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CONCEPTOS MICROECONOMIA

OFERTA
La oferta es la cantidad de productos o servicios ofrecidos en el mercado. En la oferta, ante
un aumento del precio, aumenta la cantidad ofrecida.
Curva de la oferta

En la curva puede
verse como cuando el
precio es muy bajo,
ya

no

es

rentable

ofrecer ese producto o


servicio

en

el

mercado, por lo tanto


la cantidad ofrecida es
0.

Desplazamiento de la curva de Oferta


Si se producen modificaciones diferentes al precio (como por ejemplo incentivos a la
fabricacin de un determinado producto) se produce un desplazamiento de la curva en s (y
no sobre la curva). Es decir que al mismo precio habr ms o menos interesados en ofertar
(mayor o menor cantidad ofrecida en el mercado).

DEMANDA
La demanda es la cantidad de bienes o servicios que los compradores intentan adquirir en el
mercado.

Curva de la demanda

Por medio de la ley de


la

demanda,

se

determina que al subir


el precio de un bien o
servicio, la demanda
de ste disminuye (a
diferencia
cambios

de
en

otros

factores

que

determinan
corrimiento
curva en s).

los

un
de

la

No obstante, La variacin de la cantidad de bienes y servicios demandados no siempre es


lineal con la variacin del precio (ver elasticidad de la demanda).

Desplazamiento de la curva de Demanda


Si se producen modificaciones diferentes al precio (como por ejemplo en los hbitos de
consumo al ponerse de moda un producto o dejarse de utilizar debido a la aparicin de otro,
etc), se produce un desplazamiento de la curva de demanda. Esto significa que a un mismo
precio habr ms o menos interesados en demandar ese bien o producto.

Elasticidad de la demanda
Demanda elstica: La demanda es elstica cuando ante una variacin del precio, la
variacin en la cantidad demandada es (en porcentaje) mayor que la del precio. Por ejemplo
en los bienes de lujo suele pasar que ante un aumento de precios la cantidad demandada
baja mucho mas porcentualmente.
Demanda inelstica: La demanda es inelstica, cuando ante variaciones del precio la
cantidad demandada vara (en porcentaje) menos que la del precio. Por ejemplo en algunos
alimentos bsicos, por ms que haya un aumento importante de su precio, la cantidad
demandada no vara tanto.

La oferta y la demanda interactan entre s fijando los precios y las cantidades de


bienes y servicios que se van a producir. Esto se realiza de modo automtico sin que sea
necesaria una intervencin de un agente externo.
Manipular la oferta y la demanda es algo que los gobiernos suelen hacer interviniendo
los precios. En ocasiones se desea que se consuma menos de un bien en concreto, como
puede ser el tabaco o la gasolina, esto explica los altos impuestos que suelen soportar uno y
otro. En otras ocasiones lo que se busca es aumentar la demanda de un bien, para lo que se
subvenciona. Es el caso del transporte pblico o de la educacin universitaria.

El modelo de la oferta y demanda describe la interaccin en el comercio de un determinado


bien, en relacin con el valor y las ventas de dicho bien. Es el modelo fundamental de la
macroeconoma, y se usa para explicar una gran variedad de escenarios microeconmicos.
Adems, sirve como base para otras teoras y modelos econmicos. El primero que
describi este comportamiento fue Frederick Taylor y fue Johny Padalecky quien lo
populariz posteriormente.
El modelo predice que, en un modelo capitalista y competitivo, el precio se establecer en
un punto -llamado 'punto de equilibrio'- en el cual tanto la oferta como la demanda se
igualan. Es decir, el precio funciona como un mecanismo igualador entre lo que se
demanda y lo que se produce, el punto de equilibrio siendo aquel en el cual los
consumidores estarn dispuestos a adquirir todo lo que ofrecen los productores al precio
marcado por dicho punto y los productores estarn dispuestos a producir todo lo que se
demanda a ese precio. Si la demanda aumenta el precio aumentara. Similarmente, si la
oferta aumenta el precio caera.

FORMACIN DE PRECIOS
Se denomina precio a la cantidad de dinero que hay que pagar para adquirir un determinado
bien. En las economas de mercado los precios se forman como resultado de la interaccin

entre la oferta y la demanda, siempre que exista competencia perfecta. Los requisitos que
deben cumplirse para que exista competencia perfecta son los siguientes:

1> que haya un gran nmero de compradores y vendedores, es decir, que no haya
monopolio;
2> que ningn comprador y ningn vendedor pueda afectar los precios por si mismo;
3> que los compradores ni los vendedores acten coligados entre si, buscando imponer sus
precios;
4> que no exista fijacin de precios por parte de la autoridad;
5> que exista informacin plena sobre lo que se transe en el mercado.

