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EL CORDOBAZO

Las guerras obreras en Crdoba, 1955 a 1976.


James Brennan.

sofisticados, actuando esencialmente de proveedores directos de las


fbricas automotrices.
El poder de la UOM segua descansando en su condicin de mayor
sindicato industrial del pas, sus recursos financieros, el apoyo que
disfrutaba de gran parte de las bases metalrgicas y en especial, la
influencia poltica que ejerca en la coalicin peronista. Y ahora volvan
a ser una vez ms, un socio pleno en la rama poltica del movimiento
peronista, ocupando cargos y ejerciendo influencias polticas en una
media desconocida por los otros sindicatos del pas.
As, ste era el nico sindicato en condiciones de restablecer la
jerarqua y la disciplina en el movimiento obrero. Las polticas que
caracterizaron a la UOM era tambin las de las jerarquas gremiales
del SMATA y Luz y Fuerza: a decir verdad, el trmino paria
metalrgica englobaba un conjunto de valores que eran compartidos
por la dirigencia de los sindicatos ms poderosos del pas, no slo por
el de los metalrgicos. Una oposicin como la el SMATA se haba
debido a venales luchas de poder y no a disputas ideolgicas.
La UOM tambin haba disfrutado de los beneficios de verse en
parte menos afectada por los movimientos disidentes de base y los
vientos radicalizados que soplaban desde Crdoba, fue natural que
correspondiera a la seccional cordobesa de la UOM asumir un papel
dirigente en la campaa contra los sindicaros rebeldes de la ciudad.
Pern design a Sim como delegado del gobierno a la cabeza del
Ministerio de Trabajo provincial,
Dando as al lder de la UOM un enorme poder para reconfigurar el
equilibrio de poder en el movimiento obrero de la ciudad. Alfredo
Martn, a quien se eligi secretario general de la seccional local,
cooper en el asilamiento de los gremios no peronistas de la ciudad
con respecto al resto del movimiento obrero cordobs.
El acatamiento de las rdenes de Buenos Aires era an ms
necesario dadas la crisis de la industria metalrgica local y la situacin
muy debilitada de la UOM cordobesa.
Ahora la UOM estaba preparada para apuntalar su autoridad,
inclusive a expensas de una confrontacin abierta con otros sindicatos
locales.
Mientras la patria metalrgica luchaba por mantener su
ascendiente dentro del gobierno de Pern, las fuerzas que trabajaban
para realizar el sueo de una patria socialista seguan siendo un
adversario formidable.

Resumen.
El trabajo examina el surgimiento del movimiento clasista en la
industria automotriz cordobesa. Seala que se ha ofrecido distintas
interpretaciones para explicar el comportamiento de los trabajadores
mecnicos latinoamericanos en los 50 y los 70, y que al menos en el
caso de Crdoba, el contexto especfico del lugar de trabajo fue una
influencia importante en el activismo y la combatividad de stos. La
creciente competencia forz a las empresas cordobesas a adoptar o
profundizar polticas que incrementaban la productividad laboral,
reduciendo los costos.
Patria metalrgica, patria socialista.
La mejor manera de explicar gran parte de la historia laboral
argentina en los dos ltimos gobiernos peronistas es a travs de los
intentos de la Unin Obrera Metalrgica de apuntalar el influjo de su
propio sindicato y eliminar o mal menos controlar a la oposicin y las
corrientes disidentes dentro del mismo. El predominio que la UOM
haba llegado a disfrutar, alcanz su culminacin en este perodo.
Tanto los analistas polticos como los opositores al rgimen
comenzaron a hablar entonces de patria metalrgica. Este trmino era
muy revelador del carcter y las alianzas dentro del gobierno
peronista. Luego de su cuasi- desaparicin en el gobierno de Ongana,
los industriales que conformaban la CGE, haban vuelto a ascender a
una posicin de influencia y poder considerable a comienzos de los
aos setenta. La CGE agrupaba a los medianos y pequeos
industriales del pas, pero haba pasado a estar influida por los
fabricantes locales de autopartes.
Estos industriales, que hacan productos destinados al mercado
interno, haban dependido durante mucho tiempo de que el Estado
asegurara su bienestar. La gran mayora eran establecimientos
relativamente pequeos que no vendan directamente a las fbricas
automotrices sino al mercado de repuestos.
En la poca de Ongana, un nmero creciente de estas empresas
autopartistas haban sido adquiridas por el capital extranjero y
concentradas en grandes establecimientos tecnolgicamente

