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Agroecologia

Princpios e reflexes conceituais

Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria


Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento
Associao Brasileira de Agroecologia

Agroecologia

Princpios e reflexes conceituais

Joo Carlos Costa Gomes


William Santos de Assis
Editores Tcnicos

Embrapa
Braslia, DF
2013

Exemplares desta edio podem ser adquiridos na:


Embrapa Informao Tecnolgica
Parque Estao Biolgica (PqEB),
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Instituies responsveis pelo contedo
Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria
Associao Brasileira de Agroecologia
Unidade responsvel pela edio
Embrapa Informao Tecnolgica
Coordenao editorial
Selma Lcia Lira Beltro
Lucilene Maria de Andrade
Nilda Maria da Cunha Sette
Superviso editorial
Erika do Carmo Lima Ferreira
Reviso de texto
Letcia Ludwig Loder

Comit Editorial da
Coleo Transio Agroecolgica
Presidente
Joo Carlos Costa Gomes
(Embrapa Clima Temperado)
Vice-presidente
Jos Antnio Costabeber (in memoriam)
(ABA-Agroecologia/Universidade Federal de Santa
Maria)
Membros
Carlos Alberto Barbosa Medeiros
(Embrapa Clima Temperado)
Claudenir Fvero
(ABA-Agroecologia/Universidade Federal dos Vales
do Jequitinhonha e Mucuri)
Erika do Carmo Lima Ferreira
(Embrapa Informao Tecnolgica)
Irene Maria Cardoso
(ABA-Agroecologia/Universidade Federal de Viosa)
Mario Artemio Urchei
(Embrapa Meio Ambiente)

Normalizao bibliogrfica
Celina Tomaz de Carvalho
Mrcia Maria de Arajo Souza

Maria Emlia Lisboa Pacheco


(ABA-Agroecologia/Federao de rgos para
Assistncia Social e Educacional/Conselho Nacional
de Segurana Alimentar e Nutricional)

Projeto grfico e capa


Ralfe Braga

Marcos Flvio Silva Borba


(Embrapa Pecuria Sul)

Editorao eletrnica
Leandro Sousa Fazio

Willian Santos de Assis


(ABA-Agroecologia/Universidade Federal do Par)

1 edio
1 impresso (2013) 1.000 exemplares

Todos os direitos reservados


A reproduo no autorizada desta publicao, no todo ou em parte,
constitui violao dos direitos autorais (Lei n 9.160).
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP).
Embrapa Informao Tecnolgica
Agroecologia : princpios e reflexes conceituais / editores tcnicos, Joo Carlos
Costa Gomes, William Santos de Assis. Braslia, DF : Embrapa, 2013.
245 p. : il. color. ; 16 cm x 22 cm. (Coleo Transio Agroecolgica ; 1).
ISBN 978-85-7035-257-6
1.Agricultura sustentvel. 2.Desenvolvimento sustentvel. 3.Meio ambiente.
I.Gomes, Joo Carlos Costa. II.Assis, William Santos de. III.Associao Brasileira de
Agroecologia. IV.Coleo.
CDD 577.55
Embrapa 2013

Autores

Claudenir Fvero
Agrnomo, doutor em Solos e Nutrio de Plantas, professor da Universidade Federal dos
Vales do Jequitinhonha e Mucuri, Diamantina, MG
parana@ufvjm.edu.br
Eugnio Alvarenga Ferrari
Engenheiro-agrnomo, mestre em Extenso Rural, tcnico do Centro de Tecnologias
Alternativas da Zona da Mata, Viosa, MG
ferrari@ctazm.org.br
Fabio Kessler Dal Soglio
Engenheiro-agrnomo, Ph.D. em Fitopatologia, professor da Universidade Federal do Rio
Grande do Sul, Porto Alegre, RS
fabiods@ufrgs.br
Flvio Bezerra Barros
Bilogo, doutor em Biologia da Conservao, professor da Universidade Federal do Par,
Belm, PA
flaviobb@ufpa.br
Francisco Roberto Caporal
Engenheiro-agrnomo, doutor em Agroecologia e Desenvolvimento Sustentvel, professor
da Universidade Federal Rural de Pernambuco, Recife, PE
caporalfr@gmail.com
Irene Maria Cardoso
Engenheira-agrnoma, Ph.D. em Cincias Ambientais, professora da Universidade Federal
de Viosa, Viosa, MG
irene@ufv.br
Joo Carlos Costa Gomes
Engenheiro-agrnomo, doutor em Agroecoloia e Desenvolvimento Sustentvel, pesquisador
da Embrapa Clima Temperado, Pelotas, RS
costa.gomes@embrapa.br

Jos Antnio Costabeber (in memoriam)


Engenheiro-agrnomo, doutor em Agroecologia e Desenvolvimento Sustentvel, professor
da Universidade Federal de Santa Maria, Santa Maria, RS
jacostabeber@gmail.com
Jos Geraldo Wizniewsky
Engenheiro-agrnomo, doutor em Agroecologia e Desenvolvimento Sustentvel, professor
da Universidade Federal de Santa Maria, Santa Maria, RS
zecowiz@gmail.com
Juliana Padula
Gegrafa, mestranda em Geografia, bolsista CNPq/ Projeto agro(Ecologia dos Saberes),
Universidade Federal de Viosa, Viosa, MG
julianapadulavillar@gmail.com
Julian Perez-Cassarino
Engenheiro-florestal, doutor em Meio Ambiente e Desenvolvimento, professor da
Universidade Federal da Fronteira Sul, Chapec, SC
julian.cassarino@uffs.edu.br
Luis Mauro Santos Silva
Engenheiro-agrnomo, doutor em Agronomia, professor da Universidade Federal do Par,
Belm, PA
lmsilva@ufpa.br
Maria Emlia Lisboa Pacheco
Antroploga, mestre em Antropologia Social, assessora da Federao de rgos para
Assistncia Social e Educacional, integrante do Ncleo Executivo da Articulao Nacional de
Agroecologia e presidenta do Conselho Nacional de Segurana Alimentar e Nutricional, Rio
de Janeiro, RJ
memilia@fase.org.br
Romier da Paixo Sousa
Engenheiro-agrnomo, doutorando em Estudos Ambientais, professor do Instituto Federal
do Par, Castanhal, PA
romier@terra.com.br
Srgio Roberto Martins
Engenheiro-agrnomo, doutor em Agronomia, professor da Universidade Federal da
Fronteira Sul, Chapec, SC
segiomartins51@gmail.com
William Santos de Assis
Engenheiro-agrnomo, doutor em Cincias Sociais em Desenvolvimento, Agricultura e
Sociedade, professor da Universidade Federal do Par, Belm, PA
williamassis@ufpa.br

Apresentao

Ao longo dos 40 anos de sua existncia, a Embrapa acumulou


mritos, reconhecidos mundialmente, por sua contnua contribuio
agricultura e sociedade brasileira. Os ganhos de nossa agricultura,
em termos de produtividade, alcanados graas contribuio de tecnologias geradas por um ecltico quadro de especialistas que atuam
nos centros de pesquisa da Empresa, tornaram o Pas referncia mundial na produo de alimentos, fibras e energia.
Nesses 40 anos, muitos desafios foram enfrentados. Um deles
foi a institucionalizao da pesquisa para a consolidao de sistemas
de produo de base ecolgica. Esse processo, ainda que j existente
na empresa de forma dispersa, ganhou forma e contedo a partir
de 2005, com a elaborao do Marco Referencial em Agroecologia,
produto de uma ao concertada com a parceria entre vrias instituies do Estado e e a sociedade. Hoje, a pesquisa para a consolidao
da base cientfica da Agroecologia est definitivamente incorporada em nossa pauta de Pesquisa, Desenvolvimento & Inovao e de
Transferncia de Tecnologia.
Atualmente, a Embrapa est ajustando a programao de
pesquisa ao formato de grandes portflios, que tratam dos temas
relevantes para a agricultura e a sociedade brasileira. Um deles o
Portflio de Pesquisa em Sistemas de Produo de Base Ecolgica, que
tem como objetivo fomentar, organizar e articular as vrias iniciativas

sobre esse tema no mbito interno da Embrapa, alm de fortalecer as


parcerias com outras instituies pblicas, universidades e representaes da sociedade. Tudo isso servir de suporte cientfico para o Plano
Nacional de Agroecologia e Produo Orgnica (Planapo), recentemente lanado pelo Governo Federal.
O lanamento desse primeiro volume da Coleo Transio
Agroecolgica, produto de parceria da Embrapa com a Associao
Brasileira de Agroecologia (ABA), concretiza a abertura de um
espao de valorizao e divulgao de trabalhos que consolidem a
Agroecologia como enfoque cientfico, contribuindo, assim, com o
embasamento cientfico para agriculturas mais sustentveis.
A Coleo ajudar, com certeza, a superar novos desafios, entre
os quais o de fortalecer a abordagem territorial em programas de pesquisa, desenvolvimento e transferncia de tecnologia. Essa estratgia,
j praticada em outros pases, ainda necessita ser fortalecida no Brasil,
no mbito das polticas pblicas e nas prticas das organizaes da
sociedade. Outro desafio, igualmente importante, levar os princpios da Agroecologia para alm dos espaos j consagrados, inclusive
para outros estilos de agricultura. Assim, o debate que se estabelece
com esta publicao vai nos ajudar a avaliar que conhecimentos da
Agroecologia podem ser universalizados para tornar os sistemas de
produo mais sustentveis.
Mauricio Antnio Lopes
Presidente da Embrapa

Prefcio

Despertar antes que seja tarde. Com esse ttulo eloquente, o


mais recente relatrio da Conferncia das Naes Unidas sobre
Comrcio e Desenvolvimento (Unctad)1 no d margem a dvidas
com relao necessidade de urgentes e radicais mudanas nas
orientaes cientficas e polticas que moldam os modernos sistemas agroalimentares. O relatrio reitera e aprofunda concluses
de outros documentos de igual relevncia, divulgados pelas Naes
Unidas depois da crise alimentar de 2008.
Ao enfocar, por diferentes ngulos, os crticos desafios que
se apresentam para a agricultura no sculo 21, esses documentos
concordam que a matriz cientfica e tecnolgica da modernizao
agrcola incapaz de oferecer respostas adequadas tendncia de
acentuao das crises alimentar, energtica, ecolgica e climtica
que se alastram como fenmenos de propores globais na histria
ambiental contempornea.
Como afirma o documento da Unctad, solues rpidas
baseadas no slogan mais alimentos com menos custo para o meio
ambiente no sero suficientes para o equacionamento dessa
conjuno de crises. Para seus autores, as tragdias da fome e da
desnutrio, que voltam a ocupar lugar de destaque na agenda
1 UNITED NATIONS CONFERENCE ON TRADE AND DEVELOPMENT. Trade and Environment Review 2013: wake up

before it is too late: make agriculture truly sustainable now for food security in a changing climate. Geneva, 2013.
Disponvel em: <http://unctad.org/en/pages/PublicationWebflyer.aspx?publicationid=666>. Acesso em: 12 nov. 2013.

poltica internacional, no podem ser atribudas deficincia de


produo alimentar. De fato, segundo as Organizaes das Naes
Unidas para Alimentao e Agricultura (FAO), a demanda por alimentos por parte da populao mundial poderia ser sobejamente
atendida com os volumes de alimentos atualmente produzidos.
Portanto, os argumentos que defendem que somente uma Segunda
Revoluo Verde seria capaz de incrementar a produo agrcola
para alimentar o planeta no conjuminam com o diagnstico que
aponta para a persistncia da fome em um mundo com abundncia
de alimentos.
Uma situao paradoxal como essa exige transformaes
profundas nos sistemas de produo, distribuio e consumo de
alimentos. Alm de assegurar a manuteno de nveis produtivos
adequados, preciso simultaneamente promover maior equidade
na distribuio da riqueza social gerada no setor agroalimentar.
sem dvida fundamental aumentar o poder de compra das parcelas
mais empobrecidas das sociedades contemporneas, mas preciso tambm elevar os nveis de autossuficincia em alimentos de
significativa parte das populaes rurais, nas quais, tambm paradoxalmente, concentram-se 70% do universo de famintos e desnutridos
no mundo.
No presente contexto histrico, em que os nveis de segurana
alimentar e nutricional oscilam de forma errtica de um ano para
o outro e de regio para regio, a produo e o abastecimento de
alimentos apresentam-se como os elos mais vulnerveis na articulao entre a crise econmico-financeira e a crise ecolgico-climtica.
Nesse sentido, a fome em meio abundncia revela a existncia de
uma nica crise de carter sistmico, complexo e multidimensional,
ao mesmo tempo em que explicita o fato de que a agricultura industrial est no centro desse cenrio de crise, no qual assume o duplo
papel de algoz e de vtima.
Para caracterizar o impasse criado por essas crises inter-relacionadas, que se alimentam reciprocamente em crculos viciosos, os

pesquisadores envolvidos na elaborao da Avaliao internacional


sobre conhecimento, cincia e tecnologia agrcola para o desenvolvimento (IAASTD)2 adotaram outra sugestiva imagem para intitular
seu trabalho: A agricultura em uma encruzilhada.
Segundo esse extenso estudo, o caminho mais seguro a ser
trilhado diante dessa encruzilhada aquele que busca alavancar
a multifuncionalidade da agricultura para guiar as trajetrias de
desenvolvimento rural. Na prtica, isso implica superar a perspectiva produtivista veiculada pelo paradigma da modernizao agrcola
e passar a adotar uma abordagem multifocada que desenvolva e
oriente as transformaes nos padres de organizao social, tcnica e econmica dos agroecossistemas. Para os autores da IAASTD
(2009), avanos nessa direo exigem, entre outras medidas polticas
e institucionais, a reformulao dos sistemas de produo de conhecimentos, cincia e tecnologia para o desenvolvimento agrcola, de
forma que a complexidade dos sistemas agropecurios em contextos
socioambientais diversos seja contemplada. J no Sumrio executivo
do relatrio-sntese, l-se:
Durante muitos anos, a cincia agrcola se concentrou em desenvolver tecnologias que melhorassem a produtividade das exploraes,
onde os regimes de mercado e institucionais estabelecidos pelo
Estado eram os principais indutores da adoo de novas tecnologias.
O modelo geral consistiu em inovar continuamente, reduzir os preos
ao nvel das unidades produtivas e externalizar os custos [...] Frente
aos novos desafios que enfrentamos hoje, cada vez mais se reconhece,
nas organizaes oficiais do mbito da cincia e da tecnologia, que
preciso revisar o modelo atual de conhecimento, cincia e tecnologia
agrcola. (IAASTD, 2009, p. 3).

2 Financiada por diversos organismos internacionais FAO, Global Environment Facility (GEF), Programa das Na-

es Unidas para o Desenvolvimento (Pnud), Banco Mundial, entre outros , a IAASTD teve como objetivo principal avaliar, sob uma perspectiva global, os sistemas de gerao de conhecimento, cincia e tecnologia para a
agricultura e sua potencial contribuio para a erradicao da pobreza e da fome e para a melhoria da sade
humana e da qualidade de vida no meio rural. Participaram de seus debates mais de 400 especialistas, que representaram governos, instituies de pesquisa e a sociedade civil de pases de todos os continentes. Disponvel em:
<http://www.agassessment-watch.org/>. Acesso em: 12 nov. 2013.

Em seu informe, apresentado ao Comit de Direitos Humanos


da Assembleia das Naes Unidas3, Olivier de Shutter, relator
especial da ONU pelo Direito Alimentao, corrobora com as orientaes dadas pela IAASTD, alm de indicar as potencialidades da
Agroecologia como o enfoque cientfico adequado para reorientar
os sistemas de gerao de conhecimentos e de alternativas tecnolgicas para a agricultura. O documento refere-se Agroecologia
como um modo de desenvolvimento agrcola que no s apresenta
estreitas conexes conceituais com o direito humano alimentao,
mas que, alm disso, tem apresentado resultados na realizao desse
direito junto a grupos sociais vulnerveis em vrios pases.
diante desse contexto internacional de crescente questionamento sobre os rumos da agricultura e da alimentao que a
experincia brasileira no desenvolvimento e na institucionalizao
da perspectiva agroecolgica desponta como referncia singular. O
lanamento do Plano Nacional de Agroecologia e Produo Orgnica
(Planapo) pelo governo federal representa um marco nessa trajetria.
Entre outros aspectos, sinaliza o reconhecimento oficial da existncia de um movimento de grande expresso social, que h dcadas
vem se enraizando nos sistemas produtivos da agricultura familiar e
dos povos e comunidades tradicionais, e que, a partir desse patamar,
mobiliza o mundo do ensino e da pesquisa acadmica, inspirando
tambm a instituio de polticas e programas em rgos governamentais dos trs nveis federativos.
Como tudo na Histria, os desdobramentos da Agroecologia
ainda so indefinidos. O caminho se faz ao caminhar, diz o poeta.
Vrias sociedades do passado enxergaram, nas mais agudas crises,
oportunidades para acelerar a Histria em direo a futuros promissores. Mas nem sempre foi assim. O colapso foi o destino encontrado
3 CMARA INTERMINISTERIAL DE SEGURANA ALIMENTAR E NUTRICIONAL. A agroecologia e o direito humano

alimentao adequada: relatrio de Olivier de Shutter, relator especial da ONU para direito alimentao, apresentado
ao Conselho de Direitos Humanos: dcima sexta sesso: item 3 da agenda Promoo e proteo de todos os direitos
humanos, direitos civis, polticos, econmicos, sociais e culturais, inclusive o direito ao desenvolvimento. Braslia, DF:
MDS, 2012. Disponvel em: <http://www.mds.gov.br/saladeimprensa/noticias-1/2012/maio/LIVRO_SISAN2_web.pdf>.
Acesso em: 12 nov. 2013.

por muitas sociedades que no perceberam a gravidade terminal de


suas crises ou que no foram capazes de formular e pr em prtica
as solues para superar os dilemas que elas mesmas criaram para si.
Os documentos da ONU apresentam graves advertncias e instam ao emergencial. O sentido de urgncia neles reclamado s
se traduzir em medidas efetivas se puder catalisar uma vontade
coletiva ativamente orientada a promover a Agroecologia como uma
prtica social, como um enfoque cientfico e como um movimento
poltico. Somente pela integrao dessas trs formas de expresso
da proposta agroecolgica que as necessrias e urgentes transformaes no regime agroalimentar dominante ganharo vigncia
histrica.
A Associao Brasileira de Agroecologia (ABA-Agroecologia)
insere-se nessa trajetria evolutiva, procurando fomentar e adensar
a interao entre os variados atores sociais que atuam na construo
e na disseminao de saberes necessrios fundamentao terica
da prtica agroecolgica. Coerente com a epistemologia aberta ao
dilogo de saberes propugnada pelo enfoque agroecolgico, a ABAAgroecologia valoriza os distintos mbitos sociais nos quais esses
saberes so produzidos, questionando, assim, a pretensa exclusividade do conhecimento vlido atribuda ao mundo acadmico. Para
tanto, atua no propsito de dar visibilidade e de extrair ensinamentos das redes interinstitucionais de construo do conhecimento
agroecolgico que se proliferam pelo Brasil afora, enraizadas territorialmente na realidade dos agroecossistemas. por meio desse
processo social emergente que a Agroecologia vem fazendo seu
caminho e demonstrando, em mbitos locais, a sua consistncia
enquanto resposta efetiva crise multifacetada gerada pelos modernos sistemas agroalimentares globalizados.
Em cooperao com a Empresa Brasileira de Pesquisa
Agropecuria (Embrapa), a ABA-Agroecologia toma a iniciativa de
lanar esta Coleo Transio Agroecolgica, com o objetivo de
divulgar conhecimentos e reflexes crticas elaboradas no curso

dessa trajetria. O lanamento deste projeto editorial pretende contribuir para fecundar novas ideias e prticas, que permitam acelerar
o ritmo e ampliar a escala da rica experincia histrica do campo
agroecolgico brasileiro.
Paulo Petersen
Presidente da Associao Brasileira de Agroecologia

Sumrio

Introduo
Princpios e reflexes conceituais para a Transio Agroecolgica.......17
Captulo 1
Os caminhos da Agroecologia no Brasil............................................... 37
Captulo 2
Construo do conhecimento agroecolgico:
desafios para aresistnciacientfico-acadmica no Brasil................. 73
Captulo 3
Agroecologia e aproximaes de saberes como
essncia do desenvolvimento sustentvel nos trpicos.................... 109
Captulo 4
O conceito de transio agroecolgica: contribuies para o
redesenho de agroecossistemas em bases sustentveis....................145
Captulo 5
Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma
leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional......181
Consideraes finais
Seguindo em frente na construo social da Agroecologia..............231

Introduo

Princpios e reflexes
conceituais para a
Transio Agroecolgica
Joo Carlos Costa Gomes
William Santos de Assis

Introduo

Princpios e reflexes conceituais para a Transio Agroecolgica

Os textos que compem este primeiro volume da Coleo


Transio Agroecolgica devero sugerir muitas ideias e provocar reaes, inclusive algumas que podem estar intimamente relacionadas
com as convices pessoais dos leitores. O que normal em um perodo de crise, em que alguns tentam contribuir para a superao das
anomalias do paradigma dominante, no sentido original de T. Kuhn,
e outros fingem ignor-las. Como dizia Martnez Miguelez (1993),
aqueles que no se do conta das transies paradigmticas esto
meio perdidos entre a desorientao epistemolgica e a feliz
ingenuidade.
Para os leitores deste primeiro volume, uma primeira constatao bvia a interdependncia entre os temas abordados. A anlise
dos caminhos da Agroecologia no Brasil (Captulo 1) est profundamente contaminada pela construo do conhecimento agroecolgico
(Captulo2) e vice-versa. Ambos so processos dinmicos, complexos,
transversais, transdisciplinares e coevolutivos como, afinal, a prpria
Agroecologia. Esses dois temas, por sua vez, esto vinculados, desde
sempre, a contextos scio-histricos, relao do ser no lugar, aos
estilos de relao entre sociedade e natureza. Em outras palavras, esses
temas compreendem as mltiplas dimenses da Agroecologia: tecnolgica, sociolgica, metodolgica e epistemolgica (GOMES, 2005).

19

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Na perspectiva desta ltima dimenso, necessrio admitir que,


para alguns, seja muito difcil conceber que a Cincia no tem o monoplio sobre o conhecimento vlido. Para eles, a abordagem sobre a
construo do conhecimento agroecolgico somente seria coerente a partir dos conhecimentos produzidos no ambiente acadmico,
ignorando que os conhecimentos produzidos em outros ambientes
tambm so providos de validez. A compreenso deste obstculo
epistemolgico, no sentido de Bachelard (1996), por si s um enorme desafio para muitos acadmicos. Afinal, um grande nmero deles
foi formado a partir de correntes filosficas que no admitem que
outros conhecimentos e prticas ou corpus, prxis e cosmos (TOLEDO,
1996) tenham relevncia ou contribuies para o estabelecimento de
formas sustentveis de relao entre sociedade e natureza, muito
menos para novas prticas acadmicas.
A revoluo cientfica do sculo 16 foi a base para o modelo
de racionalidade que veio a ser dominante e hegemnico na Cincia
moderna, que at
[] admite variedade interna mas que se distingue e defende, por via
de fronteiras ostensivas e ostensivamente policiadas, de outras formas
de conhecimento no cientfico (portanto irracionais) e que podem
ser perturbadoras e intrusas. Como modelo global, esta racionalidade
cientfica tambm um modelo totalitrio ao negar o carter racional
para todos os conhecimentos que no foram pautados por sua estrutura epistemolgica e metodolgica. (SANTOS, 2009).

Voltando dimenso epistemolgica (no no seu sentido restrito,


que s vezes se confunde com a Filosofia da Cincia ou a abordagem do conhecimento cientfico exclusivamente), a Agroecologia
reconhece, valoriza e estuda os chamados saberes populares, tradicionais ou locais como fontes de grandes contribuies formulao
de propostas, estratgias e programas que tentam contribuir para
sociedades mais sustentveis. Esse o foco do Captulo 3, que trata
da relao da Agroecologia com os saberes locais, desenvolvidos por
povos tradicionais, como suporte para o chamado desenvolvimento
sustentvel. bvio que a Agroecologia no adota esta estratgia

20

Introduo

Princpios e reflexes conceituais para a Transio Agroecolgica

sem crticas ou cuidados. Afinal, algumas sociedades desapareceram


por terem adotado estilos equivocados de relacionamento com a
natureza (tambm por isso, so fontes importantes de aprendizado).
Essa constatao remete a outras dimenses da Agroecologia,
como a tecnolgica, que no a nica, mas que contemplada no
Captulo 4, cujo tema a transio agroecolgica e o redesenho de
agroecossistemas em bases sustentveis.
A propsito da adoo de estratgias equivocadas que podem
provocar o colapso de sociedades ou civilizaes, oportuno referenciar a obra de Jared Diamond, citada no Captulo 4. Sem cair na
tentao de repetir a cita da cita, relevante ressaltar que, entre
as oito categorias de fenmenos que explicam colapsos em vrios
contextos, quase todas, seno todas, so recorrentes onde ocorrem
os processos tecnolgicos intensivos da agricultura dita moderna.
Desflorestamento, destruio de habitats, problemas de solo e de
recursos hdricos, sobre-explorao de recursos naturais (pesca e caa),
introduo de espcies exticas e aumento de impactos dos seres
humanos sobre a natureza no so fatalidades histricas ou eventos
aleatrios, que ocorrem de forma dispersa e que deixam algumas
cicatrizes que teimam em no curar. Ao contrrio, so o produto
esperado e previsvel da adoo de um estilo de cincia, de organizao social e de relao entre sociedade e natureza que, na viso
convencional, acaba por se transformar em uma espcie de devenir
determinstico: as coisas so assim porque s podem ser assim. Para
solucionar os problemas gerados por esse tipo de opo, segundo
essa linha de raciocnio, as coisas s podem ser resolvidas usando as
mesmas ferramentas que ajudaram a criar os problemas, ou seja, mais
do mesmo. Entretanto, h muito, Albert Einstein j alertava que problemas no se resolvem com os instrumentais responsveis por seu
surgimento.
A incluso dos captulos que tratam do conceito de transio
agroecolgica e das possibilidades dos conhecimentos local e historicamente produzidos teve a inteno de mostrar, desde o incio da

21

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Coleo Transio Agroecolgica, que esse um debate a ser aprofundado, que existe ainda muito a ser desvelado e desenvolvido, tanto na
construo da base cientfica da Agroecologia como na sua expresso
mais aplicada e pragmtica. Isso no significa dizer que uma certa
compartimentalizao agroecolgica seja aceita entre aqueles que se
dedicam ao tema. Ao contrrio, significa afirmar que Agroecologia ,
sim, um conceito multidimensional, plural e que consegue no apenas
superar barreiras disciplinares, mas tambm articular conhecimento
cientfico e sabedoria para o redesenho de agroecossistemas em bases
sustentveis (tema do Captulo 4) e cuja histria, para alguns, ainda
tem muito de cincia, prtica e movimento (abordagem contemplada
no Captulo 1). A Agroecologia tambm aceita o desafio de consolidar
esses conhecimentos em um processo de resistncia e evoluo (conforme trata o Captulo 2), que reconhece, em prticas milenares, alm
de contribuies para o desenvolvimento sustentvel, muitas novas
hipteses para a Cincia tal como considerada e praticada em academias cientficas e instituies de pesquisa e desenvolvimento.
Um exemplo de grande relevncia sobre as possibilidades deste
tipo de pesquisa o Projeto Terra-Preta de ndio: Descobrindo o
Passado e Olhando para o Futuro, que rene as principais instituies
de pesquisa da regio Norte (vrias Unidades da Embrapa Amaznia
Oriental, Acre, Rondnia e Amap , a Universidade do Estado do
Amazonas UEA , a Universidade Federal do Amazonas Ufam ,
a Universidade Federal do Par UFPA , o Instituto Nacional de
Pesquisas da Amaznia Inpa e o Museu Paraense Emlio Goeldi) e
de outras regies (Museu de Arqueologia e Etnologia MAE/USP, a
Embrapa Solos, a Embrapa Florestas, o Servio Geolgico do Brasil
no Amazonas e no Rio de Janeiro e o Centro de Energia Nuclear na
Agricultura CENA/USP), alm de instituies da Colmbia, da Bolvia
e da Holanda. O projeto combina uma estrutura interdisciplinar que
relaciona as Cincias Naturais e Sociais com uma abordagem comparativa e trabalha em vrios pases que diferem em condies ambientais
e aspectos sociais (MANAUS, 2012).

22

Introduo

Princpios e reflexes conceituais para a Transio Agroecolgica

A terra-preta considerada um modelo a ser copiado no manejo dos


solos tropicais. O manejo que as populaes pr-colombianas fizeram tornaram os solos frteis e com elevados estoques de carbono.
No momento, o projeto busca entender como foi formado o solo da
terra-preta e busca a reproduo do modelo visando a (sic) formao
de novas reas com as mesmas caractersticas. Para pesquisadores da
Embrapa, as terras-pretas so provavelmente oriundas da decomposio de animais e outros materiais orgnicos que existiram na regio h
centenas de anos. Ao ser carbonizado, esse material teria se unido e
formado stios de elevados teores de nutrientes, protegendo os solos
da lixiviao, to comum na regio. (TUPINAMB, 2007).

Voltando aos captulos, a interdependncia entre eles no para


por a. Qual o significado de tudo isso se no for a contribuio
para uma vida mais saudvel, mais feliz e com mais qualidade? Se no
a contribuio para sociedades menos assimtricas, mais fraternas e
mais amorosas? Desde seus primrdios, nossa civilizao teve sempre
um grande desafio: o da sobrevivncia. No possvel sobreviver sem
abrigo e sem alimento, mas isso no basta. Muitos outros elementos
constituram o imaginrio do ser humano ao longo de sua evoluo
e de seu aprendizado. O Captulo 5, que aborda as relaes entre
Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares, mostra como, ao
longo do tempo, a comida passou de bem patrimonial da humanidade a bem coisificado, o que representou impactos sobre alimentao,
sade e cultura, em um processo contnuo de desmonte de referenciais construdos a duras penas h alguns milhares de anos. Processos
de globalizao hoje permitem ao consumidor ter disposio quase
qualquer tipo de produto em quase qualquer dia do ano. Isso, claro,
desde que tenha a moeda suficiente para poder pagar a conta. Mais
bvio ainda o fato de que essas possibilidades esto muito longe
de serem democraticamente distribudas e acessveis a muitas pessoas
em muitos lugares do planeta.
Entretanto, o tema vai muito alm destas obviedades, como
muito bem aborda o autor do Captulo 5, que situa a crise do sistema
agroalimentar em quatro manifestaes tambm interdependentes:
crise ambiental, crise da democracia representativa, crise da Cincia

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

e crise econmico-financeira. A anlise tambm precisa o papel da


Agroecologia no enfrentamento dessas crises civilizatrias (produtos
no aleatrios, mas sim previsveis e esperados, como j foi afirmado).
Se o cidado individualmente pode pouco, de forma coletiva
ainda tem possibilidades. Algumas formas se enquadram no mbito
do velho sistema do enfrentamento pblico, como se tornou quase
rotina na chamada Zona do Euro, que, ao abrir mo de uma base produtiva solidamente construda ao longo da histria, em um repente,
se viu merc de mais uma crise, produto de uma economia voltil,
baseada no mais na troca de mercadorias. Quem, em s conscincia,
iria a um mercado comprar ativos da dvida de algum? Outras formas
mais modernas so as aes coletivas geradas individualmente por
meio das mdias sociais. Estudos recentes, utilizando dados pblicos
postados no Facebook, mostram que as aes individuais disseminam
inesperada influncia sobre estranhos ao se propagarem rpida e
profundamente nas redes sociais (SMITH, 2001). Este tipo de reao
pode ser exemplificado pelo Movimento Slow Food, contraponto ao
desaparecimento de tradies culinrias e que enfatiza a necessidade de valorizar a procedncia, o sabor e a qualidade dos alimentos.
Cabe lembrar que a valorizao da cultura, do saber fazer, do comrcio justo e solidrio, dos circuitos curtos de consumo e comercializao,
do manejo da agrobiodiversidade, entre outros, so temas includos
na pauta agroecolgica.
Outro ponto a destacar neste primeiro volume da Coleo Transio
Agroecolgica a pluralidade da formao ou da trajetria de vida dos
autores: ainda que com o predomnio de engenheiros-agrnomos, no
grupo esto presentes acadmicos clssicos, professores, pesquisadores
e tcnicos oriundos dos movimentos sociais e da extenso rural e que
hoje trabalham em espaos acadmicos, mas que no abriram mo de
suas razes. Este grupo de autores diverso configura uma prxis perfeitamente conectada com o meio real onde vivem seres humanos que
adotam diferentes estratgias de relacionamento com a natureza.

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Introduo

Princpios e reflexes conceituais para a Transio Agroecolgica

Essa riqueza de histrias e de prticas fundamental para uma


ruptura, capaz de produzir, como sugere Santos (1995, p. 37),
[] uma cincia prudente e um sentido comum esclarecido, dando
lugar a outra forma de conhecimento e uma nova configurao para
o saber, que, sendo prtico, no deixa de ser esclarecido e que, sendo
sbio, no deixa de ser democraticamente distribudo. Que permita
destruir a hegemonia da cincia moderna sem perder as expectativas
por ela geradas.

No mesmo sentido, afirmava Trias (1997) em editorial do Jornal


El Mundo (da Espanha) em setembro daquele ano:
Se impe, neste fim de milnio, um projeto ilustrado que resgate de
seu falso pedestal a razo sacralizada [] pedestal que em outros
mundos culturais ou histricos se achava situada a religio []. A razo,
por meio de seus mais poderosos agentes, como a cincia e a tcnica,
se converteu em orculo a apelar em todas as questes que reclamam
algum tipo de autoridade legtima. (traduo nossa).

Um olhar sobre os captulos


O Captulo 1 faz um apanhado da histria recente da agricultura brasileira e mostra os percursos de alguns grupos que, desde seu
incio, apontaram os descaminhos que poderiam resultar da aceitao
acrtica e passiva de um modelo nico para a agricultura do Pas: a
vinculao a complexos agroindustriais antes e depois da produo,
alm de dependncia de rotas tecnolgicas sobre as quais no existe
nem controle nem independncia.
A narrativa contextualiza a evoluo do pensamento agroecolgico a partir de diferentes aportes, de pontos de vista tanto estratgico
como ttico e operacional. Talvez por isso mesmo, o captulo trate
dessa evoluo em diferentes perspectivas (movimento social, prtica
e cincia). A no reside nenhum deslize em relao histria. Afinal,
na construo dos caminhos da Agroecologia, se encontram diferentes
movimentos, alguns apoiados pela Igreja, outros por rgos classistas (como a Federao das Associaes de Engenheiros Agrnomos
do Brasil), alm de representaes de trabalhadores, estudantes e
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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

tcnicos, acadmicos, pesquisadores e intelectuais independentes.


Esse caldo de cultura, por vezes, gerou embates contraditrios, como
a discusso sobre os papis do Estado e da sociedade tomados como
se fossem antagnicos. Entretanto, preciso reconhecer que isso tambm faz parte dessa histria.
Alm disso, certo que essa histria no se inscreve ou no se
escreve apenas aqui no Brasil. J h bastante tempo e de diferentes lugares surgiram contribuies de grande relevncia que mostram
que outros caminhos para a agricultura e sua relao com o ambiente
eram possveis. Como exemplos de contribuies relevantes podem
ser citadas as propostas de Rudolf Steiner, filsofo austraco defensor
da agricultura biodinmica na dcada de 1920; de Albert Howard, que
teve larga experincia nas ndias Orientais, ndia e Inglaterra entre
1925 e 1930 e considerado por muitos como o pai do movimento
orgnico; dos japoneses Mokiti Okada (1935) e Masanobu Fukuoda
(dcada de 1950), que propuseram a agricultura natural; e do australiano Bill Mollison (anos 1970), defensor da permacultura, que prope
novas formas de relacionamento do ser humano com a natureza para
alm da agricultura (CANUTO, 1998).
A contextualizao histrica apresentada no Captulo 1 mostra
como um movimento disperso (s vezes passvel de diferentes entendimentos, estratgias e propsitos) foi ganhando corpo e contedo.
Muitas iniciativas contriburam para isso, inclusive para a superao de pr-conceitos. Atualmente, ainda que persistam algumas
divergncias, h uma grande convergncia em relao causa agroecolgica. Essa unicidade tem aumentado consideravelmente desde
o surgimento da Articulao Nacional em Agroecologia (ANA) e da
Associao Brasileira de Agroecologia (ABA-Agroecologia). Essa aproximao, patrocinada por essas organizaes, tem muito a ver com
um dos princpios da prpria Agroecologia: a articulao dos saberes
popularmente construdos com o conhecimento acadmico.
No Captulo 2, a anlise sobre a construo do conhecimento
agroecolgico parte da constatao de que existe uma crise ambiental

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Introduo

Princpios e reflexes conceituais para a Transio Agroecolgica

planetria provocada por uma racionalidade baseada no produtivismo focado em aspectos meramente econmicos. Os autores optaram
por um percurso analtico que indica que a Agroecologia como campo
do conhecimento o caminho para a superao dessa crise.
Conforme eles apontam, essa uma crise de razes epistemolgicas, campo que ainda carece de muita formao, propsito para o
qual o captulo pretende contribuir. Ainda que muitos autores tenham
produzido trabalhos interessantes nos ltimos anos e que grande
parte dessa produo tenha sido da lavra de latino-americanos1, o
tema tem permanecido solenemente ignorado na maioria dos espaos
de formao, principalmente no mbito das Cincias Agrrias. Parece
que, nesse caso, a formao disciplinar reducionista tem desenvolvido muito mais competncias para responder bem ao como, muitas
vezes deixando de lado preocupaes com o que, porque, para
que e para quem (GOMES; MEDEIROS, 2009). A perspectiva epistemolgica na produo do conhecimento agroecolgico pretende
contribuir para ir alm das aparncias, da falsa iluso da busca do
conhecimento objetivo e universal, da obteno do conhecimento
vlido, neutro e verdadeiro. Alm disso, objetiva desmitificar a existncia de monoplio da Cincia sobre o conhecimento e mostrar que
existem outras formas de conhecimento tambm vlidas, ou seja, que
a Cincia apenas outra forma de construo social, determinada
pelos contextos socio-histricos onde praticada.
Alm da perspectiva epistemolgica, os autores transitam
pelas perspectivas metodolgica e pedaggica e evidenciam que a
produo do conhecimento agroecolgico, longe de uma pretenso
totalizante, est inserida em um contexto complexo, em que as verdades de hoje podem no ser as de amanh. Por isso, a produo do
conhecimento carece de matriz transdisciplinar, em que a formao
dos formadores e das novas competncias deva ir muito alm da singela explicao de como as coisas funcionam, pretenso dominante
na Cincia convencional.
1 Para mais informaes, veja a seo Leitura Recomendada ao final desta Introduo.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

No Captulo 3, as bases e os argumentos que os autores utilizam para sustentar a articulao e o dilogo da Agroecologia com
os saberes e prticas tradicionais, como contribuio para estilos
de desenvolvimento mais sustentveis, esto em acordo com o que
se apresenta nos demais captulos: crise civilizatria, com reflexos
ambientais planetrios, tambm originados do percurso da Cincia
ocidental transformada em cientificismo, que assume dogmaticamente que conhecimentos produzidos em outros ambientes so
desprovidos de validez.
O resgate e a valorizao da sabedoria dos povos tradicionais so
necessrios, embora, a partir do que Iturra (1993) denomina epistemologia natural (em oposio a uma viso em que episteme trata s
do conhecimento cientfico), esses sejam processos complexos. Ainda
segundo Iturra, os conhecimentos populares, tradicionais ou campesinos so resultados da acumulao direta: todo dia, o conhecimento
processado e reprocessado, mas tambm depende da memria, o
que permite aprendizado no convvio com elementos da paisagem,
que muda com o tempo. Alm dessas formas, esses conhecimentos
tambm so dependentes de uma reproduo em dois sentidos: do
surgimento de novos membros do grupo e de seu aprendizado para
manejar o modo de produo e reproduo que os caracteriza. Formas
de solidariedade e laos de amizade e parentesco adquirem significado especial para a constituio e preservao desses grupos sociais.
Assim, todo o processo de produo desse tipo de conhecimento representa o que Norgaard (1995) denomina coevoluo entre
sistemas sociais e naturais, que recheado por aquilo que Toledo
(1996) denomina corpus (repertrio de smbolos e percepes sobre a
natureza), prxis (conjunto de operaes prticas para apropriao da
natureza) e cosmos (as diferentes vises de mundo que cada tribo
expressa em cada contexto scio-histrico).
A reside uma grande diferena entre a Cincia tradicional, que
produz conhecimento para a sobrevivncia, e a Cincia convencional,
que, muitas vezes, resulta em fazer cincia para produzir mais cincia.

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Introduo

Princpios e reflexes conceituais para a Transio Agroecolgica

Isso o que leva distino entre o saber produzido na Cincia e a


sabedoria e o conhecimento como produtos de processos histricos
(GOMES, 1999).
Os povos tradicionais, em certa medida, praticam Agroecologia
por contingncia, ou seja, muitas de suas estratgias esto alinhadas
e podem ser utilizadas como exemplos de relao harmnica entre
sociedade e natureza. Aqui est uma grande confluncia: a proposta
da Agroecologia como enfoque cientfico e sua relao com o que
povos tradicionais praticam em seus territrios. Alguns desafios, por
exemplo, so a fertilizao cruzada entre esses diferentes tipos de
conhecimentos, de modo a estabelecer o enlace entre o papel dos
povos tradicionais na preservao e evoluo da agrobiodiversidade e
novos usos para ela, que podem ser proporcionados por uma cincia
mais aberta, que saiba lidar com a complexidade.
O Captulo 4 aborda o conceito de transio agroecolgica
como contribuio para o redesenho de agroecossistemas em bases
sustentveis, tema que hoje ganha cada vez mais corpo em vrios e
importantes espaos (academia, polticas pblicas, conferncias internacionais, movimentos sociais, etc.). Porm, ainda longe de ganhar
status de paradigma dominante, a Agroecologia atualmente enfrenta
muito menos preconceitos e barreiras individuais e institucionais. O
ms de agosto de 2012, em razo da concentrao de vrios acontecimentos de grande relevncia, poderia passar para a histria como
uma espcie de agosto agroecolgico.2
Partindo da premissa de que o principal desafio da agricultura,
alm de ser produtiva e geradora de alimentos de elevada qualidade biolgica, ser tambm sustentvel, independentemente das
denominaes assumidas ou dos qualificativos que vier a receber
(Captulo 4), os autores estabelecem um rumo para o texto em que
situam transio e sustentabilidade como processos complexos,
produtos de intrincadas redes dependentes de relaes sociais, econmicas, culturais e biofsicas, que so diferentes em cada lugar.
2 Ver seo Sobre o agosto agroecolgico , no final desta Introduo.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Essa opo elimina, desde logo, por um lado, a tentao por


algumas simplificaes que adotam uma abordagem de receiturio de boas prticas e que apresentam apenas mais do mesmo e,
por outro lado, algumas tentativas oportunistas do tipo economia
verde. J em 1999, Franois Dufour alertava para o fato de que
necessrio que
[] a agricultura tenha como centro de sua preocupao as dimenses social, territorial e ambiental, e no uma agricultura dual, em que
os pobres se empanturrariam de uma alimentao de m qualidade,
produzida por um punhado de agricultores ricos, e em que os ricos
consumiriam uma alimentao de qualidade fornecida por lavradores
pobres. (DUFOUR, 1999, p. 6 e 7).

Claro est que a necessidade de consolidar a transio para


sistemas mais sustentveis decorre e produto da comprovada insustentabilidade vigente no s na agricultura como na prpria sociedade.
Portanto, a Agroecologia, como enfoque cientfico para a construo
do processo de transio, vai muito alm da produo de alimentos
limpos, verdes e saudveis. Como afirmado nesta Introduo,
vrias dimenses esto implicadas e devem constar daquilo que o
foco da Cincia Agroecolgica.
Estudiosos e adeptos do tema tm debatido se o conceito de
transio d conta ou se adequado para diferentes estilos de
agricultura. Alguns entendem que o conceito tal qual formulado
inicialmente por Gliessman (1990) seria mais adequado a lugares
onde a modernizao da agricultura foi ou mais intensiva, o que
implica a necessidade de aprofundar ou readequar a proposta para
lugares onde a agricultura no recebeu aportes de insumos, como
o caso da agricultura da regio amaznica ou de outras regies
do Pas. Para no causar confuso com intensificao ecolgica, o
conceito modernizao aqui significa intensificao tecnolgica
convencional. Este livro pretende contribuir para esse debate; afinal,
a Cincia Agroecolgica no se constitui a partir de dogmas ou verdades autossuficientes. Ao contrrio, como construo social, ela est

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Introduo

Princpios e reflexes conceituais para a Transio Agroecolgica

em permanente processo de elaborao, sem, entretanto, assumir um


relativismo que possa significar a perda do prprio rumo.
O Captulo 5, intitulado Agroecologia, mercados e sistemas
agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana
alimentar e nutricional, comea com uma indagao que no representa uma questo de somenos importncia: existe crise alimentar ou
um sistema alimentar em crise? Eis uma incmoda questo, que afeta
a vida das pessoas, mas que, cada vez mais em funo de uma governana difusa, ineficiente e talvez descomprometida, as submete e as
coloca merc de grandes jogos de interesse quando, na verdade,
essa questo carece de aes concretas.
Trata-se de uma crise que afeta pessoas, regies e pases, mas
que sobejamente controlada, orientada e manipulada pela mo
invisvel do mercado, a seu favor, logicamente. Como dizia criticamente Laszlo (1997): inventem a coisa, logo descobriremos quem
vai quer-la ou consumi-la. Se ningum a quiser, ento basta criar a
demanda. Esse o significado de comida que virou coisa, coisa que
no se planta, no se cultiva e no se colhe e que, quando algum
quer vender, tem que ocupar um espao pago em uma gndola de
uma grande superfcie, sofisticada forma de extrao de mais-valia
engendrada pelo grande capital que tomou (ou tenta tomar) conta
do que se chama complexo agroalimentar.
Grandes discursos sobre o tema, ainda que muito bem postos (como foi o de Jacques Diouf, diretor-geral da Organizao das
Naes Unidas para a Alimentao e a Agricultura em uma conferncia na Universidade de Havana, em Cuba, em 2008), tm tido poucos
resultados, alm da retrica. Nem estados nacionais nem organismos
mediadores tm conseguido enfrentar um processo cada vez mais
marcado por interesses corporativos situados fora dos setores de produo e processamento de alimentos, como a agricultura e a indstria
processadora e a prpria distribuio.
Ao mesmo tempo em que houve uma desnaturalizao do processo produtivo de alimentos, que implicou perda de protagonismo

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

da natureza e de seus ciclos naturais e dos prprios seres humanos,


houve a naturalizao de situaes que parecem no provocar reao de uma massa humana que v a morte de milhares de pessoas,
principalmente crianas, como se fosse apenas mais uma notcia do
jornal noturno. Trata-se de verdadeira banalizao de uma situao de calamidade. Esperamos que este primeiro ttulo da Coleo
Transio Agroecolgica contribua com aqueles que lutam para transformar essa situao.
Finalmente, as Consideraes finais apresentam uma sntese e uma reflexo sobre as discusses dos captulos precedentes; e,
alm disso, pretende estimular o debate no tema Agroecologia e a
Transio Agroecolgica. A propsito, a construo do conhecimento
para agricultura e sociedade mais sustentveis ser objeto dos prximos volumes desta Coleo.

Sobre o agosto agroecolgico


Em 20 de agosto de 2012, a presidenta da Repblica, Dilma
Rousseff, por meio do Decreto n 7.794 (BRASIL, 2012), instituiu a
Poltica Nacional de Agroecologia e Produo Orgnica (PNAPO), que
tem como instrumento um plano nacional que contempla: crdito e
financiamento, seguro agrcola e de renda, preos compensatrios e
regulatrios, compras governamentais, medidas fiscais e tributrias,
pesquisa e inovao cientfica e tecnolgica e assistncia tcnica e
extenso rural.
Em 8 de agosto de 2012, ocorreu o lanamento da Frente
Parlamentar Mista pelo Desenvolvimento da Agroecologia e Produo
Orgnica, que tem como princpios orientadores a soberania e segurana alimentar e nutricional, a participao social, o respeito aos
saberes tradicionais, a superao do uso dos agrotxicos, a proteo
e o uso sustentvel dos recursos naturais e a socializao do conhecimento agroecolgico.
No mesmo ms, foi lanado pelo Ministrio do Desenvolvimento
Agrrio (MDA) o Plano Safra da Agricultura Familiar 2012/2013
32

Introduo

Princpios e reflexes conceituais para a Transio Agroecolgica

(BRASIL, 2013), que tinha como slogan a frase Alimentos, Renda e


Sustentabilidade, incluindo a Rota da Sustentabilidade: todos
os contratos de assistncia tcnica e extenso rural (Ater) exigiro
melhoria da gesto ambiental e reduo do uso de agrotxicos; 340
mil famlias sero contempladas com recursos para prticas sustentveis, incluindo sistemas agroecolgicos, orgnicos ou agroflorestais,
necessariamente com apoio da assistncia tcnica.
Por sua vez, o Encontro Unitrio dos Trabalhadores e Povos do
Campo, das guas e das Florestas, realizado em Braslia de 20 a 22 de
agosto daquele ano (ENCONTRO, 2012), em seu documento final,
apontou as seguintes prioridades: reforma agrria; soberania territorial; soberania alimentar; Agroecologia; agricultura familiar; relaes
igualitrias; soberania energtica; educao; democratizao dos
meios de comunicao e respeito ao direito das populaes.
No mbito interno Embrapa, o ato do diretor executivo de
Pesquisa e Desenvolvimento, via Resoluo Normativa, constituiu o
comit gestor do Portflio de Projetos em Sistemas de Produo de
Base Ecolgica, o que assegurou a definitiva institucionalizao do
tema na Empresa.

Referncias
BACHELARD, G. O novo esprito cientfico. Lisboa: Edies 70, 1996.
BRASIL. Decreto n 7.794 de 20 de agosto de 2012. Institui a Poltica Nacional de
Agroecologia e Produo Orgnica. Dirio Oficial [da] Repblica Federativa do
Brasil, Braslia, DF, 28 ago. 2012.
BRASIL. Ministrio do Desenvolvimento Agrrio. O Plano Safra da Agricultura
Familiar 2012/2013. Braslia, DF, 2013. Disponvel em: <http://www.mda.gov.br/
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CANUTO, J. C. Agricultura ecolgica en Brasil. 1998. 200 f. Tesis (Doctoral) Instituto de Sociologa y Estudios Campesinos, Universidad de Crdoba, Crdoba.
DUFOUR, F. Os sbios loucos do agro-alimentar. Le Monde Diplomatique, [S.l.],
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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

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Introduo

Princpios e reflexes conceituais para a Transio Agroecolgica

Literatura recomendada
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Janeiro: Zahar, 977. 196 p.
BUNGE, M. Epistemologa, curso de actualizacin. Barcelona: Ariel. 1985. 275 p.
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Aires: Centro Editorial de Amrica Latina, 1993. 93 p.
GARCA, R. (Org.). La epistemologa gentica y la cincia contempornea:
homenaje a Jean Piaget en su centenario. Barcelona: Gedisa Editorial. 1997. 325 p.
GOMES, J. C. C.; ROSENSTEIN, S. A gerao de conhecimento na transio
agroambiental: em defesa da pluralidade epistemolgica e metodolgica na
prtica cientfica. Cadernos de Cincia & Tecnologia, Braslia, DF, v. 17, n. 3, 2000.
LEFF, H. Aventuras da la epistemologa ambiental. Mxico, DF: Siglo Veintiuno,
2006. 139 p.
MAERK, J.; CABRIOL, M. (Coord.). Existe una epistemologa latinoamericana?
Mxico, DF: Universidad de Quintana Roo/Plaza y Valdz. 1999. 157 p.
MORIN, E. O problema epistemolgico da complexidade. Portugal: Publicaes
Europa Amrica. 1996. 135 p.
RHODE, G. M. Epistemologia ambiental. 2. ed. Porto Alegre: EDIPUCRS. 2005. 407p.
SANTOS, B. de S. Una epistemologa del sur. La reinvencin del conocimiento y la
emancipacin social. Mxico, DF: Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales:
Siglo XXI, 2009. 368 p.
SIERRA BRAVO, R. Cincias sociales. Epistemologa, lgica y metodologa. Madrid:
Paraninfo. 1984. 308 p.

