Anda di halaman 1dari 47

STEPHEN HAWKING DAN

LUBANG HITAM (BLACK HOLES)


eBook oleh Nurul Huda Kariem MR.
S T E P H E N

HAWKING
DAN

LUBANG HITAM
( B L A C K H O L E S )

PAUL
S T R A T H E R N
Perpustakaan Nasional RI: Katalog Dalam Terbitan (KDT)
Strathern, Paul

Stephen Hawking dan lubang hitam (black holes)/Paul


Strathern. — Surabaya: Ikon Teralitera, 2004.
v + 83 him.; 20 cm.
ISBN979-3016-37-X
Termasuk Daftar Bacaan Lain
DAFTAR ISI
1. Hawking, Stephen W—Biografi 2. Lubang Hitam
(Astronomi) I. Judul

STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM (BLACKHOLES) Pendahuluan


Diterjemahkan dari:
1
Hawking and Black Holes (The Big Idea Series)
by Paul Strathern Kehidupan dan Karyanya:
First Anchor Books Edition: August 1998 A Brief History of Hawking
5
Copyright © 1997 by Paul Strathern
Edisi Resmi Indonesia © 2004 pada Ikon Teralitera
Peristiwa-peristiwa Besar dalam
Penerjemah: Basuki Heri Winarno Sejarah Semesta
Penyunting: Maghastria A. 79

Desain & ilustrasi S ampul: Tim Ikon Teralitera Daftar Bacaan Lain
83
Cetakan Pertama: Juni 2004

IKON TERALITERA
Jl. Ikan Mungsing XIII/2
Telp./Fax: 031-3529800
Surabaya 60177 - Indonesia
e-mail: info@ikonteralitera.com v
PENDAHULUAN

S TEPHEN HAWKING sering disamakan dengan Dr.


Strangelove, tokoh menyeramkan dalam film
klasik Kubrick. Dan memang ada lebih dari sekadar
beberapa kemiripan luar. Hawking tentu saja bukan
seorang Nazi. Namun semua orangyang pernahbekerja
bersamanya bicara tentang adanya energi intelektual
yang tertekan. Dr. Strangelove adalah parodi atas suatu
kehendak yang kuat — namun dari varietas yang cukup
kompleks, berwawasan jauh, dan sangat berkaitan de-
ngan kemampuan otak. Namun dia juga seorang manu-
sia, yang memiliki perasaan dan kelemahan-kelemahan
— dan cacat yang dialaminya sama sekali tidak ber-
pengaruh. Hawking selalu bersikeras bahwa dia juga
hams dianggap sebagai manusia normal, dan tindakan-
tindakannya sepenuhnya membenarkan pandangan ini.
Dalam film di atas, kita tidak pernah melihat kantor
Dr. Strangelove. Dan apabila kantor tersebut perlu

1
PENDAHULUAN
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM

dongeng, seperti layaknya dongeng tentang dewa-dewa


d i t u n j u k k a n , m u n g k i n k a n t o r Dr. H a w k i n g di
Yunani kuno? Prestasi Hawking bisa dilihat sebagai
Cambridge merupakan pilihan yang ideal — dengan
suasana yang sunyi dan hanya terdengar suara saklar- tambahan penting bagi pemahaman kita atas hidup ini,
saklar kecil yang digerakkan oleh seorang yang duduk atau sebagai usaha intelektual yang penuh dengan hingar-
di atas kursi roda. Di sekelilingnya terdapat beberapa bingar namun tidak menandakan apa-apa. Silakan baca
layar komputer, cermin, dan sebuah poster Marilyn terus, dan tentukan sendiri.
Monroe berukuran besar di dinding.
Pikirannya berkelana jauh ke kedalaman semesta.
Dan pikiran ini jugalah yang telah menciptakan sejum-
lah gagasan kosmologis paling menarik sepanjang masa.
Seluruh pandangan kita tentang kosmos mengalami
perubahan drastis selama era Hawking. Gambaran yang
diciptakan Hawking dan rekan-rekannya memiliki
tingkat imajinatif dan keindahan yang setara dengan
sebuah karya seni agung. Namun juga tidak masuk akal
seperti layaknya mimpi, serta rumit dan berada jauh
di luar pemahaman sehari-hari. Hawking menciptakan
gagasan-gagasan baru dan sensasional tentang Black
Holes (Lubang H i t a m ) , dan "teori tentang segala
sesuatu", serta asal-usul semesta.
Namun semua ini dipertanyakan oleh beberapa
pihak. Kosmologi adalah ilmu tentang semesta —
namun apakah kosmologi benar-benar merupakan ilmu
pengetahuan? Dengan semua perhitungan matematika
yang sangat rumit dan sebagian besar tidak bisa di-
buktikan. Apakah kosmologi memang benar-benar ber-
arti atau bermanfaat? Atau mungkin seperti dongeng-

3
2
STEPHEN HAWKING DAN
LUBANG HITAM (BLACK HOLES)
KEHIDUPAN DAN KARYANYA:
A BRIEF HISTORY OF HAWKING

S TEPHEN HAWKING lahir saat Perang Dunia II tengah


seru-serunya. Orangtuanya tinggal di Highgate,
London utara. Suasana malam hanya diisi oleh suara
burung hantu, sirine serangan udara, kerlip-kerlip
lampu sorot, dan suara gemuruh bom-bom Jerman.
Untuk memastikan keselamatan kelahiran anak
pertama mereka, Frank dan Isobel Hawking memutus-
kan untuk sementara pindah ke Oxford beberapa hari
sebelum Hawking lahir. Tentara Jerman setuju untuk
tidak membom Oxford dan Cambridge, karena kedua
tempat tersebut memiliki kekayaan arsitektur yang tak
ternilai; sebagai gantinya, pasukan Sekutu setuju untuk
tidak membom kota-kota historis Jerman: Heidelberg
dan Gottingen. Seperti kata Isobel Hawking: "Sayang
sekali, persetujuan yang beradab seperti ini tidak

7
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

diperluas ke tempat-tempat lain." Dia melahirkan anak dulu, dan tujuan dalam hidupnya adalah untuk mem-
laki-laki di Oxford tanggal 8 Januari 1942, yang berikan pengaruh formatif pada anak-anaknya.
bertepatan dengan peringatan hari kematian Galileo, Namun demikian, kehidupan Isobel masih belum
yang terjadi tepat tiga ratus tahun sebelumnya, yaitu terpenuhi. Dia menemukan salah satu penyaluran dalam
tahun 1642. Kebetulan yang lainnya, Newton juga idealisme. Dia pada awalnya adalah orang yang percaya
dilahirkan pada tahun tersebut. Pertanda astrologis pada komunisme, namun kemudian memperlunak
semacam ini bagi seorang astronom dianggap sangat pendiriannya, tapi tetap berkomitmen pada pandangan
baik — jika kita mempertimbangkan fakta bahwa sosialis. Selanjutnya, dia ikut serta dalam kampanye
kedua bidang tersebut sama-sama eksklusif. perlucutan senjata nuklir dengan melakukan long march
Frank dan Isobel Hawking pernah belajar di Oxford. dari Aldermaston sampai London, di mana saat itu
Frank adalah seorang dokter yang terlibat dalam pene- usaha untuk menyelamatkan manusia dari bencana
litian medis, dan sering ke luar negeri. Sementara di nuklir dianggap merupakan suatu kegiatan yang sangat
lain pihak, karier Isobel secara perlahan surut karena antisosial.
tidak adanya kesempatan — dimulai dari pekerjaan Tahun 1950 keluarga Hawking pindah ke St. Albans,
sebagai petugas pajak, lalu menjadi sekretaris di se- tiga puluh mil utara London, sebuah kota katedral
jumlah tempat. Beberapa tahun kemudian Maggie yang menyenangkan (atau mungkin juga bisa dianggap
Thatcher mengambil alih Oxford University Conser- sebuah kota terpencil yang menyeramkan). Di kota
vative Association. Selama perang, kaum wanita dipe- itu, Frank menjadi kepala divisi parasitologi di National
kerjakan dalam urusan pemerintah. Yang lain melarikan Institute for Medical Research. Keluarga Hawking
diri dan bekerja di perkebunan, atau merasakan "ke- terus mempertahankan kehidupan intelektual ortodoks,
bebasan" dengan bekerja di pabrik-pabrik dan melaku- yang selanjutnya oleh orang-orang lain dianggap sangat
kan pekerjaan kaum pria. eksentrik. Rumah mereka penuh dengan buku; pera-
Saat bertemu Frank Hawking yang baru saja pulang botan rumah tangga dipilih yang benar-benar nyaman
dari tugas penelitian medis di Afrika, Isobel bekerja digunakan, bukan digunakan untuk menunjukkan
sebagai sekretaris. Mereka lalu menikah, dan selanjut- status; gorden tidak pernah dicuci dan kadang bahkan
nya memiliki empat anak. Isobel masih tetap seperti tidak ditutup saat malam hari. Dan beberapa orang
tetangga mereka memperhatikan bahwa keluarga

8 9
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

tersebut mendengarkan Third Programme (acara drama yang sangat mudah dikenali di antara berbagai siswa
dan musik klasik yang disiarkan khusus bagi kaum lain di sekolah tersebut.
awam di pembuangan). Di waktu senggang, Frank bah- Selanjutnya Stephen mulai tertarik dengan kegiatan
kan menulis beberapa novel (yang tidak pernah dipubli- laboratorium, dan bahkan memiliki laboratorium sen-
kasikan, dan diejek oleh istrinya sebagai hasil bualan diri di rumahnya. Kamarnya penuh dengan tabung uji,
belaka). Dan tokoh idola Stephen muda adalah Bertrand sisa-sisa berbagai macam eksperimen, serta berbagai
Russell dan Gandhi, bukan bintang olah raga atau petunjuk sederhana cara membuat bubuk mesiu, racun
bintang film. sianida, dan gas air mata.
Di musim panas, keluarga Hawking berlibur dengan Secara bertahap mulai terlihat jelas bahwa Stephen
mengendarai mobil (bekas taksi London) sambil cukup cerdas, namun apa yang dimilikinya tidak di-
membawa trailer mereka. Trailer ini biasanya diparkir dukung oleh standar-standar akademik di sekolahnya
di lapangan Osmington di Dorset, dekat Ringstead yang terbilang cukup bergengsi. Dia tidak pernah
Bay. (Tidak perlu dikatakan bahwa trailer mereka juga belajar secara serius namun tetap memperoleh nilai
bukan trailer biasa: sebuah trailer Gypsy kuno, dengan yang baik di sekolah, meskipun tidak pernah menjadi
cat ala Gypsy yang mencolok). Keluarga Hawking juara. Otaknya tajam, namun bicaranya terlalu cepat
bukan termasuk keluarga kaya, tapi juga tidak miskin. untuk bisa dipahami. Di rumah, saat berada di "sarang-
Demikian juga, mereka terlihat tidak lebih bahagia nya" bersama beberapa teman sekolahnya, dia men-
atau lebih sengsara dibandingkan sebagian besar ke- ciptakan beberapa permainan. Namun permainan-
luarga kelas menengah di masa itu. permainan ini jarang ada yang bisa diselesaikan dalam
Dari keluarga "rata-rata" ini, terlahir seorang anak waktu lima jam, dan bahkan kadang memerlukan waktu
yang juga "rata-rata". Saat berumur sepuluh tahun, selama seminggu penuh. Dan tidaklah mengejutkan
Stephen disekolahkan di sekolah terbaik: St. Albans bila teman-temannya cepat bosan dan akhirnya dia ber-
School, dengan SPP sebesar lebih dari lima puluh main sendirian, melawan dirinya sendiri. Baik teman-
pound per semester, atau sekitar seratus lima puluh temannya ataupun keluarganya tercengang oleh ke-
dollar. Stephen adalah seorang siswa bertubuh kecil, mampuannya dalam memikirkan sejumlah permasa-
kikuk, dan secara fisik tak terkoordinasi: jenis siswa lahan yang sangat rumit, yang kadang berlangsung
selama berjam-jam, sampai akhirnya dia m a m p u

10 11
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

memecahkannya. Menurut sang ibu: "Permainan itu disebut sebagai dunia." Jenius kecil yang aneh itu
hampir menjadi pengganti hidupnya." tampaknya telah menghabiskan waktu cukup lama
Stephen terlihat menikmati hidup dalam dunia yang untuk memikirkan segala sesuatu: berusaha mencari
tertata secara teoretis, dan selalu berusaha menantang arti tentang dunia.
struktur dunia tersebut sampai batasnya. Dia mungkin
* * *
tidak terlihat seperti seorang anak yang tidak bahagia,
namun yang pasti dia bukan anak biasa. Fokus mental-
nya sangat abstrak, dan kelihatannya didorong oleh Itulah tugas yang sesungguhnya dari filsafat: kosmologi.
sesuatu yang lebih kuat dari sekadar kecenderungan Kata Yunani kuno untuk semesta adalah kosmos, yang
alami. juga berarti "tatanan". Kata "kosmetik" juga berasal
dari akar kata yang sama. Bagi orang-orang Yunani kuno,
Juara kelas di sekolah Stephen, temannya bernama
tatanan dunia merupakan sesuatu yang dianggap indah.
Michael, menganggapnya sebagai seorang "jenius kecil
Namun sekarang, kosmologi melepaskan aspek-aspek
yang aneh". Suatu hari, saat berada di laboratorium
filsafat tersebut, dan membatasi diri pada usaha untuk
Stephen, mereka mulai berbicara tentang "hidup dan
mempelajari struktur semesta. Tapi penemuan tatanan
filsafat".
dalam semesta yang maha luas ini masih mampu men-
Michael mengatakan bahwa Stephen sangat tertarik ciptakan suatu kekaguman akan keindahan dan filsafat.
dengan filsafat, namun saat percakapan mereka ber- Hal ini bisa terjadi khususnya pada pikiran para remaja
langsung, dia menyadari bahwa Stephen secara sengaja yang sering merenung dan tertarik pada masalah
mendorongnya untuk mempermainkan dirinya sendiri. abstraksi serta ingin memikirkan segala sesuatu sampai
Itu merupakan saat-saat yang sangat membingungkan ke akarnya.
bagi Michael, yang tiba-tiba merasa dirinya tengah
Bakat tersembunyi Hawking memerlukan sebuah
dilihat oleh seorang pengamat. "Saat itu aku menyadari
"pemicu" untuk bisa berkembang. Ini terjadi saat dia
untuk yang pertama kalinya bahwa dia tidak hanya
berumur enam belas tahun, saat dia belajar untuk meng-
cerdas, tidak hanya pintar, namun luar biasa." Dia juga
menyadari tentang "adanya semacam arogansi, jika bisa hadapi ujian masuk sekolah lanjutan. Tahun 1958, ayah
dikatakan demikian, semacam gagasan tentang apa yang Stephen m e m p e r o l e h tugas penelitian di India.
Keluarga tersebut memutuskan untuk melakukan