El 1 de mayo de 1974 pern produjo su ruptura histrica con la


izquierda peronista cuando censur y expuls pblicamente a las
columnas de Montoneros durante la concentracin del Da del
Trabajador en la Plaza de Mayo. La significacin del acontecimiento
radic en la manera en que el hecho fue percibido por la derecha
peronista, quien lo vio como una seal para intensificar sus ataques
contra la izquierda.
La purga de la izquierda sirvi para eliminar rivales sindicales y
proteger la posicin de los caciques en los gremios que sufran el
asalto de movimientos de base. Pero tambin reflej la genuina lucha
ideolgica y poltica que tenan lugar dentro del peronismo.
En Crdoba el movimiento obrero de la ciudad segua siendo el
obstculo ms grande a la estrategia verticalista y con ello el
adversario ms formidable del gobierno. Todos los intentos de
neutralizar a los sindicatos izquierdista haban fracasado.
La lucha dentro del movimiento obrero acarre respuestas mal
recibidas tanto por la derecho como por la izquierda de la ciudad y el
asesinato poltico se convirti en un lugar
comn. Ejecutivos
empresarios y dirigentes sindicales ortodoxos recibieron su parte en
los ataques, pero la mayora fueron dirigidos contra los sindicalistas
antiverticalistas.
Pero Pern muri repentinamente en julio y ese hecho puso
grandes poderes en las manos de los sectores ms duros del
gobierno, haciendo con ello ms vulnerables a los sindicatos
cordobeses. Entre otras medidas, el gobierno aprob la Ley de
Seguridad, que daba al Ministerio del Trabajo la facultad para
intervenir en las huelgas. La autoridad en los asuntos laborales se
traspas a Otero y sus aliados del movimiento obrero, dado que
Isabel, virtualmente renunci a sus facultades decisorias en tales
cuestiones.
El sentimiento antiperonista de gran parte de la dirigencia del
SMATA siempre haba sido una contradiccin fundamental y una
fuente potencial de debilidad en su relacin con las bases,
abrumadoramente peronistas. Los delegados clasistas alentaban la
discusin y en las fbricas circulaba una voluminosa literatura poltica.
Los baos hacan las veces de libreras marxistas.
El 5 de junio se declara la huelga. La demanda sindical por un
aumento salarial y para que la empresa se ocupara de las condiciones
de trabajo insalubres en algunos departamentos tenan el respaldo
generalizado de las bases y la huelga haba sido votada en una

asamblea abierta y recibido el apoyo tanto de la oposicin torrita


como de los comunistas.
Si bien la accin del sindicato estaba tcnicamente dentro de los
lmites del Pacto Social, dado que no era una huelga directa sino una
medida de trabajo a desgano, sus efectos era los mismos en una
empresa que ya tenan problemas.
Las acciones del sindicato cordobs tenan implicaciones que iban
ms all de la economa local, golpeaba a toda la industria automotriz
de Argentina.
Renault advirti que la huelga perjudicara especialmente a las
plantas de Peugeot, Ford, Mercedes BENZ, general Motors y Chrysler.
Cualquier crisis prolongada de la industria automotriz, por otra parte,
podra afectar a otros sectores industriales dependientes, en particular
las industrias siderrgica y el caucho.
La gravedad de la huelga se hizo peor cuando Renault suspendi a
ms de 3.000 trabajadores. Ahora Rodrguez y el SMATA central tenan
la provocacin y la oportunidad que haban estado esperando: el
ansiado desliz de los clasistas que les permitira aplicar un golpe
mortal al sindicato cordobs. Despus de los despidos, el SMATA
central rechaz todas las sugerencias clasistas de convocar una
reunin de emergencia del sindicato. Cada vez resultaba ms
evidente que la central no aceptara nada menos que la capitulacin
total de la seccin y la renuncia de la conduccin clasista.
El 2 de agosto, Renault anunci que iba a declarar un lockout
cerrando por tiempo indefinido el complejo de Santa Isabel. Al da
siguiente, el gobierno envi tropas de la gendarmera a ocupar las
plantas. El SMATA no estaba aislado del movimiento obrero local y
poda contar con el apoyo de una mayora de los sindicatos
cordobeses en su conflicto con la empresa y la central gremial. Con la
colaboracin de Tosco y Tapia, los clasistas podan preparar una
formidable oposicin obrera.
Un conflicto con el gobierno y el SMATA central aument cuando
Salamanca rechaz el decreto gubernamental de conciliacin
obligatoria, en su abrumadora mayora, los trabajadores votaron a
favor de continuar la huelga.
Renault, el gobierno de SMATA central estaban igualmente
resueltos a romperla. Para el gobierno, no se trataba de un conflicto
industrial cualquiera. La capitulacin de la empresa ante las
demandas salariales de los clasistas pondra en peligro el programa

