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signa sencillamente como "el tronco o

la cepa", en oposicin a los sarmientos,


sino como la "vid" que comprende la totalidad de las ramas. "Se trata ms bien
de una totalidad dada, escribe J.BIank,
que se funda desde luego en Jess, pero que abarca tambin los sarmientos,
de tal modo que desde este lado es cara asimismo la referencia a la comunidad. "(El Evangelio segn San Juan, t.
4/2, pg. 144). Se acenta la idea de vivir unidos a la vid para ser fecundos y al
mismo tiempo la suerte de los sarmientos secos y desgajados de la vid. El sarmiento seco, sin savia, es arrojado fuera
de la vid y quemado; de este modo se
expresa la muerte espiritual de quien no
participa de la vida de Jess. Quizs la
metfora refleja la situacin de las comunidades cristianas zarandeadas por
los "anticristos" o "falsos maestros"
(1Jn 2,18-19) cuya predicacin es una
llamada soterrada o abierta a la apostasa (1Jn 5,16). El fruto consiste en "cumplir las palabras de Jess, sus enseanzas y sobre todo el precepto del amor
fraterno" (vers.7, 10,12) Vase la compenetracin, la mutua interaccin entre
permanecer en m y yo en vosotros-dar
fruto-cumplir mis mandamientos. Y este
circuito de comunin amorosa de los
discpulos entre s y con Jess tiene su
fundamento en el amor que une a Jess
con el Padre. En este contexto de comunin de vida la oracin no es ninguna
accin mgica, sino ms bien una compenetracin que identifica al Espritu
con el proyecto de Jess y del creyente
("permanecer"=dar fruto) y de este modo se tiene la certeza de ser escuchada.
Dando fruto, es decir, realizando el plan
de Dios a travs del seguimiento de Jess se magnifica al Viador que se cida con esmero de su via: "Mi Padre
ser glorificado si dais mucho fruto y
sois discpulos mos" (15,8). La leccin

primordial de la metfora de la vid y los


sarmientos es que si uno quiere permanecer como sarmiento de la vid, debe
permanecer en el amor de Jess (15,9).
Pero este amor debe proyectarse eri
amor hacia cada uno de los creyentes
(15,12). Como este amor cristiano es un
amor haca los discpulos de Jess, es
un amor dentro de la comunidad cristia^
na. Dar fruto es el "leitmotiv" de todo el
texto; esto impide que haya una alusin
a la figura oriental del "rbol de la vida"
"El texto jonico no habla de la "vid de
la vida", ni siquiera de "vida"; el fruto no
se destina a los discpulos, sino que lo
dan ellos, que son los sarmientos" (X.
Lon-Dufour, ib. pg. 135).
LEAL, Est Ecl 26 (1952) 5-38; S.
"The Relationship of the Church to Israel
in the GospelofSt. John", NTS (1975); SCHNACKENBURG, El Evangelio segn San Juan, t. III, Barcelona, 1980; R . E . BROWN, El Evangelio segn Juan,
(-), Madrid, 1979; J. B U \ N K , El Evangelio segn San Juan, tomo II, (Jn 13-17), Barcelona,
1984; X . L O N - D I T O R , Lectura de! Evangelio de
Juan (Jn 13-17), Vol. III, Salamanca, 1995; G . ZEVINI, Evangelio segn San Juan, Salamanca, 1995; F.
PORSCH, "ampelos" = "vid", en H . B A L Z - G . SCHNEIDER, Diccionario Exegtico del Nuevo Testamento
(DENT), Vols. I-II, Salamanca, 1996.
BIBL.-J.

PANCARO,

Carlos de Villapadierna.

V i d a cristiana - Existencia escatolgica


Llamamos as a la existencia cristiana, porque ella surge de la aceptacin
del acontecimiento escatolgico que,
con nombre propio, se llama Jess. La
existencia cristiana se caracteriza por la
filiacin divina (Jn 1,12) que, en el judasmo, era esperada para el fin de los
tiempos, del presente en, mientras
que, en la concepcin griega, se disfrutaba ya en el presente mediante un nuevo nacimiento que, de alguna manera,
trasladaba al hombre al mundo de lo di-

11

vino. El pensamiento cristiano, particularmente el jonico, se halla ms cercano de la mentalidad griega. El "nacimiento de arriba" o "el nacimiento del
agua y del Espritu" es el que introduce
al hombre en el reino de Dios, en el
mundo de lo divino (Jn 3,3.5).
1o) Realidad presente
a) Esta forma de hablar del cuarto
evangelio no procede de la escatologa
juda sino de la religin de los misterios,
como lo demuestra la expresin de ser
engendrados de arriba. Es igualmente
claro que al hombre le es concedida esta nueva existencia en cuanto que cree
en la revelacin que le sale al paso en
Jess. La nueva existencia se caracteriza por un comprenderse desde Dios:
los hijos de Dios son hijos de la luz: "Jess volvi a ensear a la gente, diciendo: "Yo soy la luz del mundo. El que me
siga no andar en tinieblas, sino que
tendr la luz de la vida". "Mientras estoy
en el mundo, yo soy la luz del mundo",
"Si uno anda de noche tropieza, porque
le falta la luz" (Jn 8,12; 9,5; 11,10). El
evangelista lo afirma ms clara y directamente en 1,12-13: el poder llegar a
ser hijos de Dios le es dado al hombre
por un nacimiento especial, distinto del
que le trae a este mundio y le confiera la
existencia humana.
b) El ser cristiano es la existencia
escatolgica fundada en la revelacin,
hecha realidad a travs del Espritu, en
su unin con la verdad y la vida. Este
Espritu es el que "santifica" a los ereyentes, es decir, les arranca de la existencia mundana y les coloca en la existencia escatolgica: "Haz que ellos sean completamente tuyos por medio de
la verdad; tu palabra es la verdad". "Yo
me ofrezco totalmente a ti por ellos, para que tambin ellos te pertenezcan to-

talmente, por medio de la verdad"


(17,17.19). Los creyentes participan de
la existencia escatolgica por la fe. Fue
precisamente la partida de Jess de entre los suyos, en su retorno al Padre, lo
que posibilida a la fe la existencia escatolgica: "As tambin vosotros, ahora
estis tristes, pero volver a veros y de
nuevo os alegraris, con una alegra que
nadie podr quitaros. Cuando llegue
ese da, ya no tendris que preguntarme
nada. Os aseguro que el Padre os conceder lo que le pidis en mi nombre.
Hasta ahora no habis pedido nada en
mi nombre. Pedid y recibiris, para que
vuestra alegra sea completa" (Jn
16,22-24).
Lo que haba de venir se hace presente por la existencia creyente. Las
palabras de Jess, todo lo que l haba
dicho antes, se hace comprensible en la
existencia escatolgica.
c) Las afirmaciones sobre el Espritu Parclito tienen su atmsfera vital, su
Sitz im Leben, en la Iglesia, que puede
ser descrita tambin, y de otro modo,
como el continuum escatolgico (la
continuidad de la escatologa), en el que
se realiza el propsito de Dios. Hemos
incidido en el tema de la Iglesia o de la
comunidad escatolgica. La gran caracterstica de esta comunidad escatolgica tiene que ser el amor mutuo.
Ahora bien, si "los hermanos" o "los
amigos" de Jess pueden amarse mutuamente es porque ellos, a travs de la
palabra del Revelador aceptada en la fe,
pertenecen ya a la esfera celeste, la de
las realidades divinas, y han dejado tras
de s el juicio y el mundo. Esto explica
tambin que el cuarto evangelio slo
pueda hablar de la eclesiologa cristolgicamente.
d) Recogemos a continuacin una
especie de florilegio compuesto por
sentencias ms o menos estereotipa-

1n1

VIDA CKIbllAlMM
das, unnimemente aceptadas, que ponen de relieve la actualidad del acontecimiento y de la existencia cristiana: "La
eternidad entra en contacto con el tiempo por Jesucristo. El sjaton ya est en
el presente" (K. Barth). "El futuro eterno
se ha hecho presente; con el da de la
Pascua despert el nuevo en, el mundo o creacin nueva" (E.Brunner). "El
futuro es la irrupcin de la gracia en la
temporalidad humana" (R. Bultmann).
Tensin entre lo "ya cumplido" y "lo todava no realizado" (O. Cullmnann). "La
escatologa no es el futuro, sino el presente contemplado en el misterio de su
relacin con Dios. La escatologa realizada" (C. H. Dodd). "El final ha comenzado con la aparicin de Jess" (J.
Behm). "El tiempo, en cuanto nuestro,
ha llegado a su fin; lo que queda es espaci para la conversin" (H. Conzelmann).

extiende desde la resurreccin de Cristo hasta su prxima venida y que es el


tiempo de la Iglesia, el reino de Dios se
va realizando progresivamente en la historia humana en espera de su fase final". J. Jeremas ha elaborao esta teora
desde su estudio de las parbolas).

Probablemente las explicaciones


ms significativas en el tema, sobre el
que hemos concedido la palabra a autores tan cualificados, sean las de G.
Bornkamm: "Radicalmente unidas en la
predicacin de Jess, las afirmaciones
relacionadas con el futuro y las que tratan del presente no deben ser separadas. La irrupcin ya actual del reino de
Dios es expresada siempre como un
presente que abre el futuro en cuanto
que es salvacin y juicio y, por tanto,
nos lo anticipa. Se habla siempre del futuro como de lo que procede del presente, lo que le aclara, y que as revela
el hoy como el momento de la decisin.
El futuro interpreta el presente y el
pasado, todas las dems interpretacio- Si las palabras escatolgicas de Jerss
no describen el porvenir como un estanes son tiles en la medida en que antido de felicidad paradisaca y no se encipan el futuro. Toda la realidad es contretienen
en pintar un terrible cuadro del
siderada como una creacin continua
juicio
final,
hay en ello, podramos decir,
que proviene del futuro, y e futuro
algo ms que una diferencia superficial,
(Dios) es el punto que unifica todos los
que no sera ms que una cuestin de
acontecimientos pasados, dando sentcolores o de matices ms o menos vido a todo el curso de la historia" (W.
vos
en la paleta del pintor del apocalipPannenberg). El sjaton se centra en la
sis.
En el anuncio que Jess hace del
resurreccin de Cristo contemplada en
Reino,
hablar del presente es hablar al
la reflexin neotestamentaria como
mismo
tiempo del futuro, y viceversa."
nueva comprensin de la relacin hombre-mundo-Dios, debido a la conexin
"El futuro de Dios es salvacin para
que tiene aqu la resurreccin de Cristo
quien sepa tomar el ahora como el precon una resurreccin general" (J. Moltsente de Dios y como la hora de la salmann).
vacin. El es juicio para quien no acepte
el hoy de Dios y se aferre a su propio
"La irrupcin del reino de Dios es un
presente, lo mismo que a su pasado y a
acontecimiento en este tiempo y en este mundo actual; en el interior de este sus sueos personales con respecto al
futuro. Ahora bien, se podra decir con
tiempo y de este mundo, pone trmino
Schiller: "Lo que no se ha sabido aproal tiempo y al mundo, pues el mundo
vechar en el instante presente, ninguna
nuevo de Dios est ya actuando" (J. A.
eternidad nos lo devolver". Pero aqu
Pagla). "En el tiempo presente, que se

esto es verdad en un sentido nuevo y


pleno. Aceptado el presente como presente de Dios, la gracia y la conversin
son en la palabra de Jess una slo y
nica realidad. El porvenir de Dios es la
llamada que Dios dirige al presente, y
este presente es el tiempo de la decisin a la luz del por-venir de Dios. A eso
es a lo que tiende el mensaje de Jess".
2o) El hombre sometido a examen
El curso acadmico, y el existencial
de la vida toda, depende de la superacion de las pruebas establecidas para
dar luz verde o encender la roja al final
del mismo. La luz verde indicar "el
descanso" merecido (Hb 4) por el largo
y arduo caminar y las vacaciones despreocupadas por el esfuerzo realizado.
La luz roja excluira ambas situaciones
apetecidas. Dios nos ha concedido la
posibilidad de ensayar nuestro ltimo
da recorriendo el Camino que nos ha
ofrecido para llegar a la meta feliz. Pero,
para llegar a ella, quin, cmo, cundo
y dnde me har las pruebas acreditativas de mi adecuada respuesta al programa que debo contestar en el examen previo al ltimo da.
a) La evaluacin progresiva. La respuesta a todos estos interrogantes estar basada en la evaluacin progresiva
de lo hecho a lo largo de mis das. Esta
expresin, "la evaluacin progresiva o
continuada o permanente", surgi en el
campo de la pedagoga y es aplicable,
preferentemente, al mundo de la docencia. Presuponee unos alumnos a los
que el profesor debe conocer y evaluar.
La confrontacin entre el discpulo y el
maestro puede hacerse de dos formas:
o jugndoselo todo a una carta en el
momento ltimo del curso, o jugando
cartas sucesivas a lo largo del mismo
teniendo en cuenta lo realizado en l:

aplicacin, inters, comportamiento,


actitud activa o pasiva, asimilacin de la
materia, constancia en el trabajo, seriedad en la asistencia a clase, colaboracin con los dems en los trabajos comues a todos los alumnos.
El primer sistema es el del examen
final. Todo depende de l. El curso se
arriesga en los minutios que dura el
examen y en la suerte con que aparezcan los temas. Una mala suerte o el hecho de "quedarse en blanco" hara peligrar gravemente el curso. En el segndo, el de la evaluacin permanente, el
profresor va conociendo, da a da, el
aprovechamiento del alumno y lo evala
de forma progresiva, de tal manera que
el momento ltimo no tiene valor decisorio. La asignatura o el curso como tal
ya han sido aprobados, con nota alta o
baja, a lo largo del curso. Un traspis en
el ltimo momento no vara sustancialmente la evaluacin alcanzada a lo largo del curso acadmico.
b) El riesgo o la serenidad. Puede
trasladarse esta terminologa acadmica a la evaluacin de la vida cristlana? Creemos que s. Durante mucho
tiempo -utilizando el siglo como unidad
de medida- se funcion con el sistema
del nico examen final. Es el sistema todava vigente en muchos mbitos del
pensamientop cristiano. El examen final
-el juicio ltimo- decide el quehacer de
todo el curso, que dura la vida entera..
Da decisorio, terrible, pavoroso, estremecedor, angustioso: dies ir, dles
illa...! De l depende la vida o la muerte,
la salud o la desgracia, la dicha o el torment; la vida, la luz y la verdad o la
muerte, las tinieblas o la mentira. Ah
estn como testigos cualificados de es
ta forma de pensar los rituales fuera
rios, los homiliarios respectivos, los textos de teologa y ios libros de espirituall
dad marcados por esta mentalidad, los

magnficos y estremecedores "misereres" de los grandes compositores de


msica sacra.
No sera demasiado arriesgado jugarse a una sola carta realidades tan
valiosas y contrapuestas? No sera
preferible una evaluacin progresiva,
gracias a la cual el momento ltimo no
fuese ms decisivo que los anteriores?
El Maestro no pretende sorprender a los
discpulos en el examen final. Eso es
claro. Preferira comprobar que lo han
sido con aprovechamiento y progreso
en la escuela a la que han asistido durante aos. Y, naturalmente, aprobarlos.
A ser posible con buena nota. Creemos
que sta es la representacin ms adecuada del tiempo ltimo. No nos parece
ningn despropsito citar a Albert Camus, que no es ningn santo Padre,
cuando afirma: "No espere, querido
amigo, el Juicio Final. Tiene lugar todos
los das".
3) Decisin por la vida
La suerte del hombre se decide por
su actitud ante el Revelador. Debemos
tener en cuenta la importancia que el
hombre moderno da a la decisin. Pero
es necesario preguntarse, qu es lo
que da una importancia tan trascendente a esta opcin del hombre? No es su
decisin en cuanto tal, sino aquello ante
lo que se decide. Esto es lo que verdaderamente se convierte en lo constitutivo de su vida. El encuentro del hombre
ante la palabra de Jess, o ante l mismo como Palabra, sita al hombre en el
plano de lo suprehumano y de lo divino.
Es ah donde se abre la posibilidad de
una nueva vida para el hombre. La relizacin concreta de la misma depende
de la actitud del hombre ante ella. Dios
la ofrece, pero no la impone.

Jess nos asegura que el Padre re


velar al Hijo -y a travs de l a los'crer
yentes- cosas todava mayores (mayores que su propia filiacin) de modo que
vosotros mismos quedaris maravillan
dos (5,20). Esta manifestacin que dejar maravillados a los discpulos, se refiere al poder que tiene el Hijio para dar
la vida y realizar el juicio escatolgico.
Si el Hijo tiene poder decisorio sobre la
vida y sobre la muerte es porque lo ha
recibido del Padre. Jess puede, por
tanto, dar la vida. A su vez, este poder
decisorio sobre la vida y sobre la muerte, significa que Jess es el juez supremo. Su venida a nuestro mundo tuvo la
finalidad de salvar, no de condenar. Pero su venida implica una decisin por
parte del hombre, una opcin de la que
depende su suerte ltima.
La actitud que el hombre tome ante
Jess, en cuanto revelador del Padre,
es la realizacin del juicio. La presencia
del acontecimiento escatolgico -la misin del Hijo de Dios- hace que el juicio
se convierta en una realidad presente: el
hombre es situado ante l y, en su opcin personal, se decide su suerte. sta
es la evaluacin progresiva.
Cmo se une esta evaluacin progresiva con mi ltimo da? El evangelio
de Juan nos lo presenta asi: "Una vez
que me haya ido y os haya preparado el
lugar, volver y os llevar conmigo, para
que podis estar donde voy a estar yo".
"No os dejar hurfanos; volver a estar
con vosotros..." "Vosotros seguiris
vindome, porque yo vivo y vosotros
tambin viviris" (Jn 14,3.18ss).
El problema est en cmo debe ser
entendida esta venida. Cundo y cmo tendr lugar? Esta venida no tendr
lugar al fin de los tiempos, entendidos
como el momento ltimo del cosmos, ni
en el marco del drama csmico; se realiza en la Pascua y en el encuentro con

\ O

el Resucitado; se vive en el encuentro y


e la confrontacin con su palabra interpelante y en el contacto con el Espritu Parclito. La segunda venida del Enviado -que est despidindose de sus
discpulos cuando pronuncia las palabras mencionadas- slo puede ser entendida como la entrada en comunin
con los creyentes, con la comunidad
nacida desde l en la tierra.
El Redentor vuelve a travs de la
presencia y de la accin del EsprituParclito-Ayudador. La segunda venida
de Cristo, la parusfa, tiene lugar en la
Pascua. Esta es la parusa. Sera un
gran consuelo para alguien que llora la
muerte de un ser querido -como fue el
caso de Marta ante la muerte de su hermano Lzaro- que Jess le diga: "No te
preocupes, tu hermano resucitar el ltimo da" (11,24-25), es decir, dentro de
cinco mil millones de aos? Semejante
afirmacin a m me parece, ms bien,
una tomadura irritante de pelo, insultante y absolutamente fuera de lugar.
La peculiaridad de esta segunda
venida de Cristo es la que obliga al
hombre a una constante confrontacin
con l. Teniendo esto en cuenta, surge
como realidad evidente la evaluacin
progreiva o permanente del hombre,
bien sea positiva, ante la afirmacin, o
bien lo sea negativa, ante el rechazo de
la oferta divina. Donde est Jess y es
aceptado hay vida (Jn 11,24-25), no
puede haber muerte. El "Yo soy la resurreccin y la vida" se convierte en un
acontecimiento envolvente que lleva a
la participacin de cuantos se adhieren
a l en participantes de su misma vida.

4) La vida eterna
La vida de los cristianos est centrada en el s constantemente renovado

a la situacin en la que hemos sido colocados por Cristo en la muerte; en la


entrega incesantemente ordenada a la
superacin y a la muerte del "hombre
viejo"; al cumplimiento del designio divino que nos ha ordenado a "estar muertos al pecado", a "vivir para Dios como
quien est muerto al pecado", a "no vivir segn la carne, que lleva a la muerte", a "huir de todo aquello que provoca
la ira divina" (Rom 6,11.13; 8,13; Col
3,5).
Durante nuestra vida terrena este
morir no alcanza la finalidad intentada.
El anhelo, el deseo e incluso el intento
de verse libre del "hombre viejo", de la
forma terrena del hombre con sus apetencias y concupiscencias se cumple
plenamente en la muerte corporal. Ella
cumple la promesa que Cristo sell para
cada uno en el bautismo. La muerte Heva al creyente a la libertad de los hijos
de Dios. Ella traslada a los cristianos
desde la lejana de Cristo en la existencia terrena a la vida plena en l; "Por
ambas partes me siento coaccionado,
porque, por un lado, deseo morir para
estar con Cristo, que es con mucho lo
mejor..." (Flp 1,23). "As estamos siempre confiados, persuadidos de que
mientras moramos en este cuerpo estamos ausentes del Seor, porque caminamos en fe y no en visin" (2Co 5,6ss).
Cierto que esto no lo puede la
muerte por s misma. Slo en la fe en el
evangelio reconoce el cristiano que el
"no" de Dios, tal como el cristiano lo experimenta en la muerte, en realidad
coincide con el "s" de su voluntad salvadora. El juicio de la muerte est al
servicio de la creacin del hombre nuevo. Dicho de otro modo: el "no" de Dios
rechaza una vida indigna de permanecer y el "s" abre otra en la que la existencia humana se convierte en la participacin en la Vida.

La presencia de Cristo en nuestro


mundo hizo que las cosas ltimas, las
novsimas o los novsimos, esperados
para el fin de los tiempos, de la humanidad, de la historia, del mundo... cambiasen radicalmente de perspectiva. Si
l es la ltima intervencin de Dios en la
historia, el sjaton por exclencia, todo
lo relativo a las cosas ltimas, las sjata,
debe ser visto desde l y se halla condicionado y cuestionado por l. La perfeccin que esperamos no se lograr
mediante la purificacin y eliminacin
que relativizan las cosas ms hermosas
que poseemos. Eso no basta. La partcipacin en lo divino es fragmentaria.
Es preciso que aparezca Dios en la pienitud de su Reino, que se haga realidad
nuestra peticin diaria: Venga a nosotros tu Reino, que se manifieste el Seoro divino en toda su plenitud, que liegue el momento en el que se nos revele
como el Seor de la vida, de nuestra vida, de todas las vidas y de todas las cosas.
Esto nos acerca a la especificidad
particularsima y nica de la escatologa
cristiana. Ella excluye toda posible armonizacin con la escatologa utilizada
en el AT y desarrollada en el mundo judo-apocalptico, que inventaron la existencia de un tiempo intermedio entre la
muerte y el final del mundo. Esta especificidad debe hacerse compatible con
otra caracterstica que la define como
escatologa propia de los peregrinantes
a la patria, theologia viatorum. Este segundo aspecto mencionado nos obliga
a plantearnos este interrogante: Cmo
se relaciona la entrada en la eternidad
con la salida del tiempo, con "mi ltimo
da?". Este paso no se produce mediante una yuxtaposicin. La escatologa no
tiene como finalidad establecer la sucesin de los mltiples momentos hasta
llegar al ltimo.

Si la esperanza cristiana surge como consecuencia lgica del Seoro


gracioso de Dios manifestado en Cristo,
que es la mxima gracia, destinada de
forma indiscriminada a todos los hombres, esto mismo hay que afirmar de la
escatologa cristiana. Como tambin es
necesario afirmar el paralelismo entre
ambas realidades ya presentes pero slo incoativamente. El reino de Dios est
presente y sigue oculto; la escatologa
ha hecho acto de presencia y dirige
nuestros ojos hacia el futuro. La esperanza cristiana, el Reino y la escatologa
estn totalmente aqu y totalmente fuera de aqu. Aquello que ya es una realidad sigue siendo objeto de realizacin
con miras a la perfeccin o a la consumacin plena.
La escatologa, particularmente la
personal, subraya singularmente su fundamento en el amor de Dios manifestado en Cristo y que nos ha unido a l con
vnculos indisolubles (Rm 8, 35-39). El
cuarto evangelio expresa la misma certeza refirindose a la vida eterna que
nadie podr quitrsela a aquellos a los
que l se la ha concedido por encargo;
del Padre (10,27-30). Esta relacin vital,
iniciada en nuestro discipulado de adhesin a Cristo, es como una prolepsis
o anticipacin cuyo sentido pleno tiene
que ser realizado.
Jess, que alcanz la mxima perfeccin de vida en la resurreccin, har
partcipes de ella a los suyos: "Queridos
mos, desde ahora somos ya hijos de.
Dios, y an no se ha manifestado lo que
seremos. Sabemos que, cuando se manifieste, seremos semejantes a l, porque le veremos tal como es" (1Jn 3,2);
en l y en ellos se da "una vida para
Dios" (Rm 6,10-11). El texto ms explcito y significativo es el que nos habla de
buscar las cosas de arriba, puesto que
hemos resucitado con Cristo (Col 3,1-4).

La plena liberacin, de la que nos


hablan los textos paulinos y los jonieos, supone la accin ltima de Dioos
que, en nuestra muerte, termina con
una forma de vida incapaz de permanecer para siempre e inicia otra que tiene
todas las virtualidades necesarias para
poder permanecer para siempre. Slo la
intervencin ltima de Dios en nuestra
vida es capaz de liberarla del seoro del
pecado Y slo la intervencin ltima de
Dios en nuestra vida es capaz de hacer
que nuestra santificacin alcance plenamente su finalidad, liberndola de todo
tipo de mixtificacin pecaminosa. Esta
doble liberacin es la que lleva a los
creyentes a la vida eterna en Cristo.
La vida eterna no es continuidad de
la temporal. Eso significara inmortaldad, no vida eterna. La vida eterna consiste en la perfeccin de la comunin
con Dios, tal como le ha sido concedida
al hombre en Jess y l lo ha aceptado
en la fe. Como plenitud de la comunin
de amor con Dios, la vida eterna har
que la comunin mutua se convierta en
una realidad consoladora: ms all de la
bella teora nos alcanzar la perfeccin
derribando las fronteras externas -distancia en el tiempo y en el espacio- y
las internas -el exclusivismo egosta y
pecador-; nos llevar a una autntica
alteridad elevada, perfecta; ms all de
los ensayos defectuosos viviremos la
comunidad en la unin ntima y profunda de un Cuerpo cuya vida es comunicada sin ningn tipo de limitacin a todos los miembros adheridos a l.
La perfeccin en el amor no significa absorcin de la personalidad, sino
promocin de la misma hasta el lmite
de lo posible, junto al "yo", liberado de
sus ambiciones egostas, vivir el "t"
con idntica generosidad. La vida eterna nos proporciona la mxima proximidad con Dios. Nos hace tomar concien-

cia de la infinita distancia que nos separa de l. No seremos divinizados. Comprenderemos la mxima grandeza a la
que ha llegado una criatura insignificante gracias a la altura inimaginable a la
que Dios la ha elevado. Seguiremos
siendo sus criaturas, sus siervos "cualificados", plenamente conscientes del
amor, gratitud y adoracin que le debemos. La vida eterna nos introduce de
lleno en el conocimiento de Dios, y en la
impenetrabilidad de su misterio oculto.
Su "visin" no le despojar de su inaccesibilidad (1Tm 6,16).
La vida eterna, de modo semejante
a la temporal, es la misma para todos
los que participan en ella. Las lgicas
diferencias estn marcadas por la medida e intensidad de las obras de la fe, la
fidelidad en la respuesta a la vocacin
divina, la generosidad en el servicio a
los dems. El don recibido, Dios mismo,
ser igual para todos. La vida eterna
pertenece a la jurisdiccin de la escatologia, abre nuestra mirada al futuro,
acepta lo inimaginable al menos como
posibilidad. La vida eterna no difiere del
reino de Dios, que l inicia como sementera. La cosecha se llama vida eterna. Pero es una cosecha sembrada y
cultivada. Para la fe el reino de Dios es
presencia, tambin lo es para la vida
eterna. Cristo fue la presencia de Dios
en nuestro mundo; trajo la gracia y el
perdn de los pecados; la misma finalidad persigue la vida eterna; donde hay
perdn de, los pecados hay vida y bienaventuranza; esto lo ofrece en plenitud
la vida eterna.
Del conjunto de todas las reflexiones anteriores se deduce que puede
hablarse de la vida eterna en el presente, aunque sea una realidad futura: es
futuro y presencia, misterio de fe que
ser revelado y que actualmente se manifiesta en la fe y en las obras. Entre los

senderos y vericuetos plagados de sorpresas y de dificultades insalvables se


halla el rodeo de la mstica. Es la mejor
presencializacin de la vida eterna. Slo
quien puede decir: "Ya no vivo yo, es
Cristo quien vive en m" (Gl 2,20) o
quien puede escuchar que "el Hijo, en el
que creemos, es la plena manifestacin
del Padre o de la vida eterna" (Jn 14,1011) o quien se decida a esperar como
verdaderas las palabras de Jess en su
oracin al Padre: "Quiero que estn
donde yo voy a estar... para que vean mi
gloria" (Jn 17,24), slo l ver con ciardad ya en este mundo la vida eterna
con la visin "experiencial" o "vivencial"
que supera toda certeza.
B I B L . - A . GIUDIC!, Escatologa, en "Nuevo
Diccionario de Teologa", I, Cristiandad, 1982; FELIPE F. RAMOS, Escatologa existenciaI (El cuarto
Evangelio), en Salmanticensis, 