12 13
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

petualangan dengan mengendarai mobil ke India belajar matematika, fisika, serta kimia di sekolah
(sebuah pengalaman yang cukup berani untuk masa lanjutan, dan selanjutnya memperoleh kesempatan
itu). Namun tidak seluruh anggota keluarga ikut. untuk mengikuti ujian masuk Oxford di tahun beri-
Stephen hams tinggal karena hams mempersiapkan kutnya. Yang mengejutkan, Stephen mampu menger-
diri menghadapi ujian masuk sekolah lanjutan, dan jakan ujian tersebut dengan sangat baik dan langsung
dititipkan ke tetangga mereka, keluarga Humphrey. memperoleh beasiswa.
Sikap yang ditunjukkan Ny Hawking sangat khas Pada usia tujuh belas tahun, Stephen Hawking
"Inggris". "Dia senang tinggal dengan keluarga masuk University College, Oxford, fakultas ilmu
Humphrey dan kami juga senang sekali di India." Dan pengetahuan alam, jurusan fisika. Namun dia sama
memang begitulah kelihatannya. Meskipun ada bebe- sekali tidak melupakan matematika. Sebaliknya, dia
rapa orang yang menceritakan tentang Stephen yang menganggap bahwa matematika adalah satu-satunya
dianggap agak aneh. Misalnya cerita tentang saat ke- kunci dalam memahami semesta. Dan kosmos masih
luarga Humphrey kehilangan kereta dorong yangberisi tetap menjadi perhatian utamanya.
barang-barang tembikar. Ny. Humphrey mengatakan: Sebagian besar mahasiswa bam seangkatan Stephen
"Semua orang tertawa, namun setelah beberapa saat, usianya rata-rata satu setengah tahun di atas Stephen,
Stephen tertawa paling keras." sementara yang lainnya ada yang sampai tiga tahun
Apa pun pengaruh lain dari peristiwa ditinggalkan lebih tua, setelah menyelesaikan wajib militer selama
keluarga, namun peristiwa tersebut sudah cukup untuk dua tahun. Mahasiswa kurus berkacamata ini merasa
"menghidupkan" bakat intelektual Hawking. Ayahnya canggung dan tidak punya tempat. Dia menghabiskan
sebetulnya ingin dia belajar biologi, dengan tujuan agar sebagian besar masa kuliah tahun pertama di kamarnya
dia bisa menjadi dokter seperti dirinya. Namun Stephen — bukan belajar tapi hanya merasa bosan dan bertanya-
lebih tertarik dengan matematika, dan memang dia tanya bagaimana caranya agar bisa diterima oleh
yang terbaik dalam matematika — walaupun ayahnya mahasiswa lain. Dia bahkan masih terlalu muda untuk
menganggap matematika sebagai jalan buntu, di mana diizinkan pergi ke pub. Di malam hari dia suka minum
tidak ada pekerjaan lain bagi ahli matematika selain bir sambil membaca berbagai buku fiksi ilmiah. Ke-
menjadi gum. Akhirnya mereka berkompromi: Stephen giatan ini memperkenalkannya pada berbagai pandangan

14 15
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

yang imajinatif, lucu, dan bahkan membingungkan merupakan keyakinan diri yang dibentuk oleh suatu
tentang semesta, namun jarang ada yang mampu kehendak yang kuat.
menstimulasi minat akademiknya. Sudan terbilang Namun fokus dari kehendak ini masih sempit.
bagus jika dia menghabiskan waktu selama satu jam I lawking tidak banyak memperoleh perkembangan
dalam sehari untuk belajar. dari kuliahnya, dan masih tetap belajar maksimal satu
Minat Hawking terfokus pada dunia yang lebih luas jam dalam satu hari. Namun demikian, dosen fisikanya,
di sekitarnya, dan ini dipelajarinya dengan tekun, di Dr. Robert Berman pernah mengatakan: "Dia adalah
mana hampir tiap malam dia melakukan observasi. Dia mahasiswa paling cerdas yang pernah saya temui." Serta
tidak mampu menghindari rasa ingin tahunya akan sifat- menambahkan: "Saya tidak merasa cukup sombong
sifat dunia tersebut, serta cara kerja dan berbagai ke- untuk berpikir bahwa saya pernah mengajarinya
mungkinan yang menakjubkan. Menjelang awal tahun sesuatu." Komentar-komentar semacam ini mungkin
kuliah kedua, dia telah siap memasuki dunia ini. pernah ada sebelumnya. Namun hampir tidak ada
Rambutnya dibiarkan tumbuh sangat panjang (untuk keraguan bahwa Hawking dianggap sebagai mahasiswa
ukuran tahun 1950-an), berusaha lebih lucu ; dan tampil yang luar biasa, hanya karena dia m u n c u l dan
lebih gaya. Si "bebekburuk rupa" ini mulai memasuki menentang hukum kekekalan energi (jumlah yang anda
dunianya, tampil dalam berbagai pesta, dengan ke- peroleh tidak bisa lebih besar dari jumlah daya yang
yakinan diri yang tinggi. Dia bahkan ikut klub dayung anda berikan).
dan menjadi pengemudi sekoci. Hawking memang penuh percaya diri—baik secara
Saat Hawking memutuskan untuk melakukan se- sosial ataupun intelektual. Dia menganggap tidak ada
suatu, dia akan melakukannya dengan sungguh-sungguh. gunanya menyembunyikan kemampuan mentalnya yang
Sekali lagi, dia tampaknya menunjukkan "semacam luar biasa: Arogansi semacam ini hanya menambah
arogansi... semacam perasaan yang sangat kuat tentang pujian pada dirinya. Meskipun dia malas-malasan ku-
apa yang dianggap sebagai dunia" — seperti yang liah, namun dia tetap memutuskan untuk melanjutkan
dirasakan Michael, yang dalam hal ini menunjukkan studi, dan memilih program pasca-sarjana bidang
ada sesuatu yang luar biasa dalam karakternya. Namun kosmologi. Lalu dia mendaftar di Cambridge untuk
itu bukanlah "arogansi yang berlebihan", tapi lebih "berguru" pada Hoyle, pakar kosmologi terkemuka

16 17
KEHIDUPAN DAN KARYANYA

saat itu ; dan diterima dengan syarat dia lulus peringkat kan sebagai pengawasnya. Kebanggaan-diri Hawking
pertama. Gampang, tidak masalah. hancur: ini adalah penghinaan yang tidak akan pernah
Hanya pada saat-saat terakhir keyakinan-diri dilupakannya. Di Cambridge, Hawking tidak lagi
Hawking mengecewakannya. Dia tidak tidur pada menjadi bintang. Cambridge memiliki bintang-bintang
malam menjelang ujian akhir, dan saat ujian ada sejati lain, dan sudah biasa menjadi tempat dilang-
beberapa pertanyaan yang tidak dijawabnya dengan sungkannya peristiwa-peristiwa ilmiah besar. Crick dan
benar. Nilai akhir yang diperolehnya berada di batas Watson menemukan struktur D N A di Cavendish
antara peringkat pertama dan kedua. Dan seperti biasa, Laboratory di Cambridge, dan mereka memperoleh
dalam kasus semacam ini, dia dipanggil wawancara hadiah Nobel dalam waktu beberapa minggu setelah
untuk menentukan nasibnya. Namun saat itu keyakin- kedatangan Hawking. Pada saat yang sama, Kendrew
an-dirinya telah kembali. Saat dia ditanya tentang renca- dan Perutz, juga dari Cavendish (dan masih di sana),
nanya, dia menjawab: "Jika say a memperoleh peringkat memperoleh Nobel untuk bidang kimia. Bahkan di
pertama, saya akan ke Cambridge, jika kedua, saya Fakultas Matematika Terapan dan Fisika Teoretis
akan tetap di Oxford. Namun saya berharap anda akan (Department of Applied Mathematics and Theoretical
memberi saya peringkat pertama." Menurut Dr. Berman: Physics/DAMTP), Hawking mulai merasa bahwa
"Mereka cukup cerdas untuk menyadari bahwa mereka segala sesuatunya sangat sulit. Satu jam belajar setiap
tengah berbicara dengan seseorang yang jauh lebih hari terbukti tidak cukup, dan kurangnya pemahaman
cerdas dari mereka." Hawking memperoleh peringkat matematika yang dimilikinya semakin jelas.
pertama, dan pada musim semi 1962, pada usia dua Namun ini hanya satu bagian kecil dari sebuah
puluh tahun, dia tiba di Trinity Hall, Cambridge. bencana besar. Saat masih di Oxford, selama tahun
terakhirnya, Hawking pernah terjatuh dari tangga dan
* * *
kepalanya membentur lantai. Akibatnya dia mengalami
kehilangan ingatan sementara. Teman-temannya ada
Kedatangannya di Oxford dianggap sebagai peristiwa yang mengatakan bahwa peristiwa itu terjadi karena
buruk; tapi di Cambridge bahkan lebih buruk lagi. dia mabuk. Namun itu tidak hanya terjadi satu kali.
Sebagai awalnya, dia mendapati bahwa Hoyle tidak Dan kadang-kadang Hawking kesulitan memasang tali
mempedulikannya sama sekali. Asisten Hoyle ditugas- sepatu. Dia berusaha berhati-hati saat berjalan di tangga,

18 19
KEHIDUPAN DAN KARYANYA

namun dia kadang tetap merasa kesulitan memasang ingin menemui spesialis terkemuka di London Clinic.
tali sepatu. Namun Hawking dengan tenang mengatakan padanya:
Suatu hari saat pulang ke rumah dari Cambridge, " Sebenarnya tidak ada yang bisa kita lakukan. Kurang
di akhir semester pertama, ayahnya memutuskan untuk lebihnya begitu."
mengajaknya ke rumah sakit untuk diperiksa. Hasilnya Meskipun kata-katanya cukup berani, namun se-
sungguh di luar dugaan semua orang. Dia didiagnosa sungguhnya dia sangat terpengaruh. Seorang gadis yang
menderita amyotrophic lateral sclerosis (ALS), atau ditemuinya di pesta Tahun Baru, beberapa waktu sebe-
yang lebih dikenal sebagai penyakit Lou Gehrig. lum dia masuk rumah sakit, tampaknya sangat kagum
ALS adalah sebuah penyakit degeneratif progresif pada sikapnya yang tegas. Saat dia bertemu Hawking
pada sel syaraf di tulang belakang dan otak. Sel-sel ini beberapa waktu kemudian, "Keadaannya benar-benar
mengendalikan aktivitas otot, dan saat penyakit ini menyedihkan. Menurutku dia sudah kehilangan ke-
semakin berkembang, otot-otot tubuh mengecil se- inginan untuk hidup." Hawking kembali ke Cambridge,
hingga menyebabkan seseorang tidak bisa bergerak, dan terjebak dalam depresi akut. Selama beberapa bulan
bahkan berbicara. Tubuh menjadi berada dalam keadaan dia tidak keluar rumah. Hanya suara keras rekaman
vegetatif, namun otak masih tetap jelas dan berfungsi karya-karya Wagner dan botol-botol vodka kosong yang
sepenuhnya. Dan proses komunikasi sama sekali tidak keluar dari kamarnya.
bisa dilakukan. Penyakit ini biasanya berakhir dengan Namun secara bertahap depresi tragis tersebut mulai
kematian dalam beberapa tahun. Pada tahap-tahap akhir, hilang. Gadis yang ditemuinya di pesta malam Tahun
pasien diberi morfin untuk menetralkan pengaruh Baru datang untuk mengunjunginya di Cambridge. Saat
depresi kronis dan teror. itu gadis tersebut baru berusia delapan belas tahun,
Reaksi Hawking persis dengan karakter dan lingkup namanya Jane Wilde. Dia sekolah di St. Albans High
perkembangannya. "Fakta bahwa aku menderita pe- School, dan berencana melanjutkan pendidikan ke
nyakit yang tidak bisa disembuhkan dan kemungkinan London University di tahun berikutnya.
besar aku akan mati dalam beberapa tahun memang Jane adalah seorang pemalu. Saat Hawking pertama
cukup mengejutkan. Bagaimana mungkin ini bisa kali memberitahunya bahwa dia mengambil jurusan
terjadi?" Reaksi ibunya kurang begitu menerima. Dia kosmologi, Jane perlu mencari kamus terlebih dulu

20 21
KEHIDUPAN DAN KARYANYA

untuk mengetahui artinya. (Orang jenius memang tidak menggunakan tongkat untuk berjalan. Para dokter
menjelaskan hal-hal semacam ini.) Jane adalah seorang selanjutnya memperkirakan bahwa harapan hidupnya
yang optimistik dan percaya pada Tuhan. Segala sesuatu tinggal dua tahun. Saat itu, Hawking merasa tidak ada
pasti ada tujuannya; dan seburuk apa pun yang kita gunanya mulai menulis tesis untuk gelar Ph.D., jika
alami, pasti akan ada hikmahnya. Hawking sudah lama dia harus mati sebelum sempat menyelesaikannya.
"meninggalkan" kepercayaannya pada Tuhan, namun
Hawking terus bertemu dengan Jane, namun ber-
sikap Jane membuatnya menyadari sesuatu. Dia me-
usaha agar segala sesuatu yang sentimental tidak masuk
miliki kemauan yang kuat, dari dulu sudah begitu:
ke dalam hubungan mereka. Dia tidak suka dikasihani,
Dan itulah rahasia keberhasilannya. Mengapa pula harus
dan berusaha untuk tetap mandiri semampu mungkin.
diubah sekarang?
Dia merasa seperti manusia normal, dan dia ingin
"Sebelum didiagnosa, aku merasa sangat bosan dalam diperlakukan sebagai manusia normal. Dia menganggap
hidup ini," katanya. "Tampaknya tidak ada sesuatu pun Jane sebagai "gadis yang sangat baik", dan Jane sendiri
yang layak dilakukan." Tapi sekarang semuanya berbeda. diam-diam mengagumi keberaniannya. Dari perasaan
"Aku bermimpi akan dieksekusi," katanya, "lalu tiba- saling-kagum ini, bukan sentimental, dalam diri mereka
tiba aku sadar bahwa banyak sekali hal yang bisa aku muncul pemahaman bahwa yang tidak mungkin adalah
lakukan, jika saja hukuman itu ditangguhkan." Dalam mungkin. Seperti kata Jane, mereka mulai menyadari
hal ini dia secara mental mengalami "penyembuhan". "bahwa kami bisa melakukan sesuatu yang berguna
Namun secara fisik, kondisinya tidak begitu baik. dalam hidup ini."
ALS tidak berkembang dalam cara yang biasa. Setiap Akhirnya mereka bertunangan. Bagi Hawking, inilah
gejala kenaikan biasanya diikuti dengan penurunan, "yang paling penting". Dia sekarang memiliki sesuatu
semacam proses stabilisasi yang bisa berlangsung dalam yang layak diperjuangkan. Namun jika dia mau meni-
jangka waktu cukup lama. Sejumlah dokter mengatakan kah, dia tentu butuh pekerjaan, dan untuk memperoleh
pada Hawking bahwa penyakitnya tengah memasuki pekerjaan dia butuh gelar Ph.D.
salah satu periode "datar" ini; namun ternyata perkiraan
Keyakinan-diri Hawking kembali, dan dia mulai
mereka meleset. Penyakit tersebut terus berkembang,
berpikir tentang permasalahan yang tepat untuk tesis
dan setelah beberapa bulan, Hawking terpaksa harus
Ph.D.-nya. Dia merasa beruntung. Kosmologi tidak