antiinflacionario oficial y aumentara el prestigio de aquellos en el


movimiento obrero a expensas de la dirigencia gremial peronista.
El 8, da en que el SMATA de Crdoba y el MSC convocaron a un
paro para protestar por el cierre de las platas, el SMATA central
expulso del sindicato a Salamanca y al resto de los 22 miembros del
comit ejecutivo cordobs y decret la suspensin de la seccional,
designando a un comit de vigilancia de Buenos Aires para que
asumiera el control. Siguiendo rdenes gubernamentales, el Banco
Central congel los fondos sindicales en las cuentas de todo el pas.
Rodrguez se movi con rapidez para llevar a cabo la intervencin
de la seccional Crdoba. El mismo da public en diarios de Crdoba y
Buenos Aires denunciando a los clasistas. La huelga se caracteriz
como una defensa de ideologas forneas y Rodrguez implic a todo
el movimiento obrero cordobs cuando aleg que ste haba
envenenado al SMATA local al servicio de las grandes empresas. Sin
embargo, la posicin del secretario general de SMATA se complicaba a
causa de los rumores de creciente descontento obrero, entre los
mecnicos del pas se exaltaba los nimos a favor de la huelga
cordobesa. A decir verdad, la desilusin de la clase obrera con el Pacto
Social era generalizada y proliferaban las huelgas salvajes,
especialmente en la industria automotriz.
La ausencia de los legalistas en la manifestacin pblica en Plaza
Velz Sarsfield el 8 de agosto debilit la efectividad de la huelga. Pero
esta tambin fracas por otras razones: resulto imposible efectuar una
movilizacin general de la clase obrera porque la dirigencia del SMATA
haba decretado una medida de trabajo a desgano y no una huelga
directa. En muchas de las fbricas ms pequeas afiliadas al SMATA
haba considerables dificultades tcnicas para llevar adelante esa
medida y los trabajadores de las plantas de Ford-Transax, Grandes
Motores Diesel e Ilasa fueron obligados a permanecer en sus puestos,
tambin tena una explicacin poltica: era claro que la campaa de
propaganda del gobierno y la burocracia sindical peronista comenzaba
a tener un efecto sobre la peronista clase obrera cordobesa. En todos
los sindicatos donde exista una oposicin peronista, las relaciones
entre esta y la conduccin izquierdista se haban deteriorado
agudamente en el ltimo ao de rgimen justicialista. De all en ms,
el MSC dej de existir y los sindicatos cordobeses militantes se
fragmentaron en su tradicional trinidad legalistas, independientes y
clasistas.

A lo largo de las semanas siguientes, el plan accin de la central


consisti en proseguir su campaa poltica contra los clasistas. Al
mismo tiempo que intentaba impedir una reaccin, de la empresa,
tratando de mantener a raya a Renault.
Obtener el control del SMATA de Crdoba era mucho ms
complicado de lo que Rodrguez poda haber imaginada. La
intervencin corra peligro por la identidad regional muy profunda del
sindicato y las sospechas por la identidad regional muy profunda del
sindicato y las sospechas de sus miembros acerca de la interferencia
portea de los asuntos de SMATA cordobs, que siempre haban
caracterizado al gremio y a sus afiliados, ya fueran clasistas, torristas
o comunistas.
En la fbrica Ford-Transax donde los trabajadores haban asumido
el control de la planta para protestar contra la destitucin de la
conduccin gremial, los obreros de Ford desaprobaron la poltica de la
empresa de dar preferencia a sus propias plantas de Buenos Aires. Los
trabajadores que controlaban la planta anunciaron que en lo sucesivo
se dara prioridad en la produccin a las empresas cordobesas.
Una ocupacin abortada del edificio sindical por los representantes
del SMATA central el 23 de agosto y un ulterior allanamiento policial a
la sede de los mecnicos desencadenaron un paro de SMATA cordobs
en toda la ciudad y violentos enfrentamientos con la polica.
A lo largo de septiembre, los clasistas depuestos lucharon por
enfrentarse tanto a la empresa como a la central gremial, pero se
toparon con dificultades crecientes. Una estrategia coordinada entre
Renault, Otero y Rodrguez produjo un acuerdo, por el cual la
compaa se comprometa a revocar la mayora de los despidos,
otorgar a los trabajadores un aumento del 28 % y cumplir con todas
las dems exigencias sindicales de la ltima huelga. Este
comportamiento conciliatorio se plate como un agudo contraste a las
aterradoras represalias por la persistencia de la oposicin. En
septiembre y octubre, Lpez Rega y su recientemente organizada
Alianza Anticomunista Argentina (AAA) desencadenaron una ola de
terror y represin contra el movimiento obrero cordobs en una escala
hasta entonces desconocida.
Fue en semejante clima donde los clasistas intentaron resistir el
accionar del SMATA central y salvar su autoridad gremial. Los dos
aos de conduccin clasista haban dejado un legado que los
trabajadores del SMATA no olvidaran con facilidad. La actitud
vigilante en la proteccin de sus afiliados en la base fabril, sus

