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CHARLES MONTESQUIEU

(18 de Enero de 1689 - 10 de Febrero de 1755),


Naci el 18 de enero de 1689 en el Castillo de la
Brde, a pocos kilmetros de Burdeos, Francia.
Hijo de Jacques de Secondat y Marie-Francoise
de Pesnel, su familia pertenecia a la llamada
nobleza de toga. En ese mismo ao, el
parlamento ingls, a travs de Bill of Rights
impone
definitivamente
una
monarqua
constitucional en Inglaterra, mientras que en
Francia el largo reinado de Luis XIV parece
asegurar el poder absoluto del rey, pese a la
crisis y el descontento que se manifiesta a su
muerte en 1715.
Estudi en la Escuela de Oratoria de Juilly y la carrera de Derecho siguiendo la
tradicin familiar, primero en la Universidad de Burdeos y ms tarde en Pars,
entrando en contacto con los intelectuales de la capital francesa. En 1714, tras la
muerte del padre, vuelve a La Brde donde ingresar como consejero en el
Parlamento de Burdeos. Pasar a vivir bajo la proteccin de su to, el barn de
Montesquieu, quien a su muerte le dejar como legado tanto su fortuna, como su
ttulo de barn y el cargo de Presidente del Parlamento (1716-1727). En 1715
contrae matrimonio con Jeanne Lartigue. Durante esa poca y como miembro de
la Academia de Ciencias de Burdeos, presentar varios estudios sobre las
glndulas renales, la gravedad y el eco. Su funcin de magistrado le aburre, por lo
que termina vendiendo el cargo y dedicndose a viajar por Europa observando
costumbres e instituciones de los diferentes pases. Muere el 10 de febrero de
1755 en Pars.
Visin poltica y legado
Montesquieu desarroll las ideas de John Locke acerca de la divisin de poder. En
su obra "El espritu de las leyes" manifiesta admiracin por las instituciones
polticas inglesas y afirm que la ley es lo ms importante del Estado.
Las Cartas Persas se publican en 1721, con 32 aos, y su xito es fulminante en
la sociedad francesa de la poca de la regencia. Ingresa en la Academia Francesa
en 1727 y se traslada a Inglaterra en 1729 siendo elegido miembro de la Royal
Society. Sus tres aos en Inglaterra resultan cruciales para su desarrollo
intelectual.
En 1739 publica un importante ensayo sobre los romanos. El espritu de las leyes
se publica en Ginebra en 1748. En 1750, para responder a las crticas de los
jansenistas y los jesuitas, publica la Defensa del Espritu de las Leyes aunque la
Iglesia lo incluye en el ndice de libros prohibidos.

Dos son fundamentalmente los puntos en que los diferentes autores insisten al
sealar la aportacin original de Montesquieu al estudio cientfico de las
sociedades humanas:

Montesquieu acomete la tarea cientfica de describir la realidad social


segn un mtodo analtico y "positivo" que no se detiene en la pura
descripcin empirista de hechos, sino que intenta organizar la multiplicidad
de datos de la realidad social en un reducido nmero de tipos.

Dar una "respuesta sociolgica" a la aparente diversidad de los hechos


sociales, bajo el supuesto de que existe un orden o causalidad de estos
hechos susceptible de una interpretacin racional.

Es considerado uno de los precursores del liberalismo y fue quien elabor la teora
de la separacin de poderes.
Obras

Les causes de l'cho


Les glandes rnales
La cause de la pesanteur des corps
La damnation ternelle des paens (1711)
Systme des Ides (1716)
Lettres persanes (1721)
Le Temple de Gnide (novela de 1724)
Arsace et Ismnie (novela de 1730)
Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur
dcadence (1734)
De l'esprit des lois (1748)
La dfense de L'Esprit des lois (1750)
Penses suivies de Spicilge