22 23
KEHIDUPAN DAN KARYANYA

memerlukan apa-apa selain teleskop, dan tidak perlu tentang semesta yang didukung dengan berbagai
eksperimen yang mengharuskan keahlian fisik atau pcrhitungan rumit telah berhasil menarik perhatian
manipulatif. Satu-satunya yang jelas diperlukan adalah publik (dan juga membingungkan mereka). Gagasan-
otak, dan otaknya adalah salah satu bagian yang tidak gagasan semacam ini layaknya dinosaurus ilmu
terpengaruh oleh penyakit yang dideritanya. pengetahuan modern: besar, sederhana, dan hampir
Tahun 1965, saat berusia dua puluh tiga, Hawking punah. Beberapa pertanyaan tajam diajukan. Para
mulai mengawali tesis Ph.D., dan bulan Juli dia me- ilmuwan lain lebih menyukai ilmu pengetahuan murni,
nikahi Jane. Pada musim semi tahun tersebut, Jane yang bisa dibuktikan melalui eksperimen. Orang-orang
pindah ke London untuk menyelesaikan kuliahnya di hanya diharapkan menerima dengan penuh kekaguman
universitas, dan setiap akhir pekan pulang ke berita-berita terkini tentang alam semesta. Tidak ada
Cambridge. Hawking pindah ke rumah kecil berteras keberatan yang perlu diajukan.
yang jaraknya hanya seratus yard dari Fakultas Menjelang awal tahun 1960-an, semuanya mulai
Matematika Terapan dan Fisika Teoretis, serta membeli berubah. Penemuan-penemuan besar di awal abad ke-
mobil kecil roda tiga yang digunakan untuk pergi ke 20 —teori relativitas dan kuantum —telah mengubah
observatorium yang berada di luar kota. pandangan kita tentang dunia subatom dan semesta
Hawking semakin termotivasi, dan pikirannya raya. Relativitas berarti bahwa ruang adalah meleng-
terfokus, tanpa banyak hambatan yang berarti. Dan kung (kurva) dan semesta memiliki batas. Namun
itu memang perlu. Karena persoalan-persoalan yang hanya belakangan ini saja teori relativitas dan kuantum
akan dia pecahkan termasuk di antara persoalan paling banyak diterapkan dalam berbagai detail tentang
kompleks dan ambisius dalam kosmologi. semesta, baik dalam skala subatom atau galaksi. Apa
saja pengaruh gagasan-gagasan ini pada berbagai eks-
* * * perimen yang membentuk semesta? Jawabannya lebih
gila dibandingkan dengan imajinasi fiksi-ilmiah paling
Selama bertahun-tahun kosmologi dianggap sebagai gila. Siapa yang bisa memahami tentang adanya lubang
ilmu-semu, dan secara otomatis juga banyak menarik hitam, sebuah lubang yang tak terlihat di mana ruang
minat para ilmuwan-semu. Gagasan-gagasan besar dan waktu tidak ada?

24 25
KEHIDUPAN DAN KARYANYA

Hawking mencatat bahwa relativitas tidak sejalan dia mulai memikirkan tentang implikasi-implikasi teori
dengan fisika pada tingkat mekanika kuantum, jadi relativitas Einstein yang baru saja diterbitkan saat itu.
otomatis tidak cukup untuk menjelaskan tentang lubang teori tersebut menyatakan bahwa cahaya bisa dibelok-
hitam. Penyelidikannya atas hal ini selanjutnya mem- kan oleh gaya tarik gravitasi. (Kehidupan di medan
berikan hasil-hasil yang sensasional. perang di Rusia bisa dipastikan sama berbahayanya
Yang mengejutkan, keberadaan lubang h i t a m dengan dalam perang-perang lain [di Eropa Barat], na-
(meskipun dulu tidak disebut sebagai lubang hitam) mun kemungkinan pada saat itu ada sesuatu yang secara
telah diprediksi jauh sebelumnya, yakni tahun 1783, intelektual menstimulasikan pikiran orang-orang: Pada
oleh seorang Inggris bernama John Michell, yang saat yang bersamaan, di Austria, Ludwig Wittgenstein
kebetulan juga pemikir dan astronom terkemuka saat memikirkan tentang gagasan-gagasan yang selanjutnya
itu. (Selain lubang hitam, dia juga menyatakan tentang mengubah filsafat abad ke-20.)
keberadaan bintang ganda, dan memberikan sejumlah Schwarzschild menunjukkan bahwa ada hal-hal
prediksi yang mengagumkan tentang jarak antar tertentu yang terjadi saat sebuah bintang runtuh oleh
bintang.) gaya gravitasinya sendiri. Menurut teori Einstein ten-
Michell mengatakan bahwa jika sebuah bintang tang pengaruh gaya gravitasi pada cahaya, setelah
memiliki ukuran dan kepadatan yang cukup besar, maka melewati titik tertentu pengaruh gaya gravitasi akan
tidak ada sinar yang bisa memancar dari permukaan sedemikian besar sehingga tidak ada sesuatu pun,
bintang tersebut. Pengamatan yang dilakukannya bahkan cahaya yang bisa lolos dari medan gravitasi
mendorongnya berteori bahwa semesta memiliki tersebut. Titik ini tercapai saat bintang runtuh sampai
bintang-bintang semacam ini dalam jumlah yang cukup radius tertentu, bergantung pada massanya. Radius ini
banyak, yang keberadaannya hanya bisa dideteksi dari adalah titik di mana bintang yang runtuh berubah
pengaruh gravitasi pada bintang atau planet-planet lain menjadi lubang hitam. Matahari kita, yang radiusnya
yang terlihat di dekatnya. saat ini adalah 700.000 km, akan menjadi lubang hitam
saat radiusnya menyusut menjadi 3 km. [Di USA,
Gagasan ini diperbaharui pada tahun-tahun pertama satuan ukuran panjang biasa menggunakan mil, 8 k m =
abad ke-20 oleh astronom Jerman, Karl Schwarzschild. 5 mil, peny.] Schwarzschild dengan menggunakan
Selama menjalani tugas militer di Rusia tahun 1916,

26 27
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

relativitas telah berhasil membuktikan apa yang ada yang tidak cocok.) Dari model ini, dan dari versi
diperkirakan oleh Michell. modifikasi dari perhitungan Einstein, Friedmann mampu
Yang agak mengejutkan, Einstein menolak menerima menunjukkan bahwa semesta meluas atau memuai.
hasil-hasil temuan Schwarzschild -— meskipun temuan- Sekali lagi, Einstein memilih untuk tidak setuju.
temuan itu didasarkan pada teorinya. Namun sampai Asumsi-asumsi teoretis Friedmann memperoleh
saat ini kita mengenali radius kritis di mana sebuah penegasan dari pengamatan praktis tahun 1928 oleh
b i n t a n g m e n j a d i l u b a n g h i t a m sebagai r a d i u s astronom Amerika Edwin Hubble (yang kemudian
Schwarzschild. namanya diabadikan sebagai nama teleskop ruang
Satu tahun kemudian, Einstein mendapati bahwa angkasa). Tanpa mengetahui tentang teori-teori Einstein
gagasan-gagasan kosmologisnya sekali lagi ditentang ataupun Friedmann, Hubble mulai mempelajari red
kali ini dari astronom Rusia, Aleksandr Friedmann, shift atau geseran merah atas lebih dari selusin galaksi
yang bekerja di St. Petersburg, yang selanjutnya disebut yang berbeda, dengan menggunakan teleskop seratus
Petrograd. Meskipun saat itu tengah berlangsung inci di Mount Wilson. (Red shift adalah perubahan
Revolusi Rusia, Friedmann masih meluangkan waktu garis dalam spektrum cahaya yang menunjukkan kece-
untuk memikirkan bahwa gambaran Einstein tentang patan yang relatif terhadap pengamat.) Hubble mene-
semesta yang statis tidak benar. Dalam perhitungannya, mukan bahwa kecepatan surut galaksi-galaksi tersebut
Einstein memasukkan sebuah "konstanta kosmologis" semakin besar jika jaraknya semakin jauh dari bumi.
yang disebutnya sebagai lamda. Hal ini memunculkan Ini adalah bukti praktis pertama atas semesta yang
pertanyaan apakah semesta adalah statis. Friedmann meluas.
menunjukkan bahwa tidak ada pembenaran yang bisa Perkembangan teoretis besar selanjutnya terjadi lima
diberikan dalam membuat asumsi semacam itu. tahun kemudian, masih dari Rusia. Aksi pembersihan
Friedmann mengambil langkah berani dalam meng- yang dilakukan Stalin dilangsungkan secara besar-
asumsikan bahwa semesta dipenuhi dengan awan besaran. Mungkin ilmuwan yang berdedikasi tinggi
materi tipis. (Hasil-hasil temuan modern menegaskan mampu mengabaikan Revolusi Rusia yang tengah ber-
bahwa asumsi yang sembrono ini terbukti dalam ber- langsung saat itu, namun teror Stalin adalah hal lain.
bagai perhitungan makrokosmos, meskipun tentu saja Para tentara dengan mengenakan mantel panjang me-
ngetuk pintu rumah-rumah dan memaksa masuk —

28 29
KEHIDUPAN DAN KARYANYA
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM

dilepaskan kembali karena dianggap sebagai suatu


meskipun anda saat itu tengah super sibuk dengan
perhitungan-perhitungan kosmologis. Setelah para "kesalahan".)
jenderal dan pemimpin partai ; para ilmuwan tengah Landau selama beberapa tahun berspekulasi tentang
dicari untuk menjadi saksi ahli dalam persidangan. bagaimana bintang-bintang menghasilkan energi yang
cukup besar untuk memancarkan panas. Dalam paper
Fisikawan teoretis Lev Landau tahu bahwa dia berada
yang diterbitkan Nature, dia mengajukan teori bahwa
dalam masalah besar: bukan hanya karena dia baru saja
inti bintang terdiri dari sebuah bintang lain yang super-
pulang dari luar negeri, namun karena dia juga seorang
padat dan terbentuk dari partikel-partikel subnuklir
Yahudi. Landau memutuskan bahwa harapan satu-
tak bermuatan, yang disebut sebagai neutron. (Sebuah
satunya adalah dengan menjadi terkenal di seluruh
bintang seperti matahari diperkirakan memiliki bintang
dunia sehingga perannya sebagai saksi terbukti akan
neutron yang berukuran sekitar sepersepuluh dari
memalukan bagi Utopia Soviet. Lalu dengan cepat dia
massanya, namun sangat padat dan hanya memiliki
menulis sejumlah gagasan kosmologis sensasional yang
radius 1 km.) Energi panas yang luar biasa besar dari
telah lama dipikirkannya ; dan dikirim ke sahabatnya,
sebuah bintang dihasilkan oleh penyerapan gas oleh
fisikawan besar Niels Bohr di Kopenhagen. Dalam
bintang neutron yang ada di dalamnya.
surat pengantarnya, Landau meminta bantuan Bohr.
Jika Bohr merasa gagasan-gagasan tersebut cukup Paper Landau ditulis dengan terburu-buru, dan di-
bermanfaat, dia meminta agar Bohr menggunakan terbitkan sebelum dia sempat memikirkannya kembali
"pengaruhnya" agar bisa terbit di Nature, jurnal ilmiah secara menyeluruh. Paper ini dibaca oleh pakar fisika
internasional terkemuka. kuantum Amerika, Robert Oppenheimer dan asisten-
Beberapa waktu kemudian Bohr menerima telegram nya, Hartland Snyder, yang sebelumnya bekerja sebagai
dari surat kabar resmi Izvestia yang bertanya apakah sopir truk di Utah.
gagasan-gagasan Landau cukup bermanfaat. Bohr sendiri Oppenheimer dan Snyder menemukan banyak
tidak puny a waktu untuk mempelajarinya, namun kelemahan dalam paper Landau, namun menerima
dengan cepat dia memperoleh gambarannya. Dia gagasan dasarnya. Menurut Oppenheimer dan Snyder,
mengirim pesan yang penuh pujian ke Moskow, dan saat sebuah bintang berukuran besar kehabisan bahan
memastikan bahwa paper Landau diterbitkan di bakar nuklirnya dan mati, bintang tersebut selanjutnya
Nature. (Landau ditangkap tahun 1938 — namun