esfuerzos exitosos para restablecer el sbado ingles y su genuina


democracia del lugar de trabajo eran intachables fuentes de prestigio.
Por otra parte, el resentimiento de los trabajadores con Rodrguez y la
delegacin portea enviada a administrar el sindicato creci a medida
que se difundan las noticias de las detenciones. La fuerte identidad
regional volva a la superficie.
El respeto por los logros de los clasistas, combinado con la dura
indiferencia de la central del SMATA por las sensibilidades regionales,
unieron a los trabajadores del SMATA cordobs en apoyo a sus
acosados ex dirigentes.
El 6 de noviembre, los trabajadores de SMATA cordobs dieron a la
conduccin clasistas un voto de confianza que sta necesitaba con
urgencia, cuando abandonaron sus tareas en la mayora de las plantas
afiliadas al sindicato para exigir el retiro de los emisarios de Rodrguez
y el retorno de los dirigentes locales electo, aunque Rodrguez poda
ocupar el edificio sindical, no poda controlar el corazn y la mente de
los trabajadores de IKA-Renault o quebrar la resolucin de los
activistas de las plantas del SMATA de resistir all donde era mas
eficaz hacerlo: en el lugar de la produccin.
Tosco, entre tanto, intentaba reconstruir una nueva alianza sindical
disidente, procuraba promover las corrientes antiverticalistas que
estaban entonces en accin dentro del movimiento obrero peronista
para compensar la relativa debilidad poltica del movimiento
sindicalista combativo.
Conservando intacto su status de principales opositores gremiales
al gobierno y la burocracia sindical, los trabajadores se convirtieron en
un blanco privilegiado de los ataques terroristas de la AAA y la
derecha peronista.
La intervencin directa del gobierno peronista en vez de la de una
central gremial mediadora, como en el caso del SMATA asegur una
represin ms severa. Tosco y el comit ejecutivo escaparon por
escaso margen al arresto y se ocultaron, por lo que las acciones del
gobierno se dirigieron as contra el sindicato mismo y no contra su
conduccin. El gobierno de Crdoba, brigadier Lacabanne, prohibi
todas las asambleas gremiales, permiti el saqueo de los archivos y la
biblioteca del sindicato y fiscaliz la virtual suspensin de todas las
actividades sindicales, incluyendo las de bienestar social.
Las represalias del gobierno contra los trabajadores de Luz y Fuerza
dieron a entender que el movimiento obrero cordobs haba perdido a