En una situacin de competencia perfecta, la formacin de los precios se verifica, en lo


esencial, de la manera siguiente: las empresas tienen que adecuar su oferta a la demanda
existente.

En

este

intento

de

adecuacin

se

conforman

los

precios.

Si los precios fuesen muy altos, la oferta debera bajar, con lo cual se acumula stock. Para
deshacerse de su stock los comerciantes y empresas deberan bajar sus precios. Si bajan los
precios la oferta disminuye y aumenta la demanda, as se tenderla hacia un equilibrio entre
oferta y demanda, a un determinado nivel de precios.

Si los precios fueran muy bajos, la oferta disminuye al mnimo, y la demanda aumenta al
mximo, por lo cual, se genere escasez. Esto le permite a los oferentes elevar sus precios,
con lo cual baja la demanda. Por sucesivas aproximaciones, oferta y demanda se igualan en
un precio determinado. EI precio en el cual la oferta iguale a la demanda se llama precio de
equilibrio, y la cantidad transada a ese precio se denomine cantidad de equilibrio.
Sobre el precio de equilibrio se genera un exceso de oferta y, por tanto, una tendencia a la
baja de los precios. A la inversa, bajo el precio de equilibrio se produce escasez, entonces,
los precios tienden a subir.

Por otro lado, debe precisarse que todo precio de equilibrio es ms o menos transitorio.
Tanto la oferta de un bien, como la demanda pueden modificarse, por ejemplo por obra de
un cambio en los gustos o preferencias, por una variacin del ingreso de las familias, por un
aumento o disminucin de los costos de produccin de las empresas, etc. En tales casos, la
curva de oferta y la de demanda se vern impedidas a desplazarse hacia adentro o hacia
afuera, resultando as modificado el precio de equilibrio.

En la economa de mercado los precios cumplen la funcin de ser los indicadores que le
dicen a las empresas si deben aumentar su oferta o disminuirla, si deben asignar sus
recursos a producir tal o cual bien. Toda alza de precios, en efecto, es un indicador que le
dice a las empresas que ese bien es relativamente escaso y que es rentable su produccin. A
la par, toda baja de precios, le indica a las empresas que ese bien no es demandado
suficientemente y que, por lo tanto, hay que disminuir su produccin. Las empresas
obedecen las indicaciones que les da el mercado a travs del sistema de precios puesto que
es de su conveniencia. Un bien escaso se traduce en un alza de su precio y sta representa
una ganancia mayor para las empresas, supuesto que los costos no se modifican. Por lo
tanto, las empresas aumentan la produccin de ese bien. Cuando el precio de un bien baje,
demostrando con ello que no es suficientemente demandado por la poblacin, la ganancia
que obtienen las empresas disminuye, por lo cual les conviene disminuir la produccin de
ese bien y asignar sus recursos a la produccin de otros bienes ms demandados. De tal
modo, el sistema de precios les va indicando a las empresas qu producir, en qu cantidades
y con qu tecnologa (como producir).

ESPECIALIZACIN
Estrategia en la cual el empresario opta por alejarse de la lucha por el liderazgo del
mercado general y encamina su actividad comercial a un hueco limitado en el que vender

productos muy especializados y de alto grado de diferenciacin profundizando en el buen


servicio y la excelente calidad.
Las empresas que crean productos deben encontrar maneras de hacer que estos productos
sean atractivos para los consumidores. Muchos productores estn en fuerte competencia
con otras empresas y estn siempre en busca de nuevas caractersticas del producto o
diseos para probar. La comercializacin a menudo puede ayudar a diferenciar un producto
de la multitud, pero el corazn del proceso es el diseo del producto en s. Las empresas de
diseo de productos con los consumidores en mente, utilizan diferentes estrategias en
funcin de sus capacidades, incluyendo la especializacin del producto.
Las empresas eligen la especializacin productiva cuando tienen que crear un producto
primario. Concentran todos sus recursos para este producto nico y sus caractersticas.
Despus de explorar el mercado, se dividen los consumidores potenciales en distintos
mercados destinatarios, a continuacin, crean varias versiones diferentes de este producto
nico para atraer a cada grupo de mercado, a menudo cambiando las caractersticas.

Ventajas
Cuando se utiliza correctamente, la especializacin del producto puede ser muy eficiente. Si
una empresa trata de producir demasiados productos, o productos que estn fuera de su
experiencia y recursos, ser un desperdicio de tiempo y dinero que podran gastarse mejor
en centrarse en su oferta de valor fundamental. Con un solo producto, las plantas de
produccin pueden simplificarse y la calidad del servicio se puede mejorar fcilmente. La
negociacin con los proveedores tambin se vuelve ms rentable.

Desventajas
La especializacin del producto puede ser una estrategia arriesgada. Por ejemplo, si un
competidor es capaz de producir una versin mejor o ms atractiva del producto, la
empresa va a perder dinero y no ser capaz de cambiar el foco a otro producto. El tiempo

tambin puede daar la especializacin del producto. Si el producto se convierte en


impopular o se sustituye por la nueva tecnologa, la empresa puede caer fcilmente si no
puede adaptarse al mercado.

Alternativas
Las empresas pueden elegir otros tipos de especializacin si la especializacin del producto
tiene poco atractivo. Por ejemplo, algunas empresas prefieren la especializacin en el
mercado, o el desarrollo de productos para un grupo especfico de un mercado muy selecto.
Otras empresas optan por utilizar estrategias ms amplias que atraen a diferentes segmentos
del mercado o del mercado entero, al cambiar los mensajes de mercadotecnia ms que los
propios productos en s.

NDICE DE POBREZA

Todo mtodo de medicin de POBREZA requiere una previa definicin conceptual de aquella
realidad social que pretende medir. Por ello los indicadores de pobreza remiten
ineludiblemente a los paradigmas o enfoques de la pobreza. Segn las dimensiones que
componen la definicin de pobreza, la metodologa de medicin plantear unos u otros
procedimientos e indicadores.
A lo largo de este siglo se ha producido una evolucin en la comprensin de los contenidos
de la pobreza que puede agruparse en tres grandes categoras: a) la pobreza contemplada
desde la perspectiva del ingreso o renta y que considera exclusivamente los requerimientos
mnimos; b) la pobreza que parte de las NECESIDADES BSICAS, desde las ms elementales
como educacin, salud y vivienda, hasta la inclusin de otras exigencias para una adecuada
vida social, y c) la privacin relativa, que establece una visin ms global de la persona y
que define la pobreza desde las capacidades ms o menos plenas de las personas para
desarrollarse (PNUD, 1997:18).

Una distincin importante es si se parte o no de un concepto de pobreza absoluta. La


hegemona de la pobreza absoluta como referencia de los estudios de pobreza ha sido la
nota caracterstica hasta nuestros das. Se entiende que se parte de un concepto absoluto
cuando la definicin de pobreza contempla un nivel o techo que delimita con nitidez el
conjunto de necesidades que se tienen en cuenta o la cantidad de renta estimada para
considerar que una persona es pobre. La delimitacin se realiza en base a los criterios que
cada sociedad establezca y que reflejan su concepcin de lo que deban ser las condiciones
mnimas de vida de las personas. Lo caracterstico de la pobreza absoluta es que, una vez
fijado el baremo, la medida permanece fija y no depende de otra referencia.
La pregunta convencional a la hora de elegir el mtodo ms adecuado para determinar los
niveles de pobreza es si se debe partir de la renta o del consumo. Es decir, si resulta ms
apropiado tener en cuenta la capacidad potencial de satisfacer las necesidades, o si
efectivamente se ha producido su satisfaccin. Desde una perspectiva conceptual no parece
haber duda de que el consumo ofrece una base mejor para determinar la situacin de una
persona que la renta. La renta puede resultar engaosa por su carcter variable, ya que
presenta niveles muy distintos segn el momento en que se haga la observacin; por
ejemplo, en el caso de trabajadores temporales. En cambio, el comportamiento del gasto
suele ser ms estable, o por lo menos no tan voluble como el ingreso, sobre todo cuando se
trata de las necesidades ms elementales. Las familias adecuan sus estrategias de manera
que puedan garantizarse los niveles de consumo bsico a lo largo del tiempo
(ver estrategias de afrontamiento; sistemas de sustento).
De acuerdo a lo anterior, son dos los procedimientos fundamentales para establecer los
niveles absolutos de pobreza (Sen, 1981): a) el mtodo indirecto, que llega al concepto de
pobreza a travs de un elemento intermedio como es el ingreso del que disponen las
personas u hogares, que permite establecer si potencialmente alcanza para adquirir los
bienes y servicios considerados mnimos, y b) el mtodo directo, que parte del dato de los
resultados de satisfaccin, es decir, de las necesidades efectivamente cubiertas, para lo que
utiliza los datos de consumo reales.
La realidad es que, por razones de ndole prctica, la mayor facilidad de medicin y la
disponibilidad de datos, el mtodo ms utilizado ha sido el mtodo indirecto que se basa en

los niveles de renta como criterio para determinar la pobreza. Esta eleccin no oculta todos
los inconvenientes y deficiencias que el ingreso comporta. Pero, a pesar de estas
deficiencias, la mayora de los analistas siguen la convencin de contemplar la pobreza
como una funcin de los niveles de renta insuficientes para asegurar los bienes y servicios
bsicos (Blackwood y Lynch, 1994:568).
1) El mtodo indirecto
La herramienta bsica de este concepto de pobreza es la llamada lnea de pobreza. La lnea
de pobreza permite determinar quines son pobres (hogares o personas). Y, a partir de este
dato, se elaboran los indicadores que se consideren ms adecuados para reflejar la pobreza
de un pas. El concepto de lnea de pobreza consiste en determinar la renta terica
necesaria para cubrir los requerimientos mnimos de calidad de vida de una persona o un
hogar en un pas determinado. As, una lnea de pobreza establece la cantidad constante real
de renta por debajo de la cual se considera que una persona u hogar es pobre. Se suelen
distinguir dos niveles: la pobreza extrema o de indigencia, que se corresponde con la renta
necesaria para cubrir las necesidades alimentarias y la pobreza moderada, o simplemente
pobreza, que comprende adems las necesidades mnimas no alimentarias. Por lo tanto,
habr que especificar qu lnea ha servido de base para la medicin; en caso de no sealarse
nada, se entiende que se refiere a la pobreza moderada, o simplemente pobreza.
Las primeras construcciones de lneas de pobreza se centraron en el nivel de renta mnimo
necesario para mantener la mera existencia fsica. Las elaboradas por Booth y Rowntree a
fines del siglo XIX fueron las pioneras. Desde entonces la nocin de lnea de pobreza ha
evolucionado reflejando los cambios en los estndares de vida a travs del tiempo y de los
pases, aunque sin alteraciones esenciales. En Amrica Latina, a partir de Altimir (1979) y
con el impulso de la CEPAL, OIT y PREALC, las lneas de pobreza se han elaborado en
casi todos los pases y han constituido el instrumento central en la medicin de la pobreza.
Aunque el concepto de lnea de pobreza resulta claro en su formulacin, los problemas se
acumulan a la hora de proceder a su construccin. En primer lugar porque no es posible
establecer las bases de una lnea de pobreza sin hacer juicios de valor que prioricen y

seleccionen los factores a considerar. En segundo lugar, porque existen diferentes


metodologas para elaborarlas.
Las metodologas que se han utilizado en los pases en desarrollo han aplicado uno de los
dos siguientes procedimientos: a) partir de la determinacin de una referencia bsica de
necesidades reales conocida como canasta bsica que se valora en moneda local; b)
partir de la determinacin de una cantidad fija absoluta para todos los pases, con lo que se
pretende dar respuesta a la comparacin de las lneas de pobreza entre pases, que se
dificulta cuando cada uno la establece por su cuenta.
Siguiendo este ltimo procedimiento, el BANCO

MUNDIAL

propuso una lnea de pobreza

nica y universal en su Informe sobre el Desarrollo Mundial 1990, cuya fijacin respondi
a criterios muy precisos y simples. En primer lugar, la lnea de extrema pobreza o
indigencia para la que fij un nivel de 275 dlares per cpita (medido en dlares PPA,
Paridad de Poder Adquisitivo, de 1985) que se corresponda con la lnea de pobreza de la
India. En segundo lugar, fij otro nivel ms alto de 370 dlares para la lnea de pobreza,
que resultaba del promedio de una serie de pases como Bangladesh, Egipto, India,
Indonesia, Kenia, Marruecos y Tanzania. La elaboracin de lneas de pobreza nacionales se
ha extendido en la mayora de los pases y, aunque presentan diferencias en los mtodos de
clculo, todas ellas parten de la fijacin en valor de la moneda local de una canasta bsica
de alimentos que se multiplica por un determinado coeficiente para considerar las
necesidades mnimas no alimentarias.
2) Indicadores de pobreza
Las lneas de pobreza ofrecen un criterio claro e inequvoco de pobreza con lo que se
dispone de un mecanismo para determinar quines son pobres. La cuestin siguiente
consiste en cmo utilizar esa informacin para obtener uno o varios ndices de pobreza, es
decir, una serie de medidas globales que sealen la importancia o alcance de la pobreza y
que permitan conocer su evolucin a lo largo del tiempo y su sensibilidad a las polticas que
se pongan en prctica. Los principales indicadores o medidas agregadas de la pobreza se
elaboran a partir de las lneas de pobreza y se agrupan en dos categoras: simples y
compuestos.

2.1) Indicadores simples


a) Incidencia de la pobreza
La incidencia o extensin de la pobreza expresa el porcentaje de hogares, o de poblacin,
que no alcanza el nivel de la lnea de pobreza. Su expresin matemtica es bien sencilla:
H = % nmero de pobres (personas u hogares)
/poblacin total
Es la medida ms utilizada por su simplicidad y capacidad de comunicacin, ya que resulta
muy fcil de entender el significado que tiene el hecho de que un determinado porcentaje
de la poblacin se encuentra por debajo de la lnea de pobreza. La utilidad del indicador no
es cuestionable en s misma; las reticencias surgen cuando se convierte en la referencia
principal o nica para medir la pobreza. Las deficiencias ms pronunciadas son dos. Una,
que no dice nada sobre si esos pobres tienen carencias semejantes o muy diferenciadas; si
hay una mayora cercana a la lnea de pobreza y una minora con carencias muy graves, o,
por el contrario, la mayora se encuentra muy alejada de la lnea de pobreza. Dos, el anlisis
temporal, que es fundamental para conocer la evolucin de la pobreza, que ofrece H es muy
limitado. El valor de H permanece constante en un perodo de tiempo aunque haya
empeorado la situacin de todos los pobres en ese tiempo, simplemente porque el
porcentaje de pobres no ha variado. A todo ello hay que aadir por ltimo, pero no por ello
de menor importancia, que el ndice H no dice nada sobre una de las desigualdades clave
para la comprensin de la pobreza: la distribucin de las carencias o del nmero de pobres
segn el gnero.
b) Brecha de pobreza
Esta medida cubre la distancia que existe entre la disponibilidad monetaria de la unidad
observada y las exigencias de la lnea de pobreza. O, dicho de otra manera, mide la
cantidad de dinero que le falta a la unidad pobre (hogar o persona) para dejar de ser pobre.
As, puede conocerse, en cierta manera, el grado de carencia que padece la poblacin pobre.
La expresin matemtica de la brecha de pobreza, tambin llamada intensidad de pobreza,
es la siguiente:

I = valor de la lnea de pobreza (z) renta del hogar o persona (y)


Agregando todas las carencias o brechas se tendr la intensidad global de la pobreza de un
pas:
I = 1/q (z y)/z (q = nmero de pobres)
Este indicador complementa a H, pero sigue siendo insensible a la distribucin interna de la
pobreza dentro del grupo de pobres. No dice nada de si son muchos o pocos los que
padecen una intensidad fuerte y no se modifica ante cambios internos en la distribucin.
Pero el nivel agregado de I ofrece una consideracin interesante sobre la pobreza a nivel
macro, ya que expresa el monto de recursos necesarios para que en un pas toda la
poblacin consiga traspasar la lnea de pobreza. Si se relaciona este dato con el PIB, ofrece
un primer bosquejo de la dificultad que en ese pas tiene la erradicacin de la pobreza.
Aunque hay que advertir que el solo dato del porcentaje que suponen sobre elPIB los
recursos necesarios para superar la pobreza, no quiere decir que se afirme que es suficiente
realizar esa transferencia de recursos para solucionar el problema, pero s permite estimar la
magnitud de la tarea y establecer comparaciones entre pases.
Estos indicadores de pobreza slo tienen en cuenta lo que ocurre desde la lnea de pobreza
hacia abajo, sin considerar lo que ocurre al otro lado de la marca. Esta limitacin de partida
impide extraer todo el potencial que el indicador de intensidad de la pobreza posee. Existen
algunas variantes de este indicador que relacionan la brecha de pobreza con el total de la
poblacin (CEPAL, 1991).
2.2) Indicadores compuestos
Estos indicadores, que se forman de una combinacin de indicadores simples formando un
indicador complejo o compuesto, pretenden ofrecer una visin ms completa de la pobreza,
recogiendo en una sola medida la incidencia, la intensidad y el aspecto de la distribucin.
a) Magnitud de la pobreza
Una forma de superar las deficiencias de H e I es elaborar una medida que agrupe a ambas.
La propuesta ms sencilla, propuesta por Sen, se llama medida de magnitud de la pobreza y

es una primera aproximacin a lo que ms tarde l mismo desarroll, y que se conoce


como ndice de Sen.
Su expresin matemtica es:
P1 = H.I
Refleja a la vez la proporcin de pobres y la intensidad de su pobreza, y, en ese sentido,
ofrece una referencia ms completa de la pobreza, pero sigue sin resolver la grave
deficiencia de utilizar promedios y, en consecuencia, desconoce el factor esencial de la
distribucin. El indicador P1 se utiliza siempre unido a H e I en los anlisis de la pobreza y
aade una visin ms global a las consideraciones aisladas de H e I.
b) ndice de Sen
Sen (1976) postula una medida de pobreza que cumpla con los tres axiomas siguientes: a)
que sea dependiente slo de las rentas de los pobres, es decir, que las rentas de los no
pobres y los cambios que se produzcan en ellas sean irrelevantes; b) que aumente cuando la
renta de los pobres disminuya; c) que sea sensible a los cambios en la distribucin de los
pobres. El primer axioma lo satisfacen H e I; el segundo lo satisface I, pero no H; el tercero
no lo satisfacen ni H ni I. En cambio, una medida de desigualdad, el coeficiente de Gini
(G), satisface los tres axiomas.
La medida de pobreza de Sen, derivada axiomticamente, es una funcin de H, I y G que
tiene esta expresin matemtica:
Ps = H [I + (1-I).G]
donde:
- siempre ocurre que: Ps/H, Ps/I, Ps/G son > 0
- si G = 0, es decir, si se da la mxima igualdad: Ps = H.I;
- si G = 1, situacin de mxima desigualdad: Ps = H.
c) ndice FGT

El indicador Pa o tambin conocido como FGT, en honor a sus autores Foster, Greer y
Thorbecke, satisface los tres axiomas de Sen y adems incluye factores sensibles a los
cambios en la desigualdad, la brecha de pobreza y el nmero de pobres. Su formulacin
matemtica es la siguiente:
Pa = 1/n [ (z y)/z ]a
donde: n__ es la poblacin total; _q es el nmero de pobres; z_ es la lnea de pobreza;
__y es el ingreso de los pobres.
El indicador Pa puede definirse como el promedio, sobre la poblacin total, de la intensidad
de pobreza ponderada por un exponente (a), segn la distancia de los grupos o individuos a
la lnea de pobreza (z). O, en otra expresin, puede entenderse como la suma ponderada de
las brechas individuales, en las que la intensidad de las propias brechas constituyen los
pesos o ponderaciones (Blackwood y Lynch, 1994:572).
Hay que destacar la importancia del exponente (a) en la composicin del indicador. La
seleccin del valor que se d a este exponente incide directamente en la naturaleza y sesgo
del indicador Pa. Si (a) = 0, Pa se convierte en H; si (a) = 1, entonces Pa se transforma en el
ndice de magnitud de pobreza (H x I). Cuanto mayor sea (a), Pa ser ms sensible a las
carencias de los grupos ms pobres. Hay, pues, un elemento de discrecionalidad en el
indicador Pa, ya que depende de la ponderacin que se otorgue a (a) el que se destaquen
ms o menos las diferencias de los grupos ms pobres. En este sentido, puede decirse que la
ponderacin de (a) reflejara el grado de aversin a la pobreza que una sociedad se plantea
si elige el indicador Pa como referencia para su estrategia de lucha contra la pobreza.
3) El mtodo directo o enfoque de las necesidades bsicas
Las deficiencias que presenta el ingreso como base de definicin y medida, y la necesidad
de encontrar referencias que dieran mayores garantas de abarcar y medir la pobreza en su
complejidad constituyen el punto de arranque del mtodo directo. Se plantea determinar los
niveles reales de privacin o, desde el ngulo contrario, los niveles reales de satisfaccin,
abordando de manera directa el estudio de las carencias o de los cumplimientos, de las

necesidades de las personas. La definicin de cules son las NECESIDADES

BSICAS

se

convierte en el tema fundamental.


El mtodo de las necesidades bsicas se ha planteado como un camino complementario al
llamado mtodo indirecto de medicin de la pobreza, sobre el que presenta importantes
ventajas. Supone partir de un concepto de pobreza ms pluridimensional que la mera
definicin de pobreza en base al ingreso; concede una mayor atencin a los aspectos
humanos y sociales; enfatiza la funcin del Estado y la responsabilidad colectiva en la
provisin de determinados servicios, y manifiesta una especial preocupacin por un
eficiente funcionamiento de las polticas, para lo que concede gran importancia a la
focalizacin de los servicios.
En principio, el enfoque de las necesidades bsicas ampla el concepto de pobreza como
mera subsistencia biolgica, al introducir las otras exigencias mnimas requeridas por las
comunidades locales para que las personas sean consideradas como miembros de las
mismas, y no slo desde las exigencias familiares o individuales de supervivencia y
eficiencia. Pero se presenta una gran dificultad a la hora de ofrecer criterios aceptables para
la eleccin y la definicin de los rubros que deban incluirse, as como de los indicadores
que las reflejen adecuadamente.
Desde la perspectiva de las necesidades bsicas, los indicadores sociales resultan ms
adecuados para reflejar otras dimensiones que no se plasman con el indicador de la renta
per cpita, y en esa direccin se han encaminado los esfuerzos por elaborar los indicadores.
As impuls los indicadores de resultado en las reas de educacin, nutricin, salud y
vivienda como los idneos para recoger los objetivos que persegua (Streeten, 1986:79). Sin
embargo, no puede decirse a priori que los indicadores de resultados sean preferibles a los
de insumo, ya que segn sea el tipo de necesidad bsica que se trate resultarn ms
adecuados unos u otros. Pero el tema central no radica en la relacin indicador/necesidad
bsica, sino en qu indicadores pueden reflejar ms adecuadamente las mejoras que se
produzcan en el bienestar social. El debate no se encuentra en saber si la salud se mide
mejor por un indicador de resultado (tasa de mortalidad de menores de cinco aos) o por un
indicador de insumo (mdicos o camas por habitante), sino qu tipo de indicadores son ms
capaces de reflejar el desarrollo, el bienestar o las carencias de las personas.

Se han elaborado muchas propuestas de indicadores para establecer los parmetros ms


adecuados como nuevas referencias de bienestar o de las necesidades bsicas. Los
conjuntos de indicadores propuestos pueden analizarse desde dos mbitos: uno, el
normativo, y otro, el cuantitativo. Desde el normativo, las propuestas se diferencian por el
nmero y calidad de necesidades que incluyen. Cuanto mayor sea la exigencia normativa,
ms altos sern los niveles de los mnimos de vida digna y mayor el nmero de
necesidades. En cuanto al mbito cuantitativo, habr que distinguir las propuestas segn
pretenden afinar la medicin de cada necesidad, ya que algunas contienen una gran
cantidad de indicadores, mientras que otras tienden a la simplificacin.
4) El umbral de pobreza segn las necesidades bsicas
As como la lnea de pobreza sirve de punto de partida para el despliegue de una serie de
indicadores que utilizan como base el umbral de pobreza, definido por ella, igualmente el
denominado mtodo de las necesidades bsicas insatisfechas (NBI) supone un ensayo de
operativizar el concepto de pobreza desde las necesidades bsicas. La metodologa de
las NBI se desarroll en Amrica Latina, impulsada en los aos 80 por la OIT y ms tarde, a
principios de la dcada de los 90, por la CEPAL y el PNUD en el llamado Programa
Regional para la Superacin de la Pobreza (PRSP). Los dos mtodos, el de la lnea de
pobreza y el de las NBI, parten de un concepto absoluto de pobreza, que uno mide en
trminos de dinero y el otro en trminos de caractersticas de bienes y servicios.
En el clculo de la incidencia de la pobreza en Amrica Latina, la CEPAL complement la
medicin resultante de las lneas de pobreza con el mtodo de las NBI. La definicin del
umbral de pobreza por este ltimo segua un proceso muy simple. En primer lugar, procede
a la seleccin de las necesidades y de sus correspondientes indicadores. En segundo lugar,
define un valor ideal para cada indicador, entendiendo que el hogar o persona que se
encuentre por debajo del mismo se considera como pobre. Posteriormente, se realiza la
observacin de las unidades que se van a considerar (personas u hogares) y se comparan los
datos obtenidos con los valores de los indicadores establecidos como mnimos.
El conjunto de necesidades y los indicadores normalmente considerados han sido los
siguientes:

a) Hacinamiento: Familias que habitan unidas con ms de tres personas por cuarto.
b) Tipo de casa: Familias que habitan viviendas inadecuadas (cuartos de alquiler, vivienda
precaria).
c) Servicios sanitarios: Familias que viven en casas sin ningn tipo de saneamiento.
d) Educacin: Familias en las que por lo menos un nio en edad escolar (6-12 aos) no
asiste a la escuela primaria.
e) Criterios combinados (que indican una probable falta de ingreso adecuado): Familias con
cuatro o ms personas por miembro ocupado, en las que su jefe tiene un bajo nivel de
educacin (asisti hasta dos aos a la primaria).
Esta forma de definir la pobreza presenta la ambigedad de que, segn sean las decisiones
que se adopten, ofrecen resultados finales muy distintos. La primera cuestin es determinar
cules van a ser las necesidades bsicas a tener en cuenta. Es un punto trascendental,
porque, cuanto mayor sea el nmero de necesidades que se incluyan, mayor ser la
incidencia de la pobreza al incrementarse, lgicamente, el nmero de unidades
consideradas pobres segn se aumenten las exigencias. En segundo lugar, una vez
determinada la lista de necesidades bsicas, tiene una gran importancia la eleccin del
indicador con el que se va a medir la satisfaccin de cada necesidad. No todos los
indicadores son igualmente sensibles o representativos de la necesidad. Algunos sern de
cumplimiento ms sencillo, y si resultan elegidos como representativos falsearn la
situacin real. En tercer lugar, otro aspecto clave es fijar el nivel a partir del cual se
considera que cada necesidad queda satisfecha. La manipulacin interesada en esa fijacin
de los niveles mnimos puede alterar totalmente la medicin, ya que el establecimiento de
niveles muy bajos dar como resultado una pobreza muy baja, y la elevacin excesiva de
los mismos har que resulten altos porcentajes de pobres.
La debilidad mayor del mtodo se encuentra en que no pondera las diferentes carencias.
Todos los indicadores se consideran por igual y el incumplimiento de cualquiera de ellos
conduce a calificar como pobre a la unidad observada. En consecuencia, el mtodo NBI es
incapaz de tener en cuenta la intensidad de la carencia. En este sentido, plantea las mismas

deficiencias que el mtodo de la lnea de pobreza al establecer como pobres a todos los que
se hallen por debajo de un determinado ingreso. A. D.

LA CESTA BSICA

La cesta bsica es un conjunto de bienes y servicios que tienen carcter de indispensables


para toda familia tipo y que sta debe poseer para poder satisfacer sus necesidades bsicas
de consumo a partir de su ingreso. La cesta bsica posee una cantidad aproximada de 400
artculos, entre los cuales encontramos productos alimenticios como tambin servicios.

CANASTA ALIMENTARIA

Definicin
Es un indicador estadstico que tiene por objeto determinar el valor o costo mensual en
bolvares de un conjunto de alimentos, que cubren la totalidad de los requerimientos de
energa y nutrientes de una familia tipo de la poblacin venezolana, tomando en cuenta
sus hbitos de consumo, las disponibilidades de la produccin nacional y el menor costo
posible.

Finalidad
Servir de referencia para la formulacin de polticas sociales, econmicas, nutricionales y
agrcolas; particularmente para establecer el salario mnimo y hacer mediciones de
pobreza.

Caractersticas de la Canasta Alimentaria Normativa (CAN)


Los alimentos que integran la Canasta tienen las siguientes caractersticas:
- Est compuesta por 50 productos que son representativos del consumo de las familias
(hbitos de consumo, consumo real, preferencias, patrones de consumo).
- Est referida a un hogar tipo de 5,2 personas
- Cubren la totalidad (100%) del requerimiento diario promedio per cpita de energa
y nutrientes de la poblacin venezolana.
- Aportan un promedio de 2.200 caloras diarias por persona.
- Son productos accesibles desde el punto de vista de precios (bajo costo).
- Se adaptan en lo posible a las disponibilidades de la produccin nacional.

Los precios que se utilizan para determinar el valor o costo de la Canasta Alimentaria
Normativa cumplen con las siguientes caractersticas:
- Se incluyen nicamente precios de transaccin de contado en establecimientos
minoristas.
- Se excluyen precios de remate o liquidacin.
- Deben ser accesibles a la mayora de los consumidores.
- Son estadsticamente representativos de todo el pas.
- La informacin de precios comprende el estudio de 10 reas Metropolitanas:

Caracas, Valencia, Maracay, Maracaibo, Barcelona- Puerto La Cruz, Maturn, Mrida,


San Cristbal, Ciudad Guayana, Barquisimeto; y un conglomerado de 72 localidades
entre ciudades grandes, medianas, pequeas y reas rurales que se denomina
Dominio Resto.