31
30
KEHIDUPAN DAN KARYANYA

menyusut dikarenakan gaya gravitasinya sendiri. Pada Wheeler akhirnya mengalihkan perhatian pada pem-
titik tertentu, bintang ini menyusut sampai pada radius buatan bom hidrogen, namun saat dia selesai mencari
kritis, di mana bahkan cahaya tidak mampu lolos dari cara bagaimana menghancurkan bumi ini, dia sekali
permukaannya. Pada titik ini bintang tersebut menjadi lagi mengalihkan perhatian pada alam semesta. Untung-
terisolasi dari benda-benda langit lainnya, dan "horizon nya kosmologi lebih berhubungan dengan holisme
peristiwa satu-arah" terbentuk. Partikel dan radiasi bisa dibandingkan dengan bencana pembasmian, meskipun
masuk, tapi tidak ada yang bisa keluar. Singularitas Wheeler masih mengajukan beberapa pemikirannya
ruang-waktu terbentuk, di mana dimensi-dimensi ruang dari bidang sebelumnya. Wheeler adalah seorang eks-
dan waktu lenyap. Tidak ada apa pun yang bisa dipakai tremis sayap-kanan, seorang Amerika ortodoks di era
untuk menjelaskan apa yang terjadi dalam horizon ini; anti-komunis McCarthyite tahun 1950-an. Sementara
dan Oppenheimer bahkan menolak untuk berspekulasi. itu Oppenheimer pernah tidur dengan seorang komunis
O p p e n h e i m e r dan Snyder mempublikasikan — yang berarti bahwa meskipun dia memenangkan
temuan-temuan mereka di Physical Review tanggal 1 perang karena membuat bom atom, namun dia tetap
September 1939, bertepatan dengan saat Hitler seorang mata-mata komunis. Wheeler juga tidak setuju
menginvasi Polandia, yang menjadi awal Perang Dunia dengan gagasan-gagasan kosmologis Oppenheimer,
II. Dalam terbitan Physical Review yang sama, Niels namun akhirnya terpaksa mengakui bahwa mungkin
Bohr dan John Wheeler, fisikawan Amerika, mener- ada sesuatu dalam gagasannya tentang singularitas
bitkan sebuah artikel tentang fisi nuklir (yakni, meka- ruang-waktu yang terdapat dalam horizon peristiwa
nisme yang diperlukan untuk membuat bom atom). satu-arah. Dan dia melangkah lebih jauh dan menama-
Kebetulan saat itu Oppenheimer menjadi pimpinan kannya "objek yang runtuh sepenuhnya karena gaya
Manhattan Project, proyek pembuatan bom atom gravitasinya sendiri": Dia bermaksud menamakannya
pertama. Bertepatan dengan hari pertama Perang Dunia "lubang hitam". Mungkin ini karena dia merasa tidak
II, metode penyelesaian pembuatan bom atom diter- boleh setuju dengan semua yang dikatakan Oppen-
bitkan — beserta sebuah paper lain. Namun saat itu heimer. Wheeler menyatakan bahwa ada kemungkinan
paper Oppenheimer tidak banyak mendapat perhatian: untuk menjelaskan apa yang terjadi dalam lubang hitam,
Dunia tengah menghadapi sesuatu yang lebih penting yaitu perpaduan antara relativitas dengan fisika kuan-
untuk dipikirkan. tum.

32 33
Namun di awal tahun 1960-an, banyak orang yang mengejek gagasan tentang penciptaan semesta dan
masih meragukan keberadaan lubang hitam itu sendiri. menyamakannya dengan "seorang gadis yang gemar
Dan memang, kecurigaan politik Wheeler terbukti pesta yang meloncat keluar dari kue."
saat sekelompok ilmuwan Soviet menyatakan telah Namun teori Hoyle juga bermasalah. Bagaimana dia
berhasil membuktikan bahwa singularitas ruang-waktu hisa menjelaskan tentang semesta yang meluas, seperti
(lubang hitam) sesungguhnya tidak mungkin ada. yang diamati oleh Hubble? Untuk menjawab pertanya-
Menurut mereka, singularitas ruang-waktu semacam an ini, Hoyle mengusulkan gagasan bahwa bintang dan
ini hanyalah dugaan teoretis yang salah dan muncul galaksi secara terus-menerus tercipta di angkasa. Bagai-
karena ada yang mengasumsikan bahwa bintang-bintang mana? Menurut Hoyle, karena itu memang sudah men-
besar yang runtuh menyusut secara simetris. Hanya jadi properti semesta. (Dan untuk melengkapinya, dia
dengan cara inilah medan gravitasi akan terfokus pada menambahkan bahwa bintang dan galaksi secara terus-
satu titik, dan mengakibatkan singularitas ruang-waktu. menerus juga menghilang ke dalam kegelapan jauh di
Tanpa adanya penyusutan atau pengerutan simetris ini, sana.)
tidak akan ada singularitas. Dan simsalabim: lubang
Hoyle adalah seorang yang ulet dan kadang terlalu
hitam juga tidak ada.
terburu-buru dalam mengemukakan pendapatnya untuk
Seperti yang bisa kita lihat, kosmologi di awal tahun mendukung teori statis. Dalam salah satu ceramah di
1960-an, saat Hawking masuk, tengah berada dalam Royal Society London, dia menyampaikannya tanpa
keadaan yang sangat tidak tetap. Dan "ajaran" yang terlebih dahulu melakukan perhitungan-perhitungan
masih diyakini di Cambridge adalah teori tentang untuk mendukung pendapatnya. Tanpa sepengetahuan
semesta yang dalam kondisi tetap, tidak berubah, yang Hoyle, Hawking m e m p e r o l e h informasi tentang
diusulkan oleh Hoyle. Menurut teori ini, semesta tidak perhitungan-perhitungan awal Hoyle dari asistennya,
memiliki awal dan tidak memiliki akhir, tapi selalu dan menemukan sejumlah keanehan. Hawking memu-
ada — tingkat kepadatan rata-ratanya juga konstan tuskan untuk datang, dan melihat bahwa ceramah Hoyle
(atau dengan kata lain, tetap atau statis). Dan Hoyle disambut dengan antusias. Hoyle lalu bertanya apakah
jugalah yang pada tahun 1950-an memelopori peno- ada yang ingin mengajukan pertanyaan. Seorang maha-
lakan terhadap teori big bang [yakni, ledakan kosmik siswa kurus berkacamata dan menggunakan tongkat
yang menandai asal muasal alam semesta, peny.], dan berdiri dengan susah payah. Ratusan peserta ceramah,

34 35
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

termasuk sejumlah ilmuwan terkemuka, berpaling Masalah ini ditangani oleh seorang matematikawan
untuk melihat si pendatang baru yang dengan sembrono muda dari Inggris bernama Roger Penrose. Dia me-
berani bertanya kepada sang pakar. nerapkan m e t o d e - m e t o d e matematika baru pada
masalah tentang runtuhnya bintang dan menyampaikan
"Jumlah yang anda kemukakan menyimpang," kata
hasil-hasil yang menarik. Menurut teorema singu-
Hawking.
la ritasny a, sebuah bintang yang runtuh akan mengalami
Semua orang berbicara sambil bergumam: Jika benar persis seperti yang diperkirakan Wheeler. Bintang
demikian, apa yang disampaikan Hoyle berarti hanya tersebut akan membentuk sebuah singularitas di mana
omong kosong. waktu dan hukum-hukum fisika tidak berlaku lagi.
"Tentu saja tidak menyimpang/' jawab Hoyle dengan Dan sekalipun menyusut secara tidak beraturan, namun
nada mengejek. materi-materinya tidak terbang dan berkembang
"Tapi menyimpang," kata Hawking bersikeras. kembali. Sebuah bintang besar yang runtuh akan
"Bagaimana anda tahu?" menyusut sampai pada radius horizon peristiwa dan
menjadi lubang hitam. (Untuk bintang yang ukurannya
"Karena saya telah menghitungnya," kata Hawking
sepuluh kali lebih besar dari matahari, radius horizon
dengan datar.
peristiwanya adalah 30 km.) Penrose juga menyatakan
Beberapa orang tertawa kecil. Hoyle terbakar oleh bahwa di luar titik ini, bintang tersebut akan terus
rasa marah. Siapa anak kurang ajar ini? menyusut. Ini sejalan dengan gambaran yang dibentuk
Hawking mengumumkan kedatangannya ke pang- oleh teori relativitas. Saat medan gravitasi semakin
gung kosmologi dengan membawa misi balas dendam. menguat, semua cahaya; materi, dan ruang-waktu akan
Namun masalah tentang apa yang terjadi dalam tertarik ke dalamnya dengan intensitas yang semakin
lubang hitam masih ada. Mereka yang memilih pan- besar. Dan memang, bintang itu akan terus menyusut
dangan non-simetris tentang bintang yang runtuh, dengan intensitas yang semakin besar sehingga akhirnya
seperti para ilmuwan Soviet, mulai mengembangkan memiliki volume nol dengan tingkat kepadatan tak
sebuah gambaran baru. Menurut gambaran ini; bintang- berhingga. Dengan kata lain, bintang tersebut menen-
bintang menyusut secara tidak beraturan dan sangat tang hukum gravitasi dalam artian memiliki massa
kuat, sehingga "terbang" dan mengembang kembali. namun tidak memiliki dimensi. Demikian juga, ruang-

36 37
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

waktu dan cahaya tidak ditarik menuju ke sebuah dengan kepadatan yang tak berhingga namun tidak
lubang; namun berputar-putar selamanya sampai memiliki dimensi. Dan ini pasti adalah big bang —
akhirnya hilang. penciptaan pertama, tidak ada yang lain.
Semua ini terjadi dalam horizon peristiwa, dan Teori relativitas berlaku dalam kedua cara tersebut.
tentu saja tidak bisa diamati. Namun horizon peristiwa Saat medan gravitasi menguat, ruang-waktu, materi,
tidak menyusut atau runtuh dalam cara apa pun: tapi radiasi, semuanya terkonsentrasi. Saat medan gravitasi
tetap sama — pada titik di mana sebuah bintang ber- meluas dan melemah, ruang-waktu menjadi terbentang,
ubah menjadi lubang hitam. (Sebagai contoh, horizon radiasi dan materi tersebar. Hawking berhasil menun-
peristiwa untuk bintang dengan ukuran sepuluh kali jukkan bahwa pasti ada sebuah singularitas jauh di masa
lipat matahari, radius horizon peristiwanya tetap 30 lalu yang menciptakan waktu. Dan jika semesta ber-
km sementara bintang itu sendiri menyusut sampai henti meluas dan mulai menyusut, pada akhirnya ia
tak berhingga.) akan meledak dan berakhir menjadi singularitas —
Hawking mulai mempelajari gagasan-gagasan atau yang disebut big crunch. Tidak ada pertanyaan
Penrose secara lebih cermat, dan saat dia melakukan- yang perlu diajukan tentang apa yang terjadi sebelum
nya, sebuah gagasan menakjubkan mulai terbentuk semesta berawal, atau apa yang terjadi setelah berakhir
dalam pikirannya. Seperti halnya gagasan-gagasan besar — karena dalam situasi semacam ini tidak ada yang
lainnya, gagasan ini cukup sederhana (meskipun per- namanya waktu. Ruang juga tidak ada, apalagi materi.
hitungan matematis yang dipergunakan untuk mendu- Hawking menjelaskan bagaimana semesta berawal.
kungya tidak bisa dibuktikan). Hawking bertanya pada Dia menunjukkan bagaimana proses terjadinya big
dirinya sendiri apa yang terjadi jika sebuah lubang hitam bang, bagaimana semua itu berasal dari sebuah lubang
mampu membalikkan keadaannya. Dia selanjutnya hitam yang membalik keadaannya. (Meskipun para
menerapkan gagasan ini pada seluruh semesta. Mung- ilmuwan Soviet tetap bersikeras bahwa lubang hitam
kinkah semesta yang meluas ini tidak lebih dari sebuah tidak ada dan Hoyle terus mempertahankan teori
bintang raksasa yang runtuh lalu membalikkan keada- statisnya.) Pembicaraan tentang teori Hawking yang
annya. Waktu lenyap dalam lubang hitam: jika proses menakjubkan mulai tersebar dan diterima secara luas
ini dibalik, maka waktu berarti diciptakan. Demikian kecuali oleh orang-orang Soviet dan orang-orang dari
juga dengan ruang. Materi berasal dari sebuah objek

38 39
KEHIDUPAN DAN KARYANYA

semesta "dunia-datar". Hawking telah menunjukkan nya, dia merasa lebih bahagia dibandingkan sebelum
dirinya sebagai bintang utama di panggung kosmologi. sakit, begitulah kira-kira menurutnya.
Namun semua itu tidak mungkin terjadi tanpa ada-
* * *
nya dukungan penuh dari istrinya, Jane. Hidup dengan
seorang yang "kurang-lebih jenius", yang memiliki
Namun kosmologi tetap merupakan dunia yang kecil, keistimewaan tertentu, memang tidak mudah. Saling
dan kejayaan Hawking terbatas hanya pada hal-hal yang marah sudah menjadi hal biasa, dan Hawking tetap
berkaitan dengan masalah semesta. Di dunia yang lebih lebih dari sekadar mampu dalam mengekspresikan
besar di kampus Cambridge, dia hanyalah seorang jenius kepribadiannya. Meskipun dia jenius dan cacat, namun
pinggiran (dan banyak yang seperti ini). Namun legenda dia tetap bersikeras untuk diperlakukan sebagai manusia
terus berkembang. Para mahasiswa di DAMTP mulai biasa. Dan meskipun mengalami berbagai kesulitan,
terbiasa bertemu dengan seorang tokoh kurus berkaca- dia masih mampu melakukannya. Perkawinannya tidak
mata dengan tongkatnya, yang dengan kasar selalu me- sepenuhnya terlepas dari apa yang dia lakukan. Jane
nolak apabila ada yang menawarkan bantuan. Seringkali bertugas mengetik papernya dari berbagai catatan serta
dia harus berhenti selama beberapa menit sambil ber- dengan cara didikte, namun tidak berlangsung lama
sandar di dinding ketika menaiki tangga. Saat itu sudah karena suaminya mulai mengalami kesulitan bicara.
empat tahun berlalu semenjak dia divonis hidupnya
Hawking sekarang semakin kuat melakukan per-
hanya tinggal dua tahun, dan semakin banyak orang
hitungan matematika secara mental (tanpa alat bantu),
yang menyarankannya untuk memakai kruk. Namun
melatih diri untuk mencapai keterampilan otak yang
dia menolak: Kruk tidak hanya membuatnya terlihat
luar biasa sehingga mampu mengakomodir [perhitung-
seperti cacat namun juga lebih susah menggunakannya.
an-perhitungan rumit). Demikian juga, Hawking mulai
Hawking masih sama dengan yang dulu, dan terbiasa mengomunikasikan pemikiran-pemikiran
tubuhnya masih jauh dari tidakberdaya. Tahun 1967, intelektualnya hanya bila sudah dalam bentuk yang
anaknya, Robert, lahir; dan meskipun saat itu sudah meyakinkan. Kekuatan daya ingat, konsentrasi dan
menggunakan kruk namun dia masih meluangkan kemampuan mental memang sangat diperlukan dalam
waktu berjam-jam pada pekerjaannya. Dia merasa pekerjaannya. Sebuah penjelasan dari kehendak yang
sangat antusias dengan apayang dilakukannya. Ironis- kuat. Dan yang paling penting adalah kemampuan

