modelling and Applications.

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