35

Captulo 1

Os caminhos da
Agroecologia no Brasil
Juliana Padula
Irene Maria Cardoso
Eugnio Alvarenga Ferrari
Fabio Kessler Dal Soglio

Captulo 1

Os caminhos da Agroecologia no Brasil

Introduo
De meados da dcada de 1960 a meados da dcada de 1980, a
ditadura militar reprimiu todas as formas de organizao popular no
Pas. Aps a ditadura, houve uma grande estagnao econmica nos
setores industrial e agrcola, com perda da qualidade de vida da populao. Por isso, muitos estudiosos consideram a dcada de 1980 como
perdida. No entanto, esse perodo foi marcado pelo incio de uma
tomada de conscincia, organizao e participao popular marcadas
principalmente pela ascenso dos movimentos sociais, e, do ponto
de vista sociopoltico, foi uma dcada de ganhos (GOHN, 2001). Com
enorme capacidade de presso e reivindicao, esses movimentos se
tornaram cada vez mais plurais e passaram a envolver outros temas
como as questes dos negros, das mulheres, dos indgenas, das crianas e do meio ambiente, o que expressa o acmulo de foras sociais
que, represadas pela ditadura, passaram a se manifestar.
Segundo Gohn (2001), o grande saldo da dcada de 1980, com
a abertura poltica e a redemocratizao do Pas, foi a construo de
uma nova racionalidade e uma nova postura da sociedade civil no que
tange ao direito participao, ainda que restrita a poucos segmentos, como no caso do movimento ecolgico e, poder-se-ia acrescentar,
do movimento agroecolgico.

39

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

O movimento agroecolgico, inicialmente concebido como agricultura alternativa, surgiu a partir de diversas crticas s implicaes
sociais, econmicas e ambientais do processo de industrializao do
campo e da estratgia de modernizao das prticas agrcolas adotada em meados da dcada de 1950 e que ainda marcante na realidade
rural do Pas. Este captulo objetiva apresentar alguns elementos para
a reflexo sobre a Agroecologia no Brasil.

Movimento da agricultura alternativa: o incio


Nas ltimas dcadas, alguns pesquisadores de instituies de
ensino superior, influenciados por autores e estudos desenvolvidos
em outras partes do mundo, comearam a disseminar as ideias do
movimento ecolgico no Brasil. Um marco das publicaes e do incio
da discusso sobre os impactos ambientais causados pela modernizao na agricultura no Brasil foi o livro Manifesto ecolgico brasileiro:
fim do futuro? (1976), de Jos Lutzemberger, engenheiro-agrnomo
e ativista ambiental pioneiro dessa discusso (EHLERS, 1999). Outras
publicaes tambm contestavam as prticas convencionais da agricultura, como Pragas, praguicidas e crise ambiental, em 1979, de
Adilson Paschoal, e O manejo ecolgico do solo, de 1980, de autoria
de Ana Primavesi (LUZZI, 2007). Realizada por poucos pesquisadores,
a discusso dos problemas sociais, econmicos e ambientais da agricultura convencional, apesar de sua relevncia, naquele momento,
no prosperou nas escolas de Agronomia, tampouco nas instituies
de extenso e pesquisa (EHLERS, 1999).
No entanto, a construo da ideia de uma agricultura alternativa comeou a ganhar adeptos, em especial entre os profissionais e
estudantes de Agronomia. No final da dcada de 1970, a Associao
de Engenheiros Agrnomos do Estado de So Paulo (AEASP) iniciou a
discusso do tema e, no I Congresso Paulista de Agronomia (em 1977),
pautou a crtica agricultura convencional. Em 1988, a AEASP organizou o seu Grupo de Agricultura Alternativa (EHLERS, 1999).

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Captulo 1

Os caminhos da Agroecologia no Brasil

Em 1979, durante o IX Congresso Brasileiro de Agronomia, organizado pela Federao das Associaes dos Engenheiros Agrnomos
do Brasil (FAEAB), mesmo sem bases muito slidas, observou-se uma
grande adeso ao discurso da agricultura alternativa, sobretudo por
militantes da esquerda, que o consideravam um discurso de carter
anticapitalista (LUZZI, 2007). Essa discusso foi se fortalecendo nos
Congressos Brasileiros de Agronomia seguintes, dos quais participavam agrnomos envolvidos com assistncia tcnica, funcionrios
pblicos, profissionais liberais e estudantes de Agronomia, mas poucos professores e cientistas. O Congresso Brasileiro de Agronomia era
um evento da categoria agronmica e no da comunidade cientfica.
Nas universidades, o movimento em prol da agricultura alternativa era organizado pelos estudantes, que criaram grupos com o
apoio da Federao dos Estudantes de Agronomia do Brasil (FEAB),
que, naquele tempo, atuava articulada com a FAEAB. Esses estudantes encontravam-se nos Congressos Nacionais dos Estudantes de
Agronomia (CONEAs), organizados pela FEAB, e participavam dos
Congressos Brasileiros de Agronomia.
Em 1981, a FAEAB, a Associao dos Engenheiros Agrnomos do
Paran e o Grupo de Agricultura Alternativa da AEASP, com apoio da
FEAB, organizaram o I Encontro Brasileiro de Agricultura Alternativa
(EBAA) em Curitiba, PR, que se configurou como um dos marcos da
histria da agricultura alternativa no Brasil (EHLERS, 1999). At aquele
momento, havia poucas experincias prticas de agricultura alternativa conhecidas no Pas. Mesmo assim, apresentaram-se, no I EBAA, as
experincias da Estncia Demtria, de Botucatu, SP, em que, desde
1972, trabalhava-se com agricultura biodinmica, e de Yoshio Tsuzuki,
japons radicado no Brasil (em Cotia, SP) e pioneiro (desde 1973)
da produo orgnica (LUZZI, 2007). As discusses sobre o conceito
de agricultura alternativa ficavam restritas ao conjunto de tcnicas
agrcolas alternativas e ao combate ao uso de agrotxicos; no havia
questionamentos aprofundados sobre os impactos sociais da modernizao da estrutura agrria do Pas (PETERSEN; ALMEIDA, 2004).

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

O movimento da agricultura alternativa no se dava de forma


isolada, no seio da categoria agronmica. No mbito da sociedade
civil, iniciou-se tambm o movimento, com o apoio em especial das
comunidades rurais estimuladas pelas Comunidades Eclesiais de Base
(CEBs)1 e com assessoria, em muitos casos, de agrnomos recm-formados vinculados aos grupos estudantis da agricultura alternativa
e que apresentavam uma proposta alternativa Revoluo Verde
para o desenvolvimento econmico e social da agricultura familiar
(ARTICULAO NACIONAL DE AGROECOLOGIA, 2007). Para assessorar e apoiar os movimentos de trabalhadores rurais, surgiram muitas
organizaes e entidades em todo o Pas; entre elas, tem especial
destaque o Projeto Tecnologias Alternativas (PTA) da Federao
dos rgos para Assistncia Social e Educao (Fase). Esse projeto
foi idealizado com o objetivo de pesquisar tecnologias alternativas
e difundi-las entre produtores familiares. Em 1983, realizou-se, em
Campinas, SP, um encontro com aproximadamente 40 organizaes
de trabalhadores rurais em que foram lanadas as bases para a criao,
em 1988, da Rede de Intercmbio de Tecnologias Alternativas (Rede
PTA) para articulao e intercmbio entre organizaes no governamentais (ONGs) socioambientalistas no Brasil (EHLERS, 1999).
Em 1984, realizou-se, em Petrpolis, RJ, o II EBAA. Participaram
desse encontro estudantes de Agronomia, tcnicos, professores,
ambientalistas, agricultores e secretrios estaduais de Agricultura de
praticamente todos os estados da Federao. Ao final do encontro, foi
elaborada a Carta de Petrpolis protocolo de intenes, que firmava
o apoio dos governos estaduais s prticas alternativas. No documento, os secretrios se comprometiam a criar e implantar legislaes
estaduais regulamentadoras do uso de agrotxicos. Uma discusso

1 As CEBs se configuram como uma vertente da Igreja Catlica, ligada Teologia da Libertao e organizada durante

o regime militar, que alcanou uma grande abrangncia social e poltica no meio rural, pois se mostrava como um
canal de expresso que escapava dos controles repressivos do Estado no perodo da Ditadura Militar. A implantao
das CEBs em todo o pas criou ambientes comunitrios em que as famlias agricultoras redescobriram a Igreja no
apenas como espao de expresso e de renovao da f religiosa, mas tambm de reflexo crtica e sistemtica sobre
os obstculos sociais, polticos e econmicos impostos pelos rumos das dinmicas de transformao no campo que se
processavam poca (SOARES-DO-BEM, 2006, p. 1150). Outras igrejas tambm envolveram-se com as CEBs, mas
a hegemonia foi da Igreja Catlica.

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Captulo 1

Os caminhos da Agroecologia no Brasil

importante foi em relao dependncia da agricultura brasileira


para com as multinacionais, tanto pela questo dos agrotxicos, como
pelo perigo do controle da produo de sementes pelas empresas.
Durante o II EBAA, foi proposta a criao de uma associao nacional de agricultura alternativa, que, no entanto, no foi aprovada
(LUZZI, 2007). Nesse mesmo ano, foi criado o Instituto Biodinmico
de Desenvolvimento Rural, em Botucatu, SP, que, alm da promoo
da agricultura biodinmica, atualmente certifica produtos orgnicos
(LUZZI, 2007).
Em 1984, foi aprovado tambm um novo currculo mnimo para
os cursos de Agronomia, que inclua contedos de Cincias Humanas e
Sociais e Cincias do Ambiente, entre outras mudanas para a formao
de um profissional mais crtico e comprometido com a realidade rural
brasileira. Essa mudana foi resultado da mobilizao dos estudantes
e de alguns professores, apoiados pelos engenheiros-agrnomos atravs da FAEAB, mas que, no entanto, no contou com o apoio das
direes das universidades e da maioria dos professores (CAVALET,
1996).
Em 1987, foi realizado, em Cuiab, MT, o III EBAA. A organizao do encontro ficou a cargo da FAEAB, da AEASP, da FEAB e do
PTA da Fase. Dessa vez, alm de estudantes e engenheirosagrnomos, participaram do encontro cerca de 300 agricultores vinculados
ao PTA da Fase e Empresa de Assistncia Tcnica e Extenso Rural
(Emater) do Estado do Mato Grosso. Outra novidade foi a participao de lideranas do Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra
(MST), da Central nica dos Trabalhadores (CUT) e da Confederao
Nacional dos Trabalhadores na Agricultura (Contag), o que marcou o
incio da aproximao entre o movimento da agricultura alternativa e
os movimentos sociais do campo. Tambm participaram do encontro
profissionais de Economia e Cincias Sociais, o que realou a questo
social da produo agrcola e trouxe para a pauta questes como os
impactos socioambientais de grandes projetos de desenvolvimento, a
participao na Assembleia Nacional Constituinte e a defesa de uma

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

reforma agrria popular. O pequeno produtor foi considerado prioritrio nas aes da agricultura alternativa (LUZZI, 2007).
O III EBAA foi marcado tambm por uma disputa entre dois pontos de vista diferentes em relao agricultura alternativa: por um
lado, um grupo defendia que as mudanas sociais no campo deveriam ter prioridade para que, consequentemente, fossem instauradas
as mudanas de ordem tcnica (EHLERS, 1999). Por outro lado, outro
grupo advogava que as transformaes tcnicas poderiam se dar concomitantemente com as transformaes sociais e poderiam at mesmo
ser instrumentos dessas transformaes. Essa disputa, de certa forma,
ainda est presente hoje no movimento agroecolgico2.
Nesse encontro, houve tambm uma disputa metodolgica.
Muitos acreditavam que o encontro no havia sido organizado para
incluir os(as) agricultores(as) na discusso. Em determinado momento, Padre Justino Obers3 chamou os(as) agricultores(as) para uma sala
e comeou a mediar a troca de experincias entre os participantes.
Enquanto isso, no auditrio (centro de esportes), as palestras continuavam a ocorrer normalmente. Esse fato ilustra que a importncia
da troca de experincia e a preocupao com as metodologias participativas to importantes na Agroecologia j eram motivo de disputas
desde o comeo e continuam sendo, at hoje, um desafio nos congressos cientficos da rea.
De acordo com Luzzi (2007), nesse processo, puderam ser definidas, em linhas gerais, diferentes vertentes da agricultura alternativa
no Brasil: a)a linha radical, em que a questo prioritria era o controle
das foras produtivas e a coletivizao dos meios de produo; b)a
linha orgnica ou ecolgica (ou tcnica), formada por profissionais de
nvel superior e classe mdia, pioneiros na discusso sobre agricultura
alternativa no Pas, que se ocupavam da elaborao e divulgao de
2 Diferentemente dos autores deste captulo, Ehlers (1999) afirma que o outro grupo defendia a ideia de que as trans-

formaes sociais se dariam em consequncia das transformaes tecnolgicas.

3 Padre Justino Obers, da Ordem dos Crzios, foi professor, filsofo e bioqumico, atuou na Comisso Pastoral da

Terra (CPT/MG) dedicando-se a um trabalho incansvel de educao ambiental, promoo da agricultura alternativa
e valorizao do saber local junto s populaes rurais de Minas Gerais. Morou, por muito tempo, em Campo Belo,
MG, e faleceu em 1992.

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Captulo 1

Os caminhos da Agroecologia no Brasil

conhecimentos tericos visando ao aumento da demanda por produtos sem agrotxico e atuando na criao de um nicho de mercado; c)a
linha poltico-ideolgica, composta pela esquerda militante, majoritariamente por filiados ao Partido dos Trabalhadores e por participantes
da FAEAB e da FEAB. Faziam parte desse grupo muitos profissionais
que ocupavam cargos pblicos importantes, promoviam um debate
crtico em relao agricultura convencional, defendiam a agricultura
alternativa, influenciavam a formulao de polticas pblicas e buscavam ainda atrair os estudantes ao incentivar a criao de grupos de
agricultura alternativa dentro dos cursos de Agronomia com o intuito
de formar quadros profissionais diferenciados para atuar, especialmente, mas no unicamente, nas ONGs e movimentos sociais rurais;
e d)a linha social, representada pela articulao em torno do PTA da
Fase, que atuava no fortalecimento da parceria com os movimentos
sociais rurais e no trabalho de identificao, sistematizao e difuso
de tecnologias alternativas, no qual os agricultores eram considerados
como sujeitos de mudana e o conhecimento popular era valorizado
(LUZZI, 2007, p. 29). No entanto, nesse perodo, ainda predominava,
nas prticas de entidades da Rede PTA, um enfoque metodolgico
de certo modo difusionista, exemplificado na difuso do pacotinho
alternativo CCCC (caldas, composto, cobertura morta e curva de nvel).
No ano de 1988, realizou-se o Encontro Nacional do Projeto
Tecnologias Alternativas (PTA-Fase), em que esteve em debate a desvinculao do PTA da Fase, uma vez que o projeto havia crescido
muito (j era maior do que a prpria Fase), o que trouxe desequilbrios gesto institucional da organizao. Duas alternativas se
colocavam: a estruturao de um projeto organizado verticalmente,
com uma coordenao nacional, coordenaes regionais e coordenaes e equipes locais, ou uma reorganizao geral, que assumiria a
forma de uma rede de organizaes autnomas, em que uma organizao prestaria assessoria s demais e seria formada pelas pessoas
que atuavam nas coordenaes nacional e regional do PTA da Fase.
Decidiu-se pela segunda opo, que resultou na formao da Rede
PTA, com a criao da Assessoria e Servios a Projetos em Agricultura
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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Alternativa (AS-PTA), que assumiu inicialmente o papel de assessoria de segundo nvel4. O que antes eram equipes locais do PTA da
Fase tambm se constituram como entidades autnomas, a exemplo do CTA Montes Claros, que deu origem ao Centro de Tecnologias
Alternativas (CAA) Norte de Minas; o CTA Ouricuri, que originou o
Caatinga; a Rede PTA Bahia, que originou o Servio de Assessoria
a Organizaes Populares Rurais (Sasop); a Rede PTA-ES, que originou a Assessoria em Projeto de Tecnologias Alternativas (APTA) etc.
Tambm integravam a Rede entidades que j nasceram autnomas
(nunca foram vinculadas formalmente Fase), como o CTA da Zona
da Mata, o Centro de Tecnologias Alternativas Populares (CETAP), a
Associao de Estudos, Orientao e Assistncia Rural (Assessoar) e o
Centro Vianei, dentre outras. Naquele momento (1988), a Rede PTA
era composta por 27 entidades no governamentais presentes em 10
unidades da Federao nos estados do Sul, Sudeste e Nordeste.
Isso significou que a Rede PTA esteve presente nos principais biomas brasileiros (Mata Atlntica, Cerrado, Caatinga e Pampas), exceto
na Amaznia. Talvez essa ausncia ajude a explicar as dificuldades,
presentes at hoje, de entender que a Agroecologia na Amaznia
possua contornos diferentes dos do restante do Pas. Por exemplo,
os passos da transio para a agricultura sustentvel5, propostos por
Gliessman (2000) e muito utilizados como sinnimos dos passos da
transio agroecolgica, no se adaptam to bem aos sistemas de produo tradicionais (extrativistas, indgenas etc.) presentes em especial
na Amaznia. Esses sistemas j se baseiam no manejo ecolgico dos
agroecossistemas e, mesmo no prescindindo do enfoque agroecolgico para se desenvolver e fortalecer, no se encaixam no modelo
de transio do convencional para o agroecolgico. A forte articulao da Agroecologia com a agricultura familiar e/ou camponesa, to
4 S posteriormente a AS-PTA decidiu por ter seus prprios programas locais nas regies Sul e Nordeste, sem abdicar

de seus papis de articuladora da Rede em mbito nacional e, principalmente, de prestadora de apoio metodolgico
s demais entidades nas diferentes regies.

5 De forma resumida, os passos da transio so: 1)melhoria da eficincia das prticas convencionais para reduzir o

uso e consumo de insumos externos; 2)substituio de insumos e prticas convencionais por prticas alternativas; e
3)redesenho dos agroecossistemas (GLIESSMAN, 2000).

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Captulo 1

Os caminhos da Agroecologia no Brasil

presente no restante do Pas, precisou ser repensada para o caso da


Amaznia (mas tambm de outros biomas) para incluir outras categorias como pescadores, extrativistas e ribeirinhos.
Por um lado, os movimentos sociais da regio Norte apresentam, em sua trajetria, caractersticas de evoluo distintas das dos
movimentos do Sul, do Sudeste e do Nordeste e so constitudos por
uma forte presena de produtores familiares com identidades socioculturais singulares e pouco expressivas no campo agroecolgico do
restante do Pas (extrativistas, ribeirinhos e povos indgenas). Por
outro lado, pautam-se por princpios de ao e objetivos semelhantes
aos dos demais movimentos no Brasil, o que justifica a importncia
estratgica da vinculao dessas dinmicas sociais a um s movimento
nacional. Com efeito, apesar da diversidade dos atores sociais coletivos
e dos contextos socioambientais nos quais as redes locais se organizam, existem pontos em comum, em que se identifica o conjunto dos
processos sociais envolvidos com a transio agroecolgica no Pas,
entre eles os desafios a serem enfrentados coletivamente (PETERSEN;
ALMEIDA, 2004).
A estratgia de trabalho adotada pela Rede PTA incluiu projetos
locais de desenvolvimento e parceria com agricultores organizados
em sindicatos de trabalhadores rurais e associaes comunitrias
vinculadas s CEBs com o objetivo de apoiar o desenvolvimento de
experincias agroecolgicas inovadoras que contribussem para a
elaborao de polticas pblicas. Esse processo tambm contribuiu
para o fortalecimento das organizaes dos agricultores (ALMEIDA;
CORDEIRO, 2002, citado por LUZZI, 2007).
O IV EBAA, realizado em Porto Alegre, RS, em 1989, foi fortemente marcado por uma srie de divergncias na maneira de conduzir
os trabalhos em agricultura alternativa entre FAEAB e a Rede PTA
(LUZZI, 2007), o que levou a Rede PTA a retirar-se da organizao do

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

encontro, alegando falta de espao para os agricultores apresentarem suas experincias (fato que j havia sido apontado no III EBAA)6.
Muito embora as divergncias ideolgicas e/ou metodolgicas que
ocorreram no III e IV EBAAs, no final dos anos 1980, tenham possivelmente contribudo para perdas de espaos nacionais para as discusses
em torno do movimento da agricultura alternativa, uma srie de acontecimentos de ordem poltica agravou a situao. Dentre eles, est
o forte investimento de multinacionais na retomada das associaes
estaduais de engenheiros-agrnomos, que levou, durante o Congresso
Brasileiro de Agronomia realizado em Salvador, BA em 1991, retomada da FAEAB pelas foras conservadoras, que permanecem at hoje
em sua direo. Atualmente, a FAEAB retomou o seu antigo nome
Confederao dos Engenheiros Agrnomos do Brasil (Confaeab) e
parceira da Agncia Nacional de Defesa Vegetal (Andef) antiga
Associao Nacional de Defensivos Agrcolas. A Confaeab continua
organizando os Congressos Brasileiros de Agronomia (mas agora o A
refere-se a Agronomia, e no mais a Agroecologia), em parceria
com as multinacionais do veneno, articuladas na Andef.
O V EBAA, provavelmente influenciado por essa nova conjuntura poltica do movimento agronmico, nunca ocorreu.
O desenho que se traava no interior do movimento de agricultura alternativa no final da dcada de 1980 j antecipava a tendncia
geral dos movimentos sociais no Brasil da dcada seguinte. Em razo
da conjuntura poltica, que se apresentava com o avano do neoliberalismo e a pouca ateno dispensada aos movimentos sociais pelos
governos, a representao da sociedade civil passou a ser institucionalizada junto s ONGs. O papel dessas organizaes foi no somente
fazer oposio aos governos, mas tambm participar da elaborao
das polticas pblicas (SOARES-DO-BEM, 2003), entre elas, aquelas
voltadas para a agricultura.
6 Ainda assim, foram debatidos, durante o encontro, temas relevantes para os trabalhadores, como a Campanha

Nacional em Defesa dos Povos e da Floresta Amaznica (em consonncia com o movimento dos povos indgenas e
as organizaes conservacionistas da Amaznia), o sindicalismo, a atuao das mulheres trabalhadoras rurais, etc.
(ENCONTRO BRASILEIRO DE AGRICULTURA ALTERNATIVA, 1989).

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Captulo 1

Os caminhos da Agroecologia no Brasil

Da agricultura alternativa Agroecologia:


osurgimento da ANA e da ABA-Agroecologia
Com a estruturao da Rede PTA, suas organizaes, em especial
a AS-PTA, comearam a interagir mais com organizaes com experincias desenvolvidas no Peru e no Chile, e o termo Agroecologia
passou a ser inserido no debate nacional. Esse processo dialtico de
aprendizagem abriu novos horizontes para o desenvolvimento de abordagens metodolgicas mais consistentes com o objetivo de promover
uma agricultura alternativa (WEID, 2001). Como fruto das relaes
interpessoais entre representantes de organizaes com experincias
em agricultura alternativa nesses pases, surgiu o Consrcio LatinoAmericano de Agroecologia e Desenvolvimento Sustentvel (Clades).
No Brasil, a discusso sobre Agroecologia foi fortalecida com a
traduo, publicada pela AS-PTA em 1989, do livro Agroecologia: as
bases cientficas da agricultura alternativa (ALTIERI, 1989), do professor chileno que trabalha na Universidade de Berkeley (Estados Unidos)
Miguel Altieri7. Nos Estados Unidos, o incio da discusso sobre a
Agroecologia teve nfase mais cientfica, ao contrrio do Brasil, onde
o incio foi mais marcado pelos movimentos sociais favorveis agricultura alternativa e pelas prticas dos agricultores (WEZEL et al.,
2009). Os referenciais da Agroecologia sistematizavam muito bem os
ideais e as prticas do movimento de agricultura alternativa. A ideia
do enfoque sistmico e a introduo do conceito de agroecossistemas trouxeram avanos para o debate nos grupos de agricultura
alternativa, e o enfoque agroecolgico foi incorporado como base do
movimento (PETERSEN; ALMEIDA, 2004).
A adoo do enfoque agroecolgico alterou tambm as bases
metodolgicas dos trabalhos das ONGs, pois levou substituio da
transferncia de tecnologias pelos processos sociais de inovao
7 Desde 1993, a AS-PTA j publicava a revista Agroecologia e desenvolvimento em parceria com o Clades. Para justificar

a publicao da revista, mencionava uma crise terica e prtica na rea do desenvolvimento em razo da falta de
um pensamento e de uma prtica que harmonizassem um crescimento econmico sustentvel com a justia social e
a distribuio equitativa dos ativos produzidos (CLADES; AS-PTA, 1993). A revista continha artigos de intelectuais e
tcnicos das duas organizaes e tradues da revista original de mesmo nome (Agroecologa y desarrollo) publicada
no Chile.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

tecnolgica a partir de intervenes participativas em que a realidade sociocultural dos agricultores passou a ser valorizada como fonte
de conhecimento e de novas tecnologias. Inspirados em estudos ingleses, membros da AS-PTA passaram a adotar os diagnsticos rpidos
participativos em agroecossistemas (DRPAs). As tcnicas, que priorizavam aspectos qualitativos em suas abordagens, foram aos poucos
adaptadas realidade brasileira (LUZZI, 2007).
Nesse perodo, consolidaram-se algumas aes que valorizavam
a produo orgnica, dentre elas o surgimento da Feira do Produtor
Orgnico, em So Paulo, SP, em 1991, e da Feira Ecolgica, em Porto
Alegre, RS. Em 1994, o ento Ministrio da Agricultura, Abastecimento
e Reforma Agrria (Maara) aprovou diretrizes para a normatizao de
produtos orgnicos. No entanto, foi aprovada somente a certificao
por auditoria feita por empresas credenciadas, o que causou intenso
debate entre produtores orgnicos para nichos de mercado (principalmente o externo) e os defensores da Agroecologia e da viabilidade
das certificaes participativas. Em razo das presses das ONGs, o
Maara aprovou as certificaes participativas. Como fruto desse intenso debate, surgiu a Rede Ecovida de Agroecologia, em Santa Catarina,
que, depois, se expandiu pelo Sul do Brasil (LUZZI, 2007).
Entre 1997 e 1998, as entidades da Rede PTA e a prpria Rede
passaram por um processo avaliativo. At ento, as ONGs vinculadas
Rede experimentavam um processo voltado para o fortalecimento
das estratgias de desenvolvimento local com base na Agroecologia, o
que enfraqueceu a articulao nacional. O processo avaliativo buscava mecanismos para o retorno da articulao nacional, mesmo porque
outros movimentos, como associaes de agricultores, rgos governamentais de pesquisa e instituies de ensino superior, j haviam iniciado
o debate agroecolgico (LUZZI, 2007; PETERSEN; ALMEIDA 2004).
O processo avaliativo da Rede PTA, o Encontro Nacional de
Pesquisa em Agroecologia e o Seminrio sobre Reforma Agrria e
Meio Ambiente, realizados em 1999, apontaram a necessidade de promover um encontro de carter nacional com o intuito de aprofundar

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Captulo 1

Os caminhos da Agroecologia no Brasil

os debates e discutir as propostas do modelo alternativo de desenvolvimento rural. Isso culminou na realizao do I Encontro Nacional de
Agroecologia (ENA), em julho de 2002, que foi organizado com o objetivo de reunir os diversos atores do campo agroecolgico (ALMEIDA;
PETERSEN, 2004).
Em 2002, havia uma conjuntura favorvel para a realizao
do ENA. No contexto pr-eleitoral para os poderes executivos e
legislativos estaduais e nacional, os debates sobre os papis da agricultura familiar e da reforma agrria e sobre o modelo tecnolgico
na agricultura (polarizado pela questo dos transgnicos) mereceram grande ateno da sociedade brasileira. Alm disso, a eleio
de um governo federal democrtico e popular, sob a presidncia de
Luiz Incio Lula da Silva, ocorrida em outubro de 2002, reafirmava a
importncia da articulao de uma expresso organizada do campo
agroecolgico capaz de participar, de forma ativa, nos processos de
elaborao e de execuo de polticas pblicas orientadas para a
democratizao do mundo rural e a promoo da sustentabilidade
socioambiental.
Participaram do I ENA, no Rio de Janeiro, mais de 1.000 pessoas, entre pesquisadores de instituies pblicas e universidades,
extensionistas, professores de escolas agrcolas, representantes de
organismos governamentais nos nveis municipal, estadual e federal,
tcnicos de ONGs mas, em especial, agricultores familiares e extrativistas que apresentaram experincias no mbito da Agroecologia
de diversas regies do Pas. O encontro objetivou reunir esses atores
para intensificar as interaes entre suas experincias, visando ao fortalecimento da capacidade de formulao de propostas de polticas
pblicas. Na plenria final do I ENA, foi aprovada uma carta poltica e
decidiu-se sobre a criao da Articulao Nacional de Agroecologia
ANA8. (PETERSEN; ALMEIDA, 2004).
Alguns condicionantes contriburam para a criao da ANA:
a) a crtica cada vez maior ao modelo tecnolgico da Revoluo
8 <http://www.agroecologia.org.br>.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Verde e a incorporao de propostas convergentes com os princpios da Agroecologia pelos movimentos sociais no campo (MST,
MPA, Fetraf-Sul e segmentos importantes da Contag); b) algumas iniciativas inovadoras, mesmo que fragmentadas e isoladas
umas das outras, de governos municipais, estaduais e federal, que
se orientavam para favorecer a expanso da Agroecologia, o que
marcou o incio da existncia de movimentos de ruptura com o paradigma cientfico-tecnolgico da Revoluo Verde no interior das
instituies oficiais e; c)o aparecimento de um novo ambiente ideolgico relacionado ao mundo rural na sociedade brasileira. Embora
os mitos da modernidade tecnolgica ainda estivessem (e esto)
bastante presentes no imaginrio da populao, novos valores relacionados a um ambientalismo difuso e qualidade dos alimentos
ganhavam fora, o que abriu espao para que o questionamento
ao modelo tecnolgico fosse compartilhado por parcelas crescentes
da populao, como atesta o crescimento vertiginoso dos mercados
consumidores de alimentos orgnicos no Brasil. Com isso, a imagem
negativa da agricultura familiar como sinnimo do atraso e da baixa
eficincia vem aos poucos sendo desconstruda. No lugar dessa percepo negativa, intencionalmente difundida pela Revoluo Verde,
a agricultura familiar vem sendo concebida por seus valores positivos
como geradora de empregos, produtora da qualidade e da diversidade alimentar, mantenedora de diversidade biolgica e cultural,
provedora de economias rurais rentveis e estveis, conservadora
das paisagens e outras amenidades no campo, etc. Essa tendncia
de mudana na percepo coletiva explica a expressiva aprovao
popular dos movimentos sociais no campo e suas lutas pela reforma agrria. A construo de uma conscincia social crtica sobre os
rumos do mundo rural brasileiro e suas implicaes no desenvolvimento nacional so elementos fundamentais para a mudana da
correlao de foras na sociedade e para o respaldo ao movimento
agroecolgico. (PETERSEN; ALMEIDA, 2004).

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Captulo 1

Os caminhos da Agroecologia no Brasil

A ANA foi, ento, constituda por diferentes ONGs, movimentos


sociais rurais e articulaes regionais de Agroecologia9. No perodo
da formao da ANA, surgiram tambm a ANA-Amaznia, o Grupo
de Trabalho Amaznico, a Articulao Capixaba de Agroecologia,
a Articulao Mineira de Agroecologia, a Rede Cerrado e a Rede
Ater Nordeste, alm das organizaes que j existiam desde a dcada de 1990 (a Articulao do Semirido ASA, a Rede Ecovida de
Agroecologia e o Grupo de Intercmbio da Agricultura Sustentvel/
MT, todas elas vinculadas ANA). Alguns princpios que nortearam
a criao da ANA foram: resgate da dvida social no campo, democratizao do acesso a terra, gua e recursos genticos, promoo
do desenvolvimento local sustentvel, gerao e apropriao do
conhecimento agroecolgico, fortalecimento da agricultura familiar,
promoo da equidade nas relaes de gnero e participao ativa
da populao na elaborao e gesto das polticas pblicas (CARTA,
2002).
A ANA organizou, em 2006, o II ENA, em Recife, PE, para
aprofundar os objetivos do I ENA e avanar na construo da
Agroecologia. Como preparao para esse evento, construiu-se o
mapa das experincias da Agroecologia no Brasil, o que deu origem
ao Agroecologia em Rede, site que registra experincias brasileiras
e latino-americanas10 na rea. Como forma de registrar e dar visibilidade s experincias agroecolgicas no Brasil, a AS-PTA passou a
publicar, em uma ampla parceria internacional liderada pela organizao holandesa Centre for Learning on Sustainable Agriculture
(ILEIA), a revista Agriculturas, reconhecida pela Capes/Qualis e com
linguagem simples e artigos pequenos de fcil leitura, mas com profundidade cientfica.

9 Atualmente, a ANA uma articulao de redes, organizaes dos movimentos sociais, ONGs e organizaes cientficas.
10 Este sistema pode ser acessado em: <www.agroecologiaemrede.org.br>.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Em 2011, a ANA e outras entidades de seu campo11 organizaram


o Encontro de Dilogos e Convergncias com vistas a aprofundar as
articulaes entre as organizaes populares do campo que atuam nas
reas de Agroecologia, sade e justia ambiental, soberania alimentar, economia solidria e feminismo. Para alm de outros objetivos,
buscou-se, assim, fortalecer a agricultura familiar e camponesa e a
Agroecologia.
Nesse perodo de articulao e organizao da ANA e dos ENAs,
foram tambm realizados diversos encontros estaduais e regionais
de Agroecologia, organizados especialmente por entidades dos campos tcnico e cientfico. Assim, em 1999, organizou-se o I Seminrio
Estadual de Agroecologia do Rio Grande do Sul12. Em 2002, durante o III
Seminrio Internacional sobre Agroecologia e o IV Seminrio Estadual
sobre Agroecologia do Rio Grande do Sul, foi proposto o I Congresso
Brasileiro de Agroecologia. Os seminrios sobre Agroecologia realizados no Rio Grande do Sul so promovidos em especial pela Associao
Riograndense de Empreendimentos de Assistncia Tcnica e Extenso
Rural e Associao Sulina de Crdito e Assistncia Rural (Emater/
RS-Ascar), com a participao de muitas instituies. Esses eventos
vm recebendo um nmero crescente de participantes e contam com
reconhecimento nacional e internacional. Com o tempo, passaram a
receber muitos pedidos para que fossem criados espaos que permitissem a pesquisadores e estudantes apresentarem trabalhos acadmicos
em Agroecologia , pois no tinham onde discutir o conhecimento acadmico na rea, e que viabilizassem a publicao desses trabalhos em
outros seminrios ou congressos. Assim, junto com os seminrios de
2003, foi realizado o I Congresso Brasileiro de Agroecologia em Porto
Alegre, RS, 14 anos aps a realizao do ltimo EBAA e 12 anos aps
11 As entidades so: Associao Brasileira de Agroecologia (ABA-Agroecologia), Associao Brasileira de Ps-Graduao

em Sade Coletiva (Abrasco), Frum Brasileiro de Economia Solidria (FBES), Frum Brasileiro de Soberania e Segurana Alimentar e Nutricional (FBSSAN), Rede Brasileira de Justia Ambiental (RBJA), Rede Alerta contra o Deserto
Verde (RADV), Marcha Mundial de Mulheres e Articulao de Mulheres Brasileiras (AMB).

12 Contriburam para os processos de construo da Agroecologia no Rio Grande do Sul o governo estadual de Olvio

Dutra (primeiro governador petista do estado) e dois tcnicos do quadro de funcionrios da Associao Riograndense de Empreendimentos de Assistncia Tcnica e Extenso Rural e Associao Sulina de Crdito e Assistncia Rural
(Emater/RS-Ascar), Caporal e Costabeber, que eram extensionistas/pesquisadores e recm-chegados do doutorado
na rea de desenvolvimento sustentvel (ROSSETTI; BEM, 2006).

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Captulo 1

Os caminhos da Agroecologia no Brasil

a realizao do ltimo Congresso Brasileiro de Agronomia, sob a direo da FAEAB, outrora comprometida com a agricultura alternativa.
Um dos resultados desse I Congresso Brasileiro de Agroecologia
foi a definio da necessidade de criao de uma sociedade que
viesse a fortalecer a Agroecologia, especialmente no meio acadmico, e a cuidar dos interesses dos Congressos com vistas a garantir
sua realizao em diferentes estados brasileiros para dar voz s diferentes experincias e conhecimentos desenvolvidos em todo o Pas.
Em uma assembleia de constituio, realizada em 2004, durante
o II Congresso Brasileiro de Agroecologia, foi oficializada a criao da Associao Brasileira de Agroecologia (ABA-Agroecologia13).
Essa associao, que faz parte da ANA, tem carter tcnico-cientfico e visa incentivar e contribuir para a produo cientfica em
Agroecologia.

Associao Brasileira de Agroecologia ABA-Agroecologia14


A Associao Brasileira de Agroecologia (ABA-Agroecologia) uma sociedade
cultural e tcnico-cientfica que objetiva contribuir com o desenvolvimento
da Agroecologia, entendida como enfoque cientfico, terico, prtico
e metodolgico, com base em diversas reas do conhecimento. A ABAAgroecologia se prope a estudar processos de desenvolvimento sob uma
perspectiva ecolgica e sociocultural e, a partir de um enfoque sistmico,
adota o agroecossistema como unidade de anlise visando apoiar a transio
dos modelos convencionais para modelos sustentveis de agricultura e de
desenvolvimento rural.
A ABA-Agroecologia tem como finalidades a)unir, em seu quadro social,
todos aqueles que, profissionalmente ou no, se dediquem Agroecologia
e s Cincias afins; b)promover a Agroecologia levando-se em conta as
suas diversas dimenses (econmica, social, ecolgica, cultural, poltica e
tica); c)organizar reunies e congressos, como o Congresso Brasileiro de
Agroecologia, para debate e apresentao de trabalhos sobre Agroecologia;
d)editar e divulgar trabalhos sobre Agroecologia; e)lutar pela proteo da
agrobiodiversidade; f)despertar o interesse do pblico para questes que
13 Procura-se sempre usar ABA-Agroecologia para diferenciar de outras associaes com a sigla ABA.
14 <www.aba-agroecologia.org.br>.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

dizem respeito Agroecologia; g)assessorar e aconselhar entidades oficiais


ou particulares no que concerne ao desenvolvimento de agroecossistemas
sustentveis; h)manter um frum permanente de ensino em Agroecologia; e
i)incentivar prticas sustentveis e cooperao internacional.
A ABA-Agroecologia uma associao interdisciplinar que busca aproximar
o saber local do conhecimento cientfico e no se restringe participao de
acadmicos e pesquisadores, mas est aberta a todos os que se interessam pela
Agroecologia.

A ABA-Agroecologia, desde sua criao, promove os Congressos


Brasileiros de Agroecologia em parceria com instituies de ensino,
pesquisa e extenso rural, pblicas ou privadas, ONGs e organizaes
dos trabalhadores de diferentes estados. Os Congressos Brasileiros de
Agroecologia so espaos para apresentao de trabalhos cientficos e
debates conceituais, tcnicos e polticos sobre as diferentes dimenses
da Agroecologia.
Com o objetivo de viabilizar a publicao de trabalhos inditos em Agroecologia ou reas afins, a ABA-Agroecologia lanou,
em novembro de 2006, em formato on-line, a Revista Brasileira de
Agroecologia RBA (reconhecida pela Capes/Qualis) a fim de colaborar com o avano e a divulgao da Agroecologia no Brasil e no
mundo. Em 2011, foi lanada a publicao Cadernos de Agroecologia,
cuja funo principal publicar resumos de seminrios e congressos
de Agroecologia. A ABA-Agroecologia tem tambm os grupos de
trabalhos (GTs) de educao; gnero; transgnicos e agrotxicos; e
construo do conhecimento agroecolgico. Esses GTs promovem reunies, encontros e publicaes temticas.

At que enfim, a Agroecologia


adentra o ensino, a extenso e a pesquisa
No mundo, durante os anos 1970 e 1980, a Agroecologia
enquanto cincia se expandiu e, nos anos 1990, institucionalizou-se.
Nas duas ltimas dcadas, a variedade de tpicos tratados no mbito

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Captulo 1

Os caminhos da Agroecologia no Brasil

Congressos Brasileiros de Agroecologia


A ABA-Agroecologia vem realizando, desde 2003, o Congresso Brasileiro de
Agroecologia. A primeira e segunda edies do evento foram realizadas em
Porto Alegre, RS, concomitantemente com o IV Seminrio Internacional sobre
Agroecologia e o V Seminrio Estadual sobre Agroecologia. Os eventos foram
realizados pela Associao Riograndense de Empreendimentos de Assistncia
Tcnica e Extenso Rural e Associao Sulina de Crdito e Assistncia Rural
(Emater/RS-Ascar) e pela Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria
(Embrapa) e promovidos por um conjunto de instituies de ensino, pesquisa
e extenso rural e contaram com o apoio de diversas organizaes das esferas
governamental e no governamental. Participaram dos eventos em torno de
3 mil pessoas em cada ano. O tema do I Congresso Brasileiro de Agroecologia
foi Conquistando a soberania alimentar e o do II Congresso Brasileiro de
Agroecologia foi Agrobiodiversidade: base para sociedades sustentveis.
O III Congresso Brasileiro de Agroecologia e os demais foram promovidos
pela ABA-Agroecologia e organizados em parceria com entidades do
estado onde ocorreu o congresso, a partir de mobilizao dos scios da
associao. O III Congresso Brasileiro de Agroecologia foi realizado em 2005,
em Florianpolis, SC, e contou com forte apoio de entidades dos governos
estadual e federal e de ONGs vinculadas agricultura. O tema do congresso
foi A sociedade construindo conhecimentos para a vida. O evento tambm
contou com aproximadamente 3 mil pessoas. Com o tema Construindo
horizontes sustentveis, o IV Congresso Brasileiro de Agroecologia foi
organizado pela Empresa de Assistncia Tcnica e Extenso Rural de Minas
Gerais (Emater-MG) e ocorreu em Belo Horizonte, MG. Em 2007, o V Congresso
Brasileiro de Agroecologia ocorreu em Guarapari, ES, foi organizado pelo
Instituto Capixaba de Pesquisa, Assistncia Tcnica e Extenso Rural (Incaper) e
contou com o apoio de organizaes governamentais e no governamentais.
O VI Congresso Brasileiro de Agroecologia foi promovido em conjunto
com o II Congresso Latino-Americano de Agroecologia numa parceria entre a
ABA-Agroecologia e a Sociedade Cientfica Latino-Americana de Agroecologia
(Socla). Os eventos foram realizados em Curitiba, PR, em 2009, com apoio
do Governo do Estado do Paran e de diversas entidades da sociedade
civil. O tema foi Agricultura familiar e camponesa: experincias passadas e
presentes construindo um futuro sustentvel. O VII Congresso Brasileiro de
Agroecologia foi organizado em Fortaleza, CE, em 2011, pela primeira vez fora
do eixo Sul-Sudeste, com apoio da Universidade Federal do Cear e da Empresa
de Assistncia Tcnica e Extenso Rural do Cear (Ematerce) e em parceria
com diversas organizaes da sociedade civil. O tema central foi tica na
Cincia: Agroecologia como paradigma para o desenvolvimento rural. Todos
os Congressos Brasileiros de Agroecologia organizados at a presente data
contaram com o apoio dos governos estaduais e federal.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

da Agroecologia cresceu enormemente, assim como o nmero de


publicaes ao longo dos ltimos 10 anos. A escala e as dimenses da
pesquisa cientfica em Agroecologia mudaram muito desde a dcada
de 1980; passou-se da escala de campos experimentais para a escala
de agroecossistemas e, da, para a escala de sistemas de produo de
alimentos (WEZEL; SOLDAT, 2009). Entretanto, no Brasil, foi nos anos
2000 que a Agroecologia encontrou eco no mundo cientfico, com
razes profundas nos movimentos de agricultura alternativa. Nessa
trajetria, a ABA-Agroecologia teve papel importante.
Nos anos 2000, comearam a surgir, nas instituies de ensino formal, cursos de Agroecologia (AGUIAR, 2010). Existem, at a presente
data, no Pas, 62 cursos de Agroecologia de ensino mdio profissionalizante, 17 cursos de tecnlogos e 9 bacharelados em universidades
e institutos federais de educao e em escolas estaduais ou privadas
(BRASIL, 2012a, 2012b), alm de cursos de especializao, mestrado e
linhas de pesquisa em programas de doutorado. Tambm h vrios
outros cursos em vrios nveis de ensino com nfase ou habilitao em
Agroecologia. Entre essas experincias, h muitas iniciativas protagonizadas por movimentos sociais que lutam pela reestruturao das
prticas educacionais a partir dos conceitos de educao do campo
e educao contextualizada (AGUIAR, 2010). Isso, ao mesmo tempo
em que coloca o Brasil em posio de destaque mundial no avano da
Agroecologia como cincia, gera preocupaes, pois a Agroecologia
exige professores com uma viso diferenciada, com uma formao
que seja compatvel com as suas bases epistemolgicas (temas debatidos no GT de educao da ABA-Agroecologia).
Existem tambm, nas universidades brasileiras, pelo menos
40 grupos de Agroecologia, agricultura ecolgica, agrofloresta, etc.
organizados por estudantes de diferentes cursos. Outro dado que
demonstra a crescente insero da Agroecologia nas instituies
de ensino a existncia de 200 grupos de pesquisa cadastrados na
Plataforma de Grupos de Pesquisa do CNPq, que abrange instituies
de ensino federais, estaduais e privadas. Outros 26 grupos cadastrados so de instituies estaduais e federais de pesquisa.
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Captulo 1

Os caminhos da Agroecologia no Brasil

Com a eleio de Luiz Incio Lula da Silva Presidncia da


Repblica, em 2003, abriu-se novamente a discusso sobre a importncia da assistncia tcnica e extenso rural (Ater) pblica e sobre as
necessidades, portanto, de reestruturar o seu sistema nacional (destrudo por Fernando Collor de Mello em 1992) e de elaborar uma nova
poltica. O Departamento de Ater (Dater) foi, ento, transferido do
Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento (Mapa) para o
Ministrio do Desenvolvimento Agrrio (MDA), sob a Secretaria da
Agricultura Familiar (SAF). O Dater, com a participao de vrios scios
da ABA-Agroecologia, fez deslanchar um processo de construo participativa da nova Poltica Nacional de Ater (PNATER), elaborada em
2003. Um dos princpios da PNATER era a adoo de uma abordagem multidisciplinar e interdisciplinar. Com isto procurava estimular
a adoo de novos enfoques metodolgicos participativos e de tecnologias baseadas nos princpios da Agroecologia. Seu objetivo geral
era estimular, animar e apoiar iniciativas de desenvolvimento rural
sustentvel para fortalecer a agricultura familiar, melhorar da qualidade de vida e adotando os princpios da Agroecologia como eixo
orientador das aes.
Com a formalizao da PNATER atravs da Lei n 12.188/2010,
permaneceram alguns dos pressupostos trabalhados desde 2004, mas
os princpios da Agroecologia no apareceram como orientao para
as aes, estratgias e mtodos de insero da Ater nos processos
produtivos e no desenvolvimento rural (CAPORAL, 2011). Tambm
existem muitas dificuldades na execuo da poltica de Ater relacionadas forma em que operacionalizada (atravs das chamadas
pblicas para contratao de servios de Ater) (WEID, 2011). Exemplos
dessas dificuldades so as atividades e metodologias pr-definidas
(que so incompatveis com o enfoque agroecolgico), a definio de
lotes muito grandes de beneficirios a serem atendidos e a excessiva
demora na liberao das parcelas de recursos, o que inviabiliza a participao das ONGs na execuo dessa poltica.
A criao da PNATER com enfoque agroecolgico no garantia de que toda ao de Aters ser agroecolgica, mas um marco e
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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

um direcionamento importante, pois ela aponta caminhos. Para que a


poltica se concretize, preciso adotar outras aes, como observado
na Conferncia Nacional de Ater, realizada em Braslia, DF, em 2012,
aps vrios debates nos estados; no evento, a Agroecologia apareceu
como um ponto importante.
Segundo Luzzi (2007), o primeiro marco de incorporao da
temtica Agroecologia na extenso rural foram as aes da agenda
de cooperao elaborada no Rio Grande do Sul, em 1994, por entidades governamentais (Emater/RS-Ascar, Universidade Federal do Rio
Grande do Sul UFRGS, Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria
Embrapa, Fundao Estadual de Pesquisa Agropecuria Fepagro e
Prefeitura Municipal de Porto Alegre) e no governamentais (Rede
PTA-Sul e Programa de Cooperao em Agroecologia). A agenda
culminou, em 1995, com a realizao da Conferncia Internacional
sobre Tecnologia e Desenvolvimento Rural Sustentvel, que contou
com cerca de 750 participantes. Pode-se localizar a o embrio do que
viria a resultar na realizao dos seminrios e, depois, do II Congresso
Brasileiro de Agroecologia no Rio Grande do Sul, a partir do qual surgiu a ABA-Agroecologia.
Outra ao importante do Dater foi a construo, em parceria
com o CNPq, a partir de 2007, dos editais de pesquisa em interface
com a extenso rural. O primeiro deles objetivava apoiar projetos da
agricultura familiar, mas abria a possibilidade de financiamento de trabalhos desenvolvidos no mbito da Agroecologia (Edital MCT/CNPq/
MDA/MDS n 36/2007). A esse, seguiu-se o Edital MCT/CNPq/MDA/
SAF/Dater n 033/2009, com uma linha especfica sobre Agroecologia:
realizao de estudos e pesquisas sobre metodologia e prtica da
extenso rural agroecolgica. Em 2010, foi lanado outro edital
(MDA/SAF/CNPq n 58/2010), em que constava, entre seus objetivos, implantar e consolidar ncleos de Agroecologia nas instituies
de ensino para qualificar a formao de professores, alunos e tcnicos extensionistas, a gerar conhecimentos e melhorar os servios de
Assistncia Tcnica e Extenso Rural junto aos agricultores familiares.

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Captulo 1

Os caminhos da Agroecologia no Brasil

Os editais de projeto de extenso lanados em especial pelo


Ministrio da Educao (MEC), mas em parceria com outros ministrios, entre eles o MDA, passaram, desde 2010, a contemplar linhas de
Agroecologia. Em 2010, o MEC, o Mapa e o Ministrio da Cincia e
Tecnologia (MCT) lanaram carta-convite para selecionar 30 projetos
de implantao e consolidao de ncleos de estudo em Agroecologia
de instituies federais de educao profissional e escolas tcnicas vinculadas a universidades que oferecessem cursos na rea de Cincias
Agrrias.
Em 2006, a Agroecologia foi reconhecida pela Embrapa
como Cincia, quando a Empresa lanou, no V Congresso Brasileiro
de Agroecologia em Belo Horizonte, MG, o Marco referencial da
Agroecologia (2006). Segundo esse documento,
[] o termo Agroecologia foi assim cunhado para demarcar um novo
foco de necessidades humanas, qual seja, o de orientar a agricultura
sustentabilidade, no seu sentido multidimensional. Em um sentido mais amplo, ela se concretiza quando, simultaneamente, cumpre
com os ditames da sustentabilidade econmica (potencial de renda
e trabalho, acesso ao mercado), ecolgica (manuteno ou melhoria
da qualidade dos recursos naturais e das relaes ecolgicas de cada
ecossistema), social (incluso das populaes mais pobres e segurana
alimentar), cultural (respeito s culturas tradicionais), poltica (organizao para a mudana e participao nas decises) e tica (valores
morais transcendentes). (MARCO, 2006, 22-23).

A partir do lanamento do Marco, abriram-se possibilidades


para elaborao e aprovao de vrios projetos e programas de
Agroecologia na Embrapa, entre eles, em 2008, o projeto Transio
Agroecolgica: Construo Participativa do Conhecimento para a
Sustentabilidade, sob a liderana da Embrapa Clima Temperado,
no mbito do Macroprograma 1 da Embrapa. Esse projeto articula
vrios outros, que envolvem vrios pesquisadores de vrios centros da
Embrapa, e est em fase final de execuo. Os mesmos ares que permitiram o lanamento do Marco permitiram tambm a construo da
carteira de projetos, chamada de Macroprograma 6, que desenvolve
pesquisas voltadas exclusivamente para a agricultura familiar e que,
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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

em razo dos seus princpios e diretrizes, fortalece a Agroecologia.


O Marco permitiu tambm o lanamento da Coleo Transio
Agroecolgica. claro que muito ainda falta para que se chegue a
uma Embrapa agroecolgica, mas os primeiros passos j esto sendo
dados.

E os movimentos sociais? Como entram nessa histria?