40 41
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

kreatif dalam menciptakan pemikiran-pemikiran baru Mengejutkan, menakutkan, gilal Namun karena peris-
dalam tataran tertinggi. Dan dia terus melakukannya. tiwa ini terjadi dalam lubang hitam, maka kita tidak
Saat ketenaran Hawking mulai tersebar, dia mem- bisa mengamati: kita tidak diizinkan mengamati peris-
bentuk sebuah kelompok yang terdiri dari sejumlah tiwa tersebut oleh semacam "badan sensor kosmik".
peneliti berbakat dan mereka bekerja sama dalam Namun jika hukum fisika tidak berlaku, ini berarti
melakukan penyelidikan atas lubang hitam. Pada tahun kita tidak bisa memprediksi apa yang mungkin akan
1971, Hawking memperoleh gagasan bahwa setelah terjadi di masa mendatang. Dengan kata lain, ilmu
peristiwa big bang, sejumlah "lubang hitam berukuran pengetahuan memiliki lubang yang sangat besar di
mini" terbentuk. Lubang hitam ini sedemikian padat dalamnya.
dengan massa satu milyar ton namun ukurannya tidak Secara filosofis, ilmu pengetahuan saat ini tengah
lebih besar dari sebuah photon, partikel elementer dihadapkan pada dua kemungkinan yang sensasional
yang memancarkan cahaya. Hawking menunjukkan sekaligus saling berkonflik satu sama lain, dan keduanya
bahwa lubang hitam mini ini cukup unik — ia memiliki bisa disebut sebagai "akhir dari ilmu pengetahuan".
massa dan gaya berat yang sangat besar sehingga tunduk Lubang hitam mini mengisyaratkan bahwa suatu had
pada hukum relativitas, namun karena ukurannya yang nanti kemungkinan akan ada sebuah teori yang mampu
sangat kecil maka ia juga tunduk pada hukum mekanika menjelaskan segala sesuatu. Pada saat yang sama, lubang
kuantum. Ini menunjukkan bahwa kedua hukum yang hitam yang lebih "biasa" mengisyaratkan bahwa semesta
sering konflik ini "pada awalnya" adalah satu. Dalam mungkin tidak bisa dijelaskan secara ilmiah — dan
hal ini ada kemungkinan bahwa di masa mendatang mungkin memang tidak ilmiah sama sekali. Saat ini,
kita bisa mengembangkan sebuah teori terpadu yang ilmu pengetahuan telah mencapai tahap filosofis
mencakup hukum-hukum teori relativitas dan meka- terakhir. Ia tengah hidup dalam ancaman besar — ada
nika kuantum. Namun untuk saat ini, kemungkinan dua kemungkinan dari apa yang ada di hadapannya:
sensasional semacam ini bahkan masih cukup aneh menjadi sempurna atau hancur. Akhir dari ilmu penge-
untuk bisa diterima. tahuan telah berada di ambang pintu!
Dan memang, yang terjadi adalah sebaliknya. Sebuah Namun ilmu pengetahuan "dengan bijaksana"
singularitas yang diciptakan oleh runtuhan gravitasional cenderung mengabaikan dalih-dalih filsafat semacam
memiliki arti bahwa semua hukum fisika tidak berlaku. ini. Apa pun yang terjadi, Hawking dan para kosmolog

42 43
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

lainnya tetap melaksanakan penelitian mereka. Mung- lubang hitam, namun yang terjadi di dalamnya juga
kin kita memang tidak bisa melihat apa yang ada dalam bukan keadaan yang kacau sama sekali.
lubang hitam, di mana hukum-hukum fisika tidak lagi Selama t a h u n akademik 1974 sampai 1 9 7 5 ,
berlaku, namun kita masih bisa memperkirakan apa Hawking menerima undangan untuk menghabiskan
yangterjadi di "wilayah terlarang" ini. Asal-usulnya telah waktu selama satu tahun di Caltech. Ini adalah sebuah
dijelaskan — sekarang tinggal masalah menjelaskan "pemukiman" ilmiah paling prestisius di West Coast
kelanjutan eksistensinya. — tempat para pakar, termasuk ahli kimia Linus
Di seberang Atlantik, Wheeler tidak hanya "mem- Pauling, dan juga sekelompok pemenang hadiah Nobel.
baptis" lubang hitam, namun juga muncul dengan (Di antaranya adalah fisikawan yang juga pemain bongo
membawa sebuah perkiraan yang dikenal dengan Richard Feynman, dan Murray Gell-Mann yang bisa
sebutan "teorema tanpa-rambut". Menurut teorema jadi mampu menciptakan penemuan baru cukup dengan
ini, sebuah lubang hitam dengan cepat memasuki membaca kutipan James Joyce atau teks agama
keadaan stasioner di mana hanya tiga parameter yang Buddha.)
berlaku, yaitu: massa, pergerakan siku-siku, dan muatan Hawking menyenangi California, karena berkesem-
listrik. Apa pun yang masuk ke dalam lubang hitam, patan menggunakan teleskop paling canggih di Mount
hanya ketiga parameter tersebut yang masih tetap Wilson, dan berhasil menolak ajakan orang-orang untuk
bertahan. pergi ke Disneyland — meskipun dia punya poster
Pada tahun 1974, Hawking dan kelompoknya ber- Marilyn Monroe berukuran besar yang dipajang di
hasil membuktikan "teorema tanpa-rambut". (Rambut kantornya di Cambridge.
maksudnya di sini adalah koordinat-koordinat dimensi Saat itu penyakit ALS-nya mencapai "plateau"
yang menonjol keluar, yang "dicukur habis" saat me- [yakni, periode di mana hanya sedikit atau tiada
masuki lubang hitam — sehingga hanya bagian-bagian kemajuan sama sekali yang dicapai menuju ke-
yang "gundul", massa bermuatan listrik dan selalu sembuhan, peny.] lainnya, dan dia terpaksa harus
bergerak, yang ada di dalamnya.) Hawking menun- menggunakan kereta dorong. Suaranya juga mulai tidak
jukkan bagaimana relativitas menjelaskan perkiraan bisa dibedakan dari erangan, sehingga hanya rekan-
Wheeler. Hukum fisika mungkin tidak berlaku dalam rekan dekatnya saja yang bisa memahami ucapannya.

44 45
KEHIDUPAN DAN KARYANYA
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM

Dalam keadaan seperti ini dia menjadi ayah untuk yang Hawking mulai membayangkan apa yang terjadi pada
ketiga kalinya pada tahun 1979. Seperti yang dikatakan cahaya yang berada di horizon peristiwa sebuah lubang
oleh salah seorang rekan dekatnya saat memperkenalkan hitam. Dia tahu bahwa cahaya yang m e m b e n t u k
Hawking di sebuah kuliah: "Dari fakta bahwa anak horizon peristiwa (permukaan lubang hitam) tidak
bungsunya, Timothy, berusia kurang dari separuh pernah saling mendekat — karena tertahan, tidak bisa
penyakitnya, maka jelas tidak semua bagian tubuh terlepas dan tidak bisa terserap ke dalam lubang hitam.
Stephen lumpuh!" Para mahasiswa yang mendengarnya Tiba-tiba dia menyadari arti dari hal ini. Permukaan
tersipu malu dan Hawking tersenyum lebar. lubang hitam tidak pernah berkurang atau menyusut.
Dengan kata lain, sekalipun ada dua lubang hitam yang
Pada usia tiga puluh dua tahun, Hawking dipilih
berdekatan, keduanya tidak akan saling menelan satu
sebagai anggota Royal Society, salah satu anggota ter- sama lain. Sebaliknya, luas seluruh permukaan kedua-
muda dalam sejarah. Penghargaan lain mulai berdatang- nya tetap sama atau bertambah, tapi tidak mungkin
an. Kata Jane, penghargaan-penghargaan tersebut berkurang. Ini mungkin sulit dipahami — juga tidak
"seperti gula-gula yang membeku di atas kue." Dan terlalu menarik ataupun penting. Namun implikasi-
hidup bersama Hawking tidak mudah baginya: "Sulit implikasinya mampu mengubah pandangan kita tentang
bagi saya untuk membayangkan hari-hari yang kami apa yang disebut sebagai lubang hitam. Hawking
alami di rumah ini — dari kedalaman lubang hitam merasakan hal ini, dan dia memperoleh kegiatan baru
sampai semua penghargaan mewah ini." sebelum tidur. Bahkan kadang tidak tidur semalaman.
' Dan sekitar saat-saat itulah Hawking mengalami
"peristiwa eureka", yang mengarahkannya pada pene- Dia menyadari bahwa sifat permukaan lubang hitam
muan besarnya. Suatu malam, saat beranjak tidur, dia memiliki kemiripan yang cukup aneh dengan hukum
mulai memikirkan tentang permukaan lubang hitam. termodinamika kedua. Hukum ini menyatakan bahwa
Keinginan Hawking yang kuat u n t u k melakukan entropi (atau ketidakberaturan) dalam sistem terisolasi
sesuatu tanpa bantuan orang lain berarti bahwa tidur akan selalu sama atau bertambah; dan jika ada dua
baginya adalah sebuah proses yang panjang dan sistem semacam ini yang tergabung, maka jumlah
menyusahkan —jadi dia memiliki waktu yang cukup entropi total lebih besar dibandingkan jumlah entropi
lama untuk berpikir sebelum tidur. sebelumnya. Pendeknya, ini berarti bahwa jika segala
sesuatu dibiarkan begitu saja, maka ketidakberaturan

46 47
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

yang terjadi akan tetap sama atau meningkat, tidak teori kuantum, tidak diperhitungkan. Pengaruh-
mungkin berkurang. (Hawking sendiri memberi pengaruh tingkat subatom dianggap sangat tidak tepat
contoh sebuah rumah. Jika anda tidak rajin merawatnya, bila diterapkan pada objek-objek raksasa seperti bintang
maka ketidakberaturan atau kekacauan dalam rumah dan lubang hitam. Dan Hawking selanjutnya akan
anda bertambah. Untuk menciptakan keberaturan, atau menunjukkan betapa salahnya asumsi ini. Mekanika
mengatasi ketidakberaturan, diperlukan tambahan kuantum memberikan petunjuk penting terhadap sifat
energi lain.) lubang hitam yang sesungguhnya.
Hukum ini menjelaskan mengapa ada proses-proses Pertama, kita perlu mengerti sedikit tentang meka-
tertentu yang tidak bisa dibalik. Jika anda menjatuhkan nika kuantum. Salah satu gagasan paling mendasar dan
sebuah gelas dan pecah, maka gelas itu tidak bisa paling menarik dalam fisika kuantum dikemukakan
menempel dan utuh kembali dengan sendirinya — tahun 1927 oleh fisika wan Jerman, Werner Heisenberg,
karena itu berarti mengurangi entropi, jika kita melihat saat dia masih berusia 26 tahun namun sudah menjadi
gelas tersebut sebagai satu sistem terpisah. Entropi pakar teori kuantum. Penemuan terbesar Heisenberg
menentukan arah dari proses yang tidak bisa dibalik. adalah prinsip ketidakpastian, yang menyatakan bahwa
Dalam suatu cara, ia menunjukkan arah berjalannya kita tidak pernah bisa menentukan secara simultan
waktu. posisi dan momentum yang tepat dari sebuah partikel.
Jadi mengapa sifat lubang hitam mirip dengan hu- Heisenberg menyatakan bahwa hal itu tidak bisa
kum termodinamika kedua? Apakah itu berarti bahwa dilakukan, bahkan secara teoretis, karena gagasan ten-
hukum ini berlaku di lubang hitam — yang sebelum- tang posisi dan kecepatan sesungguhnya tidak ada
nya dianggap sebagai suatu tempat di mana hukum- artinya di alam. (Pernyataan ini berlaku untuk segala
hukum semacam itu tidak berlaku? sesuatu di alam, mulai dari partikel subatom sampai
Sampai sekarang, perhitungan-perhitungan tentang galaksi paling besar — namun pada tingkat atom dan
lubang hitam didasarkan pada relativitas, yang dalam di bawahnya, perbedaan-perbedaan yang ada menjadi
hal ini memang ditujukan untuk menilai sifat dari penting.)
objek-objek berukuran besar. Pengaruh-pengaruh pada Satu ilustrasi sederhana adalah jika kita berusaha
tingkat subatom, yang dijelaskan dengan menggunakan menentukan posisi yang tepat dari sebuah elektron.

48 49
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

Partikel ini sedemikian kecil sehingga hanya bisa di- — Kita tahu bahwa tidak mungkin mengukur secara
deteksi dengan sesuatu yang memiliki panjang simultan nilai sebuah bidang, beserta tingkat
gelombang yang cukup kecil, seperti sinar gamma. perubahannya, dengan ketepatan yang mutlak. Ini
Namun saat sinar gamma ini menabrak elektron, ia berlaku untuk bidang, seperti halnya untuk partikel.
juga mempengaruhi momentum dalam suatu cara yang Jadi?
tidak bisa diperkirakan. Jadi tidak mungkin kita bisa — Ini berarti bahwa tidak ada bidang yang nilainya
menentukan posisi sebuah elektron tanpa mengubah persis nol. Karena nilai tersebut adalah ukuran pasti
momentumnya. Dan apabila kita berusaha menentu- dari nilai bidang tersebut serta tingkat perubahan-
kannya dengan lebih tepat (dengan menggunakan nya. Tidak mungkin, menurut prinsip ketidak-
gelombang-gelombang yang lebih pendek), maka pastian. Namun jika kita benar-benar memiliki
semakin besar pula pengaruhnya pada momentum ruang kosong, maka bidang ini nilai persisnya adalah
elektron tersebut. Demikian juga, bila momentum nol.
tersebut tidak banyak terpengaruh, maka penilaian kita
Jadi tidak ada yang namanya ruang kosong?
atas posisi elektron itu juga kurang tepat.
— Benar. (Atau mungkin hampir tepat!)
Seperti halnya pada partikel, hal itu juga berlaku
Jadi bagaimana?
untuk bidang — yang bisa dianggap terdiri dari berbagai
partikel. Prinsip ketidakpastian Heisenberg mem- — Menurut prinsip Heisenberg, bahkan di ruang
berikan hasil-hasil yang menakjubkan bila diterapkan (angkasa) akan selalu ada ketidakpastian, meskipun
untuk ruang (angkasa). sangat-sangat kecil. Tapi apa artinya?
— Ketidakpastian ini bisa dibayangkan seperti per-
— Ruang juga merupakan bidang. gerakan kecil, sedikit di atas dan di bawah nol —
Tapi bagaimana? Karena menurut definisinya ruang tapi tidak pernah benar-benar nol.
adalah kosong, hampa. Dan bagaimana ini terjadi?
— Menurut prinsip ketidakpastian Heisenberg, ini — Kita perlu memikirkannya dengan cara berikut.
tidak mungkin. Tidak mungkin tidak ada apa-apa, jadi anggap saja
Mengapa tidak?