su principal sostn espiritual, se encontraba, a parecer, en la


confusin.
El asesinato de dirigentes gremiales izquierdistas prosigui, pero
ahora la izquierda respondi a la campaa de terror de la AAA y el
gobierno con la suya propia.
A principios de 1975, el punto central de la oposicin obrera,
Crdoba, haba sido neutralizado, por lo menos temporalmente. La
estructura rugidamente verticalista del movimiento obrero peronista
pareca invulnerable.
En 1975 el movimiento sindical radicalizado volvi a reanimarse
parcialmente a causa de los conflictos que se produjeron en el
sindicato metalrgico, especialmente en la disputa de la indcil
seccional de Villa Constitucin. El gorrino respondi de inmediato.
Para justificar la eliminacin de una oposicin perturbadora en el
corazn de su aliado gremial ms importante, la UOM, el gobierno
peronista afirm haber descubierto un complot conspirador para
desestabilizar al pas. En marzo, fueron arrestados ms de 40
activistas y el comit ejecutivo electo de la seccional local.
Las detenciones fueron la chispa de una protesta popular, se
organizaron comits de huelga a fin de prepararse para un
enfrentamiento prolongado con el gobierno peronista. Dos meses de
desafo haban sido un gran logro y contribuido a frenar la campaa
verticalista.
Sin embargo, ms que la huelga de Villa Constitucin, lo que salv
a la oposicin laboral fue el mar de fondo provocado por la frustracin
de las bases con la misma restauracin peronista. Hacia mediados de
1975, el descontento obrero alcanz un punto crtico, el costo de vida
lleg a aumentar un 35 % en julio y el pas fue barrido por una serie
de huelgas salvajes. La industria automotriz fue la ms afectada por
estos movimientos de base.
A principios de julio la CGT convoc a un pago general de 48 horas.
Posteriormente el rodrigado revel que al gobierno y la burocracia
sindical les resultara cada vez ms difcil mantener la disciplina
laboral sobe bases polticas y que la lealtad a un gobierno peronista
tenia limitaciones, bajo un programa econmico que afectaba
adversamente los intereses de los obreros. La CGT hizo de la renuncia
de Lpez Rega una de sus exigencias principales en el paro general.
En Crdoba el movimiento obrero disidente se haba recuperado. En
fuga y con su salud diminuida, el mismo tosco haba formado el
Movimiento de Accin Sindical (MAS) para coordinar la oposicin

obrera entre las antiverticalistas. Sin embargo, tambin abandon su


insistencia de mantener la independencia de la oposicin sindical con
respecto a las estrategias militares y se acerc a la izquierda
guerrillera.
La resistencia obrera cordobesa, sin embargo, se desarroll con
amplia independencia de los reformulados designios estratgicos de
Tosco. Tanto Tosco en Crdoba como en el resto del pas haban
surgido comits de resistencia o coordinadoras en oposicin a Miguel
Rodrguez y la jerarqua de la CGT general, pero no estaban asociados
a la izquierda guerrillera. Lo ms importante fue que esta
coordinadora encabezada por los trabajadores mecnicos hizo las
veces de una especie de CGT paralela para unir a los sindicatos
disidentes locales.
La crisis que haba hecho erupcin en el movimiento obrero, los
motines de Villa Constitucin y las seccionales de otros sindicatos, las
movilizaciones y repudio de las bases al verticalismo y la patria
metalrgica y la lucha contra el programa econmico gubernamental,
no podran ser sostenidos por los clasistas de fiat o SMATA. A
principios de 1976 las coordinadoras se haban desintegrado y los
clasistas que an militaban en los lugares de trabajo estaban cada vez
ms aislados. Las movilizaciones obreras que en lo sucesivo se
produjeron en las platas automotrices de la ciudad no fueron en
oposicin al verticalismo y mucho menos aspiraban al derrocamiento
del capitalismo argentino. Ahora serian estrictamente defensivas, en
respuesta directa a la inflacin desbocada y los salarios inadecuados,
las encabezaran las propias centrales de la UOM y SMATA.
Despus de que se hicieron evidente que la UOM monopolizara el
poder y la influencia gremial como principal interlocutor del gobierno
peronista, el SMATA reanud su disputa de larga data con el sindicato
metalrgico. Rodrguez haba hecho progresos considerables en la
centralizacin del aparato gremial de los mecnicos, permitiendo con
ello que el SMATA se convirtiera en un rival respetable de los
metalrgicos. Adems de eliminar a la corriente internas disidentes,
haba centralizado an ms el trmite de as negociaciones colectivas
con el convenio firmado por los mecnicos d los das posteriores al
Rodrigado, que estableca una escala salarial general para todas las
categoras de la industria. De este modo, quedaba eliminada la
tradicional fuente de poder de seccionales locales, como la de
Crdoba: las negociaciones directas con las empresas y la
independencia con Buenos Aires.

El principio del verticalismo se haba llevado hasta su fin ltimo: el


poder sindical haba sido centralizado. Pero no fue suficiente para
impedir que el 34 de marzo de 1976 cayera un gobierno moribundo y
desacreditado. En realidad, el verticalista movimiento obrero
peronista no era capaz de ofrecer la ms mnima resistencia, con un
golpe militar que instaurara un rgimen represivo.