NICOLS MAQUIAVELO
(Florencia, 3 de mayo de 1469 - Florencia, 21 de junio de 1527)
Nicols Maquiavelo (en italiano Niccol di Bernardo
dei Machiavelli) (Florencia, 3 de mayo de 1469 Florencia, 21 de junio de 1527) fue un diplomtico,
funcionario pblico, filsofo poltico y escritor italiano.
Maquiavelo naci en el pequeo pueblo de San
Casciano in Val di Pesa, a unos quince kilmetros de
Florencia el 3 de mayo de 1469, hijo de Bernardo
Machiavelli
(abogado
perteneciente
a
una
empobrecida rama de una antigua familia influyente
de Florencia) y de Bartolomea di Stefano Nelli, ambos
de familias cultas y de orgenes nobiliarios pero con
pocos recursos a causa de las deudas del padre.
Entre 1494 y 1512 Maquiavelo estuvo a cargo de una oficina pblica. Viaj a
varias cortes en Francia, Alemania y otras ciudades-estado italianas en misiones
diplomticas. En 1512 fue encarcelado por un breve periodo en Florencia, y
despus fue exiliado y despachado a San Casciano. Muri en Florencia en 1527 y
fue sepultado en la Santa Cruz.
Su vida se divide en tres periodos; cada uno de ellos representa en s mismo la
historia de Florencia. Su juventud coincidi con la grandeza de Florencia como
potencia italiana, bajo el mandato de Lorenzo de Mdicis, El Magnfico. La cada
de los Mdici en Florencia ocurri en 1494, el mismo ao en el que Maquiavelo se
integraba en el servicio pblico. Durante su carrera como oficial, Florencia fue libre
bajo el gobierno de una repblica, la cual dur hasta 1512, cuando los Medici
regresaron al poder, y Maquiavelo perdi su puesto. Los Medici gobernaron
Florencia desde 1512 hasta 1527, cuando fueron nuevamente retirados del poder.
Este fue el perodo de actividad literaria de Maquiavelo, y tambin de su creciente
influencia; sin embargo, muri a semanas de la expulsin de los Medici, el 21 de
Junio de 1527, a los cincuenta y ocho aos, sin haber recuperado su cargo.
Juventud
Aunque se tienen pocos registros de la juventud de Maquiavelo, la Florencia de
aquellos das era tan bien conocida que es fcil imaginar el ambiente en el que el
joven ciudadano se desenvolva. Florencia era una ciudad con dos corrientes
opuestas, una representada por el austero Girolamo Savonarola y la otra por
Lorenzo, amante del esplendor. Aunque el poder de Savonarola sobre las fortunas

florentinas era inmenso, no parece haber sido muy importante para Maquiavelo
puesto que slo lo menciona en El Prncipe como un malogrado profeta
desarmado. Por otra parte, la magnificencia del mandato de Lorenzo impresion
fuertemente a Maquiavelo, llegando incluso a dedicar El Prncipe al nieto de
Lorenzo. Maquiavelo fue considerado uno de los grandes escritores en su colegio.
Era un escritor y fue un militar muy reconocido que influy en el humanismo.
En el segundo periodo de su vida surgi en el servicio militar Libre de Florencia, la
cual pas de la expulsin de los Mdici en 1494 cuando Maquiavelo tena 25 aos,
y dur hasta el regreso de los Mdici (familia que posee mayor poder econmico
en Florencia), en 1512. Despus de servir cuatro aos en una oficina pblica como
secretario, fue nombrado Canciller y Secretario de la Segunda Cancillera. Tom
un rol importante en los asuntos de la repblica, habiendo quedado sus decretos,
sus registros y sus despachos para guiarnos, as como sus propios escritos. Pese
a que tuvo posiciones altas en el panorama pblico y poltico, l las evitaba ya que
aceptaba cualquier tipo de trabajo a cambio de poco sueldo; pues siempre
manifest que no aspiraba a ser rico.
Su primera misin fue en 1499, para Caterina Sforza, "Mi dama de Forli" en El
Prncipe, de cuya conducta y suerte, Maquiavelo extrajo la moraleja: de que es
mejor ganar la confianza de la gente que confiar en la fuerza. Ser un concepto
muy importante para Maquiavelo, y es sealado en muchas formas como de vital
importancia para aquellos que quieran ostentar el poder.
La vida pblica de Maquiavelo estuvo enmarcada en sucesos surgidos por la
ambicin del papa Alejandro VI y de su hijo, Csar Borgia, el duque Valentino;
ambos personajes ocupan un gran espacio en El Prncipe. Maquiavelo no vacila
en citar las acciones del duque en beneficio de los usurpadores que quieren
quedarse con los estados que conquistan; de hecho, Maquiavelo no encuentra
mejores preceptos que ensear que los patrones de conducta de Csar Borgia.
Por ello, para algunos crticos, Csar es el "hroe" de El Prncipe. Aun as, el
duque es sealado en El Prncipe como el tipo de hombre que crece con la fortuna
de otros, y cae de la misma manera; quien toma el rumbo que podra esperarse de
cualquier hombre prudente, excepto el curso que lo salvar; quien est preparado
para todas las eventualidades, excepto para la que finalmente llega; y quien,
cuando sus habilidades le son insuficientes para solucionar un problema, exclama
que no ha sido su culpa, sino la de una extraordinaria e imprevista fatalidad. Csar
Borgia tambin era un gran humanista y contrat a Leonardo Da Vinci para que le
realizara varias pinturas. En diversas ocasiones, Maquiavelo coincidi con
Leonardo, manteniendo con l largas conversaciones.
Muri olvidado y dejado en 1527. Dej un gran legado que tuvo ms xito en
siglos posteriores que en la poca en la que le toc vivir, ya que aunque l nunca
quiso predecir el futuro, lo consigui estudiando el presente. Defendi la
colectividad a la individualidad y siempre dijo la cruenta y nica verdad sobre la
poltica y de sus gobernantes.