50 51
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

kita memiliki sepasang partikel virtual, yang lubang hitam ini disebut sebagai radius Schwarzschild,
bergerak di sekitar nilai nol. yang bergantung pada massanya.) Peningkatan yang
Tapi apa partikel itu, dan mengapa bisa bergerak? terjadi di permukaan lubang hitam, meskipun mungkin
sangat kecil, menandai peningkatan entropi lubang
— Pasangan partikel ini terdiri dari partikel dan anti-
partikel. Satu positif, satu negatif. Saat tergabung hitam. Namun jika lubang hitam memiliki entropi
keduanya saling meniadakan, dan pasangan partikel maka otomatis juga memiliki suhu.
virtual ini terus-menerus bergerak masuk dan keluar Suhu ini dalam realita mungkin hampir tidak berarti
realita, saling membentuk dan meniadakan satu — sepersatu juta derajat di atas nol — tapi yang pasti
sama lain. Inilah yang mengakibatkan munculnya ada. Hawking menunjukkan bahwa lubang hitam
pergerakan sedikit di atas dan di bawah nol. sebenarnya tidak "hitam". la memancarkan radiasi —
panas, seakan-akan memang panas.
Lalu apa kaitannya dengan lubang hitam?
— Lubang hitam terdapat di ruang (angkasa), yang Implikasi dari hal ini mengubah sepenuhnya konsepsi
berarti bahwa proses ini terjadi di sekitarnya. kita tentang lubang hitam. Lubang hitam bukanlah
sebuah lubang di angkasa, di mana materi, ruang-
Hawking berspekulasi tentang apa yang terjadi di waktu, dan hukum-hukum fisika tidak ada dan tidak
permukaan lubang hitam, di horizon peristiwa. Ruang berlaku. Lubang hitam bisa dilihat sebagai objek yang
di permukaan lubang hitam juga memiliki partikel- ada dalam semesta. la tunduk pada hukum termodi-
partikel virtual ini, yang muncul ke dalam realita. namika kedua. la memiliki entropi. Ini berarti ia
Namun sebelum saling meniadakan, keduanya terkena bahkan memiliki waktu. Ia tidak lagi tidak dapat dilihat
pengaruh lubang hitam. Partikel yang negatif ditarik — karena ia bisa "dilihat" oleh hukum-hukum fisika.
dan yang positif ditolak lalu berubah menjadi radiasi. Tapi ini belum semua. Dalam menggabungkan gaya
Jadi lubang hitam memancarkan radiasi thermal (yakni, berat lubang hitam dengan perilaku atau sifat partikel
panas). Karenanya memiliki suhu yang bisa diukur. virtual, Hawking berarti menggabungkan mekanika
Demikian juga, partikel entropi-tinggi yang masuk kuantum dan relativitas untuk yang pertama kalinya.
ke dalam lubang hitam menyebabkan permukaannya Setelah itu tersebar kabar bahwa Hawking telah
bertambah. (Seperti yang telah kita lihat, permukaan berhasil menemukan sejumlah gagasan yang "mengubah

52 53
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

segala sesuatu". Dan pada bulan Februari 1974, dia kolaborator Hawking, David Sciama sebagai "salah satu
diundang untuk memberikan ceramah dalam kon- yang terbaik dalam sejarah fisika" dan dianggap seban-
ferensi di Oxford dengan topik lubang hitam. Kon- ding dengan paper relativitas Einstein, meskipun
ferensi ini diadakan oleh matematikawan John Taylor, signifikansinya lebih kecil. Tapi sama-sama mampu
yang juga dianggap sebagai salah satu pakar lubang menciptakan tanggapan antagonistik yang cukup besar
hitam. Setelah sejumlah pembicara lain selesai me- dari orang-orang yang menolak memahaminya. Bebe-
nyampaikan gagasan mereka, Hawking dengan kursi rapa bulan kemudian Taylor menulis tanggapan dalam
rodanya didorong menuju ke depan aula. Dia mulai Nature yang isinya mengejek gagasan Hawking tentang
berbicara dengan suara yang hampir tidak bisa di- lubang hitam yang meledak. Gagasan Taylor, seperti
mengerti dan para peserta konferensi hampir tidak halnya teori statis Hoyle adalah bukan zamannya lagi.
percaya dengan apa yang dikatakannya. Jika apa yang Dunia ilmu pengetahuan tidak pernah terlepas dari
dikatakan Hawking benar maka berarti itu akan evolusi. Dan di sini berlaku prinsip yang kuat menang
mengubah segala sesuatu. Lubang hitam memiliki wak- — sekalipun itu tidak selalu merupakan spesimen
tu, memiliki entropi, dan entropi ini semakin bertam- terbaik.
bah seperti yang lainnya. Ini berarti bahwa pada akhir-
nya lubang hitam akan menguap menjadi radiasi. * * *
Dengan kata lain, pada akhirnya lubang hitam akan
"meledak". Saat itu penyakit Hawking sudah mencapai tingkat
Para peserta konferensi menyambut pembicaraan yang mengkhawatirkan. Dia tidak bisa berjalan, sekali-
Hawking dengan diam terpesona. Lalu Taylor berdiri pun dibantu, dan terpaksa menggunakan kursi roda
dan mengatakan: "Maaf Stephen, tapi itu sama sekali bermesin. Dia tidak bisa makan sendiri, dan saat
tidak mungkin." Tanpa berkata apa-apa Hawking me- kepalanya tertunduk ke depan, dia bahkan tidak bisa
mutar kursi rodanya dan keluar ruangan. menegakkannya kembali. Ini adalah pukulan yang
Sebulan kemudian dia menulis sebuah paper yang sangat berat bagi seseorang yang berkemauan keras dan
menjelaskan tentang hasil-hasil t e m u a n n y a dan mencintai kebebasan. Namun ada sejumlah perkem-
diterbitkan dalam Nature dengan judul: "Black Hole bangan lain yang bahkan lebih tidak menyenangkan.
Explosion?" Paper ini oleh mantan tutor sekaligus Suara Hawking semakin parah — bahkan teman-teman

54 55
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

dekatnya kesulitan dalam berusaha mendengar apa yang baru dengan cepat memperoleh reputasi sebagai tuan
dikatakannya. Pada saat yang sama dia juga mulai tidak rumah yang ramah. Semua itu tidak akan pernah terjadi
bisa menulis. Dan saat itu pikirannya telah mencapai tanpa Jane, yang oleh salah seorang temannya dianggap
puncak — lalu bagaimana dia mengomunikasikan pikir- sebagai "wanita yang menakjubkan. Jane melihat bahwa
an-pikiran tersebut? Hawking mampu melakukan segala sesuatu yang bisa
dilakukan oleh manusia normal. Mereka pergi ke setiap
Tapi apa yang bisa diharapkan? Saat itu sudah lima
tempat dan melakukan segala hal." Apa yang paling
betas tahun semenjak Hawking divonis hanya hidup
mengecewakan Hawking adalah dia tidak bisa mene-
sampai dua tahun. Hidupnya memang ajaib — hampir
mani anak-anaknya saat bermain. Hawking juga mulai
sama ajaibnya dengan penemuan-penemuannya dalam
memanfaatkan ketenarannya untuk melakukan kampa-
bidang kosmologi. Hubungan antara keduanya memang
nye bagi orang-orang cacat. Sifatnya yang suka menen-
tidak terlalu menguntungkan namun tetap menun-
tang memperoleh penyaluran yang tepat dalam surat-
jukkan adanya karakteristik pikiran dan kemauan yang
suratnya ke Dewan Kota Cambridge, tentang berbagai
luarbiasa.
masalah seperti pemasangan pagar sampai pelebaran
Pada tahun 1979, saat berusia tiga puluh tujuh tahun, trotoar. Keberhasilannya dalam usaha ini membuatnya
Hawking terpilih sebagai Lucasian Professor of memperoleh penghargaan "man of the year" dari Royal
Mathematics di Cambridge. Ini adalah jabatan paling Association for Disability and Rehabilitation.
prestisius — yang sebelumnya dipegang oleh Isaac
Newton, dan selanjutnya oleh Babbage, bapak kom- Penyakit ALS Hawking mungkin telah mencapai
puter. Hawking merasa sangat dihormati. Beberapabu- plateau, namun banyak rekan-rekannya yang saat itu
lan kemudian, setelah dia sadar belum menandatangani merasa bahwa dia tidak akan mampu bertahan lebih
daftar bersejarah para profesor Lucasian, dia dengan lama. Masa-masa terakhir telah tiba. Hawking dengan
susah payah menandatanganinya, dan kemudian berkata: gayanya yang khas menjawab kekhawatiran teman-
"Itu adalah terakhir kalinya aku menuliskan nama." temannya dalam sambutan pelantikannya sebagai
profesor Lucasian, dengan judul "Is the End in Sight
Meskipun mengalami berbagai kesulitan, Hawking
for Theoretical Physics?" Banyak sekali yang datang,
tetap bersosialisasi di Cambridge. Dia dan Jane sering
dan sambutannya dibacakan oleh salah seorang
pergi ke restoran, ke pesta, dan sang profesor Lucasian
mahasiswanya.

56 57
KEHIDUPAN DAN KARYANYA
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM

Di sini Hawking menyampaikan sebuah topik yang diperkirakan bahwa kuncinya adalah sebuah gravitasi
selanjutnya menjadi pembicaraan hangat. Yaitu sebuah dalam bentuk tertentu, karena konstanta gravitasi (G)
"teori tentang segala sesuatu". Teori ini akan memberi- terlihat sebagai penentu struktur semesta, dan mungkin
kan sebuah deskripsi yang terpadu, konsisten, dan proporsional terhadap usianya. Namun pada akhirnya
lengkap atas segala sesuatu. (Tentu saja segala sesuatu teori ini t e r b u k t i lebih kompleks dibandingkan
yang dimaksud di sini adalah semua partikel elementer komprehensif.
dan semua interaksi fisik di semesta raya — yang Hawking sendiri merevisi gagasannya dan meng-
semuanya dimasukkan dalam satu rangkaian per- ajukan teori superstring, yang menyatakan bahwa objek-
samaan.) Teori ini menandai "akhir" dari fisika teoretis. objek dasar yang membentuk semesta adalah objek-
Hawking mengakui bahwa setelah ini memang masih objek satu-dimensi berbentuk string, bukan partikel-
"banyak yang harus dilakukan," tapi itu akan seperti partikel kecil. Objek yang sangat tipis ini diperkirakan
"mendaki gunung setelah Everest." memiliki panjang 10 -35 meter, namun mampu mengga-
"Penjelasan terakhir" seperti ini merupakan tanda bungkan semua partikel dan gay a yang diketahui. Dan
dari imajinasi yang sangat kuat. Filsuf Yunani kuno Hawking memperkirakan bahwa teori superstring me-
pertama, Thales dari Miletus, yang hidup di abad ke-6 merlukan waktu setidaknya dua puluh tahun untuk
S.M., merasa yakin telah menemukannya (air). Dan bisa dijelaskan. Dan setelah itu kita berarti telah ber-
selama berabad-abad sesudahnya, para filsuf dan ilmu- hasil menyelesaikan masalah terakhir — kita bisa
wan terus merasa yakin bahwa mereka telah menemu- mengetahui segala sesuatu.
kannya, atau hampir menemukannya. Apa yang mereka Namun demikian, untuk saat ini mungkin kita perlu
anggap sebagai penjelasan terakhir termasuk: api, nafas, mengingat kembali kata-kata Wittgenstein saat dia
atom, aksioma geometri, monad, gravitasi, atom lagi, beranggapan telah mencapai "solusi" terakhir atas
bahasa logis, dan masih banyak lagi. Saat menjabat persoalan-persoalan filsafat. Dan selanjutnya dia
sebagai profesor Lucasian, Hawking memperkirakan menyadari "betapa sedikit yang dicapainya saat dia
bahwa kemungkinan besar teori tentang segala sesuatu berhasil menyelesaikan masalah-masalah tersebut."
ini akan telah ditemukan pada akhir abad (abad ke- Tidak seperti ilmu pengetahuan, filsafat mencapai masa
20). Dia bahkan memperkenalkan calon unggulannya kedewasaannya di abad ke-20 dengan membawa sebuah
yaitu N = 8 (supergravitasi). Telah beberapa lama

58 59
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

kesadaran, yaitu tidak ada yang bisa disebut sebagai bahwa Gell-Mann benar. Di mana ada supergravitasi
kebenaran terakhir. Tidak ada dalam filsaf at, dan juga dan superstring, maka pasti juga ada supermemory.
tidak ada dalam ilmu pengetahuan. Ilmu pengetahuan Pada awal tahun 1980-an Hawking mulai mendik-
dan filsafat hanyalah sistem yang kita temukan, dan tekan sejumlah gagasan untuk ditulis dalam sebuah
pandangan kita atas sistem-sistem tersebut terus ber- buku tentang kosmologi. Dia ingin memperoleh tam-
kembang. Namun kedua sistem ini didasarkan pada bahan uang untuk biaya sekolah anak perempuannya.
pemikiran kita tentang kebenaran. Keduanya didasarkan Pada tahun 1985 dia menyelesaikan draft pertama, dan
pada apa yang berguna bagi kita, dan sesuai dengan memutuskan untuk membacanya sekali lagi selama
bagaimana cara kita melihat dunia. Sebagai sebuah liburan musim panas. Saat itu dia tengah berada di
kebenaran, teori superstring kemungkinan juga tidak sebuah apartemen sewaan di Jenewa, dan dijaga oleh
lebih dari api atau atom. (Atau, di lain pihak, teori ini seorang perawat yang juga asistennya, sementara Jane
akan terlihat benar hanya pada masanya.) berlibur di Jerman. Selama mengedit naskahnya, dia
Meskipun sakit, Hawking tetap suka bepergian. Dia juga mengunjungi CERN, sebuah pusat penelitian
saat itu telah menjadi figur ilmuwan internasional, dan nuklir Eropa yang kebetulan berada tidak jauh dari
m e m u t u s k a n untuk memainkan perannya dalam apartemennya. Di tempat tersebut sejumlah akselerator
panggung ilmiah internasional. Dia berkunjung ke partikel berukuran besar (dengan panjang keliling
Switzerland, Jerman, dan Amerika. Kondisi fisiknya sampai beberapa kilometer) memberikan sejumlah
memaksa dirinya untuk lebih bergantung pada ingat- informasi praktis baginya tentang partikel-partikel
annya. Dan dengan keuletannya, dia berhasil melatih subnuklir.
ingatannya sampai pada taraf fenomenal. Dalam sebuah Suatu malam, saat perawatnya memeriksa keadaan-
seminar di Caltech dia membuat kagum para mahasiswa nya jam 3 pagi, dia melihat ada yang sama sekali tidak
karena mampu mengingat sebuah persamaan yang beres. Wajah Hawking berwarna ungu dan kesulitan
terdiri dari empat puluh bagian. Saat itu si jagoan bernapas. Ada suara mendeguk yang terdengar dari
kuantum Gell-Mann juga hadir, dan merasa perlu lehernya.
menyatakan bahwa jika ingatan Hawking benar maka Hawking dilarikan ke rumah sakit, dan langsung
dia berarti melupakan satu bagian. Selanjutnya terbukti dipasangi alat bantu pernapasan. Para dokter mendapati