A entrada do debate agroecolgico nos movimentos sociais foi
tardia. No MST e na Via Campesina, apenas na dcada de 1990, o
debate comeou a tomar fora. No movimento sindical, houve diferenciaes. Em especial, os sindicatos vinculados originalmente
Central nica dos Trabalhadores (CUT), dependendo da regio e da
relao com as CEBs, foram e so parceiros importantes das ONGs,
outrora vinculadas Rede PTA e hoje articuladas com a ANA e que
podem ser consideradas precursoras das prticas agroecolgicas no
Brasil. Entretanto, a Contag s mais recentemente se incorporou, de
forma efetiva, no debate sobre a Agroecologia. Em 2012, em seu
documento Grito da Terra - agenda por um desenvolvimento rural
sustentvel e solidrio (CONTAG, 2012b), a Contag, as 27 federaes
e os mais de 4.000 sindicatos filiados reivindicaram do governo aes
para o fortalecimento da Agroecologia: 1)garantir a aprovao da
Poltica Nacional de Agroecologia e Sistemas Orgnicos de Produo,
atualmente em elaborao; 2) fortalecer a estrutura da Fundao
Oswaldo Cruz (Fiocruz), a Embrapa e outros rgos e entidades pblicas para viabilizar a criao do Instituto de Sade e Agroecologia e;
3)implementar um programa de regularizao, educao ambiental
e manejo dos recursos naturais com a disseminao da Agroecologia
para 100 mil unidades familiares em 2012.
No entanto, importante ressaltar o protagonismo das mulheres agricultoras no debate da Agroecologia, pois, h mais tempo,
elas j haviam incorporado a Agroecologia nas suas pautas de lutas.
O Movimento das Mulheres Camponesas (MMC), h pelo menos
20 anos, vem coordenando grandes manifestaes e mobilizaes
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Captulo 1

Os caminhos da Agroecologia no Brasil

protagonizadas pelas mulheres da Via Campesina, nas quais se percebe uma forte relao com os princpios da Agroecologia. Uma ao
de grande repercusso ocorreu em 2006 com o objetivo de denunciar as consequncias sociais e ambientais do avano do deserto
verde, criado pelo monocultivo de eucaliptos e de outras espcies
florestais, e a expulso violenta de indgenas e camponeses de suas
terras.
Em 2007, as trabalhadoras rurais articuladas pela Contag, durante a Marcha das Margaridas, apresentaram um documento intitulado
Terra, gua e Agroecologia, em que assumiam o desafio de fazer crescer a conscincia social agroecolgica entre elas e demandavam do
governo a adoo de estratgias eficazes para garantir a mudana
do padro produtivo convencional e dominante para a produo de
base agroecolgica. Desde ento, elas vm apresentando essa pauta
(CONTAG, 2012a). Em 2007, o MMC lanou a Campanha Nacional pela
Produo de Alimentos Saudveis com o objetivo de
[] avanar na luta pela soberania alimentar, contribuindo no combate fome e misria, tornando visvel o grande potencial de produo
de alimentos que a agricultura camponesa possui, evidenciando o
papel das mulheres neste processo e sensibilizando a sociedade para
a situao de degradao da natureza, como tambm as possibilidades de retomar o cuidado com a vida. (MOVIMENTO DE MULHERES
CAMPONESAS DO BRASIL, 2012).

As mulheres propuseram um projeto de agricultura camponesa fundamentado nos princpios da Agroecologia, que garanta a
soberania alimentar como direito e que permita ao povo produzir e
comer seus prprios alimentos, respeitando as diferentes culturas e o
ambiente e promovendo a vida.
Certamente a entrada tardia de parte do movimento social na
luta pela Agroecologia tem suas razes, mas no nos cabe aqui discuti-las. Entretanto, segundo Petersen e Almeida (2004), a incorporao
do debate sobre a introduo dos transgnicos (ou organismos geneticamente modificados) na agricultura brasileira foi um dos fatores
determinantes da mudana de atitude desses movimentos com relao
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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

questo tecnolgica. Os transgnicos, ao aprofundar o modelo da


Revoluo Verde, contriburam para explicitar as suas contradies no
que diz respeito dependncia tcnica e econmica dos agricultores,
aos impactos sobre o meio ambiente e sobre a sade pblica e aos
obstculos de insero da agricultura familiar nos mercados. Os transgnicos foram recebidos com forte reao por parte das organizaes
da agricultura familiar (diferentemente do que houve no perodo da
disseminao dos agrotxicos no Pas), o que abriu espao para que
essas organizaes passassem rapidamente a incorporar uma crtica
mais elaborada ao padro tecnolgico da modernizao conservadora (PETERSEN; ALMEIDA, 2004).

Enfim, a Poltica Nacional de


Agroecologia aparece no horizonte!
Em 2011, a Marcha das Margaridas, organizada pela Contag
(2012a), reivindicou da presidenta da Repblica, Dilma Rousseff, o
fortalecimento da Agroecologia no seio da agricultura familiar. Essa
reivindicao foi o empurro necessrio para dar incio construo
da Poltica Nacional de Agroecologia.
Tambm contriburam para o movimento em favor da construo
dessa poltica nacional o intenso debate que vem sendo realizado em
torno da elaborao do novo Cdigo Florestal brasileiro e a necessidade
de um posicionamento do governo brasileiro sobre polticas socioambientais propostas durante a Conferncia Rio+20. Os ruralistas afirmam
que as leis ambientais prejudicam o desenvolvimento da produo agrcola voltada para o mercado externo. Os produtores agroecolgicos
defendem que o setor produtivo de alimentos representado, no Pas,
majoritariamente pela agricultura familiar (IBGE, 2006) e os setores
produtores de energia, madeira e fibras, alm de serem favorecidos,
dependem diretamente da natureza e, por isso, se veem obrigados a
contribuir para a sua preservao (PERFECTO et al., 2009).
A ANA e a ABA-Agroecologia foram, ento, convidadas para
contribuir na construo desta Poltica. Para isso, em 2012, foram
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Captulo 1

Os caminhos da Agroecologia no Brasil

realizadas oficinas em todas as regies brasileiras com a participao


de ONGs, movimentos sociais, rgos de Ater, universidades e rgos
de pesquisa e uma oficina nacional para a elaborao do documento
a ser apresentado ao governo.
Em abril de 2012, a ANA realizou um seminrio para elaborar um
documento com propostas para a Poltica Nacional de Agroecologia e
Produo Orgnica (PNAPO). Logo aps o encontro, a ANA encaminhou
ao Grupo de Trabalho Interministerial (GTI) o documento Propostas da
Articulao Nacional de Agroecologia ANA para a Poltica Nacional
de Agroecologia e Produo Orgnica (ARTICULAO NACIONAL DE
AGROECOLOGIA, 2012), que contm 40 propostas prioritrias relacionadas a nove diretrizes construdas nos seminrios regionais e nacional
da entidade.
Em maio do mesmo ano, realizou-se o seminrio da ANA com o
governo federal sobre a PNAPO para finalizar a proposta. Houve avanos, mas nem todas as propostas da ANA foram acatadas. O GTI havia
retirado propostas importantes do documento original e parte delas
puderam ser reinseridas. Como encaminhamento, deu-se continuidade s discusses do GTI com uma pequena comisso da sociedade civil,
que contou com as participaes de dois representantes da Comisso
Nacional de Produo Orgnica (CNPOrg), dois da ANA e dois dos
movimentos sociais.
Atualmente, h possibilidade de que seja constitudo um conselho
nacional de Agroecologia e produo orgnica, de carter consultivo, provavelmente ancorado na Secretaria Geral da Presidncia da
Repblica, com presidncia da sociedade civil e participao de dois
teros de membros da sociedade. Foi proposto tambm que esse conselho seja replicado nos estados e que sejam realizadas conferncias
estaduais e nacionais de Agroecologia para monitorar e aprimorar a
execuo da poltica, que foi lanada em agosto de 2012.
Ainda muito cedo para avaliar, mas, em geral, pode-se dizer
que esse processo serviu para fortalecer a coeso em torno da
Agroecologia e para produzir um documento que representa, de forma

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Nove diretrizes elaboradas em seminrios regionais e nacionais promovidos pela


ANA para subsidiar a construo da Poltica Nacional de Agroecologia e Produo
Orgnica (ARTICULAO NACIONAL DE AGROECOLOGIA. 2012, p. 3-12).
i) Assegurar o direito humano alimentao adequada, bem como
a soberania e a segurana alimentar e nutricional, considerando a
sustentabilidade e a diversidade das culturas alimentares locais/regionais.
ii) Desenvolver e incentivar a estruturao de circuitos de produo,
processamento e consumo adaptados s necessidades da agricultura
familiar camponesa e dos povos e comunidades tradicionais, nos campos,
nas florestas e nas cidades, dando preferncia aos mercados locais,
regionais e institucionais, ampliando o consumo de produtos de base
agroecolgica.
iii) Garantir a autonomia e gesto da agricultura familiar camponesa, urbana
e periurbana e dos povos e comunidades tradicionais na conservao
e no uso sustentvel dos recursos naturais para a manuteno da
agrobiodiversidade e da sociobiodiversidade.
iv) Internalizar a perspectiva agroecolgica nas instituies de ensino,
pesquisa e extenso rural, assegurando a participao protagonista
de agricultores(as), povos e comunidades tradicionais nos processos de
construo e socializao de conhecimentos.
v) Implementar polticas de estmulos econmicos que favoream a
produo orgnica e em bases agroecolgicas, assim como o acesso da
populao a estes produtos.
vi) Reconhecer e valorizar o protagonismo das mulheres na produo de
alimentos saudveis e agroecolgicos, fortalecendo sua autonomia
econmica e poltica.
vii) Reconhecer e valorizar o protagonismo da juventude nos espaos de
gesto, organizao social e atividades produtivas de base agroecolgica.
viii) Ampliar e assegurar o acesso terra, aos territrios e gua,
implementando a reforma agrria e garantindo os direitos territoriais,
tanto em reas rurais, como urbanas e periurbanas.
ix) Promover o trabalho digno de homens e mulheres na produo
agropecuria e extrativista e nas demais atividades relacionadas
produo, processamento e consumo de alimentos e matrias-primas,
assegurando valorizao econmica, segurana no trabalho, sade e
reconhecimento do trabalho produtivo e reprodutivo.

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Captulo 1

Os caminhos da Agroecologia no Brasil

bem profunda, o pensamento dos principais atores da Agroecologia


em mbito nacional.
Em 2011, a Marcha das Margaridas, organizada pela Contag, reivindicou da Presidenta Dilma o fortalecimento da Agroecologia no
seio da agricultura familiar. Esta reivindicao foi um empurro necessrio para construir a Poltica Nacional de Agroecologia. Contribuiu
ainda para o movimento em favor da construo dessa poltica nacional o intenso debate que vem sendo realizado em torno da elaborao
do novo cdigo florestal brasileiro e a necessidade de um posicionamento do governo brasileiro com polticas socioambientais durante
e a partir da Rio + 20. Os ruralistas afirmam que as leis ambientais
prejudicam o desenvolvimento da produo agrcola voltada para
o mercado externo. E o campo agroecolgico defende que o setor
produtivo de alimentos - representado no pas, majoritariamente pela
agricultura familiar (IBGE, 2006) -, mas tambm os setores produtores
de energia, madeira e fibras, alm de serem favorecidos, dependem
diretamente da natureza e por isto devem contribuir para a sua preservao (PERFECTO et al., 2009).
A ANA e a ABA-Agroecologia foram ento convidadas para contribuir na construo da Poltica Nacional de Agroecologia e Produo
Orgnica (PNAPO). Para isto em 2012 foram realizadas oficinas em
todas as regies brasileiras, com a participao de ONGs, movimentos
sociais, rgos de ATER, universidades e rgos de pesquisa e uma
oficina nacional para a elaborao do documento a ser negociados
com o governo.
Em abril de 2012, a ANA realizou um seminrio para elaborar
um documento com propostas para a PNAPO. Logo aps o encontro, a ANA encaminhou ao GTI (Grupo de Trabalho Interministerial)
o documento Propostas da Articulao Nacional de Agroecologia
ANA para a Poltica Nacional de Agroecologia e Produo Orgnica
(ARTICULAO NACIONAL DE AGROECOLOGIA, 2012), contendo 40
propostas prioritrias para a PNAPO relacionadas a nove diretrizes
construdas nos seminrios regionais e nacional.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Em maio do mesmo ano, realizou-se o seminrio da ANA com


o governo para continuar a discusso sobre a proposta da PNAPO.
Houve avanos, mas nem todas as propostas da ANA foram incorporadas. O GTI havia retirado propostas importantes do documento
original e parte delas puderam ser re-inseridas. Como encaminhamento, deu continuidade do GTI, dessa vez com uma pequena
comisso da sociedade civil com a participao de dois representantes vindos da Comisso Nacional de Produo Orgnica (CNPOrgs),
dois da ANA e dois dos movimentos sociais. Outra possvel vitria ser
a constituio de um Conselho Nacional de Agroecologia e Produo
Orgnica, de carter consultivo, com presidncia da sociedade civil
e 2/3 de membros da sociedade e, provavelmente, ancorado na
Secretaria Geral da Presidncia da Repblica. Foi proposto tambm
que esse conselho seja replicado nos estados e que sejam realizadas
conferncias estaduais e nacionais de Agroecologia para monitorar
e aprimorar a execuo da poltica.
A Poltica foi lanada em agosto de 2012. No momento de finalizao deste artigo, ainda era muito cedo para avaliar os resultados
da PNAPO, mas em geral o processo de sua construo, via os seminrios organizados pela ANA, serviu para a reflexo do movimento
agroecolgico, para fortalecer a coeso em torno da Agroecologia,
consolidao das suas propostas e para a produo de um documento que representa bem o pensamento dos principais atores da
Agroecologia no Brasil.
Sabe-se, entretanto, que a PNAPO no nos coloca diante de
uma oportunidade de mudana radical no modelo de desenvolvimento hegemnico, baseado na matriz tecnolgica e poltica da
Revoluo Verde. Sabem-se os limites do atual governo, em que
os interesses do agronegcio predominam nas polticas para a
agricultura. O mesmo governo que prope essa poltica permite a
ampliao do consumo de agrotxicos e a violao dos direitos territoriais, libera o uso de transgnicos, aprova as mudanas no Cdigo
Florestal, paralisa a reforma agrria etc. O setor governamental mais
prximo das concepes da Agroecologia est se enfraquecendo e
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Captulo 1

Os caminhos da Agroecologia no Brasil

encontra dificuldades para confrontar as incoerncias das aes e/ou


polticas governamentais contrrias Agroecologia. Por exemplo, ao
mesmo tempo em que o governo reafirma a necessidade de produzir
mais alimentos, existe ainda um grande preconceito com relao ao
potencial de a agricultura familiar responder ao desafio do aumento
da produo, principalmente se for em bases agroecolgicas. Isso
uma leitura ideolgica associada aos interesses econmicos do agronegcio. O que se percebe que a concepo de Agroecologia que
o governo vem assumindo no questiona esse modelo e privilegia a
ideia de nicho de mercado.
Embora, nesse cenrio, entendam-se os limites da PNAPO, h
uma convergncia entre os agroecologistas de que necessrio buscar avanos, mesmo que pequenos e parciais, nas polticas do Estado,
sem perder a autonomia e o papel de tensionamento em relao a
temas estruturais, como a reforma agrria15.
Pode-se concluir que, com a superao dos percalos metodolgicos, a construo em rede, o contnuo debate poltico e a
constituio de todo esse percurso que foi explicitado neste Captulo,
possvel afirmar, junto com Wezel et al. (2009), que o Brasil vem
se destacando na construo do campo agroecolgico na perspectiva dos trs significados possveis da Agroecologia: movimento social,
prtica e cincia. O movimento comeou com a agricultura alternativa e, posteriormente, com a Agroecologia. Desde o incio, ainda
como agricultura alternativa, toda a Rede PTA primou por valorizar e construir suas propostas junto com os agricultores a partir de
suas experincias prticas. Finalmente, com a fundao da ABAAgroecologia, veio o fortalecimento da Agroecologia no campo
cientfico.

15 No momento do fechamento deste artigo j havia sido lanado pela presidenta Dilma o Plano Nacional de Agroe-

cologia e Produo Orgnica (Planapo), construdo pela Comisso Nacional de Agroecologia e Produo Orgnica
(CNAPO), composta pela sociedade civil e governo.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

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Captulo 1

Os caminhos da Agroecologia no Brasil

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

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72

Captulo 2

Construo do
conhecimento
agroecolgico:desafios
para aresistnciacientficoacadmica no Brasil
Romier da Paixo Sousa
Sergio Roberto Martins

Captulo 2

Construo do conhecimento agroecolgico:desafios para aresistnciacientfico-acadmica no Brasil

Introduo
Existem muitas controvrsias quanto ao futuro das sociedades
durante o sculo 21, mas o que parece estar cada vez mais claro so os
avanos da crise ambiental planetria como componente de um conjunto de alteraes que se articulam de forma sistmica (DAL SOGLIO,
2008; WEID, 2009), observado por alguns como uma crise de percepo da sociedade (CAPRA, 2006).
Constituiu-se no mundo uma ideia de racionalidade da modernidade, que expressa por um modo de produo fundado no consumo
destrutivo da natureza que vai degradando o ordenamento ecolgico
do planeta Terra e minando suas prprias condies de sustentabilidade (LEFF, 2009).
Para Leff (2005), essa ideia de modernidade fundou-se em
princpios de racionalidade meramente econmicos e instrumentais:
padres tecnolgicos, prticas de produo, organizao burocrtica e aparelhos ideolgicos do Estado foram estabelecidos sobre uma
lgica de eficincia mxima e produtivismo com base na explorao
dos recursos humanos e naturais de maneira degradante. Esses princpios so os responsveis pela atual crise civilizatria, originada a partir
da revoluo industrial no comeo do sculo 19 e sistematizada, por
sua vez, pela interligao de trs processos: esgotamento de recursos

75

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

disponveis; contaminao dos ecossistemas; e saturao de resduos


dos processos produtivos (GARRIDO et al, 2007).
As evidncias de uma crise mltipla so inmeras e bastante
documentadas. A ttulo de exemplo, em 2008, assistiu-se a uma onda
de protestos em diversas cidades do mundo contra a dificuldade de
acesso aos alimentos para a maioria da populao. Tais manifestaes
estavam diretamente relacionadas ao modelo de produo e distribuio de alimentos em escala internacional. O relatrio da Organizao
das Naes Unidas para a Alimentao e Agricultura (FAO) intitulado
El estado mundial de la agricultura y la alimentacin (FAO, 2009) reflete sobre a crise alimentar que abalou a economia agrcola mundial
internacionalmente e demonstra a fragilidade do sistema agroalimentar global. Nesse mesmo relatrio, consta a estimativa de que,
atualmente, cerca de 1 milho de pessoas passam fome no mundo.
A divulgao de documentos recentes de organizaes internacionais fortaleceu as crticas feitas nos ltimos anos. O Banco Mundial
e quatro agncias da Organizao das Naes Unidas (ONU) finalizaram um estudo de 4 anos sobre o futuro da agricultura. O relatrio
Evaluacin internacional del papel del conocimiento, la ciencia y la
tecnologa en el desarrollo agrcola (IAASTD)1 concluiu que remendos
tecnolgicos caros, de curto prazo incluindo cultivos transgnicos ou
geneticamente modificados (GM) provavelmente no conseguiro
dar conta dos complexos desafios que os agricultores enfrentam. O
IAASTD identificou prioridades para a pesquisa agrcola futura (como
as prticas de produo agroecolgicas) e pediu mais cooperao
entre agricultores e equipes interdisciplinares de cientistas para construir sistemas de produo de alimentos cultural e ecologicamente
apropriados:

1 Este documento (cujo ttulo, em traduo livre para o portugus, Avaliao internacional do conhecimento agrcola,

cincia e tecnologia para o desenvolvimento) uma resposta percepo generalizada de que, apesar das notveis
conquistas cientficas e tecnolgicas e da atual capacidade de melhorar a produtividade agrcola, tem-se prestado
menos ateno a algumas das consequncias sociais e ambientais dessas realizaes. Hoje possvel refletir sobre
essas consequncias e definir vrias opes polticas para enfrentar os desafios do futuro, talvez melhor caracterizados como a necessidade de segurana alimentar e meios de subsistncia em condies ambientais cada vez mais
limitadas e sistemas econmicos globalizados (IAASTD, 2008).

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Captulo 2

Construo do conhecimento agroecolgico:desafios para aresistnciacientfico-acadmica no Brasil

Entre as opes possveis, destacam-se a melhoria da eficincia dos


nutrientes, da energia, da gua e do uso da terra; a melhoria dos
conhecimentos sobre a dinmica solo-gua-planta; o aumento da
diversificao dos sistemas produtivos; o apoio aos sistemas agroecolgicos e o fortalecimento da conservao e o emprego da biodiversidade
tanto nos ecossistemas naturais como na paisagem. (IAASTD, 2008, p.
11, traduo nossa).

Recentemente, o relator especial da ONU, Olivier de Schutter,


publicou um importante informe sobre o direito alimentao, em
que descreveu, com base em publicaes cientficas dos 5 anos anteriores, a problemtica relacionada crise alimentar no mundo e concluiu
que a Agroecologia pode ser um modo de desenvolvimento agrcola
capaz de avanar na concretude dos direitos humanos, especialmente
das populaes mais vulnerveis (SCHUTTER, 2010).
Para Schutter (2010), a reduo da pobreza e a melhoria da
qualidade de vida da populao em geral e das sociedades rurais em
particular dependem, em grande medida, do avano da disseminao
e valorizao dos conhecimentos de base agroecolgica. Nesse sentido, o autor aponta necessidade de repensar a forma de construir
conhecimento relacionado produo de alimentos, considerando
essencialmente o saber dos agricultores e as prticas sociais existentes,
articuladas com o conhecimento cientfico:
As prticas agroecolgicas se adotam com mais facilidade quando
no se impem de cima para baixo mas sim quando se transmitem
entre os prprios agricultores. Os servios de extenso desempenham
uma funo fundamental na propagao da Agroecologia. A difuso
dos conhecimentos melhora quando se utilizam meios horizontais,
pois assim se transforma a natureza do prprio conhecimento, que se
converte no produto de uma rede de colaborao. Esta difuso deve
encorajar os agricultores, especialmente os pequenos agricultores que
vivem nas localidades mais remotas, a buscarem solues inovadoras,
colaborando com os especialistas num trabalho de construo conjunta
de conhecimentos, possibilitado que os avanos resultem do interesse
geral e no beneficiem somente aos produtores com melhores condies econmicas. A construo conjunta essencial para tornar
efetivo o direito alimentao. Em primeiro lugar, permite s autoridades pblicas beneficiarem-se da experincia e das contribuies

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

dos agricultores. Os pequenos agricultores no devem ser tratados


como beneficirios da ajuda e, sim, como especialistas possuidores de
conhecimentos que complementam os conhecimentos formais []
necessrio combinar a valiosa experincia dos pequenos agricultores
com o melhor que os cientistas possam oferecer a fim de desenvolver
modos de aprendizagem participativos. O desenvolvimento da participao pode ir alm da prpria tecnologia de cultivo [] No somente
os servios de pesquisa e de extenso devem converter-se em organizaes de aprendizagem, tambm devem faz-lo os ministrios e as
instituies educacionais e financeiras. (SCHUTTER, 2010, p. 20-21, traduo nossa).

As reflexes apontadas pelo relator da ONU levam a pensar


sobre essa nova perspectiva de construir conhecimento, em que os
agricultores no so meros informantes, mas protagonistas efetivos
do seu prprio desenvolvimento. Isso provoca um grande desafio, que
j vem sendo enfrentado, em grande medida, nos ltimos anos, por
um conjunto de organizaes da sociedade civil, movimentos sociais e
grupos de pesquisadores, tcnicos e educadores: como superar a construo de conhecimento baseada numa viso positivista de Cincia,
fragmentada, parcelada, focada no produtivismo, posta a servio da
gerao de mercadorias e que vem estabelecendo fundamentos difusionistas e tecnicistas para a pesquisa, extenso e educao, sob a
gide de uma modernizao necessria?
Inmeras iniciativas realizadas pela sociedade civil e pesquisas
desenvolvidas ao longo dos ltimos anos tm apontado para a necessidade de construo de um novo paradigma cientfico que possa dar
suporte a essas mudanas. Nesse contexto, a Agroecologia, como
campo de conhecimento, tem-se apresentado como possibilidade de
contribuir com esse processo. No entanto, ainda permanecem algumas perguntas: Quais so os limites da Cincia para a superao da
crise ambiental em que se encontra o planeta? possvel a construo de conhecimento agroecolgico sem pensamento agroecolgico?
Como a sociedade vem avanando na construo desse conhecimento? Que desafios esto postos?

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Captulo 2

Construo do conhecimento agroecolgico:desafios para aresistnciacientfico-acadmica no Brasil

Embora sem a pretenso de responder por completo a essas


questes, possvel identificar alguns elementos de reflexo para delinear um caminho para o debate sobre a construo do conhecimento
agroecolgico no Brasil, especialmente no que tange Educao.
Com esse intuito, o presente Captulo foi dividido em trs partes: uma reflexo inicial sobre a episteme hegemnica que entende
a realidade fragmentada, o divrcio entre as Cincias e entre elas e a
realidade, a consequente (de) formao e as formas perdulrias e
injustas de ao sobre a realidade; uma anlise sobre o pensamento
agroecolgico resultante do processo cognitivo a partir do pensamento reflexivo e a educao agroecolgica; e um histrico sobre os
avanos e desafios para a pesquisa e educao em Agroecologia no
Brasil. Por fim, so tecidas algumas consideraes para suscitar a continuidade do debate sobre o tema.

A episteme hegemnica: o divrcio entre


as Cincias e entre elas e a realidade
H mais de 3 sculos, a Cincia, em sua expresso dominante,
vem desenvolvendo inmeras possibilidades de descobertas, resolues de problemas, decodificao dos fenmenos naturais, etc. Essa
Cincia ganhou status de conquistadora, triunfante, enriquecedora,
elucidante (MORIN, 1982). No entanto, se, por um lado, obtiveram-se avanos formidveis no conhecimento cientfico que possibilitam
aos seres humanos fazer coisas inimaginveis h 2 sculos, por outro,
essa mesma Cincia nos presenteia com problemas cada vez mais
graves a partir do conhecimento que produziu, conforme nos revelam
Haesbaert e Porto-Gonalves:
Afinal, vivemos um mundo em que os maiores perigos j no mais
advm da peste ou da fome, mas, sim, das prprias intervenes feitas
por meio do sistema tcnico-cientfico. O efeito estufa, a ampliao
da camada de oznio, a eroso gentica e de solos, a doena da vaca
louca, a gripe asitica (Sars), o vrus ebola, a doena do frango, o
DDT, o ascarel, o amianto, o csio, o pentaclorefenato de sdio (o p
da China), o agente laranja (Tordon 45), entre tantos riscos que nos

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

apresentam, no so obras da natureza e, sim, efeitos de nossa ao


por intermdio de poderosos meios tcnicos e cientficos. (HAESBAERT;
PORTO-GONALVES, 2006, 122-123).

Os epistemlogos Silvio Funtowicz e Jerome Ravetz revelam que


a Cincia deveria evoluir na medida em que capaz de responder aos
principais desafios de cada poca (FUNTOWICZ; RAVETZ, 2000). Para
esses cientistas, a complexidade dos problemas existentes atualmente
no pode ser tratada da forma como a Cincia atual o vem fazendo:
A tarefa coletiva mais importante que hoje enfrenta a humanidade diz
respeito aos problemas de risco ambiental global e de equidade entre
os povos. Como resposta, esto sendo desenvolvidos novos estilos de
atividade cientfica. Assim, esto se superando as oposies tradicionais entre disciplinas pertencentes ao campo das cincias naturais e
sociais, entre cincias duras e brandas. A cosmoviso reducionista analtica, que divide os sistemas em elementos cada vez menores,
estudados por especialidades cada vez mais esotricas, substituda por um enfoque sistmico, sinttico e humanstico. Reconhecer os
sistemas naturais reais como complexos e dinmicos implica mover-se
em direo a uma cincia cuja base a imprevisibilidade, o controle
incompleto e uma pluralidade de perspectivas legtimas. (FUNTOWICZ;
RAVETZ, 2000, p. 23, traduo nossa).

As observaes de Martins (2003) reforam essas afirmaes e


chamam a ateno para a crise acadmica atual quanto aos desafios
epistmicos para a construo do novo, de modo a fugir da zona de
conforto que induz a produzir mais do mesmo numa espiral autofgica de contnuos processos neodesenvolvimentistas. Esses, no lugar
de superar problemas, acentuam a crise civilizatria atual. Nesse contexto, o autor destaca ainda a responsabilidade do mundo acadmico
e, em particular, das Cincias Agrrias. Assim, nunca demais recordar
o sentido de academia na Grcia Antiga ao pensar as questes de
cunho e interesse universais: Academus, filsofo e heri da Guerra de
Troia, cedeu seus jardins para que Plato fizesse funcionar sua primeira escola. Nesse sentido, o autor enfatiza:
Desde ento, apesar da luz que a razo e a cincia trouxeram para
a humanidade, os saberes at hoje construdos pelo homem ainda
no conseguiram dar vida digna para a maioria dos habitantes do

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Captulo 2

Construo do conhecimento agroecolgico:desafios para aresistnciacientfico-acadmica no Brasil

planeta. Pelo contrrio, parte significativa do conhecimento humano


tem relao direta com a injustia: no fora assim, como explicar que,
no planeta, a maior parte dos investimentos em cincia e tecnologia
sejam destinados indstria blica? Entretanto, o pensamento cientfico hoje dominante na academia tem srias dificuldades de assumir
sua parcela de responsabilidade por este paradoxo. Alm do que, salvo
honrosas excees, no tolera a autocrtica. Estes fatos constituem-se
na explicitao mais ntida da crise acadmica: crise de percepo e
crise de soluo. Por isso, tem sido to penoso e dolorido o processo de
abertura da academia aos novos contedos e metodologias, capazes
de explicar com mais rigor, preciso e profundidade as intrincadas relaes entre os homens e destes com os demais componentes da biosfera
e com o cosmos e que determinam, em ltima anlise, a vida. Aqueles
que tm ousado trilhar este caminho tm encontrado enormes obstculos, que so transpostos a muito custo e esforo. Infelizmente abundam
os exemplos em todos os campos do conhecimento Assim, impossvel isentar a academia da responsabilidade na construo das relaes
entre as pessoas e destas com a biosfera, quando, ao mesmo tempo em
que seus acadmicos so forjados, so tambm forjadores; so vtimas,
mas, ao mesmo tempo, so algozes. necessria a autocrtica das cincias e das tecnologias, especialmente quanto ao seu desejvel papel na
compreenso das relaes existentes entre as diversas dimenses do
desenvolvimento: social, econmica, ambiental, poltica, cientfica e
tecnolgica, cultural, espiritual, etc., especialmente quanto essencialidade de se conhecer a biosfera interpretando as relaes entre todos
os seus componentes, includo o homem. (MARTINS, 2003, p. 47-48).

Ainda sobre essa necessidade da autocrtica, o autor indaga:


[] como dar conta deste desafio a partir de uma cincia ainda
enclausurada na camisa de fora do paradigma cartesiano, na viso
mecanicista de que o todo pode ser interpretado e explicado a partir
da individualidade de cada uma de suas partes, como se o universo e
seus componentes, biticos e abiticos, fossem mquinas que pudessem ser reconhecidas separadamente? (MARTINS, 2003, p. 48. ).

No que diz respeito s Cincias Agrrias e, em particular,


Agronomia, curioso observar como comungaram dos mesmos princpios da Ecologia em seus primrdios (sculo 19). Mas, infelizmente,
aquelas foram sendo simplificadas e desconsideraram a atividade
agrcola como uma interveno nos ecossistemas. Isso , esse descolamento entre a agricultura como atividade produtiva e a natureza
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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

foi forjando um profissional incapaz de compreender e interpretar a


complexidade dos processos da natureza em todas as suas manifestaes e interaes: homens, animais, plantas, gua, solo, energia, clima,
etc. Ao mesmo tempo, isso desestimulou sua capacidade de perceber
a realidade, entender processos e criar solues imediatas para superar os problemas.
Tais limitaes constituem uma verdadeira crise de conhecimento, que provoca a necessidade da construo de um novo paradigma,
contexto do qual emerge a Agroecologia. Esse aspecto representa
um verdadeiro choque epistemolgico na academia pela ameaa de
ruptura com um modelo de produo de conhecimento que no
capaz de dar respostas s crescentes demandas da sociedade e que,
portanto, exige refazer-se para assegurar a prpria sobrevivncia
institucional (no sentido de continuar legitimando-se perante a sociedade que a sustenta).

A episteme agroecolgica: o pensamento


agroecolgico e a ao interdisciplinar
A publicao do trabalho Ecologia e geografia ecolgica de cultivos no currculo agronmico em 1928, de K. Klages, marcou o incio
de uma srie de reflexes sobre a construo social da Agroecologia2.
Nos anos 1930, ecologistas propuseram a utilizao do termo
Agroecologia para representar uma ecologia aplicada agricultura.
Porm, o termo perdeu fora quando a Ecologia passou a ser abordada de uma maneira mais experimental em sistemas naturais, cabendo
Cincia da Agronomia o tratamento das questes relacionadas
agricultura (GLIESSMAN, 2005).
Porm, diversos autores produziram, em diferentes partes do
mundo, reflexes associando elementos da Ecologia com o manejo
realizado a partir da prtica agrcola, visando promover sistemas mais
equilibrados. Destaca-se como exemplo a obra de Sir Albert Howard
2 Gliessman (2005) retrata uma srie de trabalhos publicados que marcam a histria da Agroecologia no mundo.

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Captulo 2

Construo do conhecimento agroecolgico:desafios para aresistnciacientfico-acadmica no Brasil

publicada em 1943, An agricultural testament, que retrata o trabalho


de 40 anos do autor dedicado pesquisa agrcola nas ndias Ocidentais
(Antilhas), ndias e Gr-Bretanha, especialmente com manejo de
solos, marco fundamental na literatura histrica sobre Agroecologia
(HOWARD, 2007).
Num plano mais crtico e com nfase em retratar os impactos
da modernizao agrcola da poca, Rachel Carson (1962) lanou sua
obra Silent spring, em que mostrou como o pesticida dicloro-difenil-tricloroetano (DDT) penetrava na cadeia alimentar e acumulava-se
nos tecidos gordurosos dos animais, inclusive do homem. Essa obra
marcou o incio da preocupao com os impactos do uso indiscriminado de agrotxicos na agricultura (CARSON, 1962). A partir dos anos
1970, uma srie de estudos foi publicada em que se buscava articular
a Ecologia com os cultivos agrcolas.
Diversos autores vm realizando snteses do pensamento agroecolgico nos ltimos anos para tentar qualific-lo e compreend-lo
de maneira mais sistemtica (HECHT, 1999; MOREIRA; CARMO, 2004;
WEZEL et al, 2009).
Em seu texto sobre a evoluo do pensamento agroecolgico,
Susanna Hecht revela que o termo Agroecologia bastante contemporneo, porm, a cincia e a prtica de base agroecolgica so
to antigas como a prpria agricultura. Com um enfoque multidisciplinar, a autora retrata a trajetria de construo do conceito de
Agroecologia, as diferentes influncias recebidas por outros campos
de conhecimento (especialmente as Cincias Agrcolas), os enfoques
metodolgicos, o ambientalismo, a ecologia, os sistemas nativos de
produo e os estudos sobre desenvolvimento (HECHT, 1999).
Moreira e Carmo (2004) ressaltam que, apesar de o termo
Agroecologia existir desde os anos 1930, o mesmo ganhou importncia cientfica nos ltimos 40 anos, a partir do aprofundamento da
reflexo terica sobre o manejo dos agroecossistemas e das crticas ao
modelo de desenvolvimento agrcola implantado na maior parte do
mundo. Os autores destacam duas correntes tericas de pensamento:

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

a norte-americana, com forte concentrao de cientistas no estado da


Califrnia, nos Estados Unidos, e a europeia, em especial na Espanha.
A escola norte-americana tem, no conceito de agroecossistema,
elemento fundante dos princpios da Agroecologia. Seus estudos se
caracterizam por analisar diferentes populaes tradicionais mexicanas e andinas. As crticas ao modelo de desenvolvimento rural
implementado nos pases latino-americanos e seus impactos, especialmente ambientais, fazem parte das ideias propagadas por Miguel
Altieri e outros (ALTIERI, 1999). Estudos sobre Agroecologia em regies tropicais tambm so destaque (GLIESSMAN, 1992; MENDEZ;
GLIESSMAN, 2002).
Miguel Altieri, professor da Universidade da Califrnia, articulou
o Consrcio Latino-Americano de Agroecologia e Desenvolvimento
Sustentvel (Clades)3, em que se desenvolvem diversos estudos sobre
a Agroecologia na Amrica Latina incorporando elementos especialmente agronmicos. Para Altieri, em seus primeiros trabalhos, a
Agroecologia entendida como uma disciplina cientfica e se define como um marco terico cujo fim analisar os processos agrcolas
de maneira mais ampla. O autor considera os ecossistemas agrcolas
como unidades fundamentais de estudo (ALTIERI, 1999).
Para Gliessman, a Agroecologia definida como a aplicao
de conceitos e princpios ecolgicos ao planejamento e manejo de
agroecossistemas sustentveis. A Agroecologia proporciona o conhecimento e a metodologia necessrios para o desenvolvimento de uma
agricultura ambientalmente consistente, altamente produtiva e economicamente vivel (GLIESSMAN, 2005, p. 54).
Seus estudos so realizados especialmente a partir de experincias no estado da Califrnia, mas tambm nos pases das Amricas
Central e do Sul, onde, recentemente, a partir da Sociedade Cientfica
Latino-Americana de Agroecologia (Socla) e um conjunto de

3 O Clades foi criado em 1989 a partir da articulao entre 12 organizaes no governamentais de Brasil, Peru e Chile.

O objetivo principal do Consrcio era a difuso dos preceitos agroecolgicos, estimulando a pesquisa e o intercmbio
de informaes (LUZZI, 2007).

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Captulo 2

Construo do conhecimento agroecolgico:desafios para aresistnciacientfico-acadmica no Brasil

universidades, criou-se um programa de doutorado em Agroecologia,


sediado na Colmbia.
Na Espanha, a Agroecologia ganhou fora a partir da interao entre o movimento de trabalhadores rurais espanhis e o
Instituto de Sociologa y Estudios Campesinos (ISEC) da Universidad
de Crdoba. O surgimento de um programa de mestrado e doutorado em Agroecologia em Crdoba, em articulao com instituies
e experincias no Mxico, no Brasil, na Bolvia, na Argentina e em
outros pases da Amrica Latina, fortaleceu essa ao de formao na
Espanha (SEVILLA GUZMN, 2000, 2006).
Para Gonzlez de Molina (1992) e Sevilla Guzmn e Gonzlez
de Molina (1996), a Agroecologia corresponde a um campo de estudos que pretende o manejo ecolgico dos recursos naturais, a partir
de uma ao social coletiva de carter participativo; de um enfoque
holstico; e de uma estratgia sistmica reconduzir o curso alterado da coevoluo social4 e ecolgica, mediante um controle das
foras produtivas para superar as formas degradantes e espoliadoras
da natureza e da sociedade. Em tal estratgia, dizem os autores, a
dimenso local tem um papel central, por ser portadora de um potencial endgeno, rico em recursos, conhecimentos e saberes, que facilita
a implementao de estilos de agricultura potencializadores da biodiversidade ecolgica e da diversidade sociocultural.
O enfoque no campo das Cincias Sociais mais destacado.
Autores como J. Martnez Alier (1995, 1998) e J. M. Naredo (1996)
incorporam a dimenso econmica a partir dos conceitos de economia ecolgica e ecologia poltica. Outros, como Gonzles de Molina,
incorporam a histria ambiental e as reflexes a partir do conceito
de metabolismo social (GONZLES DE MOLINA, 1992; GONZLES DE
MOLINA; TOLEDO, 2011; SEVILLA GUZMN, 2000).
Wezel et al. (2009) refletem sobre como a Agroecologia vem
ganhando espao nos debates tcnicos, polticos e acadmicos. Os

4 No sentido de Norgaard (1984).

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

autores propem um aprofundamento do termo enquanto cincia,


prtica e movimento social.
Em relao ao campo epistemolgico, Mendz e Gliessman
(2002) revelam que uma das primeiras rupturas na construo da
Agroecologia enquanto cincia exatamente negar que a Cincia seja
a nica fonte conhecimento vlida, ou seja, aceitar que os conhecimentos advindos dos camponeses, frutos de anos de experimentao,
observao e percepo sobre o meio natural, tambm tm valor5.
Na mesma linha de pensamento, Enrique Leff ressalta a importncia da recuperao dos saberes tradicionais para valorizar as prticas
agroecolgicas:
As prticas agroecolgicas nos remetem recuperao dos saberes tradicionais, a um passado em que o ser humano era dono do seu saber, a
esse tempo em que o saber possua um lugar no mundo e um sentido
existencial. (LEFF, 2001, p. 1).

Petersen et al. (2009) revelam que a emergncia da Agroecologia


tem proporcionado uma viso diferenciada da importncia das populaes camponesas na produo de racionalidades ecolgicas, o que
favorece a gerao de novidades6 na construo de sistemas de produo mais resilientes e equilibrados:
Uma das inovaes determinantes da Agroecologia em relao s cincias agrrias convencionais vem do seu reconhecimento da existncia de
racionalidades ecolgicas nos modos camponeses de produo. Segundo
a perspectiva agroecolgica, essas racionalidades expressam estratgias de produo econmica e reproduo socioambiental, resultantes
da capacidade das populaes rurais de ajustar seus meios de vida aos
ecossistemas em que vivem e produzem. Portanto, esto longe de ser
5 Toledo (2005) e Toledo e Barrera Bassols (2008) ressaltam a importncia desse saber oriundo de uma cultura campo-

nesa. Atribuem o acmulo de saberes construo de uma memria biocultural, oriunda da interao secular entre
sociedade e natureza. Por fim, refletem sobre a importncia da memria dos seres humanos num processo de relao
direta com a natureza: A memria da espcie humana , pelo menos, tripla: gentica, lingstica e cognitiva, e se
expressa na variedade e diversidade de genes, lnguas e conhecimentos ou sabedorias. As duas primeiras so expresses da heterogeneidade do ser humano (TOLEDO; BARREIRA BASSOLS, 2008, p. 13). Porm, ressaltam a perda da
memria cultural ocorrida em virtude da implementao de uma agricultura industrializada.

6 Gerao de novidades entendida como a expresso da capacidade da ao local regulada, modificada e coor-

denada pelo processo de trabalho. Os estudos centrados nos atores revelam no somente a criatividade e experimentao realizada pelos agricultores, como tambm sua capacidade permanente para absorver e reelaborar ideias
externas e tecnologias, que no pode ser caracterizada como um elemento particular pertencente ao conhecimento
popular ou conhecimento cientfico (PLOEG et al, 2004).

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Captulo 2

Construo do conhecimento agroecolgico:desafios para aresistnciacientfico-acadmica no Brasil

a manifestao de atraso cultural a ser superado, tal como apregoado


pela ideologia da modernizao. Esse reconhecimento da importncia dos saberes locais e da capacidade de agricultores e agricultoras
familiares de gerar novidades trouxe para a Agroecologia implicaes
epistemolgicas de largo alcance, uma vez que seu desenvolvimento
como abordagem cientfica nega o positivismo lgico que descarta todo
e qualquer conhecimento que no seja validado pelo mtodo cientfico
convencional cartesiano. (PETERSEN et al., 2009, p.86).

Ao contrrio da Cincia convencional, que utiliza uma forma de


conhecimento atomista, mecnica, universal e monista, a Agroecologia
atua respeitando a diversidade ecolgica e sociocultural e, portanto, outras formas de conhecimento (CAPORAL et al., 2006; GUZMN
CASADO et al., 2000).
No entanto, importante frisar que esse reconhecimento no
pode hierarquizar os tipos de conhecimentos existentes, em que os
saberes cientficos, em geral, so colocados como mais importantes
do que os saberes dos camponeses. Conforme descreve Boaventura
de Sousa Santos,
[] toda ignorncia ignorante de certo saber, e todo saber a superao de uma ignorncia particular. Deste princpio de incompletude
de todos os saberes decorre a possibilidade de dilogo e de disputa
epistemolgica entre os diferentes saberes. (SANTOS, 2002, p. 250).

A incorporao da complexidade ambiental e o conceito de sustentabilidade envolvidos em um novo paradigma em Cincias Agrrias
demandam a construo de uma racionalidade ambiental (LEFF, 2001),
que implica a formao de um novo saber e a integrao interdisciplinar do conhecimento. Nesse sentido, a Agroecologia est emergindo
como um novo campo de conhecimento, que mais amplo do que
uma disciplina cientfica, que substitui o conhecimento puramente
tcnico das Cincias Agrrias convencionais e que incorpora a relao
entre a agricultura, o meio ambiente global e as consequncias sociais,
econmicas, polticas e culturais (SARADON, 2011).
Tambm h que se ressaltarem as inmeras iniciativas de construo do pensamento agroecolgico como basilar para a produo
de conhecimento e provocador do processo reflexivo: a expanso da
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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

conscincia, o pensar para construir conhecimento. Concebida como


uma cincia feita no mundo real e que exige olhar e ver para que
seja captada toda sua complexidade, a Agroecologia nasceu e est
crescendo com uma perspectiva sistmica, que visa compreender os
processos de desenvolvimento em lugar de meramente olhar e pretender solues para o desenvolvimento de um dado sistema. Para tanto,
nasce intimamente vinculada abordagem sistmica e renova-se a
cada momento em teorias e prticas interdisciplinares (MARTINS, 2012).

A Educao e a pesquisa em Agroecologia


no Brasil: avanos e desafios
O surgimento de um campo de conhecimento agroecolgico
No Brasil, Schmitt (2009) refora que a Agroecologia passou a se
afirmar, como uma referncia conceitual e metodolgica, a partir do
incio dos anos 1990. Isso foi fruto, em grande medida, da incorporao dessa abordagem por organizaes da sociedade civil vinculadas
chamada agricultura alternativa.
Diversos estudos referenciam o histrico de construo da
Agroecologia pelos movimentos sociais, com destaque para Almeida
(1998), Gomes-de-Almeida (2009) e Petersen e Gomes-de-Almeida
(2004). Para esses ltimos autores, a partir da valorizao de ambientes locais de organizao sociopoltica criados pelas comunidades
eclesiais de base (CEBs), o movimento agroecolgico no Brasil deu
seus primeiros passos. Assim como os principais movimentos sociais no
campo, grande parte das organizaes no governamentais (ONGs)
dedicadas atualmente promoo da Agroecologia tiveram suas origens nos grupos constitudos pelas CEBs, com o apoio da Comisso
Pastoral da Terra (CPT). A construo do chamado movimento agroecolgico, a partir do incio da dcada de 1980, foi possvel graas
interao das comunidades rurais e organizaes de base estimuladas
pelas CEBs com instituies comprometidas com a viabilidade social

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Captulo 2

Construo do conhecimento agroecolgico:desafios para aresistnciacientfico-acadmica no Brasil

e econmica da agricultura familiar portadoras de uma proposta de


agricultura alternativa (PETERSEN; GOMES-DE-ALMEIDA, 2004).
O processo de formao dessas ONGs deu-se, em grande parte,
no contexto da construo de uma resistncia poltico-cientfica no
interior da academia (instituies de ensino, de pesquisa e de extenso), constituda predominantemente por uma estrutura burocrtica
e uma episteme pautada pelo ideal do desenvolvimento do ps-guerra, apoiado no produtivismo cientfico-tecnolgico como fonte de
conhecimento para a agricultura de commodities.
Essa resistncia poltica, cientfica e metodolgica no fazer da
Cincia e da Educao, protagonizada por tcnicos, pesquisadores e
educadores, teve seu ponto alto de articulao inicial nos anos 1980,
nas diversas edies do Encontro Brasileiro de Agricultura Alternativa
(EBAA)7, que trouxeram tona discusses sobre as agriculturas alternativas no Brasil, os problemas vivenciados pela modernizao da
agricultura, entre outros. Contudo, desde os anos 1970, profissionais
das Cincias Agrrias vinham refletindo sobre os impactos da modernizao da agricultura, conforme nos revelam Petersen et al. (2009):
Nesse contexto poltico, algumas organizaes de categorias profissionais, notadamente a dos engenheiros agrnomos, foram precursoras
da elaborao de um ponto de vista crtico sobre a modernizao na
agricultura. J em 1977, com a realizao do 1 Congresso Paulista de
Agronomia, a categoria manifestou a necessidade de se repensar a
agricultura brasileira em face do agravamento da excluso social engendrada pelo modelo tecnolgico implantado. Alm da dimenso social, a
preocupao com os impactos ambientais comeou a fazer parte de suas
formulaes polticas. Em 1979, por ocasio do XI Congresso Brasileiro de
Agronomia, promovido pela Federao das Associaes de Engenheiros
Agrnomos do Brasil (Faeab), os representantes da categoria assumiram
explicitamente uma posio de crtica modernizao da agricultura
e em defesa de um novo modelo mais justo socialmente, baseado em
processos de produo ecologicamente mais equilibrados. Em 1981,
com a promoo da Faeab e da Federao de Estudantes de Agronomia
do Brasil (Feab), realizou-se em Curitiba o 1 Encontro Brasileiro de
Agricultura Alternativa (EBAA). (PETERSEN et al., 2009, p. 94).
7 O I EBAA ocorreu em Curitiba, PR, em 1981. O II EBAA foi realizado em Petrpolis, RJ, em 1984.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

No entanto, essas estruturas organizativas dos engenheiros-agrnomos foram ocupadas por representantes com vises conservadoras
do desenvolvimento rural, o que levou desmobilizao dos espaos
de dilogo e reflexo criados (PETERSEN et al, 2009).
Nesse perodo, houve uma mobilizao forte da sociedade civil
organizada: diversas ONGs formadas por profissionais, em grande
maioria das Cincias Agrrias, passaram a assessorar organizaes
sociais de agricultores familiares camponeses em todo Brasil:
[] o encontro das assessorias com as organizaes de base se fez
mediante um verdadeiro choque epistemolgico. Por mais comprometidas politicamente com a causa do campesinato e por maior
sensibilidade que tivessem com relao importncia da sabedoria
popular para o desenvolvimento local, as assessorias tcnicas eram
ento compostas majoritariamente por profissionais formados academicamente com base nos princpios tcnicos e metodolgicos dos
cursos superiores e mdios de cincias agrrias, desenvolvidos para
viabilizar a expanso das formas capitalistas de produo no campo.
Portanto, embora criticassem o modelo tcnico convencional, no
primeiro momento, as assessorias encontraram dificuldades de se desvincular do vis produtivista e da perspectiva difusionista de atuao.
Ademais, desconheciam instrumentos metodolgicos para apreender
as racionalidades tcnicas, econmicas e ecolgicas da agricultura
familiar, o que lhes impedia de elaborarem leituras complexas sobre as
realidades nas quais viviam e produziam as famlias de agricultores que
assessoravam. (PETERSEN, 2007, p. 11).

De fato, havia um limite enorme, por mais engajados que


pudessem ser os profissionais, pois as vises produtivista, tecnicista
e difusionista, amplamente disseminadas nas escolas agrotcnicas,
universidades e centros de formao profissional, acabavam por prevalecer nas propostas de desenvolvimento do enfoque agroecolgico.
A traduo e publicao, no Brasil, em 1989, do livro Agroecologia:
as bases cientficas da agricultura alternativa, de Miguel Altieri (ALTIERI,
2009), foi, sem dvida, um marco importante na passagem de uma
concepo centrada na difuso de prticas tecnolgicas especficas
(adubao verde, compostagem, utilizao de caldas no manejo de
pragas e doenas, entre outras) para uma abordagem que tomava
90

Captulo 2

Construo do conhecimento agroecolgico:desafios para aresistnciacientfico-acadmica no Brasil

o agroecossistema como unidade de anlise e interveno (SCHMITT,


2009).
Essa nova perspectiva criou a possibilidade de concepo de
espaos de aprendizagens sociais, em que os tcnicos poderiam apreender a racionalidade dos agricultores assessorados. Essa mudana
com relao ao papel das tecnologias desencadeou um conjunto
de evolues nas abordagens metodolgicas. Assim, de acordo com
Petersen (2007):
[] em vez de conceber a tecnologia como um produto acabado, volta-se,
cada vez mais, para o estmulo aos processos sociais de inovao tecnolgica []. Com estes procedimentos, desloca-se a ateno exclusiva
dos produtos da inovao (as tecnologias) para que a ao dos agentes de inovao tcnica tambm seja focalizada. Assim, de passivas
receptoras das tecnologias, as famlias so estimuladas a assumirem
ativamente seu papel como agentes de inovao e disseminao de
conhecimentos. (PETERSEN, 2007, p. 13).

Santos (2007), ao refletir sobre diferentes experincias de


assessoria tcnica desenvolvidas por organizaes da sociedade civil
vinculadas ao movimento agroecolgico brasileiro, ressalta que h
uma evoluo dos meios e metodologias utilizadas para a promoo
do desenvolvimento rural (Figura 1).

Figura 1. Evoluo das abordagens


metodolgicas do movimento
agroecolgico no Brasil.
Fonte: Santos (2007, p. 22).

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Petersen et al. (2009) ressaltam que houve um arejamento nas


instituies de pesquisa e extenso, a partir do final dos anos 1990,
com a chegada de inmeros profissionais que buscaram aprofundamentos sobre o enfoque agroecolgico fora do Brasil:
No final dos anos 1990, a perspectiva agroecolgica nas instituies
cientficas recebeu grande aporte com o regresso de muitos profissionais que haviam buscado formao especfica nesse campo em escolas
da Europa e dos Estados Unidos []. O resultado concreto desse arejamento foi que, desde ento, diferentes interaes entre a academia e
movimentos sociais e ONGs passaram a se estabelecer de forma mais
sistemtica. Muitas dessas interaes avanaram para programas formais de pesquisa, ensino e extenso e contaram com apoio financeiro
de instituies internacionais de fomento. Seja por experincias individuais ou por programas institucionais, a academia passou a dar mais
ateno a essa perspectiva de anlise e interveno na realidade. Com
isso, assistiu-se ampliao do leque de pesquisa nas cincias agrrias
e nas cincias sociais, conduzindo a uma abordagem sistmica e ao
exerccio da interdisciplinaridade nos estudos sobre o desenvolvimento rural e sobre o redesenho de agroecossistemas. (PETERSEN et. al.,
2009, p. 95).

Fortaleceu-se, dessa maneira, o que Schmitt (2009) chama de


um campo agroecolgico no Brasil e toda sua complexa rede de atores envolvidos.
No mbito acadmico/cientfico, notrio o crescimento do
campo agroecolgico nos ltimos anos. Mesmo que, na maioria
das vezes, sem o apoio institucional necessrio, diversos grupos de
pesquisadores, educadores e tcnicos foram construindo projetos e
programas de pesquisa, formao e extenso contrariando, em geral,
as polticas macroestratgicas estabelecidas por universidades, centros de pesquisa e empresas de assessoria.
Como exemplo, percebe-se o aumento do nmero de grupos de
pesquisa cientfica no Pas que utilizam a expresso Agroecologia8.
Segundo informaes do Conselho Nacional de Desenvolvimento
8 A consulta foi realizada no site do CNPq, no Diretrio dos Grupos de Pesquisa, onde se buscaram resultados a partir

da insero do termo Agroecologia nos grupos de pesquisa e/ou nas linhas de pesquisas. No h, neste momento,
uma qualificao conceitual de como esses diferentes grupos compreendem a Agroecologia (CNPq, 2012).

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Captulo 2

Construo do conhecimento agroecolgico:desafios para aresistnciacientfico-acadmica no Brasil

Cientfico e Tecnolgico (CNPq), no primeiro censo do seu Diretrio


dos Grupos de Pesquisa, realizado em 2000, existiam seis grupos de
pesquisa que mencionavam Agroecologia em seu nome ou descrio. Em 2010, passaram a ser 90. Atualmente, esses grupos chegam a
226 (CNPq, 2012).
Em relao ao nmero de pesquisadores que trabalhavam com
Agroecologia nos diversos grupos de pesquisa cadastrados, tambm
se observou um grande aumento: no censo do CNPq em 2000, foram
identificados 43 pesquisadores e, em 2010, contabilizaram-se cerca
de 550 pesquisadores. Esses esto, em sua grande maioria, em universidades, institutos federais e na Empresa Brasileira de Pesquisa
Agropecuria (Embrapa) (CNPq, 2012).
Outro indicador importante a quantidade de trabalhos cientficos publicados (nas reas de Cincia e Tecnologia) nos ltimos
anos a partir do enfoque agroecolgico. Dados do censo do CNPq
revelam um crescimento significativo desse nmero: em 2000, foram
registrados 740 trabalhos; em 2010, esse nmero saltou para 9.553
(CNPq,2012).
No que tange produo de teses de doutorado e dissertaes
de mestrado no Brasil, uma consulta ao Banco de Teses da Coordenao
de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (Capes) revelou que
a produo de trabalhos cientficos com enfoque agroecolgico nos
programas de ps-graduao vem aumentando de maneira exponencial, especialmente nos ltimos cinco anos (Tabela 1).
Tabela 1. Teses de doutorado e dissertaes de mestrado defendidas no Brasil com enfoque
agroecolgico (1987-2011).
Perodo

Mestrado

Doutorado

Total

1987-2011

610

158

768

ltimos 5 anos

366

91

457

Percentual de trabalhos defendidos nos


ltimos 5 anos em relao ao total de
trabalhos defendidos desde 1987

60%

57,6%

59,5%

Fonte: Capes (2012), organizado pelos autores.

93

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Pode-se inferir que esses nmeros esto relacionados, em grande


parte, ao nvel de organizao estabelecida por profissionais especialmente a partir da criao da Associao Brasileira de Agroecologia
(ABA-Agroecologia) em 2004, conforme ressaltam Petersen et al.
(2009):
A realizao do I Congresso Brasileiro de Agroecologia, em 2003, concomitantemente ao V Seminrio Estadual e ao IV Seminrio Internacional,
comeou a atender a essa enorme demanda reprimida para a apresentao, publicao e debate de trabalhos cientficos na rea. A criao
de uma sociedade cientfica, que, a partir de ento, assumisse a organizao desses congressos, foi uma importante deliberao tomada
naquele momento. Logo no ano seguinte, por ocasio do II Congresso
Brasileiro de Agroecologia, tambm em Porto Alegre, a Associao
Brasileira de Agroecologia (ABA-Agroecologia) foi confirmada em plenria. Com o objetivo principal de unir, em seu quadro social, todos
aqueles que, profissionalmente ou no, se dediquem Agroecologia
e a Cincias afins (estatuto da Associao), a ABA-Agroecologia toma
para si o desafio de manter e fortalecer os espaos cientfico-acadmicos, como congressos e seminrios, assim como promover a divulgao
do conhecimento agroecolgico elaborado de forma participativa por
meio de publicaes. (PETERSEN et al., 2009, p. 96, grifo nosso).

A promoo dos Congressos Brasileiros de Agroecologia, o


apoio realizao de congressos regionais e estaduais e a publicao da Revista Brasileira de Agroecologia promoveram visibilidade
acadmico-cientfica e fortaleceram a Agroecologia como campo
de conhecimento cientfico. A publicao do Marco referencial em
Agroecologia (2006) pela Embrapa, lanado em reunio de gestores
da Embrapa e apresentado no IV Congresso Brasileiro de Agroecologia
em Belo Horizonte, MG, tambm foi um momento importante, pois
foi a primeira vez que a Embrapa, maior instituio de pesquisa do
Brasil, reconheceu a Agroecologia enquanto rea de conhecimento.
Talvez um dos maiores ganhos desse reconhecimento tenha sido a
articulao de diversos pesquisadores, especialmente da Embrapa, na
construo do projeto em rede Transio Agroecolgica: Construo
Participativa do Conhecimento para a Sustentabilidade, aprovado
no Macroprograma 1 Embrapa e iniciado em 2009 envolvendo 25
94

Captulo 2

Construo do conhecimento agroecolgico:desafios para aresistnciacientfico-acadmica no Brasil

unidades da Embrapa e 29 instituies parceiras. Seu objetivo central


era apoiar processos de transio para uma agricultura sustentvel
atravs da construo participativa do conhecimento agroecolgico.
Nos ltimos anos, destacou-se ainda o lanamento de editais de
fomento pesquisa e extenso tecnolgica pelo CNPq com enfoque
agroecolgico como instrumentos eficazes no fortalecimento dos grupos de pesquisa nas universidades, institutos federais e na Embrapa.
Esses fomentos, mesmo que de forma insuficiente e descontinuada,
vm favorecendo a construo do conhecimento agroecolgico em
bases territoriais, a partir de sinergias e da articulao de aes conjuntas entre academia e sociedade civil.
O avano da institucionalizao da educao em Agroecologia
A construo do enfoque agroecolgico para a formao de
tcnicos e pesquisadores, especialmente nas Cincias Agrrias, um
processo que vem se mostrando muito profcuo. Em 1993, diversos
pesquisadores, educadores e representantes de movimentos sociais j
discutiam a possibilidade de insero da Agroecologia nos cursos de
Agronomia na Amrica Latina (CLADES, 1993). Assim, a Agroecologia
ganhava fora nos movimentos de contestao da chamada modernizao da agricultura, porm de modo ainda bastante marginal nas
instituies pblicas de ensino (SOUSA, 2011). Entretanto, na atualidade, o cenrio bastante diferente, especialmente em decorrncia de
experincias iniciadas no final dos anos 1990 a partir de movimentos
sociais do campo, grupos de educadores, pesquisadores e estudantes
em diversas instituies de ensino e organizaes da sociedade civil.
A literatura bastante reduzida quanto ao histrico de promoo da educao com enfoque agroecolgico no Brasil. De fato,
sabe-se que as assessorias tcnicas prestadas sob a perspectiva das
chamadas agriculturas alternativas, por muito tempo, estiveram
associadas a processos de educao informal e desvinculadas das instituies formais de educao. Somente no final dos anos 1990 que
algumas experincias de formao profissional tomaram corpo em

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

decorrncia das demandas de movimentos sociais do campo, com destaque ao Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST).
Mesmo no contexto neoliberal das polticas pblicas vigentes,
em 1998, foi institudo o Programa Nacional de Educao na Reforma
Agrria (Pronera), que iniciou com um foco nos cursos de alfabetizao
e elevao de escolaridade em nvel fundamental nos assentamentos rurais. Contudo, logo ganhou flego a proposta de cursos de
formao profissional de nvel tcnico, visando capacitao de tcnicos que compreendessem melhor a dinmica e o funcionamento
dos assentamentos rurais e que pudessem assessorar os movimentos
sociais, conforme nos revelam Santos et al. (2010):
[] As primeiras experincias nessa direo tiveram incio em 2001 e,
at 2008, tinham sido aprovados 70 cursos pela Comisso Pedaggica
Nacional, que a instncia responsvel pela anlise e aprovao dos
projetos. Desses, 57 (81%) foram de ensino mdio e ps-mdio e 13
(19%) de ensino superior. Nos cursos de ensino mdio, predominam os
de tcnico em agropecuria (67%), com diversas habilitaes especficas, sendo crescente as em Agroecologia. Nos cursos de ensino superior,
predominam os de agronomia (69%), tambm com enfoque agroecolgico. (SANTOS et al., 2010, p. 9).

Nesse contexto, iniciaram-se diversas experincias no Brasil


que buscavam incorporar o enfoque agroecolgico Educao.
Levantamento realizado por Aguiar (2010) revelou que, atualmente, existe mais de uma centena de cursos com alguma nfase em
Agroecologia, sendo cerca de 80 de nveis tcnico e superior:
[] Apesar da proliferao dessas iniciativas, elas so ainda pouco
conhecidas e debatidas. Esse fato vem dificultando uma melhor compreenso sobre a diversidade existente entre elas e os avanos e
limitaes que vm encontrando para ultrapassar o paradigma dominante de educao em direo a processos pedaggicos fundados
em slida formao crtico-reflexiva, cultural, humanstica, poltica,
generalista e comprometida com o desenvolvimento rural com protagonismo dos agricultores familiares e com a sustentabilidade da
produo agropecuria, florestal e extrativa. (AGUIAR, 2010, p. 5).

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Captulo 2

Construo do conhecimento agroecolgico:desafios para aresistnciacientfico-acadmica no Brasil

Estudo mais recente realizado por Sousa (2011) demonstra


a existncia de 30 cursos de ensino mdio profissionalizante em
Agroecologia (somente nos institutos federais de educao, cincia
e tecnologia) e 18 cursos superiores de Agroecologia com registro
na Capes. Porm, atualmente, no possvel precisar a quantidade
exata de cursos formais em Agroecologia ou com nfase nesse enfoque nos diferentes nveis e modalidades de ensino no Pas. Alm disso,
observa-se que h uma grande diversidade no enfoque agroecolgico
adotado por cada instituio de ensino no Brasil.
Esse crescimento no nmero de cursos formais de Agroecologia
no Brasil motivou a realizao de momentos de discusso sobre a
temtica no mbito governamental. Em 2005, foi realizado o Encontro
Nacional de Educao e Capacitao em Agroecologia e Sistemas
Orgnicos de Produo9 com a participao de representantes de
rgos governamentais (ministrios) e no governamentais (universidades, escolas tcnicas, agrotcnicas, etc.) visando refletir sobre o
tema de maneira mais especfica. Nesse evento, props-se a criao
de um grupo interministerial10 que pudesse tratar do tema no mbito das polticas pblicas de promoo da Agroecologia e fomentar a
criao de um frum nacional.
Em 2006, em Uberaba, MG, foi realizado o I Encontro Nacional
de Educao em Agroecologia e Sistemas Orgnicos de Produo
(2006) com os objetivos de reunir educadores de instituies da Rede
Federal de Educao Profissional e Tecnolgica para refletir sobre
essas polticas, alm de conhecer e discutir programas, projetos e
aes de educao profissional e tecnolgica visando elaborao de
um conjunto de diretrizes e propostas de aes educacionais. De fato,

9 Esta terminologia, relacionando Agroecologia e sistemas orgnicos de produo, era decorrncia da dificuldade de

entendimento poltico entre os diferentes ministrios do governo federal quanto nomenclatura a ser utilizada nos
cursos que vinham sendo criados.

10 Comisso Interministerial criada a partir da Portaria n 177, de 3 de julho de 2006, composta pelos ministrios da

Educao, da Agricultura, Pecuria e Abastecimento, do Desenvolvimento Agrrio, do Meio Ambiente e da Cincia


e Tecnologia. Sua finalidade principal [] construir, aperfeioar e desenvolver polticas pblicas para incluso e
incentivo abordagem da Agroecologia e de sistemas orgnicos de produo nos diferentes nveis e modalidades de
educao e ensino, bem como no contexto das prticas e movimentos sociais, do mundo do trabalho e das manifestaes culturais (BRASIL, 2006, p. 1).

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

apesar da participao de outras organizaes, inclusive da sociedade


civil, o debate centrou-se em mudanas operacionais e curriculares,
sem refletir efetivamente sobre as estratgias pedaggicas para a
construo de uma dimenso epistmica da Agroecologia. As propostas advindas desse evento tiveram pouco ou nenhum desdobramento
prtico.
A Comisso Interministerial tinha pouca capacidade poltica
de influenciar nas aes que vinham sendo desenvolvidas no campo
da educao formal em Agroecologia, principalmente no mbito do
Ministrio da Educao (MEC). A nica secretaria do MEC que desempenhou aes efetivas na comisso foi a Secretaria de Educao
Profissional e Tecnolgica (Setec), contudo, com atividades bastante
pontuais.
Visando melhoria da articulao poltica entre as diversas
iniciativas em curso, em 2007, a Comisso props a realizao do I
Frum Nacional de Educao em Agroecologia e Sistemas Orgnicos
de Produo em Guarapari, ES, antecedendo o V Congresso Brasileiro
de Agroecologia. Os objetivos principais do evento foram: a) identificar entraves, definir temas prioritrios e propor estratgias a serem
trabalhadas pela Comisso, visando incluso da Agroecologia e dos
sistemas orgnicos de produo entre os pressupostos para a educao bsica e superior, profissional e tecnolgica de jovens e adultos
e a educao no formal; b) conhecer os programas, projetos ou
aes que esto vinculados s reas de educao formal e no formal
em Agroecologia e sistemas orgnicos de produo dos diferentes
ministrios que compem a Comisso Interministerial; e c) propiciar o intercmbio e a conjugao de esforos entre instituies que
atuam na rea de educao em Agroecologia e sistemas orgnicos
de produo. O Frum contou com as apresentaes de 27 experincias de educao em Agroecologia, de acordo com os diferentes
nveis e modalidades educacionais, e com a participao de cerca de
60 pessoas (FRUM NACIONAL DE EDUCAO EM AGROECOLOGIA E
SISTEMAS ORGNICOS DE PRODUO, 2007).

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Captulo 2

Construo do conhecimento agroecolgico:desafios para aresistnciacientfico-acadmica no Brasil

A metodologia do frum permitiu a troca de experincias e a


construo de uma srie de proposies coletivas, que foram sendo
utilizadas como bandeiras nos espaos de debate e promoo do
campo agroecolgico no mbito governamental.
Em 2009, ocorreu a realizao do II Frum Nacional de Educao
em Agroecologia e Sistemas Orgnicos de Produo, em Curitiba, PR,
por ocasio do VI Congresso Brasileiro de Agroecologia. Com um
foco mais delimitado na educao formal em Agroecologia de nveis
mdio profissionalizante e superior, o evento contou com as apresentaes de 15 iniciativas de formao e a presena de 55 pessoas
(FRUM NACIONAL DE EDUCAO EM AGROECOLOGIA E SISTEMAS
ORGNICOS DE PRODUO, 2009). Temas como a delimitao conceitual da Agroecologia, o enfoque metodolgico e curricular dos cursos
e a regularizao profissional foram tratados de maneira mais enftica. Foi a partir desse frum que a ABA-Agroecologia instituiu um
grupo de trabalho com o objetivo principal de promover o debate
sobre os princpios e as diretrizes para nortear a construo da educao formal em Agroecologia.
Em 2011, a ABA-Agroecologia organizou o I Encontro de
Educao Formal em Agroecologia em Fortaleza, CE, por ocasio do
VII Congresso Brasileiro de Agroecologia. Com o objetivo de promover
um espao de debate sobre os princpios metodolgicos e tcnicos
que norteiam a formao em Agroecologia no Brasil, o evento foi
realizado a partir da apresentao de quatro iniciativas diferentes de
formao em Agroecologia e contou com a participao de cerca de
80 pessoas (SEMINRIO EDUCAO FORMAL EM AGROECOLOGIA,
2012).
Dentre as discusses realizadas, buscou-se refletir sobre quais
avanos e desafios estavam postos para os processos formativos com
enfoque na Agroecologia. Alguns desses resultados merecem destaque e constam em destaque a seguir.
A educao em Agroecologia muito variada no Pas e vem se
institucionalizando nas universidades e institutos federais a partir

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Avanos na formao em Agroecologia


Protagonismo social e comprometimento institucional com as comunidades rurais.
Incorporao dos princpios da educao do campo.
Maior compreenso e envolvimento com as distintas realidades (contextualizao).
Utilizao dos enfoques multi, inter e transdisciplinares nos processos formativos.
Integrao com os agricultores a partir de vivncias nas comunidades.
Utilizao de metodologias diferenciadas na realizao de pesquisas e aes de extenso
universitria (metodologias participativas).
Dilogo com outras polticas pblicas nos territrios (assistncia tcnica e extenso rural,
Programa de Aquisio de Alimentos, etc.).
Visibilidade acadmica do enfoque agroecolgico (publicaes, participaes em eventos,
certificao, etc.).
Desafios formao em Agroecologia
Necessidade de maior envolvimento dos docentes da instituio.
Redimensionamento das estruturas fsicas e polticas para dar conta do enfoque
agroecolgico.
Avano nas relaes com as comunidades e aes de desenvolvimento rural (ir alm dos
diagnsticos).
Aprofundamento do agroecossistema como unidade de anlise.
Avano na formao continuada de educadores, especialmente no campo pedaggico.
Valorizao de temas de pesquisa que sejam articulados a problemas reais no territrio e
que estejam em dilogo com os saberes populares.
Reconhecimento oficial dos cursos em Agroecologia.
Fonte: (SEMINRIO EDUCAO FORMAL EM AGROECOLOGIA, 2012), adaptado pelos autores.

de disciplinas, ncleos de pesquisa, cursos formais, aes de extenso, entre outras. Atualmente, h mais de 70 ncleos de pesquisa em
Agroecologia formalizados em editais da Comisso Interministerial
de Educao em Agroecologia e Sistemas Orgnicos de Produo.
Diversas iniciativas autnomas de movimentos sociais em diferentes
nveis de ensino tambm vm sendo realizadas a partir do enfoque
agroecolgico. Isso , a educao em Agroecologia nasce a partir da
pluralidade e diversidade e est enraizada no contexto social.
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Captulo 2

Construo do conhecimento agroecolgico:desafios para aresistnciacientfico-acadmica no Brasil

Estudo realizado por Sousa (2011) demonstra que a educao


em Agroecologia tem alguns elementos comuns na sua configurao
e pode ser desenvolvida independentemente da criao de cursos formais de Agroecologia:
Nesta perspectiva, o estabelecimento dos princpios da Agroecologia
no necessariamente depende da criao de um Curso de Agroecologia.
Percebemos que os princpios da Agroecologia, como um enfoque
interdisciplinar, podem ser implementados em outros cursos, a partir
principalmente de uma mudana metodolgica no processo de formao. Talvez a resistncia de iniciativas para implementar aes com
enfoque agroecolgico em cursos tradicionais das Cincias Agrrias,
como Agronomia e Tcnico em Agropecuria, tenha motivado a criao de cursos em Agroecologia no Brasil. Esta exploso de Cursos
de diferentes nveis no Brasil pode ser um indicador importante da
busca de mudanas na concepo de formao profissional, porm h
um risco de fazer uma diviso perigosa das Cincias Agrrias e esquecer do debate central, que a mudana nas concepes e princpios
da formao profissional com vistas a um desenvolvimento com base
na sustentabilidade. Os grupos interdisciplinares de ensino, pesquisa
e extenso, com participao de professores, educandos, tcnicos de
diferentes cursos e setores na instituio, podem ser uma expresso
importante e estratgica na introduo dos princpios da Agroecologia,
a partir de uma demanda real, percebida no territrio onde est localizada a Instituio. (SOUSA, 2011, p. 113, traduo nossa)

O debate est aberto quanto construo e ao fortalecimento


do conhecimento agroecolgico a partir da educao, da pesquisa e
da extenso, de forma interativa com o conhecimento no acadmico,
especialmente aquele que emerge da experincia acumulada de agricultores familiares e camponeses. A forma como isso vai se configurar
depender de inmeros fatores, uma vez que se trata de um processo
de construo social.

Algumas consideraes
No que diz respeito ao pensamento reflexivo e a seu significado, fundamental considerar que a conscincia que acolhe os
dados oferecidos pela experincia, pela percepo, pela memria e

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

pela linguagem, que so avaliados e a partir dos quais se estabelecem concluses para formular ideias e conceitos e construir princpios
baseados em valores, que, posteriormente, devero ser materializados em aes. Portanto, do pensamento reflexivo que brotaro as
teorias e os mtodos. Isso , h uma dimenso cognitiva da produo
do conhecimento resultante das dimenses epistmica, pedaggica e
metodolgica.
Quanto aos desafios para o pensamento e conhecimento agroecolgicos, h que se reconhecer que a Teoria do Conhecimento e a
Filosofia da Cincia so fundamentais para as iniciativas de formao
em qualquer nvel, de modo a permitir que a academia construa seu
pensamento prprio e genuno, muito embora seja necessria a conscincia de que as incertezas do mundo real superam as certezas da
Cincia. Em qualquer caso, a Agroecologia, que se pretende pertencente ao campo cientfico, enfrenta o paradoxo de no se considerar
neutra, legitimar o senso comum, e, ao mesmo tempo, se apoiar em
formas de conhecimento construdas com base em outros paradigmas.
Contudo, a Agroecologia no se exime da necessidade do mtodo,
e, nesse contexto, algumas questes emergem: a Agroecologia est
efetivamente diante de um obstculo epistemolgico? Consiste efetivamente numa ruptura epistemolgica? Resulta de uma revoluo
cientfica? O novo paradigma cientfico est dado? O novo paradigma desconsidera os conhecimentos anteriores? Como se constroem os
mtodos e a teoria que lhes sustenta? Qual o pensamento subjacente? Quem valida o novo paradigma e lhe confere a legitimidade social
e acadmica?
No seio dessas questes que se d a proposio dos contedos
cientficos, das estruturas curriculares e dos aspectos pedaggicos e
metodolgicos (produtos e processos) por aqueles que formulam as
perguntas de pesquisa orientadoras do mtodo cientfico. Portanto,
o foco central na construo da Cincia Agroecolgica so as pessoas, de maneira coletiva e organizada, com seus pensamentos, suas
vises e interpretaes da realidade, e no as disciplinas propriamente ditas. Nesse sentido, pode-se afirmar que a Agroecologia insere-se
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Captulo 2

Construo do conhecimento agroecolgico:desafios para aresistnciacientfico-acadmica no Brasil

no conjunto das Cincias Aplicadas e caracteriza-se por sua essncia


humanista, uma vez que os saberes do consistncia ao dilogo entre
as pessoas e, por conseguinte, o sentido humano da existncia.
Assim, no processo de humanizao no qual est inserido o
conjunto de saberes que constitui a Agroecologia, fundamental
preservar e estimular o processo dialgico entre as pessoas que as
liberte do raciocnio binrio. necessrio provocar a abertura da
Agroecologia em direo s demais Cincias, estimular o constante
dilogo e estabelecer pontes entre diferentes disciplinas para construir
novos mtodos de ler a realidade (ver o que emerge da complexidade
da realidade), de tal sorte que se oportunizem a construo de novos
mtodos de produo de conhecimento e a emergncia de um novo
paradigma.
Finalmente, no se deve perder de vista que a Agroecologia,
como cincia, tampouco consegue explicar tudo e o todo da realidade
complexa. H necessidade de se associar s novas propostas emergentes a ideia do acaso, as incertezas, as estruturas dissipativas, os
processos de autorregulao, etc., que sero temas para novas disciplinas e especialidades, que se multiplicam cada vez mais e interagem
inter e transdisciplinarmente.

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107

Captulo 3

Agroecologia e
aproximaes de
saberes como essncia
do desenvolvimento
sustentvel nos trpicos
Flvio Bezerra Barros
Luis Mauro Santos Silva

Captulo 3

Agroecologia e aproximaes de saberes como essncia do desenvolvimento sustentvel nos trpicos

Introduo
Ao trmino da primeira dcada do sculo 21, uma nova perspectiva de desenvolvimento busca afirmao, tanto no ambiente
acadmico quanto em diversos mbitos da realidade planetria.
Dcada a dcada, vrios estudos confirmam que o elemento catalizador dessa inteno coletiva de refletir sobre as relaes entre as
sociedades e os distintos ecossistemas tem sido a afirmativa de que
o desenvolvimento urbano-industrial no se mostrou suficiente para
garantir um futuro mais tranquilo para a humanidade (LVARES,
2000; CAVALCANTI, 2001; EHLERS, 1999; LUTZENBERGER, 1980; VEIGA,
2005).
Por convivermos em uma sociedade forjada em uma concepo
quase nica de desenvolvimento (tecnolgico e econmico) e com
nascedouro no ambiente acadmico, a crise paradigmtica da Cincia
parece ser evidente e aponta necessidade de futuras mudanas.
Muito da dificuldade de rever os princpios desse modelo se explica
pela progressiva artificializao das relaes com a natureza ou, como
outros autores afirmam, pelo distanciamento cientfico das realidades
no padronizadas pelo progresso tecnolgico (CAVALCANTI, 1994;
LEFF, 2006).
O caminho disciplinar trilhado pela Cincia contempornea tem
conduzido as certezas (conceitos e mtodos) para uma espcie de
111

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

miopia emprica, ou seja, uma dificuldade extrema de observar a


realidade no que ela tem de mais belo e fundamental: as possibilidades de convvio com o natural. Numa convivncia menos artificializada,
se torna possvel aumentar a capacidade das sociedades de resistirem,
de forma autnoma, s mais distintas crises decretadas pelo atual
modelo de desenvolvimento, fundado sobre a homogeneizao dos
espaos produtivos.
Em outros termos, a no valorizao dos saberes e prticas dos
povos tradicionais se consolida como indicador negativo nesse processo de ressignificao do papel da natureza na construo de um
efetivo processo sustentvel de desenvolvimento (CAVALCANTI, 1994;
LEFF, 2006).
Assumindo que uma mudana forada de concepo de desenvolvimento est em curso, surge a necessidade de estudos mais
aprofundados sobre categorias sociais que dialogam com a natureza
atravs de relaes menos artificializadoras, e, portanto, valorizam a
biodiversidade em suas mltiplas dimenses (no apenas econmica).
Tem-se, ento, um desafio fundamental de construir uma melhor
compreenso da natureza e sua diversidade como nova perspectiva
acadmica de desenvolvimento. Em outras palavras, a meta buscar, em sociedades com ambientes ainda pouco artificializados, outras
possibilidades de formular alternativas concretas para superar o efmero limiar do atual modelo urbano-industrial de sociedade.
Na busca de uma proposta de concepo de desenvolvimento para
alm da oferecida pela academia, o enfoque agroecolgico ganha fora
em distintos espaos de debate. O tema Agroecologia ganha adeptos
tanto na comunidade acadmica, quanto nos distintos espaos sociais
de discusso (urbanos e rurais) (ALTIERI, 2002; CAPORAL; COSTABEBER,
2001; GLIESSMAN, 2001; GOMES; BORBA, 1990; PETERSEN et al., 2009;
SEVILLA GUZMAN, 2001; WEZEL; SOLDAT, 2009).
Concordando com Silva (2013), alguns princpios tm norteado
uma efetiva abordagem agroecolgica, em especial no caso brasileiro,
como:
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Captulo 3

Agroecologia e aproximaes de saberes como essncia do desenvolvimento sustentvel nos trpicos

A crise sem precedentes do atual modelo de desenvolvimento urbano-industrial e seus efeitos deletrios aos
espaos agrrios e, em especial, ao rico patrimnio biocultural dos povos tradicionais, nos mais diversos biomas.
O compromisso imediato de dispor de alternativas mais
sustentveis para um contingente populacional que incorporou o modelo de agricultura industrial e sofre suas
atuais consequncias negativas, como: reduo dos rendimentos e das reas agricultveis; catstrofes ambientais;
relaes extremas de dependncia do mercado e de suas
redes monopolistas; esvaziamento do campo; inchao das
periferias urbanas etc.
A necessidade de valorizao das lgicas familiares e
comunais de produo de alimentos (racionalidades camponesas), pois nelas permanecem latentes alternativas
mais sustentveis de antropizao da natureza.
A construo de uma concepo de Cincia capaz de
proporcionar um dilogo mais prximo das realidades
especficas e, consequentemente, menos artificializadoras
e universalistas, valorizando efetivamente os saberes e as
demandas locais.
Principalmente nos pases do Hemisfrio Norte, onde os processos de artificializao da natureza em nome do desenvolvimento
ocorreram de modo mais acelerado, j se percebe, em alguma medida,
o retorno das sociedades urbanas ao ambiente natural (para reverenci-lo, por exemplo), que no mais encontrado nas grandes cidades.
A principal estratgia de aproximao entre as sociedades urbanas
e a natureza, nesse sentido, foi a criao de reas protegidas aps a
expulso de povos indgenas que, no percurso da histria, ajudaram a
conservar os seus territrios. A inveno do Yellowstone National Park,
nos Estados Unidos, foi o ponto de partida dessa estratgia, que avanou mundo afora sob a tica de que toda relao entre ser humano
e natureza deletria em qualquer lugar do mundo (DIEGUES, 2004).
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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Em nome do desenvolvimento, o que ser feito quando, em vez


de florestas, pessoas, cultivos e vacas, houver apenas vacas? As comunidades tradicionais sero expulsas dos seus territrios para que esses
se transformem em unidades de conservao, para serem contempladas pelas sociedades urbanas? Cabe refletir!
Essas questes reproduzem, em certa medida, alguns dilemas da
atual sociedade e estimulam reflexes acadmicas menos conservadoras no que tange aos efeitos desse distanciamento entre as sociedades
modernas e o ambiente natural ainda margem do controle produtivo.
O desafio se concentra em decidir como produzir sem comprometer o
patrimnio natural e, ao mesmo tempo, evitar dependncias profundas dos sistemas econmicos, alm de valorizar as demais dimenses
socioambientais.
Em concordncia com os princpios privilegiados pelo enfoque
agroecolgico, o presente Captulo se prope a uma reflexo inicial
sobre a necessidade de valorizao dos saberes tradicionais como
pressuposto fundamental para uma concepo renovada de desenvolvimento. O ponto de partida tem como ambiente de dilogo a
realidade amaznica, pela certeza de que a perspectiva de sustentabilidade vem sendo forjada h sculos nesse espao privilegiado em
que o natural se confunde com a sociedade1.
Este texto se prope a discutir e refletir (sem a pretenso inicial
de responder) acerca de duas questes consideradas essenciais:
1) Como enxergar, nas comunidades tradicionais, a essncia
de outras possibilidades de desenvolvimento?
2) Em que medida um enfoque agroecolgico poder reforar um processo de valorizao dos saberes dos povos
tradicionais?
O Captulo est estruturado em torno de quatro sees, alm
da introduo e das consideraes finais. A primeira seo discute
o tema dos povos tradicionais na perspectiva das conexes com a
1 A ideia ir alm do argumento de Leff (2006), quando afirma que a mudana acontecer nos trpicos.

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Captulo 3

Agroecologia e aproximaes de saberes como essncia do desenvolvimento sustentvel nos trpicos

Agroecologia. A segunda seo aborda o assunto da agrobiodiversidade e a estreita relao existente entre o tema e os saberes e prticas
dos povos tradicionais. As questes do territrio e dos direitos das
comunidades tradicionais a partir de um enfoque agroecolgico (que,
neste Captulo, est se chamando tropicalizado) tema da terceira
seo. Na quarta seo, so problematizados o desenvolvimento rural
sustentvel, com os trpicos como cenrio, e a reflexo de uma nova
Cincia e do que se denomina estratgia de correo de rotas.

Povos tradicionais e Agroecologia: construindo conexes


O uso do termo populaes tradicionais (aqui opta-se pelo
emprego do termo povos tradicionais), desde o seu surgimento, no
final da dcada de 1980, tem sido bastante questionado, em particular no meio acadmico, apesar de alguns autores, como Diegues e
Arruda (2001), apontarem suas caractersticas e definies. Entretanto,
duas ideias-chave so extremamente importantes no processo de
valorizao dos povos tradicionais: a preservao dos ecossistemas e
a preservao da biodiversidade. Alm disso, podem-se citar algumas
caractersticas que facilmente distinguiriam os povos tradicionais das
demais sociedades, como o conhecimento aprofundado da natureza
e de seus ciclos (que se reflete na elaborao de estratgias de uso e
manejo dos recursos naturais), a transmisso oral desse conhecimento de gerao para gerao, a noo de territrio ou espao onde o
grupo social se reproduz econmica e socialmente, a relao de simbiose entre a natureza, os ciclos e os recursos naturais com os quais se
constri um modo de vida, dentre outras (DIEGUES; ARRUDA, 2001).
Alguns autores, entretanto, como Barreto Filho (2006), lanam a
ideia de incompletude do termo. Muito embora esse autor questione
veementemente conceituaes como as apresentadas acima, lembra que grande parte da Floresta Amaznica de hoje pode ser vista
como uma imensa floresta cultural, para usar um termo introduzido na Antropologia Ecolgica por William Bale. Reflexes diversas

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

acerca desse polmico debate podem ser consultadas, por exemplo,


em Cunha e Almeida (2001), Forline e Furtado (2002), Adams et al.
(2006).
Enriquecendo esse debate, Castro (1997) aponta a banalizao
do emprego do termo em detrimento da temtica ambiental, o que
refora a importncia das suas dimenses poltica e social. Essa autora
enfatiza ainda a relevncia de observar as prticas e representaes
de diferentes grupos, uma vez que muitos desses conseguiram, ao
longo do tempo, elaborar um profundo conhecimento sobre os ecossistemas, o que lhes garantiu, at hoje, a reproduo de seu sistema
social e cultural.
Partindo desses elementos, lana-se a seguinte questo:
possvel pensar um termo que d conta de incluir um universo to
heterogneo de sistemas socioculturais em que esto inseridos os
diferentes grupos sociais, que so essencialmente exemplos de um
campesinato dos trpicos e que hoje so denominados de povos
tradicionais? Essa heterogeneidade se revela quando se pensa nos
caiaras, indgenas, extrativistas, pescadores artesanais, ribeirinhos
(das vrzeas e da terra firme na Amaznia e no rio So Francisco, no
Nordeste), quilombolas, quebradeiras de coco-babau, dentre muitos
outros.
Ressalta-se, assim, que no constitui matria deste Captulo aprofundar o debate em torno das diferentes noes da categoria povos
tradicionais, mas essa terminologia ser usada em face do relevante
papel que esses grupos sociais tm enquanto protagonistas de um
uso mais sustentvel dos recursos da natureza. Esse protagonismo, o
qual se manteve negligenciado h tempos pela Cincia e pelo Estado,
nas ltimas dcadas, vem ganhando fora, seja no debate ambiental,
seja no mbito da concepo de novos formatos de agricultura, seja
na construo possvel de uma nova concepo de desenvolvimento
rural sustentvel.
Apesar do termo generalizado povos tradicionais, cada grupo
social ou tnico-racial tem suas formas prprias de organizao e

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Captulo 3

Agroecologia e aproximaes de saberes como essncia do desenvolvimento sustentvel nos trpicos

de viso de mundo. Entretanto, h algo que une transversalmente


todos os povos tradicionais: a relao (que foi e continua sendo) de
sustentabilidade com a natureza. Tomando emprestada essa lgica,
prope-se a seguinte reflexo: possvel alcanar uma sustentabilidade planetria partindo da pluralidade sociocultural existente no
mundo? Ou todos comero hamburger em qualquer lugar da Terra?
O que se pode aprender, ento, com as lgicas e cosmovises dos
povos tradicionais?
No que se refere ao campo ambiental, os povos tradicionais
tm sido identificados como protetores da natureza, das matas e
dos rios (ACEVEDO MARIN; CASTRO, 1993; BARROS, 2011; DIEGUES;
ARRUDA, 2001), ainda que alguns autores reconheam os impactos
natureza produzidos por essas comunidades, porm, em escalas bem
menores (tanto quantitativa como qualitativamente) do que os produzidos pelas sociedades urbanas industriais (BALE, 1994). Por essa
razo, Hanazaki (2003) tem alertado sobre as ideias antagnicas que
entrelaam a relao do ser humano com a natureza e tem destacado
que, por um lado, h ideias errneas que fomentam a noo de que
todos os seres humanos tm um efeito deletrio sobre a natureza, e,
por outro, h a imagem distorcida de que todas as populaes locais
sempre vivem em harmonia com a natureza, no sentido do bom
selvagem.
No contexto ambiental, um exemplo emblemtico do protagonismo dessas comunidades foi a criao da categoria de unidade
de conservao de uso sustentvel denominada reserva extrativista
(Resex), como resultado da luta e resistncia ecolgica dos seringueiros
amaznicos pelo direito aos seus territrios, pelo acesso aos recursos
naturais e pela proteo da floresta. O movimento dos seringueiros,
que surgiu no estado do Acre nos anos 1980, rapidamente ganhou
projeo nos cenrios nacional e internacional e lanou a necessidade de se pensar uma nova estratgia de conservao ambiental que
levasse em conta os anseios, a participao e o envolvimento das
populaes locais. Detalhamentos sobre o papel que os seringueiros

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

tiveram no movimento ambiental amaznico/brasileiro podem ser


consultados em Alegretti (1990) e Schwartzman (1991).
No contexto da segurana alimentar, uma das preocupaes de
uma parte da sociedade contempornea planetria tem sido o avano da produo de alimentos com base na artificializao extrema
da natureza (como o uso de sementes modificadas, insumos qumicos externos, motomecanizao etc.), o que tem produzido efeitos
danosos ao meio ambiente e sade humana. Tm sido destaque
em diferentes meios de comunicao a converso das florestas em
campos de monocultivos e suas respectivas consequncias sobre o
meio ambiente. Desse modo, alm da perda da biodiversidade, h
uma diminuio dos vrios servios ambientais quando se converte a floresta imensamente rica num campo monoespecfico, o que
geralmente no ocorre no mbito das Resexs. No obstante, cada
vez mais recorrente a cobrana de boa parte da sociedade acerca dos
esclarecimentos sobre os riscos do consumo de alimentos transgnicos ou manejados com agrotxicos nesses campos monoespecficos.
A reivindicao por alimentos de qualidade liderada pela parcela
mais esclarecida do conjunto da sociedade, em particular acadmicos
e ambientalistas, mas tem ganhado adeptos nas classes populares, em
especial a partir da campanha contra o uso de agrotxicos lanada
recentemente (CAMPANHA, 2011).
Com efeito, relevante enfatizar que, ao longo da histria,
desenvolveram-se no Brasil duas lgicas de produo agrcola bastante distintas: a agricultura familiar2 (ou camponesa), em suas diferentes
formas e expresses, e a agricultura patronal, hoje convertida no que
se convencionou chamar de agronegcio, direcionada para a exportao de commodities e a gerao de divisas para elevar o superavit da
balana comercial brasileira (SANTILLI, 2009).
O agronegcio, como afirma Toledo (2010), segue os critrios do neoliberalismo, que determinam que a produo
2 importante apenas frisar que h divergncias conceituais e ideolgicas acerca dos termos campons e agricultor

familiar. Entretanto, no constitui objeto deste Captulo refletir sobre essas questes.

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Captulo 3

Agroecologia e aproximaes de saberes como essncia do desenvolvimento sustentvel nos trpicos

agropecuria e florestal deve ser feita por proprietrios individuais,


em grandes extenses e seguindo os padres tecnolgicos agroindustriais preestabelecidos pelo mercado. Diferentes finalidades esto
por trs dessa perspectiva, dentre elas a produo especializada, rentvel, altamente tecnificada e que permita a acumulao de capital.
Dessa forma, a produo agrcola assentada no agronegcio, como
bem refora Silva (2013), embora bata sistematicamente recordes de
safras, impacta negativamente nos indicadores de fome e desigualdade social e se consolida como um dos maiores catalisadores da atual
crise de desenvolvimento.
Como consequncias do agronegcio, sustentado pelos pressupostos da agricultura industrial, podem-se ainda citar especificamente
a perda dos patrimnios biolgico (eroso gentica) e cultural (material e imaterial); o desmantelamento das organizaes familiares de
diferentes comunidades rurais (incluindo os povos tradicionais), na
medida em que parte dessas comunidades expulsa de seus territrios ou propriedades por grandes grupos transnacionais, fazendeiros
e outros atores; e a quebra das dinmicas socioeconmicas locais, as
quais so concebidas a partir da ideia de subsistncia do grupo familiar ou comunitrio e da obteno de renda (quase sempre a partir da
venda do excedente).
imperativo destacar que as dinmicas socioeconmicas locais
revigoram as redes sociais, seja por meio das trocas de sementes e
animais domsticos, que tornam perene a diversidade gentica local
ao longo do tempo, seja pelo fortalecimento dos laos de amizade e
compadrio, no sentido da ddiva e da reciprocidade de que trata a
teoria maussiana (MAUSS, 2003; RADOMSKY; SCHNEIDER, 2007), pois,
como afirmam Radomsky e Schneider (2007, p. 254):
[] a ddiva e a reciprocidade so momentos que se seguem num
mesmo ato, e Mauss observou que, na troca, h sempre trs momentos
que se revertem no princpio da ao recproca dar, receber, retribuir. A troca no seria somente uma permuta de produtos; ela carrega
a potencialidade da sociabilidade humana, sobre a qual se fundam a
solidariedade, a integrao social e as obrigaes mtuas.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Como se pode perceber, h um grande distanciamento entre os


princpios norteadores de uma agricultura camponesa e os do agronegcio3. A primeira est mais voltada para o fortalecimento das
produes local e regional, em que as questes sociais, econmicas,
culturais, ambientais e polticas so percebidas de forma interligada.
O segundo est a servio de lgicas de mercado que causam significativas perdas da diversidade biocultural, degradao do meio ambiente
e precarizao social e econmica das comunidades locais em face do
enriquecimento de alguns grupos individuais.
Como bem destacou Toledo (2010), as experincias de cunho
agroecolgico vivenciadas em diversos pases latino-americanos, dentre os quais o Brasil, esto baseadas na produo em pequena escala4,
protagonizada por famlias camponesas organizadas em comunidades
ou cooperativas. A partir dessa linha de raciocnio, tem-se um longo
percurso a seguir, com um grande desafio: conhecer a diversidade de
agriculturas que so praticadas no Brasil, em particular pelos povos
tradicionais.
H mais de 200 etnias de povos indgenas espalhadas por este
pas-continente. O que esses povos cultivam? Em que poca do ano?
Como se d a diviso do trabalho no grupo familiar? Que espcies
domsticas e silvestres so utilizadas? Que cosmologias esto a
inseridas? Qual o papel (alimentar, medicinal, simblico etc.) dos
produtos da agrobiodiversidade na vida desses atores? Existem espcies utilizadas ainda desconhecidas da Cincia? Que conhecimentos
etnoagronmicos, etnopedolgicos e etnoecolgicos esto implcitos? Que novas hipteses podem ser geradas dentro de um enfoque
multidimensional e holstico (agroecolgico)? Essas so perguntas que
demonstram o quanto preciso aprender com esses etnocientistas e
guardies das matas e rios do Brasil.

3 Encontra-se apoio em Ploeg (2008), que categoriza, de maneira didtica, o divisor de guas entre as racionalidades

capitalista e camponesa. Apesar de tal distino, a autora no separa essas estratgias de relao com a natureza. Porm, parece ficar claro que os povos camponeses, com as suas lgicas, so efetivamente os verdadeiros protagonistas
de uma perspectiva mais sustentvel de agricultura e de sociedade.

4 A agricultura familiar responsvel por mais de 70% da alimentao da populao brasileira (AGRICULTURA, 2006).

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Captulo 3

Agroecologia e aproximaes de saberes como essncia do desenvolvimento sustentvel nos trpicos

Dentro de sua polissemia, a aplicao do termo Agroecologia


tem se concentrado especialmente em apoiar o processo de transio
a estilos de agricultura sustentvel nas suas diversas manifestaes
ou denominaes (ALTIERI, 1995). Porm, muitas das atuais reflexes,
oriundas principalmente do Hemisfrio Norte, assumem o limiar do
modelo industrial como o ponto de inflexo para uma nova agricultura.
Contudo, parece ser nos trpicos que essa retomada agroecolgica, h muito tempo, vem ocorrendo, em contraposio ao modelo
agroqumico, mesmo que alguns de seus componentes (por exemplo,
insumos externos) sejam utilizados num perodo inicial. Trata-se do
processo de reconhecimento de prticas tradicionais, que muito
importante na concepo de uma metafrica fnix agroecolgica, que surge dos escombros da Revoluo Verde. A preocupao,
porm, deve estar em no alimentar uma dicotomia inexistente entre
o modelo atual e uma ideia equivocada de construo de um modelo agroecolgico.
Assim sendo, o que parece mais interessante nessa reinveno
de Cincia a diversidade de experincias de agriculturas desenvolvidas pelos povos tropicais e a reflexo de como essas relaes ditas
tradicionais podem ser problematizadas a partir de princpios agroecolgicos, dentro de abordagens acadmicas dialgicas e integrativas,
na busca de formatos produtivos locais mais compatveis regionalmente e no de um modelo agroecolgico.
A problematizao at aqui exposta no pode nos impedir de
enxergar que, embora haja o lado bom do formato de agricultura
adotado por essas populaes, h inmeros entraves (contradies)
em que muitas dessas comunidades encontram-se mergulhadas,
como: pouca ou nenhuma condio de escoamento da sua produo; ameaas da perda de seus territrios; disputas pelo acesso aos
recursos naturais; frgil representao poltica nas tomadas de deciso; ausncia de uma assessoria tcnica mais adequada; dificuldades
de acesso a linhas de crditos e polticas pblicas etc. O enfoque
agroecolgico, enquanto carter sistmico e multidisciplinar, tem

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

muito a contribuir para a superao desses obstculos mediante a


valorizao de saberes locais, especialmente via identificao de sua
aplicabilidade cientfica, tcnica e poltica.

Agrobiodiversidade, modos de vida e saberes locais


O Brasil est inserido no grupo dos pases mais ricos em biodiversidade do mundo; estima-se que cerca de 20% de toda a diversidade
biolgica planetria esteja presente aqui. De acordo com a Conveno
sobre Diversidade Biolgica (CDB) (CONVENTION ON BIOLOGICAL
DIVERSITY, 2009), a biodiversidade definida como a variabilidade
de organismos vivos de todas as fontes, dentre as quais os ambientes
terrestres, marinhos e de outros ecossistemas aquticos, e os complexos ecolgicos de que fazem parte; isso inclui as diversidades de cada
espcie e entre espcies e dos ecossistemas. O termo surgiu na dcada
de 1980, e, at hoje, a biodiversidade tem sido alvo frtil do debate
ambiental planetrio em razo de seus valores intrnsecos, social, cultural e econmico.
Durante muito tempo, as discusses em torno da biodiversidade,
lideradas por cientistas naturais, se limitaram sua preservao (no
sentido de torn-la intocvel). Os seres humanos, de forma generalizada, eram vistos como um problema para a biodiversidade.
Hoje, a sociedade parece reconhecer (pelo menos em alguns dos
seus setores), ainda que de forma incipiente, a importncia das comunidades tradicionais para a conservao da biodiversidade, tendo em
vista a estreita relao dessas populaes com a natureza, nomeando-a,
classificando-a e se apropriando dos recursos para sua reproduo
sociocultural e econmica. Por essa razo, Diegues e Arruda (2001)
lanaram a ideia de etnobiodiversidade, ou seja, a biodiversidade da
qual o homem participa. Nesse sentido, salienta-se que a abordagem
sistmica e a teoria da complexidade de Edgar Morin tm produzido
novos arranjos tericos e metodolgicos relevantes com a finalidade de
aproximar as Cincias Naturais e Humanas e os saberes locais (etnoconhecimentos/etnocincias) em torno da questo da biodiversidade.
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Captulo 3

Agroecologia e aproximaes de saberes como essncia do desenvolvimento sustentvel nos trpicos

O termo agrobiodiversidade relativamente recente. Nasceu,


com forte nfase, aps a CDB, como um contraponto aos sistemas
agrcolas convencionais, criticados por sua agressividade em relao
ao meio ambiente e s sociedades tradicionais. Esses sistemas contriburam sobremaneira para grande perda na diversidade gentica
e cultural de diferentes agroecossistemas, especialmente nos pases
ditos megadiversos, situados entre os trpicos do planeta (MACHADO,
2007).
A agrobiodiversidade, segundo Wood e Lenn (1999, citado por
LOVE; SPANER, 2007), se refere diversidade de organismos (plantas, animais, bactrias etc.) que esto presentes nos agroecossistemas.
Schiere (2007) afirma ainda que a agrobiodiversidade, se bem manejada, pode ajudar a aumentar a eficincia do uso dos nutrientes, a
construir a identidade cultural e a evitar doenas e a explorao unilateral do solo, dentre outros aspectos.
luz dessa questo, relevante lembrar que os povos tradicionais geralmente exploram ao mximo toda a diversidade de espcies
(tanto as domesticadas como as selvagens) existentes em seus territrios. Para citar um exemplo, entre os ribeirinhos da Terra do Meio, no
Estado do Par, possvel identificar, numa nica colocao5, o cultivo
de um grande nmero de etnovariedades de espcies domesticadas,
como milho (Zea mays L.), banana (Musa sp.), mandioca (Manihot
esculenta Crantz), melancia (Citrullus vulgaris Schrad) etc. Igualmente
so exploradas espcies nativas, tais como, castanha-do-brasil
(Bertholletia excelsa H.B.K.), aa (Euterpe ssp.), pato (Oenocarpus
bataua), cupuau [Theobroma grandiflorum (Willd. ex Spreng.) K.
Schum], coco-babau (Orbignya phalerata), dentre tantas outras. Isso
est de acordo com o enfoque agroecolgico, que prioriza a otimizao do agroecossistema como um todo, o que implica maior nfase
em conhecimento, anlise e interpretao das complexas interaes
existentes entre as pessoas, os cultivos, os solos e os animais (ALTIERI,

5 Termo utilizado para designar as localidades em que as famlias esto estabelecidas e desenvolvem suas atividades

produtivas cotidianas.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

1995). Um exemplo dessa complexa rede de interao pode ser visto


na Figura 1.
Nesse sentido, pode-se identificar no apenas a grande diversidade de espcies de que esses povos se apropriam, mas, sobretudo,
as formas de uso das espcies. Por exemplo, Barros e Vicente (2011)
registraram diferentes usos da agrobiodiversidade na Terra do Meio.
O milho, por exemplo, utilizado como alimentao humana a partir
da preparao de variadas receitas; como rao para animais; como

Figura 1.
Servios ambientais produzidos pela
castanha-do-brasil e conexes entre planta,
animal, floresta e homem (extrativista).

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Captulo 3

Agroecologia e aproximaes de saberes como essncia do desenvolvimento sustentvel nos trpicos

inseticida natural; como brinquedo para crianas6; como presente


para ofertar aos vizinhos etc. O caso do milho evidencia que a agrobiodiversidade tem funes bastante diversificadas na vida dos atores
locais, o que a torna ainda mais importante.
Ressalta-se ainda o profundo conhecimento que est implcito
na relao entre ser humano e natureza, que caracteriza esses povos
como habilidosos etnotaxonomistas, na medida em que reconhecem,
a partir de caractersticas morfolgicas (por exemplo, cor e formato
das folhas, cor do caule, formato da raiz), comportamentais e ecolgicas, cada etnovariedade de plantas e animais.
Barros (2011) comparou os saberes locais de ribeirinhos amaznicos acerca de alguns recursos biolgicos da regio com a literatura
cientfica, e revelaram-se semelhanas entre as duas formas de conhecimento (ver Tabela 1). Portanto, na Agroecologia, o saber local visto
como um potencial endgeno que, se articulado ao conhecimento
cientfico, permite a construo de agroecossistemas potencializadores
da biodiversidade ecolgica e da diversidade sociocultural (CAPORAL;
COSTABEBER, 2001). Como afirma Norgaard (1989, p. 54):
Os cientistas convencionais empenham-se em trazer novas tecnologias
derivadas da cincia moderna para produtores tradicionais para que
eles se desenvolvam. Os agroecologistas empenham-se em entender
como os sistemas tradicionais se desenvolveram para aprimorar a cincia da ecologia, de forma que a agricultura moderna possa ser feita
de maneira mais sustentvel. Os agroecologistas, em resumo, esto
removendo os sinais de mo nica da estrada entre a cincia e o
desenvolvimento.

Outro aspecto que no pode ser negligenciado que o uso da


agrobiodiversidade permeado de tradies, saberes, mitos, crenas em seres sobrenaturais e, portanto, sua importncia ultrapassa
a noo de biodiversidade como mercadoria, tal como enxergam as
grandes empresas multinacionais.

6 As meninas costumam transformar as espigas de milho em bonecas em suas brincadeiras.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Tabela 1. Cognio comparada acerca de alguns recursos biolgicos utilizados pelos ribeirinhos
da Terra do Meio, no Estado do Par.
Etnoconhecimento (citaes dos
ribeirinhos)

Conhecimento cientfico (literatura/


informao de especialistas)

O tucunar quando est de filhote no


conseguimos pegar. Para onde o grande
vai, os filhotes vo atrs. O grande abre a
boca, entram os filhotes e ele afunda com
os filhotes na boca.

O cuidado parental e a guarda de ovos e


larvas so marcantes entre os indivduos
da Famlia Cichlidae, sendo este papel
desempenhado pelas fmeas (FELDBERG et
al. 2003, citado por TEIXEIRA, 2008).

Aqui existem trs tipos diferentes de


jacu.

Na Terra do Meio, ocorrem 3 espcies


de jacu: Penelope jacquacu, Penelope
superciliaris e Penelope pileata
(comunicao pessoal)1.

O macho da nambu-azulona quem


choca os ovos.

Nos tinamdeos, a incubao e o trato


com os filhotes so tarefas exclusivas dos
machos (MAGALHES, 1994).

Os mutuns vivem tanto dentro da mata


virgem como na beira do rio.

Os mutuns habitam tanto a floresta como


a vegetao da margem de rios (HILL et al.,
2008).

A fmea do caititu pare mais de uma vez


por ano. Tem sempre filhote no bando o
ano todo.

As fmeas dos caititus so polistricas


anuais, isto , o comportamento de cpula
e nascimento de filhotes ocorre durante
todo o ano (NOGUEIRA FILHO et al., 1999,
citado por REAL 2009).

A matrinx come de tudo: peixes, frutas,


sapos, cobras e lagartos e outros bichos
que caem das rvores.

Segundo Godoi (2004), Brycon falcatus


apresenta uma dieta onvora, alimentandose de insetos e outros animais que caem
das rvores das matas ciliares. Comem
flores, frutos, crustceos, insetos, peixes,
lagartixas etc.

Fonte: pesquisa de campo de Flvio Bezerra Barros.

A biodiversidade , para esses povos, parte constituinte de suas


culturas, de seus modos de vida e de suas identidades. Mant-la ,
pois, uma necessidade, justamente porque essa biodiversidade fornece alimento, remdio, lazer, moradia, transporte, renda, utenslio
domstico etc. A apropriao desses recursos biolgicos pelos povos
tradicionais fruto de uma complexa teia de saberes, prticas e crenas que foi se moldando ao longo do tempo atravs da observao e
da tradio oral e que est em constante transformao, no sendo,

126

Captulo 3

Agroecologia e aproximaes de saberes como essncia do desenvolvimento sustentvel nos trpicos

portanto, o conhecimento tradicional algo ultrapassado e primitivo,


como se pensou durante muito tempo. A Figura 2 mostra a preparao
do aa por uma famlia ribeirinha da Terra do Meio com a participao de uma criana, que, desde cedo, aprende a manipular o fruto.

Foto: Flvio Bezerra Barros

Os povos tradicionais contribuem tambm com o aumento da


biodiversidade em escala local. Em termos quantitativos e qualitativos, os povos tradicionais, ao contrrio do que se pensava, em muitas
situaes, influenciam o aumento da biodiversidade (GMEZ POMPA;
KAUS, 1992) como resultado de anos/sculos de sua manipulao das
espcies. A incluso de novas etnovariedades nos agroecossistemas,
por meio de trocas ou aquisies, como no caso da banana de dois
cachos (Figura 3A) e da melancia de caroo branco (Figura 3B), observadas na comunidade ribeirinha da Reserva Extrativista Riozinho do
Anfrsio, PA, pode ser um bom exemplo de como as comunidades
podem interferir nos ecossistemas, o que leva ao aumento da agrobiodiversidade e disponibilizao de maior variedade alimentar.

Figura 2.
Famlia ribeirinha preparando
aa com a participao
de uma criana na Reserva
Extrativista Riozinho do
Anfrsio, PA, Brasil.

127

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Fotos: Flvio Bezerra Barros

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

B
Figura 3.
Exemplo de introduo de nova etnovariedade de
banana (banana de dois cachos) na Reserva Extrativista
Riozinho do Anfrsio, PA, Brasil (A). Exemplo de roa
com multicultivo (melancia, banana, mandioca,
macaxeira e milho) em uma comunidade ribeirinha da
Terra do Meio, no Estado do Par, Brasil (observe-se a
floresta no entorno) (B).

Wood e Lenn (1997) defendem o paradigma da conservao


da agrobiodiversidade e sustentam que: a) a conservao ex situ
esttica e a conservao in situ dinmica, portanto, prefervel; e
b)o amplo crescimento de variedades modernas tem sido o principal
responsvel pela queda das variedades tradicionais. Segundo esses
autores, a substituio de variedades tradicionais por variedades e/ou
cultivares ditas modernas e desenvolvidas por grandes companhias
multinacionais tem influenciado, de maneira significativa, na diminuio da diversidade gentica.
Particularmente na Amaznia, a pecuria e o aumento do cultivo
da soja em grande escala configuram-se como exemplos prticos dessa
afirmao, uma vez que grandes extenses de floresta e de sistemas
agroflorestais so eliminadas para dar lugar a essas prticas de produo. Somente em fevereiro de 2008, o Instituto Nacional de Pesquisas
Espaciais (Inpe) contabilizou 725 km2 de novas reas desmatadas na
Amaznia (GADO, 2008), resultado que se deve principalmente
expanso recente da soja e da pecuria na regio (FEARNSIDE, 2006).

128

Captulo 3

Agroecologia e aproximaes de saberes como essncia do desenvolvimento sustentvel nos trpicos

Territrios, direitos dos povos tradicionais e um


possvel enfoque agroecolgico tropicalizado
Para os povos tradicionais, o territrio, representado pela terra,
no apenas um meio de produo da sua subsistncia e reproduo
fsica, mas, sobretudo, um patrimnio sociocultural. A terra, para eles,
a sua casa, o lugar onde nascem, crescem e desenvolvem seus diferentes meios de sobrevivncia: o lugar onde enterram seus mortos e
celebram a vida, o lugar onde produzem e reproduzem sua cultura
e onde convivem, de forma costumeira e respeitosa, espiritualmente
integrados natureza (CONSEA, 2008).
Um dos maiores problemas enfrentados hoje pelas comunidades
tradicionais a ameaa de perda de seus territrios. Alm da monocultura imposta por fazendeiros, h diversas presses, como a invaso
de terras por atores indesejados (como grileiros, madeireiros, empresrios e outros), a construo de grandes obras de desenvolvimento
e de interesse nacional (como estradas, hidroeltricas, empreendimentos tursticos) e a transformao de grandes reas em unidades
de conservao de proteo integral, o que resulta na expulso das
populaes humanas7.
Para ilustrar essa realidade, tomam-se aqui alguns exemplos
amaznicos que ressaltam o contraponto entre as distintas concepes
de desenvolvimento e a relao com o natural, mas que explicitam
uma necessria valorizao do patrimnio biocultural amaznico.
A construo da Usina de Belo Monte, na bacia do rio Xingu, no
Par, que ser a terceira maior hidroeltrica do mundo (enquadrada
como obra do Programa de Acelerao do Crescimento do governo
brasileiro), ir deslocar diversas comunidades indgenas, de pescadores
e de agricultores familiares de seus territrios. Nenhum instrumento
jurdico, de direito humano ou ambiental, foi capaz de interromper
7 Importante esclarecer que, em muitas situaes, o bom estado de conservao dos ecossistemas no Brasil se deve

existncia de comunidades humanas tradicionais que desenvolveram sistemas de uso dos recursos compatveis com
a natureza. Um bom exemplo foi o que ocorreu com a Terra do Meio, habitada por vrias comunidades tradicionais
(indgenas e ribeirinhas), que se constitui como uma das reas mais conservadas da Amaznia Oriental. Portanto,
nem sempre a expulso de moradores se revela como a melhor estratgia para alcanar os objetivos da conservao
da natureza.

129

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

esse megaprojeto, que j iniciou suas atividades na regio conhecida


como Volta Grande do Xingu. Nem mesmo a emblemtica presena
de artistas norte-americanos, os abaixo-assinados de toda parte do
mundo e a revolta dos ndios Kayap pintados para a guerra foram
suficientes para sensibilizar o governo sobre os riscos socioambientais
que tal empreendimento trar regio e aos povos locais, ainda que
tais riscos tenham sido alertados pelos cientistas e ilegalidades/incongruncias tenham sido elencadas pelos rgos de natureza jurdica do
Estado brasileiro.
Os quilombolas que vivem s margens dos rios Arari e Gurup,
na Ilha do Maraj, enfrentam ameaas e toda sorte de violncia por
parte dos fazendeiros, que j expulsaram inmeras famlias de suas
terras e impediram-nas de explorarem os recursos (como a coleta do
aa) e desenvolverem suas atividades agrcolas (ACEVEDO MARIN et
al., 2010; TELES; ACEVEDO MARIN, 2011). Em todo o Brasil, so mais
de 800 comunidades quilombolas que lutam constantemente pelos
direitos de permanncia em seus territrios sagrados.
Esses exemplos ilustram o descompasso entre o que est garantido na Constituio e na lei ambiental brasileira e o que efetivamente
se faz na prtica. Em muitas situaes, como as ocorridas com Chico
Mendes, no Acre, e Jos Cludio e D. Maria, no sudeste do Par8, a
morte tem sido o desfecho de uma histria de luta em favor do meio
ambiente e da justia social.
Na Amaznia Legal, apenas 4% do territrio regularizado, o
que alimenta toda a sorte de invases e fraudes. As terras devolutas vo sendo invadidas, o que configura uma gigantesca fraude que
avana h mais de um sculo pelo territrio nacional e que, atualmente, tem sua fronteira de expanso na Amaznia. Cabe ressaltar que
terras devolutas so terras de povos e comunidades tradicionais de
que os governos se apropriaram de forma indevida e indebitamente
(CONSEA, 2008).
8 Esses dois eventos de violncia extrema so simblicos e ilustram a injusta correlao de foras entre o atual modelo

de desenvolvimento econmico e as demandas socioambientais amaznicas.

130

Captulo 3

Agroecologia e aproximaes de saberes como essncia do desenvolvimento sustentvel nos trpicos

Vrios elementos esto relacionados a essa questo da perda de


territrios pelos povos tradicionais, dentre os quais a situao alimentar e produtiva, uma vez que os sistemas de produo desenvolvidos
so o resultado de uma longa histria de relao com o lugar e de um
vnculo de pertencimento. A expulso das famlias de seus territrios,
portanto, implica uma agresso sem precedentes a seus membros e
gera diversos tipos de transtornos, que podem ser analisados a partir
de uma viso multidimensional, que leva em conta aspectos ambientais, ticos, sociais, econmicos e polticos.
Outro ponto-chave a esse respeito, e que se encontra no mbito
do Direito, diz respeito apropriao indevida dos conhecimentos das
populaes tradicionais por entidades e empresas estrangeiras, que
veem os recursos da biodiversidade (e os conhecimentos a ela associados) apenas como mercadorias que podem ser interessantes do ponto
de vista econmico, s vezes forjado pelo discurso de que tudo vale
pelo bem da humanidade. Como bem coloca Castelli (2007), preos so atribudos s florestas, aos minerais, gua e aos servios
ambientais, assim como aos organismos e s suas partes, com base
nos mercados atuais e hipotticos.
Os recursos genticos de plantas constituem a base de toda e
qualquer atividade agrcola e da agrobiodiversidade em todos os seus
nveis. O conjunto de genes de uma planta fundamental para determinar caractersticas como resistncia a doenas e insetos ou secas
prolongadas, cor, sabor, valor nutritivo, capacidade de adaptao a
novos ambientes, a mudanas climticas etc. Nesse sentido, tanto os
agricultores como pesquisadores de instituies dependem do amplo
acesso a materiais genticos diversificados para desenvolver e/ou
melhorar as suas variedades agrcolas e para adapt-las a novas condies ambientais ou socioculturais (SANTILLI, 2009). Desse modo, se
se quiser garantir uma soberania alimentar baseada na valorizao e
proteo do patrimnio gentico (boa parte dele desenvolvido pelos
povos tradicionais), ser preciso avanar no que diz respeito eficcia
dos instrumentos jurdicos. Esses instrumentos devem proteger no

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

apenas esse patrimnio, mas, sobretudo, garantir as condies materiais e simblicas (dos povos tradicionais) de torn-lo perene.
Segundo Caporal et al. (2006), o aspecto multidimensional do
enfoque agroecolgico essencial. Essa perspectiva multidisciplinar
(econmica, social, ambiental, cultural, poltica, tica etc.) aponta
para uma necessidade urgente de dilogo com as Cincias Humanas e
de estabelecer enfoques temticos com transversalidade entre as relaes sociais e tecnolgicas, sem negligenciar o natural ou o tradicional.
Assim, a Agroecologia, mais do que simplesmente tratar do
manejo produtivo ecologicamente responsvel, constitui-se em um
campo do conhecimento cientfico que, partindo de um enfoque
holstico e de uma abordagem sistmica, prope-se a contribuir para
que as sociedades possam redirecionar o curso alterado da coevoluo social e ecolgica, nas suas mltiplas inter-relaes e mtuas
influncias.
Portanto, com base nessa viso multidimensional, a Agroecologia
desempenha um papel crucial na discusso de um renovado processo de desenvolvimento rural, uma vez que parte da valorizao dos
diferentes contextos em que os povos tradicionais e os demais atores
esto inseridos.

possvel pensar um
desenvolvimento rural sustentvel?
Aps esse breve percurso reflexivo sobre possibilidades e necessidade de compreender as realidades amaznicas de uma forma
menos fragmentada e disciplinar, volta-se ao dilema da Cincia contempornea: valorizar as realidades especficas ou conceber modelos
replicveis e generalistas de desenvolvimento?
Argumentos, teorias e exemplos concretos mobilizados neste
Captulo apontam para uma necessria mudana de paradigma na
direo de uma relativizao das teorias e mtodos forjados em
contextos territoriais e histricos especficos como um marco fundamental para o reconhecimento de saberes e lgicas produtivas e
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Captulo 3

Agroecologia e aproximaes de saberes como essncia do desenvolvimento sustentvel nos trpicos

de convivncia menos agressiva para com o natural. Nunca demais


lembrar que a crise do modelo agroindustrial e, por conseguinte, da
Cincia contempornea, catalisa essa inexorvel mudana (SACHS,
2000).
Santos (2005), na obra por ele organizada, intitulada Semear
outras solues: os caminhos da biodiversidade e dos conhecimentos rivais, problematiza essa questo ao apresentar um conjunto de
argumentos que leva a uma reflexo sobre o campo das dicotomias
dominador/dominado e cientfico/no cientfico, to presentes entre
os pases do Norte e do Sul. Santos et al. (2005, p. 49), nesse sentido,
apresentam as indagaes a seguir:
Por que so todos os conhecimentos no-cientficos considerados locais,
tradicionais, alternativos ou perifricos? Por que permanece a relao
de dominao apesar de mudarem ideologias que a justificam (progresso, civilizao, desenvolvimento, modernizao, globalizao)? As
metamorfoses da hierarquia entre o cientfico e no-cientfico tm
sido, pois, variadas e incluem as dicotomias monocultural/multicultural e moderno/tradicional; global/local; desenvolvido/subdesenvolvido;
avanado/atrasado.

Portanto, Santos et al. (2005) discutem que a dicotomia saber


moderno/saber tradicional est assentada na ideia de que o conhecimento tradicional prtico, coletivo e fortemente implantado no
local. Entretanto, se assumirmos, como faz a Epistemologia Crtica,
que todo conhecimento situado, seria mais correto compararmos
todos os conhecimentos (inclusive o cientfico) em funo das suas
capacidades para realizao de determinadas tarefas em contextos
sociais delineados por lgicas particulares. Importante lembrar, contudo, que essa perspectiva j era cogitada, desde o sculo 19, a partir
da Filosofia Pragmtica. Dizendo de outra forma: o desafio tambm
contra uma monocultura do saber, pois a prpria natureza nos ensina
que a diversidade um princpio fundamental.
As duas questes destacadas na seo introdutria deste
Captulo esto relacionadas com a possibilidade de consolidao de

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

um enfoque agroecolgico como mediador deste debate supra-acadmico sobre as relaes com o natural:
1) Como enxergar, nos povos tradicionais, a essncia de
outras possibilidades de desenvolvimento?
2) Em que medida um enfoque agroecolgico poder reforar um processo de valorizao dos saberes dos povos
tradicionais?
Sem a pretenso de simplific-las, observa-se que, em certa
medida, uma questo responde outra. A busca de uma Cincia (uma
forma de teorizar as realidades concretas) precisa partir da prpria
realidade e de suas contradies emergentes. O carter heurstico
proposto pelas duas questes traz a essncia de uma possvel mudana de postura acadmica.
Considerando que se vive em uma sociedade contaminada
com a ideia de uma inexorvel hegemonia do modelo de desenvolvimento urbano-industrial, onde a economia operacionalizada em
desarticulao com o meio ambiente, preciso agir sobre estratgias
de correo de rotas junto s sociedades guiadas pela lgica urbana. Isso no significa impor um descompromisso para com as inmeras
lgicas marginais ou mesmo resistentes a esse modelo artificializador
das relaes sociais e ecolgicas, mas, sobretudo, reinventar outras
formas de caminhar.
Seguindo outra linha de anlise, Altieri e Toledo (2001) alertaram para uma concreta mudana na perspectiva de sustentabilidade
global, cujo norte verdadeiro seriam as experincias de enfoque
agroecolgico dos povos tradicionais da Amrica Latina. Em ltima
anlise, esse continente possui uma herana cultural milenar de conciliao entre produo alimentar e paisagem natural. Essas reflexes
recentes, no entanto, no contabilizam, de forma mais contundente,
o rico acervo amaznico de lgicas caboclas de aliar produo e
sociobiodiversidade.
A evoluo do debate agroecolgico no Brasil uma forma concreta
de ilustrar a consolidao de um ambiente acadmico renovado por um
134

Captulo 3

Agroecologia e aproximaes de saberes como essncia do desenvolvimento sustentvel nos trpicos

Figura 4.
O Congresso Brasileiro de Agroecologia e a
evoluo de temticas estratgicas em escalas
nacional e amaznica.
Fonte: Anais CBA (CD ROM).

enfoque agroecolgico. A Figura 4 fruto de uma anlise exaustiva das


publicaes sobre a Amaznia, com pretensa abordagem agroecolgica, presentes nos anais dos Congressos Brasileiros de Agroecologia (CBA),
que vm sendo promovidos pela Associao Brasileira de Agroecologia
(ABA-Agroecologia) desde 2003. Apesar do nmero ainda pouco expressivo de publicaes apresentadas por atores regionais, fica explcito que
a apropriao do termo Agroecologia no espao amaznico gira essencialmente em torno dos saberes tradicionais.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Nunca demais lembrar que, historicamente, o investimento em


pesquisas no espao amaznico padece de uma sistemtica ausncia
acadmica, apesar dos recentes esforos na busca de uma imediata revoluo cientfica regional (SBPC, 2007). Porm, no se pode pensar em
uma nova colonizao dos trpicos; deve-se aceitar este momento como
oportuno para criar novos olhares outra(s) forma(s) de fazer Cincia.
Por vezes, a prpria falta de mtodos adequados leva os acadmicos a enquadramentos que engessam o processo to rico de
repensar a Cincia (ou a maneira de perceber as realidades circundantes), ainda mais quando o saber tradicional se apresenta como
protagonista desse processo de reaproximao do cientfico com as
incontveis realidades (do tradicional ao moderno).
Para compreender a urgncia de se conceber uma Cincia renovada, preciso ir alm do trivial: transpor as possibilidades do mtodo
tradicional que fora o enquadramento de fenmenos complexos e contextualizados na simplicidade de tipificaes temporais deterministas.
A ideia-fora aqui, no entanto, no a de desprezar esforos
recentes, como o de Moreira e Carmo (2004), que apresentam uma
proposta interessante de enquadramento didtico de possveis escolas
tericas sobre o enfoque agroecolgico contemporneo. Tampouco
tenta-se encontrar uma nica explicao lgica na linha temporal
determinista sobre a apropriao do termo Agroecologia pelos acadmicos (WEZEL; SOLDAT, 2009).
Em certas ocasies de crise, parece mais coerente buscar uma
releitura, que precisa partir de problemas atuais, a fim de avaliar a
capacidade cientfica de buscar solues ou mesmo a fim de conscientizar a sociedade dos limites da Cincia atual (que, quanto mais avana,
mais faz aumentar os problemas ambientais). O que est acontecendo,
ento? Onde est o erro, se que ele existe? Por que, a cada ano, vem
aumentando, em todo o mundo, o nmero de pessoas com cncer,
que tem entre seus fatores de risco, segundo os prprios cientistas, a
qualidade dos alimentos, que cada vez mais esto se artificializando?
Onde se vai chegar?

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Captulo 3

Agroecologia e aproximaes de saberes como essncia do desenvolvimento sustentvel nos trpicos

Nessa perspectiva consultiva, Pretty et al. (2010) lanaram cem


questes-chave sobre os impactos do atual modelo de desenvolvimento que afligem a sociedade mundial. Dentre elas, recorrente
a dificuldade metodolgica de medir e acompanhar as dimenses
ambientais e sociais nos mais variados biomas terrestres.
Portanto, preciso perceber o limiar em que se encontra a percepo coletiva de desenvolvimento, bem como os limites impostos
a todos os espaos que a humanidade ocupou para estabelecer relaes produtivas com o natural. Aps chegar a tal percepo, restar
reconhecer que o termo sustentabilidade no se deve resumir a
qualificar outros termos; ser preciso encar-lo como um processo
dinmico e com alto grau de protagonismo. Ora ser protagonista,
ora ser qualificador. Tal compreenso demanda uma contextualizao (temporal e territorial) precisa de seus atores.

Consideraes finais
A segunda dcada do sculo 21 j se iniciou, e, mais uma vez, o
Brasil foi o pas escolhido para ser palco da discusso sobre o futuro
da humanidade e da Terra. A sociedade brasileira acompanhou recentemente a emblemtica Conferncia Rio+209, que no ressaltou o
tema Agroecologia como estratgico no caminho para uma produo responsvel de alimentos e riqueza. Assim, perdeu-se uma grande
oportunidade de se declarar a atual crise desenvolvimentista como
um fato consumado e que precisa ser tratada de forma propositiva.
O Brasil um dos pases mais ricos do mundo em diversidade
biolgica e cultural. As muitas experincias de agriculturas sustentveis, principalmente as praticadas pelos povos tradicionais, continuam
no plano das possibilidades e ainda podem ser uma porta aberta
para potencializar frutferas reflexes sobre desenvolvimento mais
consequente.

9 Conferncia das Naes Unidas sobre Desenvolvimento Sustentvel, realizada na cidade do Rio de Janeiro, RJ, Brasil,

em junho de 2012.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Entretanto, apesar desse potencial vivo, ainda convive-se com a


fome, com uma reforma agrria quase inexistente e incoerente, com
as precrias condies de vida de boa parte da sociedade e com a falta
de gesto das florestas, entre outros entraves. Faltam ainda polticas
de Estado que favoream o bem-estar humano das comunidades que
resistem (consciente ou inconscientemente) a aderir ao modelo vigente de desenvolvimento. So os povos tradicionais, em grande medida,
os promotores do bem-estar humano da sociedade geral, uma vez
que ajudam a manter os servios ambientais que, de certa forma,
geram conforto para as sociedades urbanas.
Esse modelo urbano-industrial tem se mostrado insustentvel
na maior parte do mundo. Os pases europeus tm sentido mais de
perto os efeitos do abandono agrcola: perda da diversidade agrobiolgica e cultural, perda da soberania alimentar, fome, inchao das
metrpoles e diminuio da qualidade de vida do povo.
Os pressupostos para a busca das respostas s questes que
foram apontadas anteriormente neste Captulo esto lanados: a) o
limite do atual modelo de desenvolvimento urbano-industrial; e b)
uma mudana que se faz extremamente necessria.
No se pode esquecer que esto sendo apontados vrios caminhos para tal mudana de rota, alguns inclusive de manuteno do
status quo do modelo vigente, submetido a uma espcie de sofisticao (esverdeamento), mas sem abrir mo das convices da Cincia
positivista. A imposio econmica de transgnicos (alis, com financiamento pblico para pesquisas), a noo revisada de uma agricultura
de preciso, a internalizao monetria de outras dimenses da realidade atravs de compensaes ambientais e sociais e o mercado do
carbono, entre outros aspectos, so alguns exemplos de uma forte
tentativa de evitar a mudana de rota, pelo simples fato de o conhecimento (poder) mudar de mos.
Contudo, na contramo desse processo, vem-se ampliando
vigorosamente uma perspectiva de incluso das sociedades marginalizadas pelo processo excludente de desenvolvimento do Ps-Guerra,

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Captulo 3

Agroecologia e aproximaes de saberes como essncia do desenvolvimento sustentvel nos trpicos

em sintonia com o momento histrico mpar em que a sociedade mundial se encontra: o momento de revisar as relaes para com os finitos
e fragilizados patrimnios social e biocultural.
Em sntese, reitera-se que no h respostas prontas e acabadas
para as questes-chave apresentadas no incio deste Captulo, pois
se considera que as incertezas, a desordem e as imprecises tm sua
validade. Aposta-se vigorosamente nas pistas do paradigma agroecolgico, no como uma receita, nem como um modelo fechado em si
mesmo, mas como uma possibilidade dialgica, problematizadora e
filosfica para buscar novos caminhos. O desafio est posto!

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Captulo 4

O conceito de transio
agroecolgica: contribuies
para o redesenho de
agroecossistemas em
bases sustentveis1
JosAntnio Costabeber (in memoriam)
Francisco Roberto Caporal
JosGeraldo Wizniewsky
A Agroecologia ser o arado para o cultivo de um futuro
sustentvel e haver de articular-se a processos de
transformao social que permitam passar da resistncia
globalizao, construo de um novo mundo (LEFF,
2002, p. 17).

1 Os autores agradecem aos comentrios crticos e s preciosas contri-

buies de Joo Carlos Costa Gomes, Paulo Petersen e Sergio Roberto


Martins. Contudo, assumem integralmente a responsabilidade pelas
ideias e proposies aqui contidas.

Captulo 4

O conceito de transio agroecolgica: contribuies para o redesenho de agroecossistemas em bases sustentveis

Introduo
A partir da elaborao do conceito de desenvolvimento sustentvel, consolidado no famoso Relatrio Brundtland (CMMAD, 1992), as
discusses sobre alternativas e estratgias para aumentar a sustentabilidade dos processos de produo de bens necessrios sobrevivncia
humana vm ganhando cada vez mais importncia nos meios cientficos e acadmicos. As contribuies da Ecologia, que, at os anos 1970,
recebiam tmidos reconhecimentos, hoje so consideradas indispensveis para a formulao de respostas concretas aos atuais problemas
socioambientais que colocam em risco a humanidade e todas as espcies que vivem neste planeta. Na agricultura, esse debate tem sido
muito intenso, dado o processo de artificializao crescente que vem
ocorrendo nos ltimos 100 anos, principalmente a partir da difuso
e expanso da chamada agricultura moderna. Mais recentemente, a
referncia constante necessidade de construo de uma agricultura
de base ecolgica ou mais sustentvel, capaz de produzir alimentos
em quantidade e qualidade para todos e por todo o tempo, vem se
tornando parte inerente a esse debate e fazendo aflorarem, com mais
nitidez, os problemas sociais, econmicos e ambientais relativos ao
atual padro de produo e de consumo, muito embora exista uma
enorme falta de consenso sobre as formas e estratgias para alcanar
essa meta e sobre o prprio conceito de sustentabilidade.

147

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

De todo modo, hoje existe um razovel entendimento de que


muitos problemas socioambientais e at mesmo a fome e a segurana
alimentar esto relacionados entre si e dificilmente podero ser resolvidos se interpretados ou enfrentados individualmente. Como bem
expressou Jacques Diouf, diretor-geral da Organizao das Naes
Unidas para a Alimentao e a Agricultura (FAO), na sua conferncia
magistral na Universidade de Havana, em Cuba (DIOUF, 2008, traduo nossa):
No resta dvida de que nos encontramos ante um desafio sem precedentes: alimentar a mais pessoas e aliment-las melhor, [em um
cenrio] com preos mais altos, insumos mais caros e recursos cada vez
mais limitados, e, ao mesmo tempo, lutar contra a mudana climtica.

Essa crise no apenas tem implicaes ambientais e energticas,


mas tambm apresenta repercusses socioeconmicas e polticas, o
que caracteriza, de modo convincente, a necessidade de enfrentar o
grave problema da crescente insustentabilidade dos processos produtivos relacionados agricultura e ao meio rural.
Sob essa tica, o presente texto guiado pela seguinte assertiva:
o principal desafio da agricultura, alm de ser produtiva e geradora
de alimentos de elevada qualidade biolgica, ser tambm mais sustentvel, independentemente das denominaes assumidas ou dos
qualificativos que vier a receber. A expresso ser sustentvel tem
o sentido de algo que tem sustentabilidade em concepo ampla:
algo perene, que pode durar para sempre ou por muito tempo, que
tenha longevidade temporal e que esteja em sintonia com princpios
fundamentais necessrios para o alcance de uma sociedade mais sustentvel2. Isso , o que define a agricultura que se pretende alcanar
no futuro no simplesmente a aplicao de um conjunto de novas
tcnicas, insumos ou mtodos de produo ambientalmente mais

2 Toma-se emprestada a expresso de Vctor M. Toledo, em sua obra Ecologa, espiritualidad y conocimiento: de la

sociedad del riesgo a la sociedad sustentable. Embora no seja objetivo aprofundar o seu significado, cabe assinalar
que se trata de um conceito em construo, com o sentido de uma nova utopia (TOLEDO, 2003, p. 17). Leff et al.
(2002), em seu Manifiesto por la vida, tambm defendem que a tica para a sustentabilidade demanda um novo
pacto social. Este deve fundar-se em um marco de acordos bsicos para a construo de sociedades sustentveis
que inclua novas relaes sociais, modos de produo e padres de consumo [traduo nossa].

148

Captulo 4

O conceito de transio agroecolgica: contribuies para o redesenho de agroecossistemas em bases sustentveis

corretos. Busca-se, isso sim, construir um conjunto de novos processos ecolgicos, sociais e econmicos pautados por estratgias que
reconheam a importncia fundamental das dimenses culturais e
polticas de cada comunidade e que permitam tratar com tica, respeito e solidariedade as geraes atuais e futuras no que se refere
preservao e conservao dos recursos naturais e da biodiversidade
ecolgica e sociocultural.
Na sequncia deste Captulo, sero feitas aproximaes da abordagem terica do conceito de transio na sociedade de forma
geral e do processo de transio agroecolgica stricto senso (isto
, no mbito das formas de produo agropecuria). Posteriormente,
sero abordadas as dimenses da insustentabilidade da agricultura
moderna ou convencional com os propsitos de mostrar a necessidade urgente do processo de transio e de destacar o distanciamento
da chamada agricultura moderna de uma agricultura de base ecolgica. Para isso, sero tambm resgatadas algumas ideias-chave que
deram suporte cientfico para a disseminao de uma agricultura com
baixos nveis de sustentabilidade, a perda de sua vinculao com a
Ecologia e a sua aproximao com outros ramos da Cincia. A crise da
agricultura convencional e a emergncia do paradigma da sustentabilidade sero tratadas sob a perspectiva da Agroecologia enquanto
campo de conhecimento cientfico capaz de orientar a construo de
estilos de agriculturas de base ecolgica e a promoo de processos
de desenvolvimento rural mais sustentvel. Na anlise do conceito de
transio agroecolgica, ser dada maior nfase sua perspectiva
ecolgico-produtiva, com destaque para a aproximao entre suas
formas de manifestao e as dimenses da sustentabilidade, sem desmerecer que tanto a perspectiva sociocultural como a perspectiva de
transformao social so indispensveis ao se analisar a transio em
contextos socioeconmicos mais amplos. Finalmente, sugere-se que
a compreenso da emergncia de experincias concretas passa pela
assuno das premissas inerentes Agroecologia enquanto campo de
conhecimentos inspirado no conceito de sustentabilidade em perspectivas temporal e humana.
149

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Da abstrao aplicao concreta da


concepo de sustentabilidade
O termo transio, em sua acepo mais corriqueira, designa
simplesmente a ao e o efeito de passar de um modo de ser ou estar
a outro distinto. Isso implica, desde logo, a ideia mesma de processo,
ou seja, um curso de ao mais ou menos rpido que se manifesta na
realidade concreta a partir de uma intrincada e complexa configurao de causas e que sempre h de provocar consequncias e efeitos,
previsveis ou no, na nova situao que se estabelece. Fenmenos
fsico-naturais podem representar processos de transio, tais como
so os cmbios climticos em distintos perodos de tempo e em um
dado contexto espacial. Isso no depende necessariamente da ao,
da inteno ou da interao humanas; a observao de sua repetio cronolgica e espacial, assim como a identificao de suas causas,
pode aumentar os graus de previsibilidade de sua ocorrncia, evoluo e estado futuro (COSTABEBER, 1998; COSTABEBER; MOYANO,
2000).
Godelier, autor identificado com a anlise da transio na sociedade, assim caracteriza esse processo:
[] uma fase muito peculiar na evoluo de uma sociedade; aquela fase
na qual tal sociedade enfrenta a dificuldade cada vez maior, de natureza externa ou interna, de reproduzir o sistema social e econmico no
qual se fundamenta e, desta maneira, comea a reorganizar-se de um
modo mais ou menos rpido ou mais ou menos violento sobre a base
de outro sistema, que finalmente se converte, por sua vez, na forma
geral de novas relaes entre os indivduos que compem esta sociedade e de suas novas condies de existncia. (GODELIER, 1981 citado por
GONZLEZ DE MOLINA; SEVILLA GUZMN, 1993, p. 55, traduo nossa).

No entanto, h que se relativizar a anlise em uma perspectiva


terica e geral sobre a transio, pois, nas situaes em que interferem processos sociais e produtivos, costumam ocorrer externalidades,
as quais so fruto de complexas redes de relaes e interaes entre
os atores sociais e entre esses e o meio ambiente, o que implica novas
e maiores dificuldades para a previsibilidade de seu desenvolvimento,

150

Captulo 4

O conceito de transio agroecolgica: contribuies para o redesenho de agroecossistemas em bases sustentveis

evoluo e estado final. Recorrendo, outra vez, a Gonzlez de Molina


e Sevilla Guzmn (1993, p. 59, traduo nossa), afirma-se que no h
regras predeterminadas que regem a evoluo das sociedades em seu
conjunto margem das prprias sociedades. O que se pode observar,
no obstante, que, regularmente, sociedades concretas tm evoludo como consequncia de estratgias desenvolvidas com base em
seus interesses especficos. Com efeito, a transio (como processo de
mudana social) resultante de estratgias mais ou menos conscientes dos diversos atores e grupos sociais, surgidas como consequncia
da confrontao de interesses distintos e, muitas vezes, contraditrios.
Mais do que uma mudana unilinear, o conceito de transio tem mais
coerncia e afinidade com a noo de multilinearidade, como resultado das intrincadas relaes sociais que, como se disse antes, so parte
inerente do processo.
Ademais da multilinearidade de seu desenvolvimento e evoluo, a transio supe tambm a noo de coexistncia. A passagem
da sociedade tradicional para a sociedade moderna pode ser um
exemplo til: a modernizao representou um processo de transio
que, antes de generalizar-se de maneira homognea, converteu-se,
ao contrrio, em fonte geradora de heterogeneidade e diferenciao social. A coexistncia do tradicional e do moderno, inclusive no
seio das atuais sociedades ps-industriais, mostra a pertinncia de
considerar-se a transio como processo social multilinear e dinmico,
em que a diferena e a coexistncia esto presentes. Seu xito ou
fracasso dependeria, em todo caso, do resultado de um conflito de
interesses [] que dinamiza processos de resistncia, confronto ou,
finalmente, adaptao (GONZLEZ DE MOLINA; SEVILLA GUZMN,
1993, p. 60, traduo nossa).
Dessas anlises mais gerais sobre a transio na sociedade humana como um todo, h que se fazer uma aproximao da transio
agroecolgica para buscar compreend-la no que tange s relaes
entre sociedade e natureza e, mais especificamente, utilizao dos
recursos naturais renovveis, que, num recorte analtico mais reduzido, so os agroecossistemas. A transio agroecolgica tambm se
151

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

constitui em um processo multilinear e dinmico, porque est profundamente vinculada e dependente das condies socioeconmicas,
culturais e biofsicas locais. O prprio ritmo da transio, nesse caso,
se dar em funo da combinao de mltiplos elementos e circunstncias existentes no local, assim como da prpria coevoluo social e
biolgica inerente ao contexto em questo. Desse modo, cabe adiantar, no h receitas ou pacotes para determinar o processo de transio,
mas h, sim, princpios orientadores que devem ser considerados luz
dos conhecimentos vlidos acumulados num dado momento histrico.
Nesse contexto, vale a pena resgatar as recomendaes de Guzmn
Casado, Gonzlez de Molina e Sevilla Guzmn (2000) em relao ao conceito de sustentabilidade em agroecossistemas. Afirmam eles:
Em primeiro lugar, o conceito de sustentabilidade , por natureza,
dinmico, deve mudar com o tempo, como dinmico o equilbrio que
existe na natureza; portanto, no se pode dizer que um agroecossistema ou no sustentvel, mas sim que mais ou menos sustentvel do
que antes ou do que outro agroecossistema com o qual se compara3.
Em segundo lugar, um conceito que deve ser aplicado, operacional e,
nesse processo, nem todos os objetivos da sustentabilidade podem ser
alcanados ao mesmo tempo; nesse sentido processual ou tendencial,
o conceito de sustentabilidade prima pelo alcance de objetivos concretos em cada momento, sejam determinados pela gravidade dos danos
ambientais, pela urgncia de sua resoluo ou pela escala de tempo em
que nos situemos. Em terceiro lugar, ainda tendo uma dimenso claramente planetria, a aplicao da sustentabilidade deve fazer-se sobre
ecossistemas especficos, muito diferentes uns de outros, de maneira
que o contedo concreto do conceito pode variar tanto no espao
como no tempo. [] A aplicao que a Agroecologia faz do conceito se
refere a cada agroecossistema, sem perder de vista sua interconexo
com os demais e, claro, contemplando as variveis socioeconmicas e
culturais em p de igualdade com as biofsicas. (GUZMN CASADO et.
al., 2000, p. 100, traduo nossa).

3 Essa premissa assumida especialmente por autores vinculados ao Projeto Marco para la Evaluacin de Sistemas de

Manejo de Recursos Naturales Incorporando Indicadores de Sustentabilidad (Mesmis), cujo objetivo principal vem
sendo o desenvolvimento e a disseminao de ferramentas para a avaliao da sustentabilidade de sistemas de manejo de recursos naturais. Ver, por exemplo, Astier et al. (2008).

152

Captulo 4

O conceito de transio agroecolgica: contribuies para o redesenho de agroecossistemas em bases sustentveis

Isso supe a adoo inclusive de um enfoque sistmico tanto


para avaliao, anlise e estudo da insustentabilidade como para o
estabelecimento de caminhos para a transio agroecolgica.
Em sntese, no h como separar o conceito de transio, assumido numa perspectiva de transformao social e ecolgica, da noo
de sustentabilidade em agroecossistemas, enquanto ponto de referncia para compreender a evoluo em direo a processos mais
duradouros de desenvolvimento agrcola e rural. De fato, nas ltimas
dcadas, a agricultura vem passando por transformaes importantes,
tanto no ritmo marcado pela incorporao de tecnologias que aumentam a produtividade do trabalho e da terra, como nas repercusses
que essas transformaes vm causando sade agroecossistmica. A
insustentabilidade da agricultura moderna ou industrial se manifesta
em perspectiva multidimensional.

As dimenses da insustentabilidade
da agricultura moderna
Ao assumir a necessidade da transio agroecolgica, implicitamente est-se admitindo que o atual modelo de desenvolvimento da
sociedade se distancia das bases da sustentabilidade e se aproxima de
cenrios de crescente insustentabilidade. Para alguns autores, citados
a seguir, ao manter-se esse distanciamento, as sociedades humanas
estaro perigosamente rumando para um processo de degradao
ambiental irreversvel, que poder culminar em colapsos sistmicos
no planeta.
Sob essa tica, o bilogo e escritor estadunidense Jared Diamond,
em sua fantstica obra Colapso: como as sociedades optam entre o
fracasso e a sobrevivncia (DIAMOND, 2005)4, faz um alerta importantssimo ao destacar o que define como processos atravs dos quais
sociedades passadas se autodestruram pela devastao dos seus
4 Colapso significa um declnio drstico na dimenso da populao e/ou na complexidade poltica, econmica e social,

numa rea considervel e durante um perodo de tempo prolongado. O fenmeno dos colapsos , assim, uma forma
extrema de vrios tipos de declnio menos acentuados e torna-se arbitrrio decidir quo drstica pode ser a degradao dessa sociedade antes de a categorizarmos como colapso (DIAMOND, 2005).

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

ambientes naturais e cita oito categorias de fenmenos cuja intensidade variou conforme cada caso: a) desflorestamento e destruio
do habitat natural; b)problemas do solo; c)problemas de gesto dos
recursos hdricos; d) caa excessiva; e) pesca excessiva; f) efeitos da
introduo de novas espcies sobre as espcies autctones; g)aumento
demogrfico; e h)aumento do impacto per capita dos seres humanos5.
Esse autor destaca tambm outras quatro novas categorias de problemas ambientais gerados pelas sociedades do presente, as quais se
somam aos oito fenmenos que minaram as sociedades do passado.
So elas: i) alteraes climticas provocadas pelo homem; j) concentrao de produtos qumicos txicos no ambiente; k) escassez de recursos
energticos; e l) uso, por parte do homem, da capacidade fotossinttica total do planeta. Embora tenha identificado situaes catastrficas
e de desastres ambientais de grandes repercusses, o autor mantm
certo otimismo em relao ao futuro, desde que a humanidade faa
escolhas corretas com base no manejo de seus recursos naturais de
maneira mais sustentvel.
As escolhas citadas por Jared Diamond esto atreladas e dependentes do que Richard Heinberg denomina de os cinco axiomas da
sustentabilidade. Seu primeiro axioma que qualquer sociedade
que use continuamente recursos crticos de modo insustentvel entrar em colapso. Como exceo, ele cita que uma sociedade pode
evitar o colapso encontrando recursos de substituio. Porm, h
tambm um limite exceo: num mundo finito, o nmero de possveis substituies tambm finito. O segundo axioma presume que
o crescimento populacional e/ou o crescimento das taxas de consumo
dos recursos no sustentvel. Nesse caso, mesmo a pequenas taxas
de crescimento continuado, a populao e/ou o consumo podem se
tornar insustentveis pela finitude dos recursos. O terceiro axioma de
Heinberg estabelece que, para ser sustentvel, o uso dos recursos
renovveis deve seguir uma taxa que dever ser inferior ou igual
5 Existe a suspeita de que muitas dessas sociedades sucumbiram, pelo menos em parte, por problemas ecolgicos: os

homens destruram inadvertidamente os recursos naturais dos quais as suas comunidades dependiam (DIAMOND,
2005).

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Captulo 4

O conceito de transio agroecolgica: contribuies para o redesenho de agroecossistemas em bases sustentveis

taxa de reposio. J o quarto axioma que, para ser sustentvel, o


uso de recursos no renovveis tem de evoluir a uma taxa em declnio,
que deve ser maior ou igual taxa de esgotamento. Por fim, o quinto axioma postula que a sustentabilidade s poder ser alcanada
se as substncias introduzidas no ambiente pela atividade humana
[forem] minimizadas e tornadas inofensivas para as funes da biosfera (HEINBERG, 2007).
Os axiomas apresentados por Heinberg (2007) se aproximam da
tese do mundo finito proposta por Goodland (1997), a qual sustenta
que duas importantes funes do planeta (entendido como um grande sistema), que so a de fornecer recursos naturais e a de absorver
dejetos da sociedade humana, esto colapsadas, considerando a finitude da Terra. Tanto o uso dos recursos naturais como a produo de
lixo ou resduos se processam em um ritmo muito acima das capacidades de regenerao e absoro, respectivamente. Nessa perspectiva,
o uso crescente de agrotxicos na agricultura, verificado especialmente no Brasil nos ltimos anos, entra em choque grave e frontal com o
quinto axioma de Heinberg (2007). No ser possvel manter as funes da biosfera e muito menos garantir sade para os seres vivos
(incluindo a os humanos) se a carga txica empregada na produo
agropecuria no for revertida rapidamente mediante a aplicao de
novos mtodos, tecnologias e insumos de produo que estejam em
mais harmonia com os processos ecolgicos e sociais.
As teses dos autores citados acima mantm relao direta com
a situao expressa no Relatrio Planeta Vivo (WWF, 2010), o qual
d conta de que a pegada ecolgica6 superou a biocapacidade7 do

6 A pegada ecolgica (ecological footprint) uma ferramenta que calcula as reas de terra e gua biologicamente

produtivas necessrias para oferecer os recursos renovveis para o consumo humano. Essa medio tambm inclui o
espao para a infraestrutura e a rea da vegetao necessrias para absorver o dixido de carbono (CO2) emitido com
o consumo (WWF, 2010). O conceito de ecological footprint foi desenvolvido por William Rees e Mathis Wackernagel
(1994) a partir do conceito de capacidade de carga.

7 A biocapacidade abrange terras cultivveis para a produo de alimentos, fibras e biocombustveis; pastagens para

produtos de origem animal, como carne, leite, couro e l; recursos pesqueiros costeiros e continentais; e florestas,
que tanto fornecem madeira, como podem absorver CO2. [] [A biocapacidade] leva em considerao a rea de terra
disponvel, bem como a produtividade da terra, medidas pela produtividade por hectare das culturas ou rvores nela
inseridas (WWF, 2010).

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

planeta em 1,23 vez em 2003 e em 1,50 vez em 20078. Em outras palavras, a humanidade j est ultrapassando em 50% o uso potencial da
Terra, o que, por si s, denota a insustentabilidade, alm de suscitar
um srio questionamento: como possvel usar 1,5 vez a Terra se ela
nica? O Relatrio assim responde a essa indagao:
Durante a dcada de 1980, a humanidade como um todo ultrapassou o
ponto em que a pegada ecolgica anual correspondia biocapacidade
anual da Terra. Em outras palavras: a populao humana do planeta
comeou a consumir recursos renovveis com maior rapidez do que os
ecossistemas so capazes de regener-los e liberar mais CO2 do que os
ecossistemas conseguem absorver. Essa situao chamada de sobrecarga ecolgica e continua desde ento. (WWF, 2010).

As emisses de carbono tm relevncia porque representam mais


de 50% da pegada ecolgica. No obstante a relevncia desse indicador, sob a perspectiva da finitude dos recursos naturais, preciso
assinalar que a definio de pegada ecolgica insensvel s externalidades, ou seja, no contabiliza, por exemplo, a perda de qualidade
de vida a longo prazo pelo consumo de alimentos contaminados por
agrotxicos ou a perda de resilincia9 dos agroecossistemas pela reduo gradual da biodiversidade, pelo empobrecimento dos solos ou
pela contaminao qumica10. Alm disso, altamente dependente de
insumos externos e de rotas tecnolgicas sobre as quais no se tem
controle.
Quando se analisam alternativas para reduzir as atuais taxas de
emisso de CO2 derivadas do elevado consumo de recursos energticos fsseis, a produo de biocombustveis tem se apresentado como

8 Neste ano, a pegada ecolgica da humanidade foi de 18 bilhes de hectares globais (gha), ou 2,7 gha per capita,

enquanto a biocapacidade da Terra foi de apenas 11,9 bilhes de gha, ou 1,8 gha per capita. Registre-se que 1 gha
representa a capacidade produtiva de 1 hectare de terra de acordo com a produtividade mdia mundial (WWF, 2010).

9 A resilincia constitui uma das propriedades fundamentais dos agroecossistemas. Conceitualmente, se refere manu-

teno da eficincia ecolgico-econmica ao longo do tempo, considerando as adversidades externas, sejam naturais
ou humanas, s quais os agroecossistemas so submetidos (DALY; GAYO, 1995, p. 35). Conforme Veiga e Zatz (2008,
p. 72), trata-se da capacidade de se recuperar ou de se adaptar a mudanas. Quando a resilincia de um ecossistema rompida, isto quer dizer que ele perdeu esta capacidade e desaparecer.

10 Como advertem Daly e Gayo (1995, p. 33, traduo nossa), ao analisar-se a sustentabilidade do subsistema eco-

nmico, preciso levar em conta o cumprimento de dois princpios: que o nvel de explorao do meio ambiente
(extrao de recursos naturais) no seja superior ao de sua regenerao; e que os nveis de emisso de resduos (lixos)
ao meio ambiente sejam equivalentes s capacidades de assimilao natural dos ecossistemas receptores.

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Captulo 4

O conceito de transio agroecolgica: contribuies para o redesenho de agroecossistemas em bases sustentveis

uma das mais promissoras. No obstante, estudos tm mostrado que a


sua escolha pode agravar ainda mais os nveis de sustentabilidade dos
agroecossistemas, como o caso da pesquisa conduzida por Pimentel
et al. (2007), a qual mostra que a produo de 1 kcal de etanol a
partir do milho requer 1,43 kcal de energia fssil. Ademais, no caso
brasileiro, a agricultura para a produo de agrocombustveis segue
baseada no modelo da Revoluo Verde, com alta concentrao da
terra e elevadas taxas de uso de insumos agroqumicos e mecanizao,
o que coloca sob suspeita a sustentabilidade dos processos, seja na
produo de etanol de cana-de-acar, seja na de matrias-primas
para o biodiesel.
Na realidade, a histria das agriculturas mundiais sofreu uma
enorme mudana a partir do sculo 19, com a internalizao crescente de uma nova base tecnolgica e da organizao da produo que,
por um lado, permite ganhos de produtividade a curto prazo e, por
outro lado, desconsidera elementos essenciais que hoje formam parte
da plataforma de compreenso mais ampla do conceito de sustentabilidade. Por mais paradoxal que possa parecer, esse processo sofreu
enorme influncia da Cincia, que vem gerando conhecimento novo
e alheio s prticas e saberes produzidos pelos prprios agricultores.
Conforme Hecht (1989), a Cincia Agronmica contempornea no
incorporou o saber agroecolgico historicamente construdo e acumulado pelas sucessivas geraes de agricultores, porque ocorreram,
em maior ou menor grau, os seguintes processos sociais: a destruio de meios de codificao, regulao e transmisso de prticas
agrcolas; a dramtica transformao de muitas sociedades indgenas
no ocidentais; a escravido, o colonialismo e a economia mercantil; e o surgimento da Cincia baseada em correntes filosficas como
o Empirismo, o Racionalismo e o Positivismo11. Todos esses processos

11 Especialmente sobre esse ltimo ponto, ver Gomes (1999), Gomes e Rosenstein (2000) e Gomes e Borba (2004). Para

esses ltimos autores, [] pode-se dizer que o paradigma da cincia ocidental encontrou alguns de seus fundamentos no empirismo (o conhecimento obtido pela experincia repetida), no racionalismo (a reduo do todo a partes
pequenas para melhor estud-las, que teve como corolrio a especializao); e no positivismo (o conhecimento objetivo e verdadeiro sobre a realidade estudada e a supremacia incontestvel da cincia na produo do conhecimento
vlido) (GOMES; BORBA, 2004, p. 8).

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

levaram a agricultura moderna ou convencional a se afastar, gradual


e continuamente, dos ideais da sustentabilidade por incorporar uma
viso e orientao cientficas baseadas na artificializao dos agroecossistemas. Fartamente registrada na literatura, a artificializao
agroecossistmica foi intensificada com a aplicao das premissas
elaboradas por Justus Von Liebig (precursor da qumica agrcola),
especialmente atravs de sua famosa lei dos mnimos, a qual passou a ser um paradigma, na acepo de Kuhn (1987), para a Cincia
Agronmica contempornea.
Com a hegemonia do paradigma qumico na agricultura, as
propostas que antes disputavam esse campo de conhecimento (baseadas no que hoje poder-se-ia apontar como precursoras do iderio
da sustentabilidade) foram desconsideradas a partir da influncia do
Positivismo e, particularmente como destaca Hecht (1989), do privilgio dado ao conhecimento cientfico. Como consequncia dessa
concepo de Cincia, os saberes acumulados pelos agricultores ao
longo da evoluo social e biolgica em seus respectivos agroecossistemas, por no alcanarem o status de conhecimento cientfico, no
poderiam servir de orientao para o desenvolvimento da agricultura moderna, cuja lgica principal dada pela busca permanente de
aumento da produtividade a curto prazo. Associada ao paradigma da
qumica agrcola na prtica da agricultura, essa mesma lgica tambm
passou a orientar o modelo bsico para a pesquisa e o ensino na rea
das Cincias Agrrias.
Majoritariamente, a formao tcnica na rea das Cincias
Agrrias vem seguindo o paradigma convencional, em que se nota
um flagrante privilgio dos conhecimentos tcnicos baseados na
perspectiva da maximizao das produtividades fsicas, porm sem
as devidas consideraes sobre seus impactos nos sistemas ecolgicos. A constatao desses impactos sobre o ambiente e a sociedade
tem contribudo para o surgimento de enfoques alternativos, que
contestam a orientao hegemnica e oferecem propostas que pretendem harmonizar as relaes entre a sociedade e a natureza. Nas
ltimas dcadas, est-se assistindo emergncia da Agroecologia
158

Captulo 4

O conceito de transio agroecolgica: contribuies para o redesenho de agroecossistemas em bases sustentveis

como um dos campos de estudo preocupados com a longevidade


dos agroecossistemas. Na sntese histrica realizada por Stephen
R. Gliessman, o enfoque agroecolgico resultante da aproximao da Ecologia e da Agronomia, duas cincias que tiveram uma
relao tensa no transcorrer do sculo 20. A Ecologia se ocupou
principalmente do estudo dos sistemas naturais, ao passo que a
Agronomia tratou da aplicao de mtodos de investigao cientfica na prtica da agricultura. Conforme o mesmo autor, nos anos
1930, embora os ecologistas de plantas cultivadas tenham proposto
o termo Agroecologia, referindo-se ecologia aplicada agricultura, o termo acabou esquecido. Aps a Segunda Guerra Mundial, a
Ecologia predominantemente se inclinou para a aplicao de resultados, e, com isso, a distncia entre as duas cincias ampliou-se
(GLIESSMAN, 2000).
Disso se depreende que, a partir do momento em que a Cincia
Agronmica se inclinou para a aplicao de mtodos cientficos amparados no Empirismo, Racionalismo e Positivismo (GOMES; BORBA,
2004) com foco na experimentao, houve o seu gradual distanciamento das bases ecolgicas, com o afastamento da incorporao dos
ensinamentos da Ecologia e a induo disseminao da chamada
agricultura moderna em vrias regies do mundo. Os agroqumicos
passaram a ser os insumos preferenciais (considerados indispensveis
sob a perspectiva terica adotada) para a orientao prtica do tipo
de agricultura desejada a partir de ento.
Funtowicz e De Marchi (2000), ao contextualizarem a Cincia na
perspectiva da complexidade, associam a Cincia baseada no paradigma hegemnico dimenso econmica (de crescimento econmico)
e destacam que a orientao cientfica vigente causadora de srios
problemas, tal como a degradao ambiental:
[] De maneira mais geral, se difunde o sentimento de que o sistema cientfico (includa a tecnologia baseada na cincia) responsvel
por muitos dos problemas que percebemos no ambiente natural e em
nossa sade. A sociedade percebe tambm a conexo entre esse sistema cientfico e uma cincia econmica que privilegia o crescimento

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

econmico como a nica forma de desenvolvimento, esquecendo-se


das questes de equidade e justia, e que adota um despreocupado otimismo tecnolgico. Assim, pois, o bem que deriva da cincia
tambm est em entredito. (FUNTOWICZ; DE MARCHI, 2000, p. 58-59
traduo nossa).

Com o acmulo de conhecimentos, o paradigma que orienta a agricultura moderna foi se consolidando e estabelecendo os
contornos da Cincia Normal que orienta a Agronomia, cuja base
era a interveno nos sistemas naturais com o intuito de torn-los
mais produtivos mediante sua crescente artificializao. A premissa para a interveno em agroecossistemas supunha, como fontes
dos conhecimentos e tecnologias aplicveis, o estudo e a pesquisa
em ambientes controlados e reduzidos, a exemplo do que se fazia
em laboratrios e campos experimentais. Havia, e ainda h, uma
crena ilimitada, quase um dogma de f, em torno dos avanos
estabelecidos nos centros experimentais geradores desses conhecimentos. Esse paradigma, que orienta a Cincia Normal na aplicao
de tecnologias para a explorao dos recursos naturais, considera
os agroecossistemas como uma base fsica para a produo agropecuria, dependente de insumos externos sintticos (ou no). O
elemento perturbador desse paradigma ou, na acepo de Kuhn
(1987), o introdutor de anomalias foi o rompimento da elasticidade
dos agroecossistemas, ou seja, a drstica diminuio de sua resilincia, o que provocou processos de exausto e at transformou alguns
desses agroecossistemas em reas estreis, o que pode ser observado pelo aumento constante das reas em desertificao em diversos
lugares do planeta.
Em que pesem os avanos e os xitos relativos em termos de
aumento de rea, produo e produtividade fsica de alguns cultivos
e criaes a partir da aplicao dessa nova base de conhecimentos e
tecnologias, a sobrevivncia da espcie humana depende de medidas que considerem os impactos positivos e negativos a longo prazo.
O aumento da pegada ecolgica e das externalidades negativas
determina maiores riscos de colapso e favorece a compreenso da

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Captulo 4

O conceito de transio agroecolgica: contribuies para o redesenho de agroecossistemas em bases sustentveis

importncia das mudanas sociais, econmicas e ambientais representadas, no final do sculo 20, pela emergncia do paradigma da
sustentabilidade.

A emergncia do paradigma da sustentabilidade e da


Agroecologia como campo de conhecimento cientfico
No debate contemporneo sobre longevidade dos processos
produtivos agropecurios, a questo da crescente artificializao dos
agroecossistemas aparece como central, pois a agricultura est cada
vez mais ancorada no uso de insumos no renovveis, intensivos em
capital (muitas vezes txicos e redutores da biodiversidade) e socialmente excludentes. Assim sendo, uma agricultura sustentvel supe
a considerao no apenas de elementos econmicos e de mercado,
mas tambm de elementos de carter ambiental e de justia social12.
De fato, as primeiras propostas de uma agricultura alternativa, ainda
no incio do sculo 20, tinham como principal meta no a constituio
de um mercado diferenciado, com produtos mais caros e consumo elitizado, mas, principalmente, a conformao de estilos de agriculturas
mais duradouras atravs do tempo e que permitissem a produo de
alimentos com qualidade biolgica superior, o que hoje se conhece sob
o ttulo de agricultura mais sustentvel. Foi na esteira de diversas concepes de agricultura distanciadas do modelo hegemnico que teve
incio o processo de gestao da Agroecologia como rea de estudos
de carter multidisciplinar, em suas diversas definies e enunciados,
seja em sentido mais agronmico (ALTIERI, 1989, 2001, 2002), ecolgico (GLIESSMAN, 1990, 2000) ou sociopoltico (GONZLEZ DE MOLINA;
SEVILLA GUZMN, 1993; GUZMN CASADO et al., 2000).
Por isso, embora revises recentes (WEZEL et al., 2009; WEZEL;
SOLDAT, 2009) mostrem que a Agroecologia vem sendo tratada ora
12 Conceitos de agricultura sustentvel so abundantes na literatura, mas uma definio clara, objetiva e complexa

apresentada pela Universidade da Califrnia (campus de Santa Cruz), dos Estados Unidos: agricultura sustentvel
aquela que reconhece a natureza sistmica da produo de alimentos, forragens e fibras, equilibrando, com eqidade, preocupaes relacionadas sade ambiental, justia social e viabilidade econmica, entre diferentes setores da
populao, incluindo distintos povos e diferentes geraes (GLIESSMAN, 2000).

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

como disciplina cientfica, ora como movimento social ou prtica


agrcola, na perspectiva adotada neste Captulo, defende-se que
preciso continuar dando nfase questo conceitual. Em outras palavras, entende-se que necessrio realar que a Agroecologia no
sinnimo de prtica ou tcnica agrcola, de agricultura ecolgica, de
agricultura tradicional ou indgena, de agricultura sem veneno, de
agricultura sem adubo, de agricultura de fundo de quintal, de agricultura pobre, de agricultura sem insumos, de agricultura que produz
verduras e frutas para a feira. Igualmente, no se trata apenas de uma
agricultura que produz alimentos limpos e sem resduos qumicos para
consumidores brasileiros ricos e bem informados ou consumidores de
pases que exigem produtos de qualidade. Tampouco se deve tomar a
Agroecologia como sinnimo de movimento social, embora se possa
admitir que j exista ou que venha a surgir um movimento social
agroecolgico. Dito em poucas palavras, a Agroecologia constitui um
campo de conhecimentos, uma cincia ou um enfoque cientfico que
oferece princpios, conceitos e metodologias para apoiar a transio
em direo a uma agricultura mais sustentvel (mais barata, econmica ou cuidada), que protege a base dos recursos naturais, que gera
oportunidades de emprego, que amplia e diversifica as rendas, que
reduz as externalidades, que melhora a autoestima e aumenta a autonomia dos agricultores e que proporciona alimentos em quantidade
e qualidade para todos os cidados em perspectiva de longo prazo13.
Em sentido mais abrangente, o enfoque agroecolgico corresponde
a uma matriz disciplinar ou paradigma para o desenvolvimento rural
13 Sob o ponto de vista de divulgao cientfica, o termo Agroecologia foi difundido no Brasil notadamente a partir de

1989, com a traduo e publicao do livro de Miguel ngel Altieri, professor da Universidade da Califrnia (campus
de Berkeley), nos Estados Unidos. Essa publicao em portugus foi uma grande contribuio do Projeto Tecnologias
Alternativas (PTA) e da Federao dos rgos para Assistncia Social e Educao (Fase). O ttulo da obra, Agroecologia: as bases cientficas da agricultura alternativa, mostra exatamente que a Agroecologia no sinnimo de agricultura alternativa, porm a primeira proporciona as bases cientficas para o alcance da segunda. Possivelmente, apesar
da provvel boa inteno, algum agente de desenvolvimento rural percebeu, no simptico termo Agroecologia, a
possibilidade de que fosse o substituto para a velha expresso agricultura alternativa. O fato que, em muitos contextos no Pas, possivelmente por influncia de assessores tcnicos e agentes de desenvolvimento rural, houve uma
proliferao do termo Agroecologia como sinnimo de um novo tipo ou um novo estilo de agricultura, sem ter havido, no entanto, nenhuma construo terica ou argumentao minimamente razovel para justificar essa escolha.
Mais tarde, o mesmo livro foi publicado pela Editora Agropecuria (ALTIERI, 2002), mas com o subttulo j ajustado
para demarcar com mais preciso o campo de estudos e a aplicao do enfoque agroecolgico (Agroecologia: bases
cientficas para uma agricultura sustentvel), pois se reconhecia que qualquer estilo de agricultura alternativa deveria
estar inspirado e orientado pelo conceito de sustentabilidade.

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Captulo 4

O conceito de transio agroecolgica: contribuies para o redesenho de agroecossistemas em bases sustentveis

sustentvel construda com participao social (CAPORAL et al., 2006)


pois inclui uma preocupao de natureza tica ao assumir a importncia da solidariedade intra e intergeracional, isto , uma tica da
sustentabilidade14.
A partir desses significados, observa-se que a Agroecologia
parte constitutiva do conceito de transio agroecolgica, entendida
como um processo gradual de mudana atravs do tempo que visa ao
desenho e construo de agroecossistemas complexos, com maior
sustentabilidade e, portanto, com mais probabilidade de reproduo atravs do tempo. Esse processo implica no somente a busca de
maior racionalizao produtiva com base nas especificidades biofsicas e socioeconmicas de cada agroecossistema, mas tambm uma
mudana nas atitudes e valores dos atores sociais em relao ao
manejo e conservao dos recursos (CAPORAL; COSTABEBER, 2001;
COSTABEBER, 1998). Ou, como sugere Leff (2002), a Agroecologia
surge como uma reao ao modelo agrcola que esgota os recursos,
configurando um novo campo de saberes prticos com foco em uma
agricultura mais sustentvel, orientada para bem comum, autossubsistncia e segurana alimentar das comunidades rurais.
Embora vrios estudos e estatsticas mostrem, nos ltimos anos,
que inmeros segmentos da agricultura vm atingindo variados nveis
no processo de transio, o que pode ser comprovado pelo grande
incremento da produo ecolgica e/ou orgnica em diversas regies do mundo e pelos preos diferenciados na sua comercializao
ao consumidor final, essa no deveria ser a real fonte de inspirao e
motivao para que os agricultores adotem novos desenhos tecnolgicos e de organizao da produo. Alis, tambm no por causa
dessas vantagens aparentes que se defende a aplicao do enfoque
agroecolgico. Na perspectiva da transio agroecolgica, ento,
no se deveria, em hiptese alguma, confundir razo com estratgia. Isto , produzir ecologicamente e, assim, conquistar um mercado
14 A tica para a sustentabilidade se nutre de um conjunto de preceitos, princpios e propostas para reorientar os com-

portamentos individuais e coletivos, assim como as aes pblicas e privadas orientadas sustentabilidade (LEFF et
al., 2002, traduo nossa). Ver tambm PNUMA (2002).

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

diferenciado, que melhor remunere a produo, o que aumenta a


autoestima do agricultor, pode ser um objetivo nobre, um direito
legtimo dos agricultores, especialmente numa sociedade de mercado.
Porm, da perspectiva da Agroecologia, desejvel que esse objetivo
sempre faa parte de uma estratgia ou que seja compreendido como
o resultado de um processo mais amplo que considera o conceito de
sustentabilidade como uma referncia positiva de futuro. J a razo,
que deveria vir sempre antes da estratgia, constitui a verdadeira base
lgica e coerente que justifica o processo de mudana. Dito de forma
breve, a transio agroecolgica se justifica pelo reconhecimento das
causas ltimas da insustentabilidade dos agroecossistemas, causas
essas que no se resumem a um diferencial de preos dos produtos
ou s preferncias de um determinado segmento de consumidores e
que no se resolvem pela pura substituio de insumos qumicos por
biolgicos. O contexto da sustentabilidade a ser buscada tem razes
econmicas, sociais, ambientais, polticas, culturais e ticas (CAPORAL;
COSTABEBER, 2002, 2004) e no deve ser reduzido a uma questo de
nichos de mercado ou de lucro imediato.
Como outra vez ensina Leff (2002), a Agroecologia no contribui apenas para uma produo mais sustentvel ou para atender
demandas de mercado. O saber agroecolgico visa contribuir para a
construo de um novo paradigma produtivo, com nfase na produo
com a natureza, fundamentado no potencial ecolgico e tecnolgico
do meio ambiente e da cultura. Dessa forma, esse saber agroecolgico
se inscrever nas estratgias de poder, no saber pela sustentabilidade,
tornando-se necessria uma poltica cientfico-tecnolgica que favorea esse processo de inovao de saberes e de reapropriao cultural
da natureza.
Ento, quando se postula a aplicao do enfoque agroecolgico
e a promoo do processo de transio agroecolgica, o real objetivo
trabalhar pela construo social e pela aplicao prtica de uma
base slida de conhecimentos, saberes, princpios, conceitos e metodologias que permitam almejar uma agricultura mais sustentvel em
carter universal. Por essa razo, no tem o menor sentido pensar ou
164

Captulo 4

O conceito de transio agroecolgica: contribuies para o redesenho de agroecossistemas em bases sustentveis

defender uma agricultura orgnica, ecolgica, biolgica, biodinmica,


natural, etc. apenas para alguns grupos ou contextos socioeconmicos
e ambientais ou para alguns consumidores que podem pagar preos
diferenciados. Se o modelo dominante for realmente insustentvel
(o que fica evidente se se levam em conta a pegada ecolgica e as
externalidades negativas do modelo de desenvolvimento dominante),
ento, ser preciso buscar respostas que contemplem o conjunto da
agricultura e do contexto rural, independentemente do tempo que
isso possa exigir.
No Brasil, a Agroecologia, como campo de conhecimento que
orienta uma agricultura em bases mais sustentveis, vem permeando
as instituies de ensino, pesquisa e extenso rural, inclusive com a
incorporao de seu acervo de conhecimentos cientficos formao
de extensionistas rurais para a promoo do desenvolvimento rural
sustentvel. Tambm se verifica atualmente uma consolidao e reafirmao conceitual, cuja aplicao vem se manifestando na realizao
de vrios eventos tcnico-cientficos (particularmente dos Congressos
Brasileiros de Agroecologia), em que se geram conhecimentos pela
investigao ou experimentao feita por agricultores ou mesmo
pesquisadores independentes, ou seja, aqueles que no tm relao
formal com as tradicionais entidades pblicas ou empresas privadas
de pesquisa.
A agricultura de base ecolgica (ou mais sustentvel) no pode
ser confundida com sistemas ou modelos que lanam mo de conceitos da Ecologia apenas como estratgia de marketing para a obteno
de vantagens no mercado e que se mantm, assim mesmo, distanciadas da sustentabilidade em perspectiva multidimensional. O emprego
da expresso agricultura de base ecolgica tem o propsito de
distinguir os estilos de agricultura derivados da aplicao dos princpios da Agroecologia tanto do modelo de agricultura convencional
como dos estilos de agricultura que vm se conformando a partir das
orientaes emanadas das correntes da Intensificao Verde ou da
Revoluo Duplamente Verde, cuja caracterstica a incorporao
parcial de tecnologias e insumos ambientalmente mais benignos nas
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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

prticas agrcolas convencionais (greening process, segundo Buttel


(1994)). Essa distino necessria para assinalar que nem todos os
estilos de agricultura alternativa existentes, ou que venham a existir,
lanaro mo dos princpios assumidos pelo enfoque agroecolgico.
Na realidade, conceitualmente, uma agricultura de base ecolgica
no aquela que simplesmente deixa de usar determinadas tecnologias ou insumos (especialmente agrotxicos e fertilizantes qumicos de
sntese) em seu processo produtivo. Em teoria, uma agricultura de baixos inputs pode corresponder a uma agricultura desprotegida, cujos
praticantes no tiveram acesso aos insumos modernos por limitaes
econmicas, falta de assistncia tcnica ou ausncia de polticas pblicas adequadas para a promoo de mudanas. Alm disso, hoje se
constata que certas agriculturas alternativas so justificadas exclusivamente por uma viso estratgica de seus proponentes, no sentido
de conquistar nichos de mercado (dado o crescente prestgio dos chamados produtos ecolgicos, orgnicos ou limpos), o que pode no
ser suficiente para assegurar a sustentabilidade dos agroecossistemas
(CAPORAL; COSTABEBER, 2004).

A transio agroecolgica como conceito operativo


O processo de transio agroecolgica, tambm referido por
alguns autores como transio agroambiental15, diferentemente do
que muitos otimistas supem, demasiadamente complexo e no
ocorrer na velocidade necessria e nos nveis requeridos sem um
substancial avano na base de conhecimentos cientficos e tecnolgicos. Isso , se o problema que d origem ao enfoque agroecolgico
econmico, social e ambiental, ento, no se trata simplesmente de
uma questo de ambiente, de manejo correto de recursos naturais e
de gesto biofsica, mas um desafio socioambiental derivado de uma
intrincada e conflituosa relao entre sociedade e natureza, da qual o
homem representa apenas uma parte. Resolver uma questo socioam15 Ver, por exemplo, Gomes e Rosenstein (2000), em seu artigo A gerao de conhecimento na transio agroambiental:

em defesa da pluralidade epistemolgica e metodolgica na prtica cientfica, bem como Veiga (1996), em seu texto
Agricultura familiar e sustentabilidade.

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Captulo 4

O conceito de transio agroecolgica: contribuies para o redesenho de agroecossistemas em bases sustentveis

biental exige, portanto, a produo e socializao de conhecimentos


complexos, a composio de redes de especialistas com formao
para alm das disciplinas cientficas e a constituio de estruturas de
pesquisa bem equipadas. Embora detalhar esses desafios no seja
objeto deste Captulo, preciso trabalhar para a democratizao das
tcnicas e mtodos complexos, para que se tornem simples pela sua
socializao16.
Para os fins que mais interessam ao presente Captulo e partindo-se das proposies de Gliessman (2000, p. 571-578), amplamente
divulgadas na literatura brasileira, no processo de transio para agroecossistemas sustentveis, devem ser considerados pelo menos trs
nveis essenciais: a) a racionalizao; b) a substituio; e c) o redesenho
de agroecossistemas17. No entanto, a palavra nvel no necessariamente corresponde palavra fase. Isso , quando se mencionam os
trs nveis bsicos do processo de converso para a agricultura sustentvel, no se est propondo o seu ordenamento hierrquico ou
suas fases sequenciais, a serem executadas exatamente nessa ordem
(primeiro nvel, segundo nvel e terceiro nvel). Em certas condies
ecolgico-produtivas, por exemplo, pode ser mais vivel ingressar no
segundo nvel (substituio) sem ter passado pelo primeiro (racionalizao) ou iniciar a transio diretamente no terceiro nvel (redesenho)
sem ter passado antes pelo primeiro e segundo nveis.

16 Os saberes agroecolgicos so uma constelao de conhecimentos, tcnicas e prticas dispersas que respondem

s condies ecolgicas, econmicas, tcnicas e culturais de cada geografia e de cada populao. Estes saberes e
estas prticas no se unificam em torno de uma cincia: as condies histricas de sua produo esto articuladas
em diferentes nveis de produo terica e de ao poltica, que abrem o caminho para a aplicao de seus mtodos
e para a implementao de suas propostas. Os saberes agroecolgicos se forjam na interface entre as cosmovises,
teorias e prticas (LEFF, 2002).

17 O primeiro nvel diz respeito ao incremento da eficincia das prticas convencionais para reduzir o uso e consumo

de inputs externos caros, escassos e daninhos ao meio ambiente. Essa tem sido a principal nfase da investigao
agrcola convencional, da qual resultam muitas prticas e tecnologias que ajudam a reduzir os impactos negativos
da agricultura convencional. O segundo nvel da transio se refere substituio de inputs e prticas convencionais
por prticas alternativas. A meta a substituio de insumos e prticas intensivas em capital, contaminantes e degradadoras do meio ambiente por outras mais benignas sob o ponto de vista ecolgico. Nesse nvel da transio, a
estrutura bsica do agroecossistema pouco alterada, e podem ocorrer, ento, problemas similares aos que se verificam nos sistemas convencionais. O terceiro e mais complexo nvel da transio representado pelo redesenho dos
agroecossistemas, para que esses funcionem com base em um novo conjunto de processos ecolgicos. Nesse caso,
se busca eliminar as causas dos problemas que no foram resolvidos nos dois nveis anteriores. De todas as maneiras,
parte-se da premissa de que, quanto mais um agroecossistema se parece, em termos de estrutura e funo, com o
ecossistema da regio biogeogrfica em que se encontra, maior ser a probabilidade de que esse agroecossistema
seja sustentvel (GLIESSMANN, 2000).

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Em carter macrossocial, parece no haver dvidas de que a


agricultura ter que passar (ou j est passando em determinados
ambientes) por um processo de transio, cuja essncia est definida
pela reduo gradual do uso de alguns insumos ou fontes energticas a
fim de chegar ao uso mnimo ou at mesmo eliminao por completo
de certos insumos crticos, seja por razes de natureza econmica, seja
por inspirao de ordem ambiental ou at mesmo por problemas de
sade pblica. Esse processo de converso parece estar muito mais prximo ao que Gliessman (2000) denomina como nvel da racionalizao,
ou seja, uma etapa da converso cuja tendncia parece estar traada
a mdio prazo, dado o atual reconhecimento, por parte da sociedade cientfica, dos impactos sociais e ambientais de natureza antrpica.
Basta recordar que os clculos da pegada ecolgica no do outras
opes seno iniciar imediatamente a reduo do consumo de insumos no renovveis e diminuir drasticamente as emisses de CO2, fato
que inclui a agricultura como atividade econmica e social que precisa
alterar suas formas de produo e de relao com a natureza. Contudo,
o nvel da racionalizao tambm pode ser contemplado pelo modelo hegemnico como mero ajuste aos princpios da Revoluo Verde,
inclusive numa perspectiva capitalista de aumento de lucros, independentemente das proposies advindas do enfoque agroecolgico.
No nvel da transio agroecolgica nomeado por Gliessman
(2000) de substituio, a nfase tem sido dada substituio de insumos
industriais, caros e agressivos ao ambiente, por insumos alternativos,
s vezes mais baratos, de menor impacto ambiental e poupadores de
energia no renovvel. No obstante, dado que os produtos limpos
entraram na moda e comearam a ocupar um volume crescente de
reas de produo, a prpria indstria agroqumica e outras j passaram a ofertar no mercado os insumos industriais biolgicos ou orgnicos,
ou seja, esto reciclando seus negcios de acordo com a ideia de uma
economia verde. Nesse ponto, surge outro tipo de problema social e
poltico, que no corresponde aos princpios da Agroecologia: a continuidade da subordinao dos agricultores aos fornecedores industriais
e financeiros relacionados ao setor agropecurio.
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Captulo 4

O conceito de transio agroecolgica: contribuies para o redesenho de agroecossistemas em bases sustentveis

Mesmo sem aprofundar o debate antes suscitado, cabe lembrar


que, embora no seja necessrio passar primeiro pelo nvel da substituio de insumos para depois adentrar no nvel de redesenho do
agroecossistema (nvel mais complexo, que se discutir em seguida),
muitas experincias prticas em curso mostram que de extrema relevncia a recuperao dos agroecossistemas a partir da incorporao
de insumos e tecnologias poupadores de energia que gradualmente
contribuam para o restabelecimento de processos ecolgicos capazes
de reduzir a dependncia externa e estimular os sinergismos entre os
elementos biofsicos que compem o sistema. Na realidade, o nvel da
substituio de insumos (desde que seja por insumos no industriais)
pode trazer resultados econmicos importantes, porquanto a)leva
reduo do uso de inputs externos e valoriza recursos locais menos
intensivos em capital e energia; b)contribui para o alcance de resultados ambientais notrios, na medida em que desconcentra o emprego
de produtos poluentes e com maior impacto energtico; e c)produz
resultados sociais, uma vez que certas prticas e arranjos produtivos
aumentam as oportunidades de trabalho. Nesse nvel, o solo constitui
uma das preocupaes centrais, pois de sua adequada recuperao
biolgica e fsico-qumica depende a obteno de ndices de produtividade fsica continuados atravs do tempo, sem que se tenha que
seguir incorporando doses elevadas de fertilizantes qumicos, como
se faz hoje na agricultura convencional (o que remete a outro tipo
de dependncia, haja vista que mais de 90% do potssio usado na
agricultura brasileira so importados). Igualmente, a incorporao de
biodiversidade agrcola funcional e o uso de biofertilizantes enriquecidos, ps de rocha, compostos e matrias orgnicas, bioinseticidas
e tcnicas de controle biolgico, entre outras prticas alternativas,
representam formas tecnologicamente avanadas de substituir insumos, j que apresentam a potencialidade de melhorar a resilincia18
dos agroecossistemas.

18 Resilincia se refere capacidade de manuteno da produtividade, quer seja de um campo de cultivo, de um estabe-

lecimento agropecurio, de um estado ou de um Pas, diante de um choque ou estresse (CONWAY; BARBIER, 1990).

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

preciso salientar que, com frequncia, a literatura agroecolgica vem registrando uma crtica ao processo de substituio de insumos.
Apesar da sua importncia nas estratgias de transio para estilos
de agricultura mais sustentveis, sob a perspectiva agroecolgica, a
simples substituio de insumos insuficiente para gerar processos
mais duradouros em direo ao redesenho de agroecossistemas em
bases sustentveis, pois se permanece num estgio limitado a buscar
reduo de custos ou benefcios de mercado, ambos de curto prazo,
o que compromete a sustentabilidade em seu sentido mais geral.
Ademais, h um relativo consenso de que, no processo de transio
agroecolgica em agroecossistemas modernizados, necessariamente
verifica-se uma reduo imediata dos ndices de produtividade fsica
a partir da supresso dos insumos qumicos industriais. Todavia, h
que se salientar que no se pode estimular uma transio sem o adequado planejamento que, a partir dos conhecimentos e interesses das
famlias, envolva estratgias, mtodos e tcnicas compensatrias (por
exemplo, a valorao e valorizao de servios ecossistmicos). A converso para agroecossistemas mais sustentveis exige que a retirada
de insumos qumicos promotores da produtividade fsica seja compensada pela incorporao de outras tcnicas, insumos ou mecanismos
igualmente promotores da produo e produtividade e menos agressivos ao ambiente, menos intensivos em energias no renovveis e/ou
causadores de dependncia econmica.
Ento, a simples substituio de insumos pode no ser a soluo
se for aplicada com o intuito de manter monoculturas excessivamente
artificializadas, pobres em biodiversidade e, portanto, muito dependentes de insumos biolgicos ou ecolgicos fornecidos em grande
escala pelas tradicionais corporaes transnacionais vinculadas ao
setor agropecurio. Alm disso, a substituio de insumos, enquanto
nvel do processo de transio agroecolgica, no deveria ter como
limite prtico apenas a eliminao de alguns insumos simplesmente
para uma adaptao Lei dos Produtos Orgnicos, o que permitiria
reivindicar preos mais elevados via processos de certificao. Ao contrrio, a transio agroecolgica, mesmo no nvel da substituio de
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Captulo 4

O conceito de transio agroecolgica: contribuies para o redesenho de agroecossistemas em bases sustentveis

insumos, se justifica pelo desafio que enfrenta a sociedade contempornea de avanar rapidamente em processos de produo que possam
se perpetuar no tempo, com sade humana e ambiental, diversidade
biolgica e cultural, prosperidade econmica e social e reduo das
emisses de gases de efeito estufa. Ou, como afirma Uphoff (2007)
tomando por base suas pesquisas sobre a converso para sistemas
agroecolgicos com elevada produtividade fsica, o nosso pensamento deve ser expandido alm dos limites da qumica e da fsica do solo;
ele deve abranger as relaes e os fatores biolgicos que esto atuando tanto no solo como acima dele.
Cabe ainda registrar, portanto, que esse nvel da substituio
tambm contempla a mudana tcnica com base em manejos que
conduzam a uma maior economia de recursos naturais ou manuteno de uma maior integridade do agroecossistema. Por exemplo,
antes de substituir insumos em reas onde a sustentabilidade est
comprometida pelo uso equivocado do fogo nas prticas de manejo de agroecossistemas, talvez fosse melhor comear pela eliminao
das queimadas. Isso no supe substituir insumos, mas abdicar de
uma prtica que compromete a sustentabilidade e adotar outra que
se reconhea como promotora da agricultura sustentvel. Situao
similar poderia ocorrer em agroecossistemas tropicais de alta densidade de biodiversidade, em que o maior problema no est no impacto
causado pelo uso de insumos, mas no prprio manejo dos recursos
naturais. No caso de agroecossistemas com predominncia de pecuria, a causa da insustentabilidade poderia estar no sobrepastoreio ou
no mau manejo das pastagens, situaes em que a soluo passaria,
mais uma vez, pela reconfigurao de algumas prticas agrcolas e no
pela mera substituio de insumos. Esses so apenas alguns exemplos
das possibilidades que poderiam integrar as opes estratgicas no
nvel da transio definido como substituio, o que refora o ponto
de partida de qualquer processo de transio: a observao cuidadosa
das condies locais e da intensidade dos impactos socioambientais
presentes em cada realidade.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

A necessidade de alcanar o terceiro nvel da transio agroecolgica (redesenho de agroecossistemas) aparece como bvia, pois
hoje se reconhece que o modelo de agricultura convencional, em seu
curto tempo histrico de existncia, mostrou-se altamente agressivo
ao ambiente, seja pela crescente diminuio da biodiversidade, em
razo da implantao de grandes monoculturas, seja pela sua grande
dependncia a insumos qumicos (sintticos ou no), que aumentam
os custos, contaminam os agroecossistemas e geram externalidades que podem afetar tanto as presentes como as futuras geraes.
Portanto, se a meta melhorar os graus de sustentabilidade, o redesenho de agroecossistemas se torna a condio fundamental. Mais
uma vez, preciso resgatar o conceito de Agroecologia como rea de
estudos, cujos princpios pretendem subsidiar o redesenho em funo
da situao concreta em que se encontra cada agroecossistema em
particular, dadas as circunstncias socioeconmicas e caractersticas
biofsicas prprias.
Gliessman (2000) define o redesenho como o nvel mais complexo da transio agroecolgica, pois a sustentabilidade, em sentido
geral, depende de que os agroecossistemas passem a funcionar como
base a um novo conjunto de processos ecolgicos. Nesse nvel, se
buscaria eliminar as causas dos problemas que no puderam ser resolvidos nos nveis anteriores, isso , nos nveis da racionalizao e da
substituio de insumos. Talvez aqui resida o maior mal-entendido
em relao proposta de transio sugerida pelo eclogo Gliessman:
poderia parecer que ele condiciona o redesenho passagem sequencial pelas duas fases anteriores, o que no verdade. Poderia parecer
ainda que o conceito de transio agroecolgica, nessa perspectiva,
somente tem aplicao no caso de se tratar de uma agricultura convencional consolidada, pois o citado autor elaborou seu enfoque da
transio tomando como ponto de partida a agricultura industrializada norte-americana. No obstante, deve-se enfatizar que tampouco
19

19 A converso de um agroecossistema a um desenho mais sustentvel um processo complexo. No somente a

adoo de uma prtica ou tecnologia nova. No h respostas mgicas (GLIESSMAN, 2003, traduo nossa).

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Captulo 4

O conceito de transio agroecolgica: contribuies para o redesenho de agroecossistemas em bases sustentveis

isso confere com o conceito que est sendo defendido desde o incio
deste Captulo.
Na verdade, os trs nveis de transio aqui sugeridos devem
ser tomados apenas como referncia para guiar o processo de converso para agroecossistemas mais sustentveis. Contudo, como j se
disse, no necessariamente preciso seguir os trs nveis como fases
sequenciais. Por exemplo, a converso de uma agricultura industrializada pode comear diretamente no nvel de redesenho, sem passar
pela racionalizao e pela substituio de insumos. Isso dependeria da
deciso do prprio agricultor, em funo de sua tomada de conscincia ou de suas condies objetivas em termos de domnio tecnolgico
para implementar as mudanas desejadas. O redesenho poderia ser
inclusive o nico caminho possvel, no caso de o agroecossistema haver
atingido um elevado grau de degradao ecolgica, social e econmica, o que tornaria invivel qualquer estratgia ecolgico-produtiva
que considerasse a racionalizao seguida da substituio para, ento,
alcanar o redesenho.
importante salientar que esse esquema de transio pode ser
aplicado tambm a uma agricultura tradicional ou camponesa que
apresente problemas de insustentabilidade distintos dos de uma agricultura industrializada, mas que igualmente requeira o redesenho.
Isso , tambm nesse caso, o objetivo a ser alcanado o redesenho,
independentemente da passagem pelos demais nveis da transio
antes mencionados. Outra possibilidade de redesenho, que no inclui
a racionalizao e/ou a substituio como nveis anteriores, seria a aplicao dos princpios da Agroecologia num agroecossistema que tenha
sido pouco artificializado pelo homem, porm que apresente vulnerabilidade de algum tipo, seja econmica e/ou social e/ou ecolgica, o
que requer o redesenho para otimizar a produo e a produtividade
com melhoria nos nveis de sustentabilidade.
Nesse caso de transio, o exemplo seria realizar o redesenho
numa rea constituda predominantemente de florestas com o propsito de melhor aproveitar a biodiversidade local e associ-la a culturas

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

anuais e criaes de animais (se for essa uma necessidade ou um desejo


da comunidade participante no processo), o que resultaria em sistemas
agroflorestais complexos. Em outras palavras, o conceito de transio
agroecolgica aqui defendido, baseado no esquema proposto por
Gliessman (2000), vlido para diferentes situaes, incluindo reas
que ainda no tenham alcanado o status de agricultura moderna ou
mesmo reas que tenham sofrido pouca ou nenhuma ao antrpica.
De todo modo, se a meta melhorar os nveis de sustentabilidade
em perspectiva multidimensional e a longo prazo, o processo de transio agroecolgica s demonstrar potncia quando o redesenho
permitir a constituio de um agroecossistema mais complexo, rico
em biodiversidade e informao, que reconecte os sistemas culturais
e biolgicos e que permita uma melhor repartio dos custos e das
oportunidades entre os membros da populao envolvida.
Nesse sentido, como processo de mudana social, a transio
agroecolgica no se resume perspectiva ecolgico-produtiva,
enfatizada at aqui, isso , no se limita propriedade rural onde
se realiza diretamente o manejo dos recursos naturais com fins de
produo agropecuria. Tomando-se por base as recentes contribuies de Sevilla Guzmn (2011), podem-se agregar outras duas
perspectivas para a anlise da transio agroecolgica. A perspectiva
socioeconmica e cultural diz respeito s comunidades locais e supe
a transio como um processo de construo de estratgias e formas
de desenvolvimento rural mais sustentvel, das quais o manejo ecolgico-produtivo constitui apenas um dos aspectos observados. No
obstante, considerando que o conceito de sustentabilidade tem um
carter marcadamente multidimensional, a perspectiva socioeconmica e cultural no seria suficiente para dar conta da amplitude do
processo de transio agroecolgica. Isso nos remete perspectiva
da transformao social, que se conecta com esferas mais ampliadas
das sociedades humanas e agrega s duas primeiras perspectivas um
contedo sociopoltico com potencial para promover mudanas significativas na sociedade.

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Captulo 4

O conceito de transio agroecolgica: contribuies para o redesenho de agroecossistemas em bases sustentveis

Embora reconheamos a relevncia da perspectiva socioeconmica e cultural e da perspectiva sociopoltica nas anlises dos processos
de transio agroecolgica, a sua considerao mais detalhada extrapola os limites deste Captulo, cujo objetivo est centrado na transio
agroecolgica sob a perspectiva ecolgico-produtiva. Porm, h que
se assinalar que o conceito de sustentabilidade, ademais da sua interpretao cientfica, tem tambm sua significao tica, representada
por uma tica da solidariedade (RIECHMANN,1997), que restabelece
o sentido de fraternidade nas relaes entre os homens e entre esses
e o seu ambiente. Essa dimenso tica se faz necessria para orientar
processos de desenvolvimento que se pautem pela construo de uma
sociedade sustentvel. Alis, como foi bem assinalado por Heinberg
(2007), o essencial da noo de sustentabilidade j estava incorporado nas tradies de povos indgenas e foi um preceito da Grande
Lei da Paz que levava os chefes das Seis Naes da Confederao dos
Iroquois a avaliar os possveis impactos que teriam suas deliberaes
at a stima gerao futura.
Sob essa tica, a busca da segurana e soberania alimentar em
um dado pas ou regio poderia ser fruto de uma deciso consciente,
de natureza tica, que, por sua vez, implicaria outras decises sobre
princpios, tecnologias e estratgias inerentes ao redesenho de agroecossistemas, que levassem em conta a longevidade atravs do tempo.
Ento, a dimenso tica da sustentabilidade perpassaria e, ao mesmo
tempo, integraria as trs perspectivas da transio agroecolgica j
referidas e desempenharia um papel de articulao entre os processos sociais e os ecolgicos, seja na sociedade local ou na sociedade
em geral. Ao resgatar-se o conceito de transio como processo de
mudana social, tambm parece ficar claro que, sob o ponto de vista
agroecolgico, o alcance da agricultura e do desenvolvimento rural
em bases sustentveis requer avanos graduais e concomitantes nos
distintos mbitos e perspectivas, o que pressupe uma sociedade livre,
plural e democrtica para a tomada de decises inspiradas nos preceitos da dimenso tica.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Consideraes finais
Neste Captulo, abordou-se a Agroecologia como campo de
conhecimento cientfico capaz de orientar o processo de transio de
um modelo de agricultura que, de modo geral, se mostra insustentvel
para estilos de agricultura ambiental, econmica e socioculturalmente mais sustentveis. Em sentido amplo, reafirmou-se o enfoque
agroecolgico como um contraponto ao forte impacto antrpico
que vem se manifestando nos agroecossistemas nas ltimas dcadas.
Mencionou-se ainda a importncia do processo de transio agroecolgica e enfatizou-se que o referencial cientfico da Agroecologia
aplicvel a distintos agroecossistemas que requeiram algum grau de
interveno em busca de maiores nveis de sustentabilidade. O mais
significativo dessa estratgia dar partida ao processo de transio,
independentemente do nvel ou fase em que se encontrem os agroecossistemas, porm, sem perder de vista que a transio vai alm da
mudana tcnica relacionada ao uso de insumos, prticas ou tecnologias. O redesenho implica um conjunto de mudanas que envolvem
desde aspectos tcnicos at as formas de organizao, de produo e
de consumo da sociedade.
Destacou-se tambm o aspecto paradigmtico que dsuporte e
embasa a Agroecologia para assumir um protagonismo na transio
agroecolgica e assinalou-se que, sob o ponto de vista epistemolgico,
ele se sustenta numa concepo distinta da dos referenciais predominantes na Cincia convencional. No arcabouo da Agroecologia, so
incorporados o saber cientfico e o saber dos agricultores, que so
frutos da coevoluo social e biolgica das sociedades em seus agroecossistemas em distintos contextos scio-histricos. Procurou-se ainda
situar a importncia da Agroecologia como campo de conhecimentos
para guiar processos de mudana pautados no apenas pela perspectiva ecolgico-produtiva, mas tambm inspirados na perspectiva
socioeconmica e cultural e na perspectiva de transformao social.
Em qualquer caso, parece difcil avanar na transio agroecolgica
em sentido amplo sem que haja avanos nas atitudes e nos valores dos

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Captulo 4

O conceito de transio agroecolgica: contribuies para o redesenho de agroecossistemas em bases sustentveis

indivduos e da sociedade, ancorados na dimenso tica, como reconhecimento da importncia da solidariedade intra e intergeraes.
Demarcou-se a Agroecologia como cincia, disciplina cientfica,
paradigma emergente ou campo de conhecimentos orientados pelos
ideais da sustentabilidade nos processos de desenvolvimento agrcola
e rural. Ela se manifesta, na realidade concreta, mediante a aplicao
de seus princpios e conceitos no manejo e desenho de agroecossistemas e parte do reconhecimento da diversidade e heterogeneidade
social e ecolgica. Assim, no atual estgio terico, a compreenso da
emergncia de experincias distintas e singulares adaptadas a cada
ambiente depende da assuno das premissas implcitas no conceito
de Agroecologia enquanto campo de conhecimentos de carter multi,
pluri e transdisciplinar e multidimensional. Dito em outras palavras,
essa compreenso depende de que os estilos de agricultura e as estratgias de desenvolvimento rural em bases sustentveis, resultantes do
redesenho de agroecossistemas, estejam em consonncia e em perfeita
sintonia com as especificidades biofsicas, circunstncias socioeconmicas e contextos culturais e polticos de cada lugar. Evidentemente,
isso se converte num processo social que requer a real participao de
distintos atores sociais (agricultores, extensionistas, pesquisadores) na
construo de saberes, conhecimentos, mtodos, tecnologias e estratgias coerentes com o conceito de sustentabilidade.

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Captulo 5

Agroecologia, mercados e
sistemas agroalimentares:
uma leitura a partir da
soberania e segurana
alimentar e nutricional
Julian Perez-Cassarino

Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

Crise alimentar ou sistema agroalimentar em crise?


Abordar a questo alimentar exige articular inmeros elementos e processos do dia a dia dos seres humanos. Na medida em que se
constitui em funo bsica para a manuteno da vida, tal como respirar e beber, o ato de alimentar-se compe o cotidiano das sociedades
humanas. Seu trato dirio; permeia dilogos, encontros e conflitos,
prazeres e carncias, coerncia e ambiguidade, atitude e passividade,
autonomia e submisso, preocupaes e satisfaes.
Esse ato, que envolve situaes corriqueiras de desejar, escolher, preparar e partilhar os alimentos, tambm revela uma estrutura
de produo, beneficiamento e distribuio permeada por interesses corporativos e apropriao de capital, que, ao mesmo tempo em
que possibilita uma produo em massa de alimentos, impossibilita a
milhes o seu acesso.
Esse carter cotidiano e estrutural talvez possa explicar a forma
como, h muitos anos, a comunidade global vem convivendo com
diferenas abismais entre seres humanos em termos de acesso aos alimentos. Nas ltimas dcadas, pelo menos uma a cada cinco ou seis
pessoas (dependendo do perodo) vive em situao de carncia ou
ausncia de alimentos no planeta, desde que esses nmeros comearam a ser levantados e divulgados (FAO, 2010), constatao que
incmoda e difcil de explicar.
183

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Essa realidade no o resultado de uma ao natural do ser


humano ou de sua deciso individual de determinar ou no as condies de acesso aos recursos mnimos para sua sobrevivncia (alimento).
Por trs dessa realidade, h um intrincado jogo de interesses corporativos e de relaes de poder entre naes e entre empresas privadas e
o Estado. No por acaso, os fruns internacionais de debate em torno
das questes da fome tm sido cada vez mais esvaziados (ETC GROUP,
2008; MALUF, 2009), transferindo para o mbito dos espaos comerciais notadamente a Organizao Mundial do Comrcio (OMC) as
decises acerca da produo e distribuio dos alimentos.
De fato, a questo alimentar tem relao direta com os processos de desenvolvimento de uma nao, de um lado, porque os seres
humanos precisam ser bem alimentados para sustentar sua atividade produtiva e seu convvio saudvel em sociedade e, de outro lado,
conforme afirma Maluf (2009, p. 24), porque os processos de desenvolvimento econmico ligam-se questo alimentar por motivos de
ordem tica, econmica e poltica, e esta questo influi de forma decisiva no padro de equidade social de uma sociedade.
No entanto, pouco empenho tem sido observado por parte dos
Estados, notadamente dos chamados pases desenvolvidos, para
apresentarem solues rpidas e eficientes questo da desnutrio. Apesar de se observarem melhoras em muitos indicadores sociais
nas ltimas dcadas, tais como escolaridade, mortalidade infantil e
expectativa de vida, o fato que [] seguimos projetando para um
amanh sempre prometido; conquistas que, h muito, poderiam ter
sido atingidas (MALUF, 2009, p. 11).
No clssico Geografia da fome, Josu de Castro alertava para a
observao da fome como um fenmeno global e no somente localizado em algumas realidades especficas ou determinadas, fadadas
a essa situao pela sua precariedade de condies, falta de recursos
ou de iniciativa prpria para obter o alimento. Longe disso, o autor
aponta que a fome pressupe determinaes econmicas e sociais,
que aproximam realidades e universalizam a questo. Conforme sustenta o autor:
184

Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

Na realidade, a fome coletiva um fenmeno social bem mais generalizado. um fenmeno geograficamente universal, no havendo
nenhum continente que escape a sua ao nefasta. Toda a terra dos
homens tem sido tambm at hoje terra da fome. []
preciso considerar a degradao da economia dos pases subdesenvolvidos como uma poluio do seu meio humano, causada pelos
abusos econmicos das zonas de domnio da economia mundial; a
fome, a misria, os altos ndices de frequncia de enfermidades evitveis com um mnimo de higiene, a curta durao mdia da vida, tudo
isto produto da ao destruidora da explorao do mundo segundo
o modelo da economia de domnio. (CASTRO, 1984, p. 56 e 3).

Essa importante temtica ganhou novo impulso nos dois ltimos anos em virtude das significativas altas nos preos dos alimentos,
o que vem agravando os quadros de fome e de misria no mundo.
Particularmente nos anos 2007 e 2008, inmeras manifestaes
foram observadas em vrios pases como resultado da elevao dos
preos dos alimentos (AO BRASILEIRA PELA NUTRIO E DIREITOS
HUMANOS, 2008; HOLT-GIMENEZ; PATEL, 2010; PEREZ-CASSARINO et
al., 2009).
No entanto, faz-se necessrio analisar quais so os significados
de tais crises e propor uma leitura crtica de suas manifestaes. Em
primeiro lugar, porque a situao de fome e carncia de alimentos
crnica na sociedade global, para o que se compreende que falar em
crise(s) alimentar(es) neste perodo tem significado, invariavelmente,
o agravamento de um quadro, que j pode ser considerado como de
permanente crise, se assim se entender o fato de haver historicamente, em mdia, quase um quinto da populao humana em situao de
fome (FAO, 2010).
Enfim, as revoltas causadas pela elevao dos preos dos alimentos nos anos 2007 e 2008 e, com menor intensidade, porm igualmente
marcantes, em 2010 no podem ser consideradas como manifestaes
de crises alimentares, mas sim, como sintomas de um sistema agroalimentar em crise (HOLT-GIMNEZ; PATEL, 2010; MALUF, 2008).
Em segundo lugar, porque parte-se do pressuposto de que essas
crises alimentares esto emolduradas por um quadro geral de crise
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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

civilizatria que se vive na atualidade. No h como fazer uma leitura


das crises alimentares nos dias de hoje sem se estabelecer as necessrias conexes e articulaes com outros processos em crise, dados
por uma inter-relao complexa e dinmica entre causas e efeitos das
mais diversas ordens.
Vrias poderiam ser as abordagens sobre os processos em
crise na atualidade. No entanto, com a finalidade de facilitar a
compreenso, buscou-se explicitar, neste Captulo, quatro principais expresses dessa crise civilizatria, as quais se compreende
terem relao mais estreita com a constituio de um sistema agroalimentar em crise e de suas manifestaes. Nesse sentido, quatro
grandes processos de crise so revelados a seguir: i)crise ambiental;
ii)crise da democracia representativa; iii)crise da Cincia; e iv)crise
econmico-financeira.
A primeira relao a ser estabelecida a das crises alimentares com a crise ambiental global. Nos ltimos anos, esse tema tem
ganhado relevncia em funo dos debates em torno das mudanas
climticas e do aquecimento global. No entanto, h mais de trs
dcadas, tm sido cada vez mais engrossadas as fileiras dos crticos
aos impactos ambientais gerados pelo modelo de agricultura proposto pela Revoluo Verde como caminho para o combate fome.
Esses impactos j foram descritos e amplamente documentados
por diversos autores e advm do intenso processo de industrializao e tecnificao da agricultura. A expanso de grandes extenses
de monoculturas baseadas em sementes hbridas (depois transgnicas), uso de insumos qumicos e pesada mecanizao levou a
efeitos nefastos sobre os ecossistemas locais. Dentre eles, destacam-se a contaminao da gua e dos solos; a eroso, compactao e
salinizao de solos; as emisses de poluentes e gases de efeito estufa (de 15% a 20% das emisses totais do planeta correspondem
agricultura); e o desmatamento e a crescente perda de biodiversidade e agrobiodiversidade (ALTIERI, 1999; GLIESSMAN, 2000; GUZMN
et al., 2000; PORTO-GONALVES, 2004; RIECHMANN, 2003).

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Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

Aos problemas enfrentados na agricultura agregam-se os impactos ambientais gerados pela intensa circulao de alimentos dada
pela liberalizao dos mercados e elevao das importaes/exportaes em detrimento da produo voltada para o autoconsumo
das naes. A concentrao e centralizao das unidades de beneficiamento e processamento dos alimentos e de distribuio tambm
acarretam grandes deslocamentos. Estudos indicam que, por exemplo,
nos Estados Unidos, o alimento percorre 2.100 km em mdia desde
sua origem at chegar ao consumidor final (DELGADO, 2010).
A ineficincia dos sistemas de produo e processamento e
os longos deslocamentos tambm geram importantes desequilbrios energticos dentro do sistema agroalimentar. Estima-se que
os alimentos disponveis para a populao americana, por exemplo,
representem 20% da biomassa utilizada no sistema para sua produo, processamento e transporte. Ainda no se levam em considerao,
nessa estimativa, os desperdcios e as perdas de alimentos no processo
(DELGADO, 2010).
A segunda relao a ser estabelecida com a crise e o permanente questionamento dos modelos de democracia e as instituies e
os governos que as representam e constituem. Entende-se aqui essa
crise no como o esgotamento do papel do Estado (tal qual proposto
pelas leituras neoliberais), mas sim, como sua pouca permeabilidade e
adequao dinmica e complexidade das sociedades.
Nas ltimas dcadas, a hegemonia do modelo de democracia
representativa fez com que se fechassem os olhos a outras possibilidades de construo do espao democrtico, o que Boaventura de
Sousa Santos define como demodiversidade, ou seja, a diversidade
de formas alternativas de democracia que, em luta entre si, contriburam para a fora do prprio processo democrtico (SANTOS, 2007).
Vive-se um momento de sociedades com uma democracia de
baixa intensidade, dada pela retirada da funo primordial do Estado
como promotor de redistribuio de riquezas e redutor de desigualdades. Uma democracia em que os grupos dominantes tm poder de

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

deciso sobre os setores mais fracos da populao, o que pressupe


um processo de excluso aceito pela forma democrtica hegemnica,
conforme assevera Santos (2007, p. 89):
O importante agora ver como o fato de se passar muito facilmente
do sistema de desigualdade ao sistema de excluso est produzindo
uma situao nova, que essa de haver brutais desigualdades sociais
que so invisveis, que esto aceitas, que esto naturalizadas, ainda
que se mantenha a ideia democrtica, o Estado democrtico.

Essa democracia de baixa intensidade est dada pela construo de um marco legal ou por um jogo de foras polticas desigual, em
que os interesses das grandes corporaes multinacionais prevalecem
sobre as legislaes nacionais e locais. Da mesma forma, a primazia
do Direito e da Justia como forma de garantia do cumprimento de
contratos econmicos se sobrepe garantia dos direitos sociais e
polticos da populao (SANTOS, 2007).
Esse predomnio das foras de mercado sobre os valores humanos termina por gerar uma crise de representatividade dada pelo
desinteresse dos cidados de participarem da cena poltica. A ausncia
de mecanismos e formatos polticos que articulem representao dos
e prestao de contas para os cidados gera descrena e, consequentemente, desmobilizao social. Enfim, a cidadania est aprisionada
condio nica de participar ou no desse jogo, mas no tem a
condio de debater seu funcionamento. Trata-se, conforme afirma
Santos (2007, p. 92), de uma cidadania bloqueada, na medida em
que a muita gente que a caracterstica do sistema democrtico
representativo no se garantem as condies de participao, ou
seja, uma cidadania que se baseia na ideia de participao mas no
garante suas condies materiais.
Nesse sentido, tais formatos democrticos hegemnicos tornam-se meios eficazes e apropriados para a expanso de um modelo de
organizao do sistema agroalimentar baseado na concentrao corporativa, no predomnio do capital sobre as necessidades humanas e
na difuso da ideia do livre mercado como forma de regular as relaes humanas, entre elas a produo e distribuio dos alimentos. A
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Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

influncia das grandes corporaes sobre governos locais, a fim de


atender a seus interesses de expanso, se sobrepe garantia do alimento como direito populao, o que impe uma nova forma de
fascismo alimentar, na qual as grandes corporaes se constituem
no que Ploeg (2008) denomina imprios alimentares.
A terceira relao a ser estabelecida se d com a crise da Cincia
e da produo do conhecimento. Predominam, na Cincia, abordagens de cunho cartesiano, reducionistas e baseadas na fragmentao
do saber, insuficientes para compreender a realidade das sociedades
humanas e, mais ainda, para lhe propor solues. Alia-se a isso o carter exclusivista do saber acadmico como o nico vlido e validado,
que se autointitula como nica forma de encontrar respostas para
os dilemas da sociedade. Essa questo evidenciada pelo discurso,
unssono e hegemnico no meio acadmico, da necessidade de mais
tecnologia para contornar os problemas gerados pela prpria tecnologia (ETC GROUP, 2008). Tal concepo possui relao estreita com a
forma como se compreende e intervm no ambiente, conforme afirma Leff (2006, p. 49-50, traduo nossa):
O conhecimento, ao fragmentar-se analiticamente para penetrar nos
entes, separa o que est articulado organicamente na ordem do real;
sem saber, sem inteno expressa, a racionalidade cientfica gera uma
sinergia negativa, um crculo vicioso de degradao ambiental que o
conhecimento j no compreende nem contm.

O saber cientfico expropria outras formas de gerar e organizar


o conhecimento e impe a sua positividade como estratgia de poder,
qual corresponde uma forma de apropriao da natureza que subordina os valores humanos e ambientais aos interesses econmicos e
instrumentais (LEFF, 2006; PLOEG, 2008; PORTO-GONALVES, 2006).
o que Boaventura de Sousa Santos define como a monocultura do
saber e do rigor, ou seja, a compreenso de que os demais saberes
no tm valor perante o rigor do conhecimento cientfico. Todas as
formas de produo do conhecimento alternativas a essa no so crveis; portanto, so invisveis, gerando uma espcie de epistemicdio,
ou seja, a morte de conhecimentos alternativos (SANTOS, 2007).
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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Nessa perspectiva, faz-se necessrio propor o dilogo entre diferentes formas de produzir e organizar o conhecimento e os diversos
saberes construdos em paralelo e partir de diferentes perspectivas,
que podem contribuir, de forma mais integral, compreenso da realidade social, econmica e ambiental. Conforme assevera Leff (2006,
p. 51 e 52, traduo nossa) ao propor a abordagem do saber ambiental: [] este encontro de saberes implica processos de hibridao
cultural onde se revalorizam os conhecimentos indgenas e os saberes
populares produzidos por diferentes culturas em sua coevoluo com
a natureza.
A essa imposio da Cincia como forma nica de se gerar
conhecimento corresponde, no caso da organizao do sistema
agroalimentar, a eliminao de milhares de saberes e conhecimentos associados s prticas de produo agrcola e pecuria, enfim, de
manejo dos agroecossistemas, de adaptao de variedades agrcolas e
raas animais, bem como de processamento de alimentos. Tais formas,
desenvolvidas milenarmente por comunidades locais e povos tradicionais, em geral encontram grande ressonncia com o ambiente local,
dada pela prpria necessidade de reproduo social desses grupos no
e pelo meio em que se encontram.
To ou mais importante do que a perda de uma variedade
local de milho, feijo ou arroz desenvolvida e preservada por alguma
comunidade local, por exemplo, a perda do conhecimento associado a ela. A cada variedade adaptada e a cada forma de manejo
desenvolvida corresponde um saber acumulado, que, nos dias de hoje,
torna-se importante ferramenta para o desenvolvimento de sistemas
mais sustentveis de produo e consumo, mas que, no entanto, so
saberes excludos e subordinados a uma lgica nica de produo do
conhecimento (PORTO-GONALVES, 2006).
Por fim, a quarta relao que se entende como importante
de ser estabelecida a que se d entre o sistema agroalimentar em
crise e a crise econmico-financeira. As fronteiras cada vez mais apagadas entre Estado e capital e Estado e megacorporaes produzem

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Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

um cenrio onde as decises econmicas no passam pela busca do


bem-estar comum, mas sim pelo atendimento s demandas de expanso e realizao de lucros dos grandes grupos corporativos.
Diante disso, a influncia e a presena cada vez mais constante
e determinante das corporaes nas decises dos Estados conduzem a
uma nova maneira de organizar e estruturar as funes estatais, tais
como sade pblica, segurana e educao. Transfere-se a responsabilidade pela prestao desses servios para agentes mercantis, que
impem seus ritmos e suas formas de planejamento e organizao
determinados pela necessidade de expanso corporativa e realizao
de lucros para seus acionistas (PLOEG, 2008).
A financeirizao das atividades produtivas, dada pela possibilidade de hipoteca de bens e emisso de ttulos de dvidas, que, por sua
vez, no so exigveis, possibilita o perfeito atendimento das necessidades de crescimento desmedido das empresas. Intensos processos
de fuso, incorporao e consequente concentrao so observados,
uma vez que deixa de haver restries materiais para o aumento da
riqueza (DELGADO, 2010; ETC GROUP, 2008; PLOEG, 2008). Nesse
sentido,
[] a futura lucratividade e o futuro valor dos acionistas tornam-se
estratgicos para as operaes atuais e, assim, a lgica e a justificao
de uma dada atividade j no residem nessa atividade em si (e no lugar
e poca associados a ela), mas esto, ao invs disso, ligadas a e, por
conseguinte, dependentes de sua (suposta) contribuio para a lucratividade e expanso do Imprio. (PLOEG, 2008, p. 276).

H uma ligao fortemente presente entre esse processo de


mercantilizao do Estado e a crise das formas democrticas abordada anteriormente. O distanciamento entre o Estado e a sociedade
abre espao para a presena corporativa privada, o que contribui para
que a corrupo e o trfico de influncia passem a ser elementos corriqueiros da ao poltica estatal (PLOEG, 2008; SANTOS, 2007). Novas
e intrincadas redes e novas formas de gerir o poder e organizar a
atividade econmica se estabelecem, conforme descreve Ploeg (2008,
p. 276, 277):
191

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Essa sobreposio do Imprio [grandes corporaes] como princpio


orientador implica que o Mercado e o Estado deixem de ser complementares um em relao ao outro, mesmo que parcialmente. Nos
Imprios, e atravs deles, o Estado e o Mercado esto cada vez mais
alinhados e fundidos [] o Imprio no governado simplesmente por
mercados e pela suposta mo invisvel, mas pelo oposto, pois ele ,
at certo ponto, capaz de governar os mercados que controla.

Particularmente no mbito do sistema agroalimentar, essa lgica se reproduz a passos largos e observa-se um constante processo de
concentrao corporativa (nas mos de algumas poucas empresas) e
reduo do controle pblico sobre as mais diferentes etapas do processo alimentar (ALTIERI; NICHOLS, 2010; DELGADO, 2010; ETC GROUP,
2008; HOLT-GIMNEZ; PATEL, 2010; PLOEG, 2008; SEVILLA; SOLER,
2010).
Dessa forma, a produo e o abastecimento alimentar esto
cada vez mais subordinados s variaes de mercado. A atual crise
financeira mundial, deflagrada no ano de 2008, acarretou importantes agravamentos das manifestaes da crise alimentar, pois restringiu
o crdito para a produo. Ao mesmo tempo, mediante a inverso
no mercado de matrias-primas (o que fortaleceu processos inflacionrios para os alimentos), os ganhos das grandes corporaes se
multiplicaram ao apostarem no jogo financeiro e ao exercerem sua
influncia sobre os governos para obterem ressarcimentos de investimentos frustrados. Em contrapartida, milhes de famlias agricultoras,
assim como famlias urbanas consumidoras, ficaram merc da volatilidade do mercado (AO BRASILEIRA PELA NUTRIO E DIREITOS
HUMANOS, 2008; ALTIERI; NICHOLS, 2010; HOLT-GIMNEZ; PATEL,
2010; MALUF, 2008).
Da porque, a leitura do que se compreende no momento
como crise alimentar deva ser feita atravs de vrias lentes e fundamentalmente compreendida no sentido de analisarem as recentes
manifestaes em funo das altas de preos dos alimentos bsicos
como sinais de um sistema em crise. Se a crise no for analisada por
esse ngulo e desconsiderando a complexidade da questo, termina-se por reduzir o debate, apontando causas superficiais para explicar
192

Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

um momento espordico, para o qual se exigem solues pontuais e


meros ajustes no sistema em funcionamento, tal qual se tem observado no tratamento dos episdios dos anos de 2008 e 2010.
O debate que emerge no momento est voltado para a necessidade de discutir as razes estruturais ou as causas originrias da
questo, que se encontram relacionadas com a forma como vem sendo
estruturando o sistema agroalimentar nas ltimas dcadas (DELGADO,
2010; HOLT-GIMNEZ; PATEL, 2010; MALUF, 2008; PEREZ-CASSARINO
et al., 2009; PLOEG, 2008). Tal processo resultado e causador dos
aspectos acima abordados, tais crises so geradas e retroalimentam
um sistema agroalimentar concentrador, excludente e ambientalmente devastador.
A crtica prpria abordagem superficial das causas dessas crises alimentares tem levado a um aprofundamento e enriquecimento
do debate e tem aproximado do tema pensadores dos mais diversos
campos, movimentos sociais e organizaes da sociedade civil. A primazia do debate em torno das questes ambientais e as frequentes
crises econmico-financeiras pareciam ter alijado do centro de discusso as questes essenciais da fome e da alimentao. Quando muito,
a abordagem da questo alimentar se dava em torno do debate sobre
a qualidade dos alimentos, os hbitos alimentares e os impactos
sade humana, temas to relevantes quanto os demais, mas que s
se explicam quando em relao com os outros aspectos relativos
questo alimentar.
Tendo em vista o exposto, se buscar, na seo a seguir, debater
as questes que levaram estruturao desse sistema agroalimentar
em crise, o qual se constitui e se expande, em funo das polticas e
decises estratgicas tomadas pelos ou impostas aos Estados, sustentadas em relaes de poder que configuram importantes desigualdades
sociais e econmicas entre determinados grupos sociais e naes.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

O sistema agroalimentar em crise e suas implicaes


Dentre as diferentes dimenses a serem abordadas na discusso
das crises alimentares, torna-se de fundamental importncia resgatar
aspectos referentes estruturao do sistema agroalimentar mundial.
As decises polticas e os modelos de desenvolvimento adotados por
estados nacionais e por organismos internacionais passam a configurar as formas de organizao dos diferentes segmentos da cadeia
agroalimentar (insumos, produo, processamento, distribuio e
comercializao) e a definir mecanismos de funcionamento que fortalecem alguns e debilitam outros setores da cena produtiva.
Por sistema agroalimentar pode-se entender o conjunto de
atividades que se integram visando ao cumprimento da funo da
alimentao humana. A forma mais adequada para a compreenso
dos sistemas agroalimentares entend-los de maneira articulada,
observando as interconexes entre os diferentes setores que os estruturam. Nesse sentido, no possvel isolar ou desagregar uma etapa
da outra para compreender como se d o processo alimentar; necessrio observar as inter-relaes que se do desde a etapa bsica da
produo agrcola ou pecuria at a venda e distribuio dos produtos (SOLER, 2009).
Uma caracterstica diferencial e determinante dos sistemas
agroalimentares a sua relao com as dinmicas naturais e sua
dependncia dos ciclos biolgicos, ou seja, h um elemento de permanente instabilidade no processo, que tem a ver com a reduzida
capacidade de controlar as condies ambientais, que so determinantes para se obter os benefcios da produo alimentar (DELGADO,
2010; SOLER, 2009). Nesse sentido, as sociedades humanas, historicamente, foram desenvolvendo estratgias de convvio com essas
incertezas, dadas por um processo de coevoluo entre sociedade e
natureza. Tal processo (baseado na observao constante e num processo permanente de experimentao) se concretiza em uma enorme
diversidade de espcies vegetais e animais domesticadas, em formas
de manejo dos recursos naturais disponveis, em tcnicas de cultivo,

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Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

em desenvolvimento de ferramentas e maquinrios e em seleo,


conservao e reproduo de sementes. Todas essas prticas traduzem formas adaptadas de interagir com as condies naturais em que
essas sociedades se encontram inseridas (PORTO-GONALVES, 2006;
SOLER, 2009).
A essa enorme gama de prticas, tcnicas, produtos e instrumentos corresponde uma diversidade igualmente importante de
conhecimentos e saberes gerados a partir dessa interao contnua.
No mbito da questo alimentar, somam-se a essas prticas agrcolas
inmeras formas de preparo e manipulao dos alimentos, carregadas no s de uma importante diversidade de saberes, mas tambm
de estruturas simblicas e representaes das relaes dos seres
humanos entre si e deles com a natureza. Assim, o processo alimentar
caracteriza-se como um dos elementos estruturantes da cultura de
um agrupamento humano, no qual diariamente se constroem formas
de convvio humano, com natureza e com a prpria espiritualidade
(PORTO-GONALVES, 2006; SOLER, 2009; VALENTE, 2002).
No entanto, a intensificao dos processos de industrializao,
notadamente no Ps-Guerra, representou um importante momento
de reordenamento das estruturas produtivas, de processamento e
abastecimento de alimentos. At antes das Grandes Guerras, a funo
alimentar se encontrava muito vinculada agricultura e submetida
determinao das condies naturais dadas em cada realidade. Assim,
[] os alimentos que as pessoas compravam relacionavam-se diretamente com as plantas e os animais: batatas, pes, carnes, produtos
lcteos, frutas e verduras. A agricultura atrelava-se intimamente ao
clima e a outras condies naturais (FRIEDMANN, 2000, p. 4). Os processos de transformao eram escassos, os produtos prioritariamente
circulavam em mbito local, e j havia comrcio internacional, porm
em menor intensidade (FRIEDMANN, 2000; SOLER, 2009).
Inicialmente, a expanso da atividade industrial e sua transferncia para a produo agrcola e pecuria significaram uma importante
quebra na lgica de organizao da agricultura e impuseram uma

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

dinmica de subordinao dos ciclos naturais, vistos agora como limites


a serem superados para viabilizar o estabelecimento de uma racionalidade baseada na expanso e acumulao de capital (DELGADO, 2010;
SOLER, 2009). A essa importante e estratgica mudana no mbito
da agricultura (em que a lgica industrial acarretou a introduo de
insumos externos industrializados, a privatizao das sementes e o
intenso processo de mecanizao) somam-se o desenvolvimento e a
expanso da indstria de transformao alimentar e a ampliao do
comrcio internacional de alimentos, conforme descreve Soler (2009,
p. 4, traduo nossa):
O desenvolvimento da indstria de transformao alimentar e das
indstrias de insumos agroindustriais, unido ao crescente comrcio
internacional alimentar, transformam profundamente a funo alimentar, que se torna muito mais complexa e, portanto, resultado
de mltiplas inter-relaes entre diferentes agentes socioeconmicos. essa realidade de complexas relaes dinmicas subjacentes
produo, distribuio e consumo da alimentao e das bebidas industrializadas a questo central do conceito de sistema agroalimentar.

Assim, o que se desenha, a partir da intensificao desse processo de industrializao, a estruturao de um sistema agroalimentar
baseado na dependncia da indstria e de seus processos produtivos.
A produo de alimentos fica cada vez mais atrelada e dependente das indstrias de insumos qumicos, de sementes e de maquinrio
na agricultura, bem como de aditivos e processamento alimentar
(SOLER, 2009). De fato, a produo, o beneficiamento e a distribuio
dos alimentos tm experimentado, nos ltimos 40 anos, um intenso
processo de integrao lgica de organizao industrial de funcionamento de suas diversas etapas, cada vez mais voltado para o mbito
da financeirizao de suas atividades, o que distancia o processo de
sua vinculao mais direta com a agricultura e seu entorno (DELGADO,
2010).
Inicialmente, a estruturao de um sistema agroalimentar de
carter industrial foi o formato pensado para reestruturar a produo
e o abastecimento de alimentos dos pases europeus no Ps-Guerra.

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Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

O foco esteve centrado em ampliar, de forma dinmica e acelerada, a


produo de alimentos, a fim de recompor sistemas de produo e
aplacar situaes de carncia alimentar. No obstante a necessidade
de se obter alimentos e com os caminhos abertos nessa conjuntura
para uma possvel liberalizao dos mercados, a opo tomada pelos
pases centrais foi de aplicar, cada um ao seu modo, polticas de proteo s importaes excessivas, bem como uma forte regulao do
mercado, a fim de proteger suas economias e garantir o autoabastecimento (FRIEDMANN, 2000).
De fato, alguns aspectos cumpriram importante papel nesse
processo. Cada vez mais, o modelo de consumo alimentar passou a
se basear na elevao dos nveis de consumo de carne, seguindo os
padres estadunidenses e europeus, em que a constituio de toda a
cadeia alimentar estava alicerada na produo de alimento para os
animais e nas inmeras formas de sua industrializao. Acrescem-se
a isso o forte desenvolvimento tecnolgico e a quimicalizao dos
alimentos (com a utilizao de conservantes, corantes e espessantes
de base sinttica), o que os tornou praticamente bens de consumo
durvel e fortaleceu a presena das grandes indstrias alimentares
nesse mercado (FRIEDMANN, 2000).
Da mesma forma, as tcnicas de conservao (como a desidratao e o congelamento) e de embalagem levaram a um processo
de substituio dos produtos agropecurios por produtos industrializados (ou seja, alimentos fabricados), ao qual correspondeu um
processo de apropriao industrial na agricultura (SOLER, 2009).
Esse significativo aumento no nmero de produtos congelados e
pr-preparados exigiu estruturas de refrigerao e armazenamento
que favoreceram a presena das grandes redes varejistas na comercializao desses alimentos (FRIEDMANN, 2000).
No mbito da agricultura, as mudanas corresponderam
evoluo dos padres industriais de produo dos alimentos. A intensificao da industrializao demandava cada vez mais produtos em
maior escala e mais homogneos, da mesma forma se dava com as

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Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

necessidades crescentes de produtos agrcolas para alimentao animal. Sistemas tradicionais de rotao e consorciamento de culturas e
com animais foram sendo substitudos por monoculturas intensivas,
de menor estabilidade ecolgica, portanto demandadoras de maiores volumes de insumos externos. A diversidade foi substituda pela
homogeneidade. A mo de obra foi se tornando escassa, os pacotes
tecnolgicos aliaram cada vez mais sementes hbridas ao uso de insumos qumicos e ao intenso processo de mecanizao, favorecendo o
estabelecimento das grandes produes em detrimento dos produtores de menor porte (FRIEDMANN, 2000; HOLT-GIMENEZ; PATEL, 2010;
SOLER, 2009).
Tais aspectos determinaram um esgotamento do regime alimentar de forte interveno estatal, uma vez que esse j havia dado as
condies para o estabelecimento da expressiva presena corporativa
dentro do sistema agroalimentar. Abriram-se, ento, as portas para
o fortalecimento das polticas de liberalizao no mbito do comrcio mundial de alimentos voltadas ao fortalecimento e expanso
das corporaes alimentares, j bastante tonificadas pelo modelo de
produo fordista de alimentos (FRIEDMANN, 2000; HOLT-GIMENEZ;
PATEL, 2010; PLOEG, 2008). De acordo com Maluf (2009, p. 42), nesse
mesmo contexto, as corporaes transnacionais suplantaram as estruturas reguladoras nacionais sob as quais nasceram, tornando-se os
principais agentes a tentar estabelecer uma regulao global privada
das condies agroalimentares. Assim,
[] as especificaes e normas sobre produtos e processos agroalimentares experimentam um processo de privatizao que supe o
deslocamento de sua elaborao e implementao para as grandes
organizaes empresariais, que as converteram em um mecanismo a
mais para reestruturar, gerir e controlar o sistema agroalimentar globalizado. [] Em definitivo, as normas decidem quem podem ser os
provedores, onde se localizam e quais so suas condies, permitindo
s grandes corporaes deslocar custos e riscos para outros agentes,
reas e territrios. (DELGADO, 2010, p. 39, traduo nossa).

Observou-se ainda, nesse perodo, uma tendncia de mercado voltada aos produtos gourmet dada por uma revalorizao de
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Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

produtos artesanais tradicionais, com garantia de origem, e de produtos exticos, voltados ao atendimento de uma demanda de uma
classe alta emergente em tempos de neoliberalismo. Tal possibilidade
significou a emergncia dos chamados mercados de nicho, voltados
a produtos especficos, em geral elitizados e de alto valor agregado
(FRIEDMANN, 2000).
A soma desses fatores (fortalecimento das culturas de exportao,
ausncia de regulao do Estado, aumento massivo das importaes
e desenvolvimento de mercados para produtos exticos) levou a um
intenso processo de reestruturao da base produtiva dos pases em
desenvolvimento. Invariavelmente, essa mudana significou um comprometimento ou total desmantelamento dos sistemas de produo
voltados para o abastecimento interno, em funo do atendimento
s demandas externas, seja pela ampliao das reas de cultivos de
exportao, seja pela reorientao produtiva voltada aos mercados
de nicho (frutas e verduras exticas, flores etc.). Da mesma forma, a
entrada massiva de produtos importados (oriundos dos pases desenvolvidos, a baixos custos), possibilitada pelas polticas de subsdios,
desestruturou os sistemas locais de produo (DELGADO, 2010, HOLTGIMENEZ; PATEL, 2010).
Nesse quadro, deslocou-se o papel central do Estado (regular as
polticas de produo e abastecimento alimentar) para o jogo do livre
mercado, e a presena das grandes corporaes passou a ser o principal fator regulador da nova organizao do sistema agroalimentar
mundial. Tais ajustes representaram importantes comprometimentos
da capacidade de abastecimento dos pases e levaram a um processo
de desestruturao dos sistemas de produo locais, em que, cada
vez mais, pequenos produtores foram sendo empurrados em massa a
abandonar suas reas para consolidar os contingentes de mo de obra
para as indstrias no meio urbano. No mera coincidncia o fato de
que se vive, na atualidade, um contrassenso: as mais graves situaes
de fome e carncia alimentar localizam-se em zonas rurais e junto s
comunidades de agricultores familiares e camponeses.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Conforme se pode supor a partir dos argumentos aqui desenvolvidos, tal processo de liberalizao esteve quase ausente ou presente
de forma muito mais branda nas economias centrais. Apesar de as
regras do jogo estarem sendo cada vez mais ditadas pela presena
corporativa privada, as naes ditas desenvolvidas contam com um
ponto de apoio para a entrada nesse modelo, dado pela consolidao
do abastecimento interno e da estruturao de sua produo agrcola,
criado, conforme descrito aqui, a partir de um regime de forte presena estatal. Mesmo assim, ainda hoje, esses pases mantm e ampliam
suas polticas de proteo de mercados e subsdios agrcolas, as quais
so negadas ao restante da comunidade internacional. No por acaso,
ocorrem constantes desentendimentos e falta de acordos nas atuais
negociaes no mbito da OMC.
A partir dessa leitura, pode se compreender que esse um sistema agroalimentar que se encontra em permanente crise, uma vez que
seus pressupostos e seus padres de produo e comercializao tm
se caracterizado pelo desmantelamento das economias locais e dos
sistemas locais de produo e abastecimento alimentar. O deslocamento da questo alimentar da regulao estatal e de fortalecimento
das estratgias de autoabastecimento (no sem a presena de intercmbios obviamente) para uma perspectiva ideolgica amparada na
economia neoclssica, em que o sistema de mercado atua como centro do desenvolvimento humano, atinge frontalmente a construo
social e histrica de constituio da alimentao como direito humano.
As histrias entrecruzadas do desenvolvimento, da Revoluo Verde,
dos subsdios no Norte, do ajuste estrutural e dos tratados de livre
comrcio constituem uma saga agrria de propores mundiais e
ajudam a explicar porque a pobreza e a sobreproduo e no a
escassez e o excesso de populao so as causas originrias da fome
no planeta. (HOLT-GIMENEZ; PATEL, 2010, p. 50, traduo nossa).

Considera-se, assim, que o centro da crtica atual forma de


estruturao do sistema agroalimentar est no processo de mercantilizao do alimento, por deslocar o papel central da alimentao
como direito fundamental. Conforme j destacado, a alimentao
200

Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

se constitui, por um lado, em um processo de construo cultural e


social na histria das sociedades, cumprindo papel central no processo de reproduo social dos agrupamentos humanos, bem como no
estabelecimento de interaes e dilogos entre diferentes sociedades.
Por outro, caracteriza-se como estrutura elementar para manuteno
da vida humana por ser fonte bsica para a existncia de um organismo saudvel. Pressupe-se uma alimentao saudvel para que o
sujeito possa ter qualquer outro direito e inserir-se com dignidade na
sociedade.
Em uma definio mais detalhada, o direito alimentao considerado como um Direito Humano Bsico, sem o que no h direito a
(sic) vida, no h cidadania, no h direito a (sic) humanidade, isto ,
o direito de acesso riqueza material, cultural, cientfica e espiritual
produzida pelo gnero humano. As pessoas necessitam de alimento
apropriado, no sentido quantitativo. No entanto, isto no suficiente.
Para o ser humano alimentar-se, o ato ligado tradio, vida familiar,
amizade e celebraes coletivas. Quando comemos (sic) com amigos,
com a famlia, comendo pratos de sua infncia e de sua cultura, indivduos renovam-se a si mesmos alm do aspecto fsico, fortalecendo sua
sade fsica e mental, assim como a sua auto-estima. (VALENTE et al.,
1999 citado por VALENTE, 2002, p. 71).

Como foi descrito, esse sistema agroalimentar est organizado


em diferentes setores ou atividades, todos afetados ou em processo de reestruturao impulsionado pela perspectiva de liberalizao
dos mercados e pela forte presena corporativa em sua normatizao,
organizao e funcionamento. Nesse sentido, vrios so os mbitos e
as portas de entrada a partir das quais se podem analisar os efeitos
desse sistema agroalimentar em crise.
A leitura aqui proposta apoia-se no pressuposto da frgil eficcia
e eficincia do atual modelo de agricultura hegemnico (sustentado
nos preceitos da chamada Revoluo Verde) em termos da promoo
da soberania alimentar (Sobal) e segurana alimentar e nutricional
(SAN), bem como nos impactos ambientais gerados atravs deste.
Alguns elementos desta leitura foram abordados aqui anteriormente
e so fruto de anlise da perspectiva agroecolgica desenvolvida nos

201

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

demais textos desta publicao. O que se apresenta nas sees a seguir


uma anlise de outros dois grandes elementos, que se articulam
ao modelo de agricultura e configuram as principais bases de sustentao do atual sistema agroalimentar global, so eles: i) o controle
corporativo no processo de estruturao do sistema agroalimentar; e
ii) a expanso e o predomnio do setor varejista como fatores determinantes na forma de organizao do sistema agroalimentar mundial
e seus efeitos sobre as lgicas camponesas.
A concentrao corporativa como caracterstica
estrutural do sistema agroalimentar global
Segundo Ploeg (2008), de uma forma geral, podem ser identificados dois grandes modelos dominantes no processamento e
distribuio de alimentos: o primeiro focado nos circuitos regionais
e descentralizados que vinculam produo e consumo, normalmente
dado em mbito regional, e o segundo focado na forte centralizao
no processamento e comercializao de alimentos, operando cada vez
mais em escala global.
Ploeg (2008) define o segundo modelo como aquele que rege
as atuais normas de produo, processamento e comercializao dos
alimentos e que estabelece uma ordem dominante, mesmo que no
represente o grande volume de circulao mundial de alimentos, pois
cerca de 85% da produo circula por circuitos regionais e descentralizados (PLOEG, 2008). Esse modelo centralizador e concentrador
definido pelo autor como Imprio, dadas as suas caractersticas de
se tornar um modo de ordenamento dominante, noo que representa, de forma consistente, o atual quadro de concentrao corporativa
do sistema agroalimentar mundial e seu poder na definio de formas
de normatizao e funcionamento das atividades adjacentes desde
a produo at o consumo alimentar. Segundo Ploeg, a lgica de
organizao corporativa em torno da questo alimentar resulta no
seguinte processo:

202

Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

[] o Imprio personificado por uma variedade de expresses especficas: grupos de agronegcio, grandes varejistas, mecanismos estatais,
mas tambm leis, modelos cientficos, tecnologias, etc. [] o Imprio
no apenas um fenmeno emergente e internamente diferenciado;
ele consiste, acima de tudo, no fortalecimento mtuo e intrincado de
uma grande variedade de elementos, relaes, interesses e modelos
diferentes. Esse intrincamento relaciona-se com a sociedade de forma
coercitiva: todos os projetos (com atores individuais e coletivos), em
qualquer nvel, devem ser alinhados conforme as regras que a gramtica do Imprio estabelece. [] Por meio do Imprio, a produo
e o consumo de alimentos esto cada vez mais desconectados entre
si, tanto no tempo como no espao. Da mesma forma, a produo
agrcola est descontextualizada, ou seja, est desconectada das especificidades dos ecossistemas locais e das sociedades regionais. (PLOEG,
2008, p. 20 e 21).

Essa forma de governana corporativa do negcio alimentar


est baseada na criao de estruturas em rede, possibilitada, em grande parte, pela intensidade de fluxo global de capitais na atualidade,
que constantemente migram de uma para outra atividade produtiva
na busca de maiores ganhos. Da mesma forma, a evoluo das tecnologias de informao e comunicao possibilita o desenvolvimento de
estratgias de controle e determinao de procedimentos, que superam as limitaes de tempo e espao. Apoiam, de forma determinante,
ainda, essa nova forma de governana a crescente presso pela liberalizao de mercados e a reduo do papel dos Estados (DELGADO,
2010; PLOEG, 2008).
De fato, Ploeg discute esse processo a partir da anlise da constituio dos imprios alimentares e considera que a essncia da atual
fase da globalizao que ela introduz, literalmente por toda parte,
conjuntos de normas e parmetros generalizados que governam
todas e quaisquer prticas locais especficas (PLOEG, 2008, p. 255,
grifos do autor). Dessa forma, estabelecem-se mecanismos de superao dos limites de espao e temporais expanso corporativa. O
controle dos ns e fluxos dessa organizao em rede possibilita s
grandes corporaes superar os limites de lugar e tempo, impondo

203

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

sua dinmica de organizao e funcionamento aos espaos reais de


produo e consumo (DELGADO, 2010; PLOEG, 2008).
A imposio de seus procedimentos e mecanismos de funcionamento delimita, mesmo que distncia, as possibilidades de
realizao da atividade produtiva real e concreta. Alm disso,
medida que se estendem esses modos organizativos, se bloqueiam,
eliminam ou excluem padres alternativos de funcionamento, de
modo que, fora dos procedimentos utilizados por essas grandes corporaes, fica difcil a sobrevivncia (DELGADO, 2010, p. 43, traduo
nossa). A atividade produtiva local se v premida pela imposio de
padres externos sua realidade, definidos pelo poder de atuao
dessas grandes corporaes. Suas possibilidades de sobrevivncia no
mercado se reduzem ao atendimento desses procedimentos, o que
compromete a autonomia da produo local e coloca em xeque sua
viabilidade1.
nesse sentido que se fala na constituio de imprios que se
organizam em redes, de forma que o controle corporativo se d no
pela via da participao na esfera produtiva em si, mas pelo controle
do fluxo de informaes e pela delimitao dos mecanismos de organizao e funcionamento das atividades produtiva e de consumo. Assim,
uma das caractersticas centrais do Imprio que ele estrutura e reestrutura cada vez mais as prticas concretas nestes segmentos (PLOEG,
2008, p. 112). Estabelece-se uma dinmica em que os processos locais
e territoriais se submetem a ditames externos a eles, porm de maior

1 No Brasil, mas tambm em muitos outros pases, essa realidade pode ser observada, por exemplo, nas normas e pro-

cedimentos de fiscalizao das vrias instncias (federal, estadual e municipal) da vigilncia sanitria para a industrializao de alimentos. Motivo de intenso debate e controvrsia entre agricultura familiar e pequenos empreendimentos,
Estado e grandes corporaes, os procedimentos adotados para normatizar o processamento de alimentos poucas
vezes esto baseados na preocupao com a qualidade final do produto, mas se encontram presos a uma norma
centrada nas estruturas necessrias ao beneficiamento (portanto demandantes de capital para se viabilizarem), a partir da qual se pressupe que critrios de sanidade biolgica dos alimentos sero atendidos. No entanto, pouco se faz
para verificar as prticas dos agentes envolvidos (sobre as quais os grandes empreendimentos tm menor controle)
e a sanidade e qualidade qumica dos alimentos, em que a suposta inocuidade do alimento se d pela insero de
inmeros ingredientes qumicos, que, para alm do questionamento de seus efeitos sade humana, representam
a necessidade de maiores investimentos na produo, viveis tambm aos empreendimentos mais capitalizados. As
alternativas desenvolvidas, por exemplo, no mbito da agricultura familiar, para o processamento de alimentos em
pequenas unidades no s no encontram respaldo para serem legalizadas, como tambm, mesmo provando a qualidade e inocuidade dos alimentos produzidos, resultam em produto socialmente desqualificado por no atenderem
a tais ditames.

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Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

poder poltico e econmico, e a partir dos quais, o fluxo de capital se d


todo dessas periferias para o centro dessas redes (PLOEG, 2008).
Nessa perspectiva, a atuao das grandes corporaes se baseia
principalmente na incorporao de novos segmentos sua dinmica,
na atuao em rede, na forma de controle dos fluxos e ns dos processos produtivos, apropriando-se das formas de riqueza existentes;
reconfigurando sua forma de se organizar e relacionar com o mercado. Nesse sentido, conforme afirma Delgado (2010, p. 43, traduo
nossa), o centro nevrlgico da rede a grande corporao baseia,
portanto, seu crescimento no na criao de riqueza, seno na atrao apropriao da j criada. Seguindo a linha proposta por Ploeg
(2008, p. 121), o Imprio no acrescenta nada, ele simplesmente combina e re-combina os recursos existentes.
Um aspecto importante dessa leitura parte de que os lugares
de produo locais, apesar de permanecerem existindo, deixam de
funcionar a partir de sua prpria dinmica e estrutura social, cultural,
econmica e ambiental preexistente. A dinmica dos imprios impe
uma condio temporria a essa realidade concreta, em que aquela
atividade, alm de seguir as especificaes estabelecidas desde o centro da rede, se v afetada pelas condies dadas em outras realidades
(ns da rede).
O que se observa um processo de desterritorializao no no
sentido espacial ou fsico-geogrfico, mas na perspectiva da sobreposio de uma territorialidade sobre outra anteriormente constituda,
dada pelas relaes sociais, econmicas, polticas e culturais de um
determinado grupo social2. Conforme descreve Delgado (2010, p. 44,
traduo nossa), esta dinmica nos mostra que, para construir o
emaranhado de conexes subordinadas aos interesses dos imprios
2 Assumem-se, aqui, as perspectivas de territrio e territorialidade apontadas por vrios autores do campo da Ge-

ografia, que tm como precursor Milton Santos e que foram desenvolvidas por Rogrio Haesbaert, Carlos Walter
Porto-Gonalves, entre outros. Como sntese dessa perspectiva, toma-se a concepo de territrio proposta por
Souza (1995, p. 108) nos seguintes termos: Em qualquer circunstncia, o territrio encerra a materialidade que
constitui o fundamento mais imediato de sustento econmico e de identificao cultural de um grupo, descontadas
as trocas com o exterior. O espao social, delimitado e apropriado politicamente enquanto territrio de um grupo,
suporte material da existncia e, mais ou menos fortemente, catalisador cultural-simblico e, nessa qualidade,
indispensvel fator de autonomia.

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

globais, se destri, por sua vez, em todos os elos da cadeia, um conjunto de conexes essenciais para a manuteno da vida local.
Dessa forma, cada vez mais, a atuao das grandes corporaes
se d pela territorializao da sua ao nos mais diferentes mbitos
e espaos. Nessa perspectiva, ganha sentido a intensa dinmica de
fuses e aquisies, que lhe permitem controlar maiores fatias do
mercado e, ao mesmo tempo, investir-se de maior poder econmico e
poltico, que lhes d mais condies de determinar padres e mecanismos de funcionamento aos processos a elas subjacentes.
A concentrao nas indstrias da vida permitiu que um punhado de
empresas poderosas tomassem conta da agenda das pesquisas, ditassem acordos de comrcio internacionais assim como polticas agrcolas
e manipulassem a aceitao de novas tecnologias (a soluo baseada
na cincia) para aumentar os rendimentos dos cultivos, alimentar os
famintos e salvar o planeta. (ETC GROUP, 2008, p. 7, traduo nossa).

Da mesma forma, amplia-se sua capacidade de investimento e


de desenvolvimento tecnolgico e, inclusive, de redimensionamento
da demanda por meio de uma maior artificializao, que cria novos
produtos (viabilizados pela Engenharia de Alimentos) e padres de
consumo. No obstante, essa atuao na forma de constituio de oligoplios d s grandes corporaes mais condies de exercer presso
junto aos Estados (por vezes premidos, por vezes coniventes) a fim de
abrir espaos para legalizar seus processos e procedimentos e para
estabelecer mecanismos legais e polticas pblicas que favoream sua
expanso em detrimento de outras formas produtivas e organizacionais (PLOEG, 2008; SOLER, 2009).
De fato, o que se observa, na atualidade, um intenso e crescente processo de oligopolizao dos mercados no mbito da alimentao.
Um pequeno nmero de grandes empresas controla grandes fatias de
mercado em cada setor produtivo do sistema agroalimentar, desde a
semente e os insumos na agricultura at a comercializao dos produtos agrcolas, seu processamento e distribuio, conforme descreve
Riechmann, referindo-se atuao das grandes corporaes: atravs de fuses, participaes e alianas com outros setores da cadeia
206

Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

alimentar, (as grandes corporaes) detm um controle vertical de


enormes trechos do sistema alimentar, desde o gene at a estante do
supermercado (RIECHMANN, 2003, p. 258, traduo nossa).
A Figura 1 ilustra essa realidade. A partir de informaes coletadas pelo ETC Group, pode-se observar o nvel de controle dos
mercados por parte de um pequeno grupo de empresas (as dez maiores) de cada setor.

Figura 1. Controle de mercado por parte das


dez maiores empresas por setor no mundo.
Fonte: Guazzelli e Perez-Cassarino (2010).

207

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

No mbito, por exemplo, da comercializao de gros, duas


empresas (Archer Daniels Midland e Cargill) controlam 75% do mercado internacional (HOLT-GIMENEZ; PATEL, 2010). Agrega-se a isso
o fato de que as mesmas corporaes atuam simultaneamente em
vrios setores. Esse o caso das dez maiores produtoras de sementes
do mundo: quatro delas tambm esto no grupo das dez maiores
empresas de agroqumicos (Bayer, Monsanto, Syngenta e DuPont). No
mbito do processamento (fabricao de alimentos e bebidas), as dez
maiores empresas controlam 26% do mercado mundial de alimentos
industrializados. Embora esse no seja um percentual alto em termos
absolutos (comparado ao nvel de concentrao de mercado no caso
das indstrias de sementes, por exemplo), tem significativa importncia pois um elo da cadeia muito mais difuso do que o da produo
agrcola e que, em trs anos (entre 2004 e 2007), teve uma elevao
de 14% nesse controle. Observa-se, ainda, que, somente no ano de
2007, foram realizadas mais de 400 fuses entre grandes empresas do
setor e, se se levarem em conta as 100 maiores empresas, essas controlam 74% do mercado mundial de alimentos e bebidas processados
(ETC GROUP, 2008).
To marcante quanto os nmeros de concentrao no mercado de alimentos a velocidade dos processos de fuso observados
nos ltimos anos. No caso da produo de sementes, no ano de 2000,
a fatia de mercado das dez maiores empresas era de 30% e a das
empresas de agroqumicos era de 84%. Comparando-se esses percentuais aos que constam na Figura 1 (referentes a 2007), observa-se que
aumentou a velocidade de aquisies, que tambm pode ser observada no setor de processamento dos alimentos e fortemente no setor de
distribuio. Tal realidade refora a perspectiva anteriormente apontada do comportamento desses imprios alimentares em relao
poltica de incorporaes de valores e no de gerao de novas riquezas, do controle do mercado e do domnio de determinado setor para
impor seus ditames.
Essa realidade pressupe um firme questionamento proposio da abertura comercial e da perspectiva da regulao da demanda
208

Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

e oferta de alimentos por meio do mercado. Notadamente, o comportamento dos grupos empresariais dentro do sistema agroalimentar
global demonstra um comportamento de oligopolizao e consequente controle e regulao do mercado.
Assim, o mercado passa a fazer parte do projeto de conquista e controle das grandes corporaes, fundindo-se a ele, ao invs
de cumprir o papel de promotor da concorrncia, por meio da qual
se regularia a oferta e o acesso aos alimentos. Para muito alm da
bastante visvel impossibilidade de se atingir situaes de equidade
e justia no mbito da alimentao mediante a regulao pelo livre
mercado, o que se observa como essa retrica ideolgica estabeleceu os marcos a partir dos quais se viabilizou um intenso processo de
concentrao corporativa e consequente acumulao de riquezas por
parte de um reduzido grupo de empresas, que, diga-se de passagem,
estruturaram-se, em seu perodo, com base nas polticas de proteo
comercial e forte regulao estatal do mercado de alimentos. Assim,
Os imprios alimentares, por exemplo, no funcionam apenas dentro
dos mercados. Ao contrrio, eles representam o controle sobre esses
mercados. O Imprio o mercado disfarado. Ele faz com que o mundo
parea um mercado, uma vez que existem muitos processos de compra
e venda e os fluxos associados. Contudo, a rota desses fluxos monopolizada, e as transaes associadas s podem ser realizadas de acordo
com as condies impostas pelo prprio Imprio. (PLOEG, 2008, p. 266).

Dessa forma, os imprios alimentares controlam os pontos de


entrada e os pontos de venda (PLOEG, 2008) dessas redes estabelecidas e controlam as condies de acesso ou no aos seus processos. Tal
perspectiva aponta para uma forma de comportamento das grandes
corporaes na atualidade, que vo constituindo seus espaos sociais,
polticos e geogrficos de controle e domnio dos processos produtivos e
dos mercados adjacentes. Nesse sentido, cabe aqui ressaltar que, quando se fala de sistema agroalimentar em crise, est se referindo sua
capacidade de possibilitar a condio bsica de garantia da alimentao
como direito humano universal. Porm, o que se constata que no h
uma crise para os atores hegemnicos que atuam nessa dinmica.

209

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

Um importante ponto de inflexo desse novo regime alimentar


imperial conforme definiu Ploeg, a partir da construo histrica dos diferentes regimes alimentares, feita por Harriet Friedmann
(PLOEG, 2008) tem a ver com o processo de concentrao corporativa no mercado de varejo, ou seja, no mbito da distribuio alimentar.
Muito provavelmente esse o setor com os mais altos nveis de aquisies e fuses (observadas no dia a dia das mdias e grandes cidades)
e, ao controlar a etapa final da cadeia agroalimentar (o consumo),
pressupe um processo de realinhamento dos demais setores a jusante do momento da aquisio dos alimentos, aspectos aprofundados a
seguir.
O controle da distribuio como elemento
estrutural do atual sistema agroalimentar
Conforme o argumento aqui desenvolvido, a dinmica imposta
pela atuao das grandes corporaes alimentares em rede motiva e
pressupe um crescente processo de concentrao nos mercados. Tal
realidade recente, porm bastante intensa no que se refere ao setor
de distribuio de alimentos, no qual as grandes redes de supermercados tm ocupado espaos cada vez mais importantes.
A anlise dessa dinmica particularmente importante uma vez
que, em paralelo a esse processo de concentrao, tambm se observam uma crescente influncia e determinao de normas e padres de
produo e abastecimento impostos desde a ponta final do negcio
alimentar. A tendncia oligopolizao dos mercados e seu carter
determinante no estabelecimento de procedimentos muito provavelmente tm sua maior expresso, na atualidade, no mbito da grande
distribuio.
As grandes empresas de varejo tm sido as de maior crescimento
nos ltimos anos. As 100 maiores do setor controlam 35% do mercado
mundial, e, desse total, 40% so dominados por apenas dez empresas
(Tabela 1). Somente o Walmart (Estados Unidos) responde por 10% do
volume comercializado pelas 100 maiores e por 25% do volume das

210

Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

dez gigantes. J Carrefour (Frana) e Tesco (Reino Unido) controlam


juntos 50% do mercado das dez maiores (ETC GROUP, 2008). A partir
dos dados da Tabela 1, pode-se ter uma ideia dos volumes movimentados pelas principais redes supermercadistas mundiais.
Segundo Wilkinson (2008, p. 132), a participao dos supermercados no total do varejo nos seis pases lderes da Amrica Latina varia
de 45% a 75%, com o Brasil em primeiro lugar, seguido por Argentina,
Chile, Costa Rica, Mxico e Colmbia. No Mxico, somente o Walmart
representa 50% das vendas em supermercado.
No caso brasileiro, os ndices de concentrao so ainda maiores.
A liberalizao e a abertura de mercados a partir da dcada de 1990
propiciaram condies vantajosas para a entrada das grandes redes no
Pas. Entre 1994 e 2005, as trs maiores redes de supermercados passaram de uma participao de 18,5% para 38% no mercado varejista
Tabela 1. As dez maiores empresas de distribuio comercial no ano de 2007.
Vendas de
alimentos
(em milhes de
dlares)

Vendas totais
(em milhes de
dlares)

% de venda
de alimentos
nas vendas
totais

1. Walmart (Estados Unidos)

180.621

391.135

46

2. Carrefour (Frana)

104.151

141.087

74

3. Tesco (Reino Unido)

72.970

100.200

73

4. Schwarz Group
(Alemanha)

58.753

70.943

83

5. Aldi (Alemanha)

55.966

65.251

86

6. Kroger (Estados Unidos)

52.082

73.053

71

7. Ahold (Reino Unido)

50.556

62.614

81

8. Rewe Group (Alemanha)

49.651

56.324

88

9. Metro Group (Alemanha)

49.483

73.538

71

10. Edeka (Alemanha)

45.397

51.272

89

Total das dez maiores

719.630

1.085.417

Empresa

Fonte: ETC Group (2008).

211

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

brasileiro. Dessas trs, apenas uma de origem brasileira (o Grupo


Po de Acar), embora j tenha 50% de seu controle em mos do
Grupo Casino, da Frana. As demais redes (Carrefour e Walmart) so
estrangeiras. Essa ltima merece um olhar especial, considerando sua
recente insero no Brasil: passou do controle de 1,6% do mercado
em 1999 para 11% em 2005, sempre por meio de intensos processos
de fuso e aquisio (FLEXOR, 2008).
A Tabela 2 representa os aumentos de faturamento das dez
principais redes atuantes no Brasil. De fato, a tendncia de aumento
da concentrao constante no Brasil: a participao das cinco maiores distribuidoras no mercado varejista passou de 40% em 2004 para
46% em 2010. Nesse mesmo perodo, o faturamento do setor como
um todo aumentou em 106,3%, o que totalizou R$ 201,6 bilhes
(SALLOWICZ; ROLLI, 2011). No presente momento, a Companhia
Brasileira de Distribuio, cujo grupo principal o Grupo Po de
Acar, controla 18% desse mercado, seguido por Carrefour (14,4%),
Walmart Brasil (11,1%), Gbarbosa (1,7%) e Zaffari (1,2%), respectivamente (SALLOWICZ; ROLLI, 2011).
Tabela 2. Classificao das empresas de varejo por volume de venda no Brasil (em bilhes de
reais).
Empresa

2006

2007

Carrefour

12,91

19,26

Grupo Po de Acar

16,46

18,76

Walmart

12,91

15,00

Gbarbosa/Cencosud

1,49

1,89

Zaffari

1,47

1,61

EPA

1,46

1,54

Brets

1,36

1,50

Prezunic

1,19

1,46

Angeloni

1,09

1,19

1,15

Super Muffato
Fonte: Wilkinson (2008).

212

Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

De forma a ampliar sua participao no mercado de alimentos,


as grandes redes desenvolvem estratgias agressivas de ocupao
de espao nos mercados locais e regionais. Inicialmente, essa expanso est voltada entrada em grandes e mdias cidades, onde, pelo
seu carter global, essas empresas conseguem impor, num primeiro
momento de implantao, redues considerveis nos preos dos produtos, o que atrai consumidores e, ao mesmo tempo, desestabiliza
concorrentes. As estratgias normalmente passam pela abertura de
novos locais prprios, porm h um recorrente processo de aquisies
e fuses com redes locais e regionais, que facilitam a sua entrada em
novos mercados (SOLER, 2009).
Essa estratgia responde, em grande parte, ao perfil da atividade
da comercializao, uma vez que o contato direto com o consumidor
demanda mais conhecimento dos hbitos e das preferncias alimentares locais, bem como do perfil de renda e de comportamento
econmico da populao. Nesse sentido, a realizao de fuses, parcerias e aquisies de empresas locais e regionais tem papel estratgico,
pois permite absorver delas o conhecimento das condies e da realidade locais (FLEXOR, 2008; SOLER, 2009).
Diante disso, implantao dessas novas redes corresponde
um decrescimento significativo dos empreendimentos comerciais
locais e regionais. Pequenos e mdios comrcios se veem diretamente
afetados por essa concorrncia, seja em razo da disputa de preos,
seja em razo do estabelecimento de novos padres de produto e
de consumo (MALUF, 1999; SOLER, 2009; WILKINSON, 2008). V-se
plasmada, nessa realidade, a dinmica de organizao e estruturao
dos imprios alimentares. Conforme destaca Marta Soler, medida
que esse avano das grandes redes vai se consolidando nas realidades locais, acentua-se a polarizao entre as formas tradicionais de
comercializao e as formas modernas dadas pelas grandes redes de
hipermercados. A autora acrescenta que
A isto, se soma a crescente desvinculao entre os sistemas comerciais
regionais e os sistemas produtivos alimentares locais. As pequenas
e mdias empresas agroalimentares locais encontram cada vez mais

213

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

dificuldades para acessar os mercados, inclusive os mais prximos, e


perdem o controle sobre as condies de qualidade e preo em que
seus produtos chegam ao consumidor. (SOLER, 2009, p. 19, traduo
nossa).

importante destacar que a lgica imposta por essa forma


organizacional em rede das grandes corporaes no somente impe
novos padres sua dinmica e aos seus espaos de atuao, mas
tambm acaba por determinar as condies e os marcos institucionais
para todas as atividades econmicas no entorno do setor em questo.
A expanso das grandes redes caracteriza [] o supermercado como
uma inovao organizacional radical, que redefine a dinmica do
sistema agroalimentar, bem como a participao de todos os outros
atores na cadeia, a partir do varejo (WILKINSON, 2008, p. 130).
No conjunto do sistema agroalimentar, a proximidade com o
pblico consumidor confere ao setor de distribuio um papel determinante de definio dos padres de qualidade dos produtos e
procedimentos de produo, beneficiamento e transporte para todas
as atividades a jusante do momento do consumo final. Nesse sentido, a agricultura como setor bsico, incluindo todos os demais elos
da cadeia agroalimentar, passa a ter suas caractersticas de produo
(seleo de culturas, padres de qualidade, volumes, periodicidade)
determinadas a partir da ponta final do consumo. Tal processo resulta
na excluso daqueles grupos e setores da produo que, por falta de
capital, nvel de informao e capacitao e outros aspectos, no se
adequam aos critrios impostos de fora. Particularmente no mbito
da agricultura familiar, as exigncias de volume, frequncia e regularidade de entrega levam a um considervel comprometimento de
sua insero nessa nova dinmica de mercado (BELIK, 2000; MALUF,
1999; SOLER, 2009). Porm, todos os setores se veem, de uma ou outra
maneira, afetados, conforme destaca Wilkinson (2008, p. 126):
As regras de jogo neste setor, contudo, como alis no conjunto do sistema agroalimentar, tem (sic) se transformado dramaticamente com a
modernizao e a transnacionalizao do varejo na forma dos super
e hipermercados. Com um grande supermercado substituindo centenas de lojas de secos e molhados tradicionais, a exigncia de escala

214

Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

se impe brutalmente nesse setor. [] Se isto no fosse suficiente, os


supermercados, ao mesmo tempo, impem uma nova dinmica coordenao do mercado a partir da implantao de sistemas de logstica
que, para o produtor, implica a capacidade de suprir e custear uma
cesta mnima de produtos em forma planejada e contnua.

Dessa forma, no que se refere comercializao dos alimentos, essa capacidade desenvolvida pelas grandes redes de determinar
padres, periodicidade e perfis de produtos tem relao direta com
a sua capacidade de construir demanda, ou seja, estabelecer o leque
de produtos possveis de serem ofertados. Com isso, colocam-se em
questo as anlises que atribuem um papel central ao consumidor
na determinao dos padres de produo e consumo de alimentos
ou aquelas que indicam que o redesenho dos hbitos alimentares da
populao tem determinado os padres da indstria. Embora haja
uma complexa relao entre demanda e oferta e entre possibilidades
e necessidades de consumo, cabe ressaltar que essa suposta autonomia do consumidor relativa e tambm predeterminada, conforme
destaca Soler (2009, p. 18, traduo nossa):
Portanto, a crescente fragmentao do consumo alimentar, que se
plasma na convivncia da comida rpida americana com um crescente
consumo de produtos frescos exticos nos pases industrializados ou
no xito das comidas tnicas ou na permanncia dos gostos gastronmicos locais, no pode considerar-se exclusivamente um exerccio da
soberania do consumidor. A isso se unem o que o poder estratgico
da distribuio tambm molda e orienta a reestruturao dos demais
setores dos sistemas agroalimentares neste perodo.

Dessa forma, o entendimento do papel que o setor de distribuio


de alimentos cumpre dentro do sistema agroalimentar torna-se importante ferramenta de compreenso das formas de excluso de grupos
menos capitalizados e estruturados nas atividades econmicas que
antecedem a comercializao. No caso da agricultura familiar e camponesa, particularmente importante considerar essa perspectiva, pois
representa o mais novo campo de ameaas (e, por vezes, de oportunidades) a sua sobrevivncia e fortalecimento, uma vez que, conforme
descreve Maluf (2004, p. 300), os empreendimentos agroalimentares

215

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

de pequeno e mdio portes constituem componente central para uma


estratgia de desenvolvimento assentada em atividades econmicas
promotoras de equidade e incluso social, em bases sustentveis.
Compreender a dinmica atual do sistema agroalimentar torna-se, portanto, fundamental para poder localizar o espao que ocupam
e as possibilidades de alternativas para esses empreendimentos. O
vasto campo de ameaas representa um importante ponto de debate
no mbito do acesso e construo de mercados para a agricultura
familiar e particularmente relevante no mbito da Agroecologia. De
forma mais ampla, esse debate se impe na perspectiva da promoo
da Sobal e SAN como um todo haja vista sua concepo baseada no
acesso universal a alimentos de qualidade e em quantidade suficiente
(MALUF, 2009). H de se colocar importante nfase na discusso em
torno dos mercados e da universalizao do acesso aos alimentos,
visto que esse enfoque estabelece um tenso dilogo com a necessidade de viabilizao econmica da agricultura familiar e camponesa.
A Agroecologia, como proposta alternativa de organizao das
atividades agroalimentares, funda-se a partir de uma racionalidade camponesa que, em dilogo com o saber cientfico, se prope a
construir alternativas tcnicas, organizativas e econmicas que possibilitem a viabilizao da agricultura familiar e camponesa, portanto,
a garantia de sua reproduo social. Abrem-se, nesse sentido, as possibilidades de a Agroecologia constituir-se em um campo de possveis
respostas s atuais crises da modernidade, notadamente as crises alimentar e ambiental.
Na seo a seguir, busca-se trazer elementos sobre a formulao
dos conceitos de SAN e, mais recentemente, de Sobal como referncias
a serem estabelecidas para a construo de sistemas agroalimentares
promotores do direito humano alimentao adequada. Nesse sentido, a Agroecologia caracteriza-se como uma das alternativas para
a (re)construo dos sistemas agroalimentares, de forma a promover
equidade social e econmica e adequao ambiental dos sistemas de
produo.

216

Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

Soberania e segurana alimentar e nutricional e o dilogo


com a questo dos mercados e da Agroecologia
A construo do conceito de SAN tem particularidades no que
se refere s elaboraes realizadas no mbito da academia e da
sociedade civil no Brasil. O histrico debate sobre as questes da
fome (notadamente pela atuao de Josu de Castro) tornou mais
complexa a abordagem de SAN no contexto brasileiro e levou a um
tratamento multidimensional da questo agroalimentar e superao de abordagens mais simplificadoras dessa importante temtica,
como nos conceitos propostos pela Organizao das Naes Unidas
para Alimentao e Agricultura (FAO). Como sntese, pode-se apresentar a seguinte declarao, aprovada em 2004, durante a realizao
da II Conferncia Nacional de Segurana Alimentar e Nutricional, realizada em Olinda, PE:
A segurana alimentar e nutricional consiste na realizao do direito
de todos ao acesso regular e permanente a alimentos de qualidade,
em quantidade suficiente, sem comprometer o acesso a outras necessidades essenciais, tendo como base prticas alimentares promotoras da
sade que respeitem a diversidade cultural e que sejam social, cultural,
econmica e ambientalmente sustentveis. (CONSELHO NACIONAL DE
SEGURANA ALIMENTAR E NUTRICIONAL, 2004, p. 2).

A viso construda no mbito da sociedade civil brasileira e posteriormente assumida institucionalmente, mediante a criao da Lei
Orgnica de Segurana Alimentar e Nutricional (Losan)3, acarreta o
atendimento de diversas dimenses na promoo da SAN em diversas
dimenses (que abrangem aspectos relacionados aos modelos de produo, disponibilidade e ao acesso aos alimentos, qualidade dos
alimentos, s perspectivas sociais e culturais e educao alimentar e
nutricional) e demanda pleno processo de articulao da sociedade
civil.
Esse entendimento amplia e qualifica o debate em torno da
segurana alimentar, principalmente se forem levados em conta os
3 Lei n 11.346, aprovada em setembro de 2006.

217

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

poucos avanos no cenrio internacional, especialmente no mbito


da FAO, no que se refere evoluo do conceito, adotado a partir dos
anos 1970 e notadamente vinculado to somente produo e disponibilidade de alimentos, conforme pode ser observado na prpria
declarao da Cpula Mundial da Alimentao de 1996:
Existe segurana alimentar quando todas as pessoas tm, a todo
momento, acesso fsico e econmico a suficientes alimentos incuos e
nutritivos para satisfazer suas necessidades alimentcias e suas preferncias quanto aos alimentos, a fim de levar uma vida ativa e saudvel.
(FAO, 2006, traduo nossa)

No Brasil, a abordagem da SAN assume forte carter de estmulo participao social. Com a criao do Conselho Nacional de
Segurana Alimentar e Nutricional (Consea) em 1994 e do Frum
Brasileiro de Soberania e Segurana Alimentar e Nutricional (FBSSAN)
em 1998, o tema da SAN ganhou corpo no mbito da sociedade civil.
A aprovao da Losan, que prev a criao do Sistema Nacional de
Segurana Alimentar e Nutricional (Sisan), institucionaliza a criao
de uma rede de conselhos municipais e estaduais, alm do nacional,
e destaca o debate em torno das polticas de SAN como ao diretamente atrelada a um forte processo de participao social. Segundo
Marques (2010, p. 80), a proposta de segurana alimentar apresenta
aqui uma faceta notvel, aquela de estimular uma forte mobilizao
social, com vistas a uma democratizao substantiva do pas, representada, em primeiro lugar, pelo acesso a uma alimentao adequada.
A dimenso tomada pelo conceito de SAN no Brasil amplia, ento,
sua abrangncia e estabelece um vnculo direto entre sua promoo e
a garantia do direito humano alimentao adequada (DHAA), outro
conceito cuja compreenso fundamental para tratar das questes
relacionadas ao combate fome e estruturao dos sistemas agroalimentares. Para Maluf (2004, p. 300), h um objetivo especfico
ao tema agroalimentar, que o de ampliar a oferta de alimentos de
qualidade de um modo que favorea a expresso da diversidade de
hbitos de consumo no Pas.

218

Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

Junto com a evoluo do conceito da SAN e da afirmao da


alimentao como direito humano, o debate em torno das questes
alimentares foi ganhando espao dentro dos movimentos sociais, de
forma mais acentuada dentro dos movimentos vinculados agricultura, com forte presena de organizaes da agricultura familiar e
camponesa, de indgenas e de pescadores artesanais. A evoluo
desse debate est marcada pelo enfrentamento s atuais polticas
adotadas por Estados e organismos internacionais na organizao do
sistema agroalimentar mundial.
Nesse cenrio, a partir da realizao de um frum paralelo
Cpula Mundial da Alimentao de Roma, em 1996, as organizaes
vinculadas Via Campesina lanaram o conceito de Sobal, compreendido como:
O direito dos povos a definir suas prprias polticas e estratgias
sustentveis de produo, distribuio e consumo de alimentos que
garantam o direito a alimentao a toda a populao, com base na
pequena e mdia produo, respeitando suas prprias culturas e a
diversidade dos modos camponeses de produo, de comercializao
e de gesto, nos quais a mulher desempenha um papel fundamental.
(VIA CAMPESINA, 2009).

Alguns princpios so necessrios implementao desse conceito. Segundo defendido pela Via Campesina, para alcanar a Sobal,
necessrio que: (1) a alimentao seja enfocada como direito humano; (2)a reforma agrria seja realizada; (3)os recursos naturais sejam
protegidos; (4)o comrcio de alimentos seja reorganizado; (5)a globalizao da fome seja eliminada; (6) a paz social se estabelea, ou
seja, estar livres da violncia e da represso; e (7) haja o controle
democrtico dentro do sistema agroalimentar (SEVILLA-GUZMN;
SOLER, 2010).
Essa abordagem tem origem eminentemente popular, centrada
no fortalecimento das comunidades locais (calcadas em uma agricultura de base camponesa), no incremento dos mercados internos
e na valorizao dos saberes tradicionais e da agrobiodiversidade.
Incorpora-se a essa proposta uma marcante presena nas discusses
219

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

referentes ao mercado internacional de alimentos e suas polticas protecionistas, bem como na orientao dos subsdios agrcolas
(SEVILLA-GUZMN; SOLER, 2010). Desse modo:
As razes da soberania alimentar esto na vida e na luta dos agricultores camponeses, os pescadores e povos indgenas. diferena de
vrios outros termos inventados por intelectuais, autoridades polticas
e burocratas, a soberania alimentar surge das lutas camponesas como
a necessidade de criar um discurso forte, radical e que abarque as realidades e necessidades locais, que possa ser escutado e compreendido
por todo mundo. (GRAIN, 2006, p. 40).

O conceito de Sobal marca uma evidente oposio e contraste


com as polticas neoliberais no comrcio internacional de alimentos
e com o modelo da agricultura industrial moderna, que se torna
impermevel a uma possibilidade de adequao realidade dos cultivos e populaes locais. Diante disso:
[] a soberania alimentar implica que o sistema alimentar mundial
deveria dar um giro de 180 graus. Tem sido os camponeses, os pescadores tradicionais, os pastores e os povos indgenas quem tem alimentado
ao mundo faz milhares de anos. Para conquistar um mundo sem fome,
um mundo onde todos e todas tenham acesso a alimentos nutritivos
produzidos localmente, todos eles necessitam ocupar novamente o
centro do cenrio. (GRAIN, 2006, p. 43).

Nesse sentido, os conceitos de SAN e Sobal apresentam carter


complementar e se articulam em diferentes mbitos com a finalidade
de garantir a promoo do direito humano alimentao adequada.
Para tanto, aspectos vinculados aos modelos de produo, estrutura fundiria e polticas agrcolas e agrrias tm particular relevncia,
assim como aspectos vinculados qualidade dos alimentos, educao alimentar e ao consumo e cultura e conhecimento associados ao
alimento. Da mesma forma, a abordagem proposta pelos dois conceitos compreende aspectos relativos aos mecanismos de abastecimento
e relaes de mercado que se estabelecem na sociedade com vistas a
possibilitar a universalidade do acesso aos alimentos.
Pode-se, ento, falar de uma construo social dos mercados de
alimentos orientada por uma concepo de SAN e Sobal, com vistas
220

Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

a garantir o acesso universal aos alimentos, a disponibilidade e regularidade de oferta, a sustentabilidade ambiental dos mecanismos de
comercializao, o redesenho das relaes sociais e, inclusive, a participao social nos mercados (GRAVINA, 2004).
Esse parece ser um dos principais aspectos a merecer aprofundamento em termos das possibilidades de articulao entre os conceitos
de SAN e Sobal. Em primeiro lugar, os padres hegemnicos de estruturao e organizao do sistema agroalimentar global, conforme
debatido anteriormente, configuram um contexto gerador de insegurana alimentar e que (conforme a crtica realizada pelos movimentos
sociais refora) se confronta com os preceitos da Sobal e SAN. Isto
, a forma como o mercado de alimentos se estrutura na atualidade acaba por excluir atores importantes da produo e distribuio
de alimentos em razo basicamente do intenso processo de concentrao corporativa e dos padres hegemonicamente definidos como
necessrios insero no mercado agroalimentar.
Em segundo lugar, por se tratar de conceitos amplos que se
caracterizam como princpios a nortear as polticas pblicas e as
aes da sociedade civil, faz-se necessrio que iniciativas prticas e
construes tericas pragmatizem esses princpios, de forma a estabelecer referncias e parmetros sobre o que significa a execuo
efetiva e diria desses conceitos. A implementao de propostas de
mercados agroalimentares alternativos, bem como a reflexo e sistematizao de ideias em seu entorno, torna-se importante tarefa
para demonstrar, nesse mbito, quais os caminhos possveis para a
reorganizao de um sistema agroalimentar que tem sido particularmente ineficiente no que se refere realizao do direito humano
alimentao e, consequentemente, Sobal e SAN. Conforme afirma
Schmitt (2011, p. 6):
[] o que est em jogo, na verdade, o papel dos mercados como
um instrumento de orientao, ou melhor, na reorientao dos fluxos
de energia e materiais que do sustentao s atividades econmicas,
reorientao esta que implica, tambm, formas mais equitativas de
apropriao e distribuio da riqueza gerada pelo setor agroalimentar.

221

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

No que tange ao debate em torno da Agroecologia, abordagens


mais atualizadas passam a expor a necessidade de que seu enfoque se
amplie para uma abordagem de construo de sistemas agroalimentares alternativos, colocando em questo a necessidade de, ao lado
do desenvolvimento de formas ambientalmente sustentveis de produo, desenvolver, entre outros aspectos, mecanismos diferenciados
de comercializao, considerando inclusive que
[] o objetivo da Agroecologia no , simplesmente, contribuir para
uma produo mais sustentvel, dentro dos mecanismos do desenvolvimento limpo, ou para ocupar nichos de mercado de produtos
verdes dentro das polticas da globalizao econmico-ecolgica.
(LEFF, 2002, p. 44).

Nesse sentido, considera-se relevante ampliar o debate em torno


da Agroecologia de modo a redimensionar o enfoque para alm da
produo agrcola a partir de uma leitura crtica do sistema agroalimentar global, com vistas a possibilitar, ento, a construo (no mbito
da Cincia e da prxis agroecolgica) de um arcabouo terico e de
uma vivncia prtica e cotidiana de iniciativas que configurem mecanismos alternativos de mercado. Tais iniciativas consolidam processos
diferenciados de desenvolvimento rural, baseados na construo de
sistemas agroalimentares alternativos em escala local, mas que visam
(e, em muitos casos, realizam) articulaes regionais, nacionais e internacionais, tendo como um dos pilares de sustentao a construo de
circuitos de proximidade de comercializao e a valorizao dos mercados locais. Dessa forma:
a prxis socioeconmica da Agroecologia avana na construo de
sistemas agroalimentares alternativos que se caracterizam por reequilibrar as relaes de poder entre produo e consumo, aproximando
os agricultores e criadores aos espaos de consumo estabelecendo
relaes cooperativas equilibradas e negociadas com os consumidores sobre bases comuns que transcendem as exclusivamente mercantis,
atualizando, assim, valores historicamente vinculados ao campesinato
na construo de sociedades mais justas e sustentveis no contexto
atual da globalizao. (SEVILLA-GUZMN; SOLER, 2010, p. 205, traduo nossa).

222

Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

Nessa perspectiva, a proposta da Agroecologia torna-se uma


ferramenta relevante para a consecuo dos objetivos da SAN e da
Sobal. Ambos os conceitos sugerem um programa em que a agricultura
familiar e camponesa, a sustentabilidade ambiental e a equidade nas
relaes de mercado (para falar dos aspectos diretamente vinculados
temtica aqui abordada) se tornem precondies para a estruturao de sistemas agroalimentares que garantam o direito humano
alimentao adequada (SEVILLA-GUZMN, 2006; SEVILLA-GUZMN;
SOLER, 2010). Assim, a Agroecologia pode fornecer as ferramentas
metodolgicas, tcnicas e organizacionais que possibilitem a execuo de iniciativas concretas de articulao entre produo e consumo
em bases sustentveis e socialmente justas. Isso , a Agroecologia
torna diria a perspectiva da construo de sistema agroalimentares alternativos que gerem as condies para o enfrentamento dos
padres hegemnicos do sistema agroalimentar global. Conforme
destaca Schmitt (2011, p. 6):
[] a transio para novos formatos de produo, processamento e
consumo de alimentos, socialmente justos e ambientalmente sustentveis, coloca em questo, portanto, as estruturas de poder que hoje
governam o sistema agroalimentar, apontando para a necessidade
de um novo equilbrio entre agentes econmicos privados, Estados
Nacionais, organismos multilaterais e territrios.

Nesse sentido, particular esforo foi realizado pelo Grupo de


Trabalho em Soberania e Segurana Alimentar da Articulao Nacional
de Agroecologia (GT/SSA-ANA), que sistematizou experincias em
SAN e Agroecologia e elaborou algumas dimenses iniciais de articulao entre essas perspectivas. Tal esforo possibilitou a identificao
de aspectos concretos organizao dos sistemas agroalimentares,
que permitem gerar e analisar cenrios de produo, abastecimento
e consumo de alimentos com vistas a promover SAN e Sobal. Segundo
as organizaes que integram o GT, as seguintes dimenses possibilitam uma leitura articulada entre Agroecologia, SAN e Sobal:
Diversificao da produo de alimentos e agrobiodiversidade: Os
sistemas de produo agroecolgica e particularmente os sistemas

223

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

agroflorestais so potencializadores da biodiversidade e da diversidade de alimentos. Os agricultores e agricultoras tm desenvolvido aes


de intercmbio de recursos genticos e troca de sementes, assim como
estimulado a produo de mudas de espcies nativas. A valorizao
dos alimentos regionais e do autoconsumo contribuem para a conservao da biodiversidade e o resgate de cultivos alimentares locais.
Estabelecimento de novas relaes de mercado: A abordagem da
segurana alimentar na comercializao dos produtos agroecolgicos
tem estimulado a mudana de foco das relaes de mercado, para alm
da dimenso econmica e estritamente monetria para constituir-se,
como as feiras agroecolgicas, em espaos pedaggicos e de troca de
conhecimentos, sobretudo entre o rural e o urbano, propiciando uma
relao direta entre produtor(a) e consumidor(a).
Resgate de culturas alimentares: As experincias de resgate de culturas e hbitos alimentares tm permitido uma ampla participao de
grupo de mulheres, o que vem estimulando a valorizao e a intensificao do plantio e uso de alimentos tradicionalmente utilizados
regionalmente, assim como de plantas medicinais. O resgate da cultura alimentar e do valor cultural do alimento configuram-se como
pilares de um novo modelo de agricultura baseado na diversidade da
produo e na valorizao do alimento limpo sem agrotxicos e livre
de transgnicos.
Educao alimentar e para o consumo: Vrias experincias tm desenvolvido aes no campo da educao alimentar para a produo e
para o autoconsumo. Agricultoras familiares e agroextrativistas tm
tido papel multiplicador de novos conhecimentos sobre alimentao,
valorizando em algumas experincias a dimenso nutricional dos alimentos, assim como a relao entre sade e o consumo de alimentos
sadios.
Polticas pblicas e mercados institucionais: O mercado institucional expressa-se como um mercado de direito para o segmento da
Agricultura Familiar que sempre protagonizou a produo de alimentos no Brasil. H iniciativas do Programa de Aquisio de Alimentos,
desde compra de produtos agroecolgicos a compra de sementes,
que evidenciam suas potencialidades e seu crescente enraizamento.
(RIGON et al., 2010, p. 11, grifos do autor).

Particular relevncia assume o tema da constituio de mecanismos alternativos de mercado no mbito da Agroecologia. O prprio
GT tomou para si essa temtica como central para a anlise da constituio de sistemas agroalimentares alternativos (PEREZ-CASSARINO,
224

Captulo 5

Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional

2010). Esse aspecto torna-se importante pelo enfrentamento que se


prope a uma caracterstica fundamental do sistema agroalimentar
hegemnico: a mercantilizao do alimento. Alm disso, a anlise
dos mercados de alimentos tem carter agregador, o que possibilita
uma leitura a partir do campo da produo, dos mecanismos de distribuio e das necessidades e do perfil do consumo, ou seja, articula
diferentes atividades, atores e territrios.
A perspectiva de mercados que a Agroecologia prope confere
elementos prticos realizao da SAN e da Sobal por pressupor a
configurao de redes e canais de comercializao que se constroem
atravs de alianas que redefinem a articulao entre a produo e o
consumo de alimentos, baseada em critrios de proximidade, sustentabilidade e equidade (SOLER; CALLE, 2010, p. 280, traduo nossa).
Obviamente, esses processos no ocorrem sem contradies e conflitos
(caractersticos de processos de carter alternativo e em construo),
principalmente porque tm de se dar no mbito do meio socioeconmico e cultural e nos prprios territrios onde o modelo a que esses
processos se opem hegemnico. Segundo Marques (2010,p. 83):
Esta proposta de soberania alimentar enfatiza os circuitos locais de
produo-consumo [] a ideia de uma aliana entre agricultores e consumidores considerada estratgica. Os consumidores devem tomar
conscincia de que sua qualidade de vida est intimamente associada
aos modelos agrcolas e seus mltiplos servios ambientais. Esta multifuncionalidade s emerge quando as paisagens esto dominadas por
unidades produtivas pequenas e biodiversificadas, sendo, no fim das
contas, mais produtivas que as grandes monoculturas.

Em sntese, trata-se de configurar processos que articulem as


dimenses sociais, econmicas, culturais e ambientais que redesenhem as relaes de produo, abastecimento, processamento e
consumo dos alimentos. Os conceitos de SAN e Sobal estabelecem os
princpios orientadores de polticas e aes da sociedade civil nesse
sentido e constituem-se em bandeiras de luta por justia, equidade socioeconmica e adequao cultural e ambiental das atividades
agroalimentares.

225

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

A partir dessa lgica, a Agroecologia se constitui como um


dos ferramentais tcnicos, econmicos e polticos que possibilitam
a construo de sistemas agroalimentares alternativos, nos quais o
redesenho das relaes de mercado cumpre papel central. o que
ressaltam Sevilla-Guzmn; Soler (2010, p. 212, traduo nossa):
[] a soberania alimentar centra-se, ento, na redefinio do sistema agroalimentar sob princpios agroecolgicos, em que a produo
de alimentos resida em sistemas produtivos locais agroecolgicos nas
mos de camponeses e agricultores familiares destinados a alimentar a
populao local atravs de mercados locais onde prevaleam relaes
de poder equilibradas que permitam aos camponeses viver e acessar os
alimentos a preos razoveis.

Ou seja, a Agroecologia fornece os elementos concretos que


possibilitam o redesenho dos sistemas agroalimentares, no sentido
de sua descentralizao e adequao ambiental, social, cultural e econmica. Alm disso, a Agroecologia precisa imbuir-se da perspectiva
de constituio de sistemas agroalimentares como um todo, superando abordagens puramente tcnicas ou centradas numa leitura
essencialmente rural para, a partir da, propor formas alternativas de
produo, mas tambm de processamento, abastecimento e consumo de alimentos. A articulao entre as abordagens da SAN e Sobal
com a agroecologia possibilita o marco conceitual e poltico que abre
esses caminhos, construindo novas territorialidades, a partir das quais
a relao com os alimentos se (re)construa em novas bases, fundadas
na solidariedade, justia, sustentabilidade ambiental e na valorizao das culturas e saberes locais, de forma a resgatar sua perspectiva
enquanto direito humano universal.

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229

Consideraes finais

Seguindo em frente
na construo social
da Agroecologia
Claudenir Fvero
Maria Emlia Lisboa Pacheco
Ao longo da histria, podemos identificar que ocorreram
mudanas de caminho a partir de acontecimentos isolados,
menores, invisveis []. Por toda parte existem iniciativas
muito importantes []. H experincias na agricultura, na
agroecologia, na biologia, na educao, nas cooperativas,
h a economia que chamamos de social e solidria. Temos
a necessidade de recusar a grande agricultura capitalista
industrializada para defender os pequenos proprietrios e
a agricultura familiar [] Mas eu digo tambm que esses
processos, que comeam localmente e se firmam, devem
confluir (MORIN, 2012, p.14).

Consideraes finais

Seguindo em frente na construo social da Agroecologia

Introduo
A industrializao capitalista da agricultura brasileira contou
com o incentivo e o fomento do Estado nacional por meio de seus
sucessivos governantes, especialmente a partir da dcada de 1950, e
consolidou-se com o advento do neoliberalismo na dcada de 1990. A
aliana entre o Estado brasileiro e as grandes corporaes multinacionais do agronegcio possibilita a manuteno do superavit comercial,
por meio das commodities agrcolas, e a obteno de lucros exorbitantes para as corporaes s custas da exausto das riquezas naturais
e da expropriao dos meios de vida das populaes tradicionais e
camponesas.
Utilizando-se de sua nova roupagem o agronegcio, as elites
ruralistas impregnam, na sociedade brasileira, a percepo de que a
utilizao dos equipamentos e insumos industriais a nica forma
possvel de praticar a agricultura e de prover a crescente populao
humana dos alimentos necessrios a sua manuteno e reproduo.
Contam, para isso, com a contribuio das tecnologias oriundas do
avano do conhecimento cientfico vinculado Engenharia Gentica
e Biotecnologia, que se expressam, por exemplo, na produo
dos organismos geneticamente modificados (os transgnicos), com
a aplicao da informtica e da geotecnologia nas operaes agrcolas mecanizadas (a denominada agricultura de preciso) e com os
233

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

mtodos, cada vez mais intensivos, de produo e aplicao de agrotxicos e adubos sintticos.
Alm da alta dependncia de recursos naturais no renovveis
(combustveis fsseis e fontes de nutrientes minerais) e da degradao
de recursos renovveis (solos, gua e biodiversidade), a agricultura
capitalista industrializada tem sido uma das principais responsveis
pela presena/aumento de produtos txicos e cancergenos nas cadeias
alimentares e pela promoo das mudanas climticas (aumento da
temperatura atmosfrica, concentrao da precipitao com consequente prolongamento das estaes secas), seja em escala global
(aumento dos gases de efeito estufa) ou em escala regional (eroso
dos solos, secamento de nascentes e destruio da biodiversidade).
A aliana entre o Estado brasileiro e as grandes corporaes multinacionais e a liberalizao dos mercados de exportao/importao
propiciaram tambm a subordinao da produo e do abastecimento de alimentos lgica de mercado em detrimento da produo
voltada para o consumo alimentar local, o que levou instalao
de uma rede centralizada de beneficiamento, processamento e distribuio de alimentos concentrada nas grandes corporaes, a que
Ploeg (2008) denominou de imprios alimentares. Isso corrobora com
a abordagem apresentada pelo autor do Captulo 5, que considera
a concentrao corporativa uma das caractersticas estruturais do
sistema agroalimentar global. Portanto, o mesmo modelo que se perpetua utilizando o argumento falacioso da necessidade de aumento
na produo de alimentos para uma populao humana crescente
o responsvel pelo aprofundamento da insegurana e pela perda da
soberania e segurana alimentar e nutricional do povo brasileiro.

Agroecologia como cincia, movimento e prtica?


Embora vrios pensadores brasileiros j tenham formulado
crticas e contraposies incorporao do pacote tecnolgico da
Revoluo Verde agricultura brasileira desde a dcada de 1970, o
termo Agroecologia passou a ser utilizado no Brasil somente no
234

Consideraes finais

Seguindo em frente na construo social da Agroecologia

final da dcada de 1980/incio da dcada de 1990 a partir da interao


do movimento brasileiro de agricultura alternativa com autores latino-americanos, oriundos especialmente do Chile e do Peru. Conforme
apontado pelos autores do Captulo 2, a partir dos Estados Unidos,
mas pelas mos do chileno Miguel Altieri, a Agroecologia chegou
ao Brasil como um discurso cientfico. No entanto, em funo da
sua viso holstica e da sua abordagem sistmica, que incorpora as
dimenses e dinmicas dos processos sociais e integra os conhecimentos multidisciplinares com os saberes tradicionais e camponeses,
principalmente a partir da Escola Espanhola1, a Agroecologia passa a
ser a nova referncia epistemolgica e substitui a designao agricultura alternativa. Sendo assim, no Brasil, a Agroecologia, desde o
incio do uso do termo, identificada como um movimento social que
se contrape frontalmente agricultura convencional e a sua atual
denominao o agronegcio.
A Agroecologia vem se enraizando em todos os ambientes e
contextos socioeconmicos brasileiros com uma salutar diversidade
de expresses, percepes e perspectivas, vem permeando, cada vez
mais, os circuitos cientfico-acadmicos e, ao mesmo tempo, vem se
colocando firmemente no embate poltico-ideolgico como opo
sustentvel de vida no campo. Materializa-se, portanto, como um
movimento, levado a cabo por um amplo conjunto de organizaes
e redes sociais; como uma cincia, que est sendo construda a partir
de concepes, princpios e mtodos diferenciados dos preceitos cartesiano-positivistas; e como uma prtica vivenciada, experimentada,
transmitida, inovada e (re)inventada por agricultores e agricultoras
em diferentes condies e realidades por todo o territrio brasileiro,
utilizando ou no essa denominao. No entanto, como nos mostram as reflexes contidas nos Captulos 1 e 4, o entendimento da
Agroecologia simultaneamente como cincia, movimento e prtica
permanece em debate com o ponto de vista de defesa da Agroecologia
1 Esto-se denominando de Escola Espanhola as conceituaes e reflexes advindas de Eduardo Sevilla Guzmn, Ma-

nuel Gonzles de Molina e outros pensadores latino-americanos reunidos principalmente na Universidade de Crdoba, na Espanha.

235

Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

apenas como cincia, o que expressa um convite ao prosseguimento


desse dilogo.
luz da histria rememorada no Captulo 1, enfatiza-se que as
reflexes realizadas, nas ltimas duas dcadas, sobre campesinato por
diversos pensadores brasileiros vinculados aos movimentos sociais do
campo, a prpria constituio da Via Campesina no Brasil e o acmulo de experincias protagonizadas por organizaes de agricultores
familiares camponeses fundamentadas nos princpios da Agroecologia,
em todos os biomas brasileiros, tm levado a uma aproximao das
percepes e dos discursos de organizaes e movimentos sociais do
campo no que se refere Agroecologia. Nesse registro, cabe destacar a participao das organizaes e dos movimentos de mulheres
na construo social da Agroecologia. Em muitos contextos, tem sido
constatado o seu papel na liderana de processos de transio agroecolgica. Entretanto, permanecem os desafios para o enfrentamento
das formas de subordinao e invisibilidade das mulheres agricultoras
e agroextrativistas, sem o qual no se cumprir o papel emancipatrio
da Agroecologia em sua dimenso poltica e cultural.

A diversidade no meio acadmico-cientfico


Ao mesmo tempo em que se ampliava o movimento agroecolgico brasileiro e sua incidncia nas polticas e programas pblicos na
ltima dcada, crescia o nmero de professores e pesquisadores compromissados com ou sensveis Agroecologia ocupando espaos nas
instituies pblicas de ensino e pesquisa, muitos dos quais oriundos
da ou formados na interao da Agroecologia com a dinmica social.
Aos poucos, foram surgindo espaos para interaes no meio acadmico-cientfico, inicialmente, nos Seminrios Estaduais e Internacionais
de Agroecologia, realizados no Rio Grande do Sul desde 1999, e nos
Congressos Brasileiros de Agroecologia (CBAs), iniciados em 2003, que
culminaram com a criao da Associao Brasileira de Agroecologia
(ABA-Agroecologia) em 2004.

236

Consideraes finais

Seguindo em frente na construo social da Agroecologia

Os entendimentos e as percepes sobre Agroecologia no meio


acadmico-cientfico brasileiro so muito diversificados, o que se
expressa nos trabalhos que so apresentados nos CBAs (que chega
a sua oitava edio em 2013) e publicados na Revista Brasileira de
Agroecologia, ambas as iniciativas lideradas pela ABA-Agroecologia.
Entre esses trabalhos, encontram-se desde estudos pontuais desenvolvidos sob condies controladas, utilizando-se mtodos convencionais
cartesianos, at anlises de agroecossistemas complexos realizadas a
partir de mtodos participativos inovadores que preconizam as interaes entre os conhecimentos cientficos e os saberes camponeses e
tradicionais, referenciados na viso holstica e na abordagem sistmica. De toda forma, nesse caldo de diversidade, a Agroecologia vem se
firmando no Brasil enquanto cincia em busca de tcnicas, mtodos e
processos que contribuam para o estabelecimento/fortalecimento de
estilos de agricultura sustentveis.
Como fruto das reivindicaes do movimento agroecolgico brasileiro e da presena de gestores sensveis Agroecologia no
governo federal a partir do incio do governo de Luiz Incio Lula da
Silva, recursos para pesquisa, extenso e formao em Agroecologia
passaram a ser disponibilizados, em vrias oportunidades, por rgos
federais como o Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico
e Tecnolgico (CNPq), com aporte de recursos do Ministrio do
Desenvolvimento Agrrio (MDA); a Secretaria de Educao Superior
do Ministrio da Educao (Sesu/MEC), via Programa de Apoio
Extenso Universitria (Proext); e o Instituto Nacional de Colonizao
e Reforma Agrria (Incra), via Programa Nacional de Educao na
Reforma Agrria (Pronera). Da mesma forma, a expanso das universidades federais e dos institutos federais de educao, cincia e
tecnologia proporcionou condies para que fossem institudos cursos formais de educao em Agroecologia.
Como decorrncia dessas possibilidades e oportunidades,
encontra-se, hoje no Brasil, mais de uma centena de grupos e ncleos
de pesquisa e extenso vinculados a instituies de ensino e de pesquisa que utilizam o termo Agroecologia em sua denominao ou
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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

em suas linhas de ao e dezenas de cursos formais de educao em


Agroecologia nos nveis tcnico, tecnolgico e de bacharelado, conforme apresentado no Captulo 2 desta publicao. O desafio que est
posto para aqueles que esto inseridos no meio acadmico-cientfico
manter a coerncia e a consistncia dos princpios e fundamentos da
Agroecologia e no cair na contradio de tornar a Agroecologia um
nicho de atuao profissional, como tem acontecido historicamente
com as profisses relacionadas s Cincias Agrrias. Uma formao
profissional em Agroecologia, numa lgica de especializao tcnica
vinculada s Cincias Agrrias, por si s, j traz embutidas nuances de
contradio.

A controvrsia sobre a transio agroecolgica


Nas dcadas de 1980 e 1990, nas regies Sul, Sudeste e Nordeste,
o pacote tecnolgico da Revoluo Verde incidiu mais intensamente sobre os sistemas de produo, inclusive sobre os da agricultura
familiar camponesa. A forte presena do movimento agroecolgico
brasileiro, aliada s referncias em Agroecologia vindas de Altieri e
Gliessman, firmou uma concepo de transio para sistemas agroecolgicos, partindo-se de sistemas convencionais, por meio das fases
de racionalizao no uso de insumos, substituio de insumos e redesenho dos agroecossistemas para sistemas mais complexos.
Campo de debate controvertido, o conceito de transio agroecolgica baseado no esquema proposto por Gliessman (2000), para
alguns autores (como se observou no Captulo 4), vlido para diferentes cenrios, incluindo reas que ainda no tenham alcanado o
status de agricultura moderna ou mesmo reas que tenham sofrido
pouca ou nenhuma ao antrpica. J para os autores do Captulo1,
aqueles passos no se ajustam to bem aos sistemas de produo
tradicionais (extrativistas, indgenas etc.), presentes em especial na
Amaznia. Esta tambm a percepo dos autores deste Captulo.
As condies edafoclimticas presentes no territrio brasileiro,
em sua maioria situado na faixa intertropical do planeta, mas com
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Consideraes finais

Seguindo em frente na construo social da Agroecologia

uma ampla variao de latitudes, longitudes e altitudes, propiciaram


a conformao dos diversos biomas com suas variaes e especificidades, que conferem ao Brasil um patrimnio mpar de ecossistemas e
de biodiversidades. Isso no expressa apenas a riqueza da fauna e da
flora silvestres, mas, sobretudo, a magnitude da agrossociobiodiversidade associada a esses ambientes.
Desde os primrdios da ocupao do continente americano
pelos seres humanos, os povos primitivos foram se estabelecendo
nos diferentes ambientes do territrio brasileiro, interagindo com a
biodiversidade e reconfigurando sua composio. Tomem-se como
exemplos algumas espcies tpicas dos biomas brasileiros, como
a embaba (Cecropia pachystachya) na Mata Atlntica, o pequi
(Caryocar brasiliense Camb.) no Cerrado, o mandacaru (Cereus jamacaru) na Caatinga e a castanha-do-brasil (Bertholletia excelsa H.B.K.)
na Amaznia; suas presenas e dinmicas nos diferentes locais em que
ocorrem se devem, em grande medida, seleo, disperso e ao
manejo proporcionados pela ao humana.
A chegada das culturas europeias e africanas, a partir do sculo
16, imprimiu uma nova dinmica de ocupao do territrio brasileiro. O processo de reocupao territorial ocorrido desde ento, por
meio de resistncias, deseres, isolamentos, rebeldias e at mesmo
por direcionamentos estatais, culminou na multiplicidade de povos
indgenas, afrodescendentes e suas miscigenaes (entre si e com as
culturas europeias), que configuram a diversidade de povos e comunidades tradicionais e todas as expresses do campesinato brasileiro.
Em dilogo com os autores do Captulo 3 e enfatizando suas
anlises, entende-se que cada povo ou comunidade tradicional estabelece com o ambiente em que habita relaes peculiares de acordo
com sua cultura e tradio. No entanto, possvel observar alguns
aspectos comuns na lgica dessas relaes, como a convivncia e a
adaptao s possibilidades e restries do ambiente e a integrao
aos processos e ciclos naturais. So traos comuns a todos os povos e
comunidades tradicionais a escolha e seleo de espcies para caa e

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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

coleta; a observao do comportamento de cada espcie e a interao


com espcies em cada microambiente especfico; o manejo e o cultivo
das espcies da flora e fauna nativas ou das espcies introduzidas, de
acordo com sua adaptao aos microambientes e com os momentos
mais apropriados (fases da Lua, estaes do ano, ritos); e as tcnicas
de produo, armazenamento e processamento dos alimentos e dos
produtos para vesturio e ornamentao baseadas no saber fazer, nos
costumes e na tradio.
A imbricada interao dos modos de vida dos povos e comunidades tradicionais com os ciclos e processos naturais e todos os
saberes associados tem intrnsecos aspectos e princpios que esto
na essncia da Agroecologia e so um convite para o estabelecimento das relaes entre a abordagem agroecolgica, a etnoecologia, a
geografia ambiental e o manejo dos ecossistemas naturais ou etnoconservao. Nesse sentido, em se tratando de povos e comunidades
tradicionais pouco ou nada impactadas pelo modelo tecnolgico de
uso dos insumos industriais, em vez de processos de transio agroecolgica, mais apropriado pensar em manuteno, fortalecimento,
aprimoramento ou potencializao de sistemas baseados nos saberes
tradicionais e em mtodos que consigam incorporar esses saberes a
processos de implantao e manejo de sistemas de produo agroecolgicos. Um bom exemplo, ocorrido em 2007 e pioneiro no Brasil,
o registro do sistema agrcola tradicional do Rio Negro, que detm
rica agrobiodiversidade (243 espcies cultivadas, sendo 73 variedades
de mandioca) e rene cerca de 23 etnias indgenas, como patrimnio
cultural imaterial, o que mostra como os instrumentos e as polticas
de salvaguarda podem ser utilizados em favor da agrobiodiversidade, da diversidade cultural e dos sistemas agrcolas locais (Decreto n
3.551/2000). Nesse contexto, entende-se por sistema agrcola o conjunto de saberes, mitos, relatos, prticas, produtos, artefatos e outras
expresses que envolvem espaos manejados e plantas cultivadas, formas de transformao dos produtos agrcolas e sistemas alimentares
locais, tendo como elemento estruturante a mandioca (EMPERAIRE,
2010, p. 19).
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Consideraes finais

Seguindo em frente na construo social da Agroecologia

H, no Pas, um processo de expanso do reconhecimento das


populaes tradicionais, que tm se afirmado como sujeitos polticos.
O termo populao tradicional, antes restrito aos seringueiros e castanheiros da Amaznia, hoje abrange outros grupos que incluem os
geraizeiros dos Cerrados, os coletores de berbigo de Santa Catarina,
as quebradeiras de coco do Maranho, as comunidades de fundo de
pasto da Bahia, os apanhadores de flores sempre-vivas dos campos de
altitude e os quilombolas em vrias regies, entre outros grupos. So
caracterizados como:
[] grupos que conquistaram ou esto lutando para conquistar (por
meios prticos e simblicos) uma identidade pblica que inclui algumas
e no necessariamente todas as seguintes caractersticas: uso de tcnicas ambientais de baixo impacto, formas equitativas de organizao
social, presena de instituies com legitimidade para fazer cumprir
suas leis, liderana local e, por fim, traos culturais que so seletivamente reafirmados e reelaborados. (CUNHA; ALMEIDA, 2001, p. 192).

Os povos e as comunidades tradicionais brasileiros tm sofrido presses e expropriaes territoriais de diversas formas, mas
principalmente pela implantao de empreendimentos minerrios,
hidroeltricos e de produo de carvo e celulose (monocultivos de
eucalipto e pnus) e pela criao de unidades de conservao de proteo integral fomentadas e/ou executadas pelo Estado. Com isso,
todo o patrimnio da agrossociobiodiversidade sob domnio desses
povos e comunidades e os saberes tradicionais a ele associados esto
ameaados. Da perspectiva agroecolgica, altamente estratgica
e fundamental a luta, presente em todas as regies do Brasil, pela
manuteno ou retomada dos territrios tradicionais.

As dificuldades e contradies
de programas e polticas pblicas
A partir da dcada de 2000, mesmo com a hegemonia econmica, poltica e ideolgica do agronegcio no mbito do governo
federal, a presena de alguns gestores mais comprometidos/sensveis Agroecologia somada organicidade e atuao do movimento
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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

agroecolgico tem possibilitado/demandado uma participao


intensa das organizaes do campo agroecolgico na elaborao e
execuo de programas e polticas pblicas.
Um conjunto de leis e decretos foi institudo pela presidncia da
Repblica como resultado de mobilizao social, processos de articulao, amplos debates e formulaes realizados pela sociedade civil
e por representantes do governo federal no sentido de se estabelecerem polticas, planos e programas relacionados a temas afeitos ao
campo agroecolgico: Programa de Aquisio de Alimentos (Art. 19
da Lei n 10.696/2003); Lei da Agricultura Familiar (Lei n 11.326/2006),
Lei de Segurana Alimentar e Nutricional (Lei n 11.346/2006), Decreto
da Poltica Nacional de Desenvolvimento Sustentvel dos Povos e
Comunidades Tradicionais (Decreto n 6.040/2007), Lei da Poltica de
Garantia de Preos Mnimos para Produtos da Sociobiodiversidade (Lei
n 11.775/2008), Lei da Alimentao Escolar (Lei n 11.947/2009), Lei
de Assistncia Tcnica e Extenso Rural (Lei n 12.188/2010) e Decreto
da Poltica Nacional de Agroecologia e Produo Orgnica PNAPO
(Decreto n 7.794/2012). O envolvimento do campo agroecolgico com
os programas e polticas pblicas tem mostrado, de forma recorrente,
apostas, frustraes, avanos e retrocessos, conforme as anlises dos
captulos anteriores.
No entanto, importante enfatizar que foi durante a execuo
dos programas pblicos que se revelaram as maiores dificuldades e
contradies. A maioria das organizaes do campo agroecolgico
no tinha experincia na gesto de recursos pblicos. A necessidade de seguir muitos procedimentos administrativos e burocrticos,
conforme determina a legislao brasileira, impediu que muitas
organizaes acessassem os recursos pblicos. As que conseguiram
acess-los de forma mais significativa tiveram que ampliar/estruturar os setores administrativos internos e prepar-los adequadamente.
Mesmo com as modificaes nas regras de repasse dos recursos pblicos s organizaes civis, proporcionadas pela Lei de Assistncia
Tcnica e Extenso Rural (Lei n 12.188/2010), em funo do direcionamento dado s chamadas pblicas pelo Departamento de Assistncia
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Consideraes finais

Seguindo em frente na construo social da Agroecologia

Tcnica e Extenso Rural do Ministrio do Desenvolvimento Agrrio


(Dater/MDA), somente as organizaes mais bem estruturadas (em
termos de pessoal tcnico e de apoio administrativo) vm conseguindo acessar tais recursos. Com isso, a maioria dos recursos destinados
s chamadas pblicas tem sido captada pelas instituies estatais de
assistncia tcnica e extenso rural.
No obstante esse avano setorial na legislao, permanece a
lacuna de um marco regulatrio que assegure condies de acesso aos
fundos pblicos pelas organizaes da sociedade civil, que as reconhea como atores de uma esfera pblica ampliada e que, sem diminuir
as responsabilidades do Estado na promoo de polticas pblicas universais, assegure a participao e o controle social, indispensveis
democracia. Esse um desafio que permanece tambm para o campo
agroecolgico.
A instituio da PNAPO por meio do Decreto n 7.794, assinado pela presidenta Dilma Rousseff em 20 de agosto de 2012, mesmo
no atendendo a todas as expectativas do campo agroecolgico, abre
novas perspectivas. Os maiores desafios, doravante, esto na formulao e execuo de planos e programas decorrentes da PNAPO em
um cenrio no qual crescem os conflitos pelos direitos territoriais
que envolvem os povos indgenas e as comunidades tradicionais;
mantm-se a luta pela democratizao do acesso terra e a demanda pela retomada da reforma agrria; intensifica-se a presso junto
ao governo para que crie um plano nacional de reduo do uso de
agrotxicos e de combate crescente liberao dos transgnicos; e
aumenta a articulao contra a aprovao, no Congresso Nacional, de
lei que libera o uso da tecnologia Terminator, mais conhecida como a
tecnologia das sementes suicidas.

Ampliando as alianas com dilogos e convergncias


Na perspectiva da construo de sociedades sustentveis, existem outras frentes ou movimentos brasileiros que confluem na
mesma direo dos sonhos e utopias do movimento agroecolgico:
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Coleo Transio Agroecolgica Vol. 1

Agroecologia: princpios e reflexes conceituais

pela soberania e segurana alimentar e nutricional sustentvel, por


uma economia solidria, por terra e justia ambiental, pelo direito
sade, pela equidade nas relaes de gnero e gerao, dentre outros.
As transformaes necessrias requerem aproximaes, interaes e
aes conjuntas entre essas frentes e movimentos. Um passo importante foi dado com a realizao do Encontro Nacional de Dilogos e
Convergncias - Agroecologia, Sade e Justia Ambiental, Soberania
Alimentar, Economia Solidria e Feminismo, em 20112, cujos objetivos
eram fazer a denncia pblica dos impactos do modelo de desenvolvimento atualmente hegemnico no campo e apresentar, publicamente,
as experincias e alternativas das redes como fundamento para uma
proposta poltica de construo de um outro modelo de desenvolvimento e para propostas do movimento agroecolgico visando ao
fortalecimento da agricultura familiar e dos povos e comunidades
tradicionais.
As redes e movimentos promotores deste Encontro reconheceram a ampliao de suas capacidades de expresso pblica e ao
poltica e a importncia de um processo que se desdobrar em
ambientes de dilogos e convergncias que se organizaro a partir
dos territrios, o lugar onde as lutas se integram na prtica, conforme
consta na Carta (2011, p. 34).
Concluindo, acredita-se que as divergncias que se observam
quanto s concepes e estratgias relacionadas Agroecologia significam pouco frente ao enorme desafio de superao do modelo
hegemnico do agronegcio. Muitos passos j foram dados nesse
sentido. O momento de seguir em frente.

2 O Encontro foi promovido pelas seguintes redes e movimentos: Articulao Nacional de Agroecologia (ANA), Asso-

ciao Brasileira de Agroecologia (ABA-Agroecologia), Associao Brasileira de Ps Graduao em Sade Coletiva


(Abrasco), Frum Brasileiro de Economia Solidria (FBES), Frum Brasileiro de Soberania e Segurana Alimentar e Nutricional (FBSSAN), Rede Brasileira de Justia Ambiental (RBJA), Rede Alerta contra o Deserto Verde (RADV), Marcha
Mundial de Mulheres e Articulao de Mulheres Brasileiras (AMB).

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Consideraes finais

Seguindo em frente na construo social da Agroecologia

Referncias
CARTA Poltica do Encontro Nacional de Dilogos e Convergncias. 2011. Disponvel
em: <http://www.agroecologia.org.br/index.php/publicacoes/publicacoes-da-ana/
publicacoes-da-ana/carta-politica-do-encontro-nacional-de-dialogos-econvergencias/detail>. Acesso em: 10 set. 2013.
CUNHA, M. C.; ALMEIDA, M. W. B. Populaes tradicionais e conservao
ambiental. In: CAPOBIANCO, J. P. R. (Org.). Biodiversidade na Amaznia Brasileira.
So Paulo: Instituto Socioambiental, 2001. p. 184-192.
EMPERAIRE, L. (Org.). Dossi de Registro do Sistema Agrcola Tradicional do Rio
Negro. Braslia, DF: ACIMRN: Iphan: IRD: Unicamp-CNPQ, 2010. 235 p.
GLIESSMAN, S. R. Agroecologia: processos ecolgicos em agricultura sustentvel.
Porto Alegre: Ed. da UFRGS, 2000. 658 p.
MORIN, E. O Futuro da humanidade: entrevista. Le Monde Diplomatique Brasil,
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PLOEG, J. D. V. D. Camponeses e imprios alimentares: lutas por autonomia e
sustentabilidade na era da globalizao. Porto Alegre: Ed. da UFRGS, 2008. 372 p.

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Impresso e acabamento
Embrapa Informao Tecnolgica
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