60 61
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

bahwa saluran pernapasannya tersumbat dan menderita penuh dengan biaya paling mahal, biaya yang tidak
pneumonia — sebuah gejala yang biasa terjadi pada sanggup mereka bayar. (Dinas Pelayanan Kesehatan
penderita ALS tahap akhir. Selama beberapa saat Nasional menyarankan agar Hawking dibawa ke rumah
terlihat seakan-akan dia tidak akan mampu bertahan sakit khusus tempat para penderita penyakit yang tidak
sampai pagi. Beberapa orang langsung menghubungi dapat disembuhkan.) Dan satu-satunya cara Hawking
nomor-nomor telepon yang ditinggalkan Jane, dan dalam berkomunikasi adalah melalui kedipan mata,
akhirnya Jane ditemukan berada di Bonn, yang jaraknya dengan menunjuk huruf-huruf yang diletakkan di
hampir empat ratus mil. sebuah papan di depannya.
Saat Jane tiba di siang hari, Hawking sudah melewati Jane menulis surat ke berbagai organisasi di seluruh
masa kritis, meskipun masih dirawat secara intensif. dunia untuk meminta bantuan dana. Untungnya ada
Jane dihadapkan pada sebuah keputusan yang sangat sebuah organisasi di Amerika yang bersedia membantu-
sulit. Hawking memerlukan respirator untuk bernapas nya. Berita tentang penderitaan Hawking tersebar ke
dan tidak mungkin dia bisa selamat kecuali jika dia seluruh komunitas ilmiah. Dan seorang pakar kom-
menjalani tracheotomy — operasi bedah dengan puter dari California, Walt Woltoz mengirimkan sebuah
membuka batang tenggorokan dan memasukkan alat program komputer yang baru saja ditulisnya. Program
yang memungkinkannya untuk bernapas. Operasi itu tersebut, yang bernama Equalizer, memungkinkan
mampu menyelamatkannya namun juga berarti mem- Hawking memilih salah satu kata dari sekitar tiga ribu
buatnya tidak bisa bicara sama sekali. Apakah Jane kata dari menu di layar komputer. Program beserta
bersedia "membungkam" salah seorang ilmuwan perangkat komputernya disesuaikan dengan kursi roda
terbaik di zamannya? Jane memutuskan bahwa nyawa Hawking oleh David Mason, yang istrinya juga menjadi
suaminya lebih penting dari apa yang mungkin akan salah satu perawat Hawking. Bagian sensor dari mesin
dikatakannya, sekalipun hal itu sangat "mengguncang- kursi roda tersebut bisa digerakkan dengan melalui
semesta". Hawking dioperasi dan kehilangan kemam- saklar kecil, yang hanya memerlukan sedikit gerakan
puan berbicara. jari tangan ; karena memang hanya itu yang bisa di-
Saat kembali ke Cambridge, keluarga Hawking lakukan. Saat sebuah kalimat telah disusun, selanjutnya
harus berbenah. Hawking memerlukan perawatan disuarakan dengan program synthesizer.

62 63
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

Semua ini perlu praktik. Namun setelah beberapa salah satu judul karya Newton abad ke-17 —
waktu, salah satu pemikir terbaik di zamannya ini sebagai pengganti mesin jam, seperti yang
mampu "menuliskan" sampai sepuluh kata dalam satu diusulkan oleh sejumlah ilmuwan-filsuf Perancis
menit. (Dengan kata lain, kalimat di atas memerlukan dan Jerman dari generasi sebelumnya.)
waktu "penulisan" sekitar dua menit, dengan meng- 2. Gaya elektromagnetik. Ini adalah "lem" yang
gunakan shortcut.) "Sedikit lambat," kata Hawking, mengikat semua atom. Sekaligus juga bertanggung
"tapi aku lalu berpikir pelan-pelan, dan tampaknya jawab atas semua reaksi kimia.
cukup cocok." 3. Gaya nuklir kuat. Gaya ini mengikat neutron
Namun pernyataan di atas tidaklah sepenuhnya dan proton dalam inti atom, serta menjelaskan
benar. Kenyataannya, dia tidak suka dengan synthesizer reaksi-reaksi seperti fisi dan fusi nuklir.
itu. Dalam salah satu pernyataan penulis biografinya, 4. Gaya nuklir lemah. Gaya ini bertanggung jawab
Michael White dan John Gribben: "Sebenarnya tidak atas kerusakan radioaktif pada nukleus, saat
terlalu mirip suara robot." Dan menurut Jane: "Ada partikel-partikel alpha dan beta secara spontan
hari-hari di mana aku merasa menderita karena aku dipancarkan.
tidak tahu bagaimana menghadapinya."
Keempat gaya ini saling terpisah dan menjadi entitas
yang berbeda saat semesta berusia kurang dari satu
* * *
nanodetik (Satu nanodetik sama dengan seperti satu
milyar(10- 9 )detik.)
Sementara itu Hawking terus melanjutkan pencari-
annya atas "penjelasan terakhir". Dan untuk memper- Seperti yang telah kita lihat, gagasan-gagasan seputar
oleh penjelasan tersebut perlu dilakukan penggabungan teori tentang segala sesuatu memiliki sejarah yang
atas empat gaya yang sejauh ini ditemukan di semesta. cukup panjang (hampir sama tuanya dengan ilmu pe-
ngetahuan itu sendiri). Namun demikian, teori ini
Yaitu:
memiliki bentuknya seperti sekarang baru pada abad
1. Gravitasi. Gaya ini mengendalikan struktur se- ke-20 — saat teori kuantum dan relativitas mengubah
mesta, termasuk galaksi, bintang, dan planet- pandangan kita atas semesta. Pada tahap tersebut orang-
planet. (Gaya gravitasi ini pernah diajukan sebagai

64 65
KEHIDUPAN DAN KARYANYA

orang memperkirakan bahwa hanya ada dua gaya ter- memprediksikan keberadaan tiga partikel subnuklir
pisah di semesta: gaya gravitasi dan elektromagnet. yang belum diketahui (W + , W - , dan Z 0 ). Pada tahun
Padatahun 1920-an, elektromagnetisme Maxwell 1983, ketiganya ditemukan dalam akselerator partikel
digabungkan dengan teori gravitasi dan menjadi elektro- di CERN, Jerman. Dua dari keempat gaya yang di-
dinamika kuantum. Teori ini sebelumnya disebut QED ketahui telah digabungkan, dan sekarang menjadi tiga.
(kepanjangan dari quod erat demonstrandum yang QED saat itu menjadi pusat perhatian. Para pakar
artinya "apa yang akan ditunjukkan", seperti yang fisika berusaha mengembangkan sebuah teori serupa
terlihat pada bagian akhir bukti geometri). QED di- yang mampu memasukkan gaya nuklir kuat — yang
maksudkan untuk memberi penjelasan tentang segala mengikat neutron dan proton dalam inti atom.
sesuatu. Sedemikian besar harapan akan teori tersebut Namun sayangnya, partikel-partikel nuklir dasar ini,
sehingga seorang profesor fisika di Gottingen yang proton dan neutron, sekarang berhasil dipecah lebih
sekaligus pakar teori Jerman, Max Born tahun 1928, jauh. Di Caltech, Gell-Mann menemukan bahwa par-
mengatakan, "Fisika, seperti yang kita ketahui, akan tikel-partikel dasar ini terdiri dari partikel-partikel yang
berakhir dalam waktu enam bulan." lebih dasar lagi. Dan dia menamakannya sebagai
Tapi Born tidak perlu khawatir, dia tidak akan ke- "quark", yang diambil dari "Three quarks for Muster
hilangan pekerjaan. Saat QED memperoleh dasar-dasar MarkI" (Frase tersebut terdapat dalam Finnegans Wake
teoretis yang memadai (sehingga benar-benar menjadi karya James Joyce — sebuah karya modernis besar
"apa yang akan ditunjukkan"), dua gaya baru ditemu- yang sering dibaca Gell-Mann di waktu senggang, yang
kan. Gaya nuklir kuat dan gaya nuklir lemah diketahui dalam hal ini bahkan lebih sulit dipahami dibandingkan
terdapat dalam tingkat nuklir. semesta.)
Para ilmuwan dengan cepat memperhatikan adanya Sekali lagi, pasir yang dianggap sudah berada di geng-
kemiripan antara gaya nuklir lemah dengan gaya gaman pada ahli teori mulai berjatuhan. Quark memer-
elektromagnet. Menjelang tahun 1960-an, sebuah teori lukan sebuah teori baru untuk menjelaskan bagaimana
matematika muncul yang menjelaskan kedua gaya ini mereka berinteraksi, dan telah dibuat (yang disebut
dalam satu rangkaian persamaan. Dan selanjutnya Q C D ) . Para ahli teori dengan cepat menggabungkan
dikenal dengan nama teori elektro-lemah. Teori ini Q C D dengan teori elektro-lemah sebelum ada hal lain

66 67
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

yang bisa ditemukan. Serangkaian persamaan dibuat, Teori superstring maju ke depan sebagai tersangka
dan dinamakan Grand Unified Theory ( G U T ) . utama. Namun sekali lagi para ilmuwan pusing karena
Namun G U T ini pada kenyataannya tidak benar-benar banyaknya kompleksitas. Termasuk di antara penggu-
memadukan segala sesuatu dengan sangat baik, seperti naan atas tidak kurang dari dua puluh satu dimensi.
namanya. Karena para ahli teori tersebut tampaknya (Sebagai gambarannya, masing-masing ruang perlu
melupakan sama sekali tentang gravitasi. dilihat sebagai suatu simpul ruang dua puluh satu di-
Hawking mengawali sebuah tugas berat dalam mensi yang melengkung dan sedemikian rapat sehingga
berusaha memperbaiki hal ini, dengan m e m b u a t hanya bisa terlihat di bawah 10"13 [sepersepuluh triliun]
serangkaian persamaan yang menghubungkan gravitasi sentimeter.) Selanjutnya teori wormhole muncul.
dengan gaya-gaya dasar lainnya. Seperti yang dikata- Menurut teori ini, lubang hitam menghilang di semes-
kannya: "Jika kita bisa menemukan jawabannya, maka ta, dan muncul kembali sebagai lubang putih yang me-
itu berarti kemenangan terbesar nalar manusia — muntahkan semua yang telah ditelannya. (Untungnya,
karena saat itu kita akan tahu pikiran Tuhan." (Penge- teori ini berada jauh dari pembicaraan ilmiah saat ini.
tahuan tentang masalah seperti ini, dan bagaimana cara Lubang putih memang tampaknya terlalu jauh. Tapi
kerjanya, juga memiliki sejarah panjang. Pythagoras, teori wormhole terus menjadi bahan pemikiran yang
di abad ke-5 S.M., adalah orang pertama yang menyata- cukup menantang.)
kan bahwa pikiran Tuhan pastilah sejalan dengan Sekalipun telah berusaha melakukan berbagai
matematika.) penyederhanaan, banyak yang menyerah mempertahan-
Perburuan terus dilanjutkan. Tapi bagaimana meng- kan teori superstring sebagai calon teori segala sesuatu.
awalinya. Supergravitasi N = 8 dikesampingkan karena Dan memang, sejumlah ilmuwan mulai bertanya-tanya
terlalu sulit dipergunakan, sebab mengasumsikan apakah usaha mereka selama ini sia-sia belaka —
adanya 154 jenis partikel elementer (dan hampir tiga meskipun mereka belum menyatakan menyerah total
lusin di antaranya masih perlu dicari). Diketahui bahwa seperti yang dilakukan oleh para filsuf?
bahkan perhitungan paling sederhana, dengan meng- Tabah atau bandel? Menurut para ilmuwan, G U T
gunakan komputer canggih, sedikitnya memerlukan pasti akan ditemukan suatu hari nanti. Hanya tinggal
waktu selama empat tahun. satu hambatan. Yang dibutuhkan hanya sebuah ke-

68 69
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

ajaiban, meskipun mungkin hasilnya sedemikian rumit meja belajar. Bisa sebagai hadiah yang sangat menarik
sehingga tidak bisa dipahami. (Yang dalam hal ini untuk ulang tahun/Natal/ucapan terima kasih pada
berarti kita kembali lagi ke awal.) kakek/nenek/cucu/keponakan/paman/dan juga orang-
Tapi keajaiban memang terjadi. Tahun 1987 Hawking orang yang mungkin hanya tertarik pada komputer atau
akhirnya menyelesaikan buku kosmologinya, dan mendengarkan musik yang memekakkan terlinga. Buku
diterima penerbit Bantam. Judul lengkap buku ter- tersebut memang ramah-pemakai; dan ideal dipakai
sebut adalah A Brief History of Time: From the Big sebagai hadiah. Saat ini manusia tengah memimpikan
Bang to Black Holes, dan diterbitkan pada hari April Einstein baru. Kaum wanita memberikannya pada kaum
mob tahun 1988. Bantam mungkin tidak berspesialisasi pria. Kaum wanita membacanya (sekalipun yang pria
menerbitkan buku-buku ilmiah, namun saat itu minat tidak) ... Banyak teori yang muncul, dan para peneliti
terhadap bidang kosmologi semakin tinggi. Mereka pasar saling berlomba menyelidikinya. (Mereka ingin
"secara yakin berharap" bahwa buku Hawking mampu mencari tahu bagaimana membuat buku seperti itu.)
terjual beberapa puluh ribu kopi. Ada satu yang tampaknya disetujui semua orang:
Mereka membeli buku itu, namun tidak benar-benar
Sisanya tinggal sejarah. Mulai saat peluncuran
membacanya. Mereka terlalu sibuk, terlalu lelah,
pertamanya, buku A Brief History of Time adalah
memiliki tugas-tugas yang lebih penting dilaksanakan,
keberhasilan gemilang. Dalam waktu sepuluh tahun,
dan sebagainya. Namun itu semua tidak benar. Dari
buku tersebut diterjemahkan ke dalam tiga puluh
jutaan kopi yang terjual, setidaknya ada beberapa yang
bahasa dan terjual sebanyak enam juta kopi di seluruh
dunia. Mengapa, tidak ada seorang pun yang tahu. dibaca urut mulai dari halaman depan sampai belakang.
Segala macam teori diajukan. Semua orang merasa Pengaruhnya, khususnya pada kaum muda yang mem-
mereka berhak tahu sedikit tentang ilmu pengetahuan, bacanya sampai halaman 182, sangat menakjubkan.
dan ini adalah kesempatan mereka untuk membeli Tidak berlebihan bila dikatakan bahwa buku ini telah
(meskipun mungkin tidak dibaca) sebuah buku populer menciptakan generasi ilmuwan baru. Dan bukan tidak
tentang topik yang ditulis oleh pemikir terbaik dalam mungkin para pemenang hadiah Nobel di masa depan
bidangnya. Buku ini memang mampu menambahkan akan mengatakan: "Lalu suatu hari saya membacayl
kesan intelektual pada pemiliknya saat diletakkan di Brief History of Time, dan saya langsung tahu apa yang

70 71
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

ingin saya lakukan." Inilah bagaimana sebuah buku ada tidak dipelajari, atau bahkan mungkin dianggap
mampu mengubah dunia. tidak relevan. (Hawking sendiri menganggap tidak
Lalu bagaimana dengan buku itu sendiri? Sebagai relevan.) Namun demikian, dia mengajukan sebuah
awalnya, buku tersebut sangat mudah dibaca. Dan gagasan filsafat yang fundamental: "Pendekatan ke-
sangat informatif. Konsep-konsepnya tentu saja sulit ; ilmuan u m u m dalam m e m b e n t u k sebuah model
dan sulit disederhanakan tanpa membuatnya menjadi matematika tidak bisa menjawab pertanyaan tentang
simplistik. Hawking berhasil mengatasi hal ini. Dari mengapa harus ada sebuah model semesta untuk digam-
contoh-contoh judulnya sudah terlihat jelas apa barkan." (Wittgenstein, filsuf yang diejek Hawking,
maksudnya: Semesta yang Meluas, Lubang Hitam, Asal- juga mengajukan pernyataan serupa sekitar tujuh puluh
Usul dan Masa Depan Semesta, Perpaduan Fisika. tahun lalu: "Yang aneh bukanlah bagaimana segala
sesuatunya di dunia, tapi bahwa ia ada.")
Buku tersebut ditutup dengan membahas sejumlah
persoalan filsafat "yang dianggap tidak mampu me- Hawking bertanya: "Apakah teori terpadu semacam
nyaingi kemajuan teori-teori ilmiah." Kejeniusan ini sedemikian menarik sehingga mampu menciptakan
Hawking mampu menghilangkan beberapa "lubang eksistensinya sendiri?" Sekali lagi, ini juga bukan gagas-
hitam" filsafat. Inilah bagaimana seorang ilmuwan mo- an baru. Para filsuf abad pertengahan menyatakan bah-
dern yang terdepan dalam bidangnya berpikir. Beberapa wa gagasan tentang kesempurnaan haruslah mencakup
asumsi filsafat yang dibuat oleh para ilmuwan modern gagasan tentang eksistensi, dengan mengklaim hal ini
mungkin diragukan atau salah — tapi tetap diperguna- sebagai bukti dari keberadaan Tuhan. Dalam semesta
kan, dan produktif. Asumsi-asumsi ini berhasil Hawking (atau semesta-semesta: bentukjamakyang
menciptakan pemikiran terbaik di dunia. Jadi, apakah kelihatannya tidak mungkin tapi perlu) tidak ada banyak
filsafat penting bagi semua ilmu pengetahuan? Hawking ruang bagi Tuhan. Meskipun Dia mempunyai pilihan
tampaknya berpikir demikian — pada akhirnya. dalam menciptakan semesta, sekalipun pilihan-pilihan
tersebut akhirnya menjadi "tidak ada pilihan" — karena
Dalam bagian kesimpulan A Brief History of Time,
semesta harus diciptakan, dan harus diciptakan dalam
Hawking membahas masalah-masalah seperti sifat cara seperti yang telah tercipta. Mengapa? "Mungkin
Tuhan dan teori-teori terpadu (teori segala sesuatu). hanya ada satu, atau beberapa teori terpadu yang
Masalah tentang apakah kedua entitas problematis ini lengkap, seperti teori string heterotik, yang konsisten

72 73
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM KEHIDUPAN DAN KARYANYA

dan memungkinkan adanya eksistensi struktur-struktur Kesedihan juga tidak bisa dihindari. Tidak ada
yang rumit seperti manusia yang mampu mempelajari seorang pun (artinya: semua orang) patut dipersalahkan.
hukum-hukum semesta dan bertanya tentang sifat Semuanya sangat ilmiah: Semakin kompleks sebuah
Tuhan." Teori terpadu seperti ini seperti layaknya situasi, maka semakin sulit pula dihadapi. Dan tidak
seekor ular yang menelan ekornya sendiri. ada teori terpadu untuk emosi manusia. (Mungkin
teori tentang segala sesuatu akan berakhir sebagai teori
*** tentang segala sesuatu kecuali yang penting-penting.)
Dari superstring sampai kertas timah. Pada tahun
Setelah bukunya terbit, Hawking dengan cepat menjadi 1990 Hawking berakhir di Hollywood, di mana dia
selebritis. Pria kecil di atas kursi roda itu ditunjuk bertemu Stephen Spielberg. Keduanya saling menga-
sebagai salah satu tokoh terkemuka Cambridge. Tentu gumi karya mereka satu sama lain. Spielberg berjanji
saja saat dia berada di sana. Karena Hawking sekarang mensponsori sebuah film tentang A Brief History of
menjadi orang yang paling "dicari" di seluruh dunia. Time. Hawking mengusulkan judulnya adalah Back to
Perjalanan ke luar negeri, dan penghargaan, tidak jarang the Future 4. Mereka berjanji untuk tetap saling ber-
diperoleh. Sementara itu Jane menjadi pengajar, yang komunikasi.
berarti dia harus tetap berada di Cambridge sepanjang
Proses pembuatan film diawali di Elstree Studios,
tahun akademik, dan Hawking selalu ditemani pe-
dekat London, lengkap dengan penggambaran kantor
rawatnya, Elaine Mason. Posisi Jane berubah. Sebuah
Hawking di DAMTP. Saat kembali ke Cambridge
film TV dibuat tentang Hawking dengan judul Master
sambil istirahat bersama para aktor lainnya, Hawking
of the Universe. Jane menganggap perannya hanyalah
mulai bertanya-tanya tentang kesempatannya mem-
"untuk mengatakan pada Hawking bahwa dia bukan
peroleh Oscar — sebagai "pemeran pendukung terbaik
Tuhan."
semesta". Namun sayangnya, pihak Universal Studios
Akibatnya mungkin memang tidak bisa dihindarkan. hanya memberikan penghargaan Nobel (semacam
Pada tahun 1990, Jane dan Hawking bercerai. Hawking Oscar bagi orang-orang yang tidak berhasil memperoleh
pindah ke sebuah flat bersama perawatnya, Elaine, yang Oscar yang sesungguhnya). Hawking jelas sangat
masih menjadi istri David Mason, sang teknisi kom- tertarik untuk memperoleh hadiah Nobel (Nobel yang
puter.

74 75
KEHIDUPAN DAN KARYANYA

sesungguhnya), dan indeks untuk kata Nobel memiliki Theoretical Physics). Jika teorinya dibuktikan, maka
jumlah paling banyak dalam^l Brief History of Time. teori tersebut menjadi praktis dan dia bisa kehilangan
Namun kesempatannya untuk menang memang sangat pekerjaan. Di kantor inilah Hawking memperoleh
kecil. pemikiran-pemikiran besarnya (yang pada bagian
Mengapa? Seperti halnya semua bidang ilmu penge- pintunya tertulis HARAP TENANG, BOS SEDANG
tahuan lain, banyak sekali teori yang diajukan. Ada TIDUR). Mungkin inilah bagaimana kita bisa meng-
yang berkata bahwa Alfred Nobel, raja dinamit Swedia gambarkan dirinya. Seorang pria bertubuh kecil yang
yang mendirikan lembaga yang memberikan pengharga- tidak berdaya di atas kursi roda bermesin, dengan layar
an ini, ditinggal pergi oleh istrinya yang juga seorang komputer, cerniin, berbagai macam kabel, saklar-saklar
kosmologis. Semenjak saat itu dia menyatakan bahwa kecil; Hawking diam-diam mengerjakan berbagai
perhitungan rUmit tentang sebuah teori besar. Di atas
penghargaan ini terbuka bagi semua ilmuwan segala
meja di hadapannya, terdapat layar komputer lainnya,
bidang kecuali kosmologi. Akan tef api, penghargaan
dan setumpukkertas. Agak jauh ke depan sebuah poster
Nobel untuk bidang fisika beberapa kali diberikan pada
besar Marilyn Monroe menatap ke arahnya. Tanpa
pakar kosmologi. Namun demikian, sumber lain yang
mempedulikan keadaan sekelilingnya, Hawking me-
lebih resmi menyatakan bahwa penghargaan ilmiah
layangkan pikirannya ke batas-batas semesta. Kadang
harus diberikan pada bidang ilmu pengetahuan. Di
seorang asisten atau perawat masuk diam-diam, dan
masa lalu ; sekitar pergantian abad ke-20 saat Nobel
keluar lagi tanpa sepengetahuannya.
mendirikan lembaga ini, ilmu pengetahuan hanya ter-
batas pada sesuatu yang bisa dibuktikan. Dan ini berarti Tepat jam empat sore, saatnya melaksanakan ritus.
pengamatan atau eksperimen — argumen-argumen Minum teh. Hawking didorong melewati jalan kecil
teoretis dianggap tidak cukup. Dan karya Hawking menuju ruang bersama, di mana lukisan para profesor
tidak bisa dibuktikan ("Saya ada di sana, say a melihat Lucasian berjajar di dinding. Pembicaraan hangat terjadi
awal mula semesta"). Bahkan ilmu pengetahuan masih antara para peneliti muda yang berkumpul di sana.
belum mampu membuktikan keberadaan lubang hitam. Penampilan mereka seperti sebuah "kelompok musik
Bukan tidak ada gunanya Hawking bekerja di rock" yang salah tempat, dan bahasa mereka juga hampir
DAMTP (Department of Applied Mathematics and tidak bisa dipahami manusia normal. Tokoh utama
dalam kelompok ini duduk di atas kursi rodanya sambil

76 77
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM

mengenakan cukin atau kain alas dada. Seorang perawat


memegang cangkir tehnya, sedangkan tangan satunya
lagi memegang dahi, dan menundukkannya agar dia
bisa minum. Dia minum teh dengan agak kesulitan
sementara para peneliti muda lainnya saling berdebat
di sekitarnya. Kadang pembicaraan mereka terhenti ;
dan salah seorang dari mereka menulis sebuah rumus PERISTIWA-PERISTIWA BESAR
matematika di atas meja Formica ("Bila kami ingin
DALAM SEJARAH SEMESTA
menyimpan rumus tersebut, kami memfotokopi meja
itu," kata Hawking pada salah seorang pengunjung.)
Kadang mereka berpaling pada pria kecil di atas
kursi roda, dan dia memberikan jawaban yang selanjut- Sekitar 15 milyar Big Bang
nya terdengar dari syntheziser. Bila ada salah seorang tahun yang lalu
yang memberikan komentar agak aneh ; dia selalu 10~43 detik Gaya gravitasi terpisah
menunjukkan senyum lebarnya yang khas. Dia berada selanjutnya menjadi bagian tersendiri
dalam elemennya: menjadi pusat dari semesta mate- dari gabungan daya semesta
matikanya, dan sudah melegenda.
10"36 detik Semesta berukuran sebesar
kacang polong
Dengan suhu 1028°C
10"35 detik Gaya elektromagnetik
memisahkan diri menjadi
entitas tersendiri
10' 12 detik Proses pemuaian terjadi
Semesta sebagian besar
masih berupa radiasi

78 79
STEPHEN HAWKING DAN LUBANG HITAM PERISTIWA-PERISTIWA BESAR DALAM SEJARAH SEMESTA

10- 10 detik Gaya nuklir lemah terpisah 35 milyar tahun? Penyebaran singularitas
dari gaya elektromagnetik (lubang hitam) yang
semakin banyak
1 detik Suhu turun menjadi 1010°C
40 milyar tahun? Big Crunch
5 detik Terbentuknya nukleus
pertama
1.000 tahun Jumlah materi dalam
semesta lebih banyak dari
jumlah radiasi
1.000.000 tahun Terbentuknya atom
pertama
1 milyar tahun Terbentuknya galaksi-
galaksi pertama
5 milyar tahun Terbentuknya galaksi Bima
Sakti (Milky Way)
10 milyar tahun Terbentuknya sistem Tata
Surya
14.999 milyar Munculnya spesies yang
tahun mirip manusia di bumi
15 milyar tahun Lahirnya Stephen Hawking
20 milyar tahun? Semesta mencapai tingkat
pemuaian maksimum

80 81
DAFTAR BACAAN LAIN

Hawking, Stephen. A Brief History of Time (Bantam,


1990) — Buku best-seller di dunia di mana sang
pakar sendiri yang menjelaskan semesta pada dunia.
Hawking, Stephen (ed.) A Brief History of Time: A
Reader's Companion (Bantam, 1992) — Cerita
tentang Hawking dari pernyataan teman-teman
keluarga, dan dirinya sendiri.
White, Michael, dan John Gribben, Stephen Hawking:
A Life in Science (Plume, 1993) — Bisa dikatakan
sebagai biografi berskala penuh.
Kraus, Gerard. Has Hawking Erred? An Appraisal of
"A Brief History of Time" (Janus, 1994) —
Pandangan yang menentang Hawking.
Hawking, Stephen, Black Holes and Baby Universes
and Other Essays (Bantam, 1994) —Berita-berita
terkini tentang waktu, semesta, dan yang semacam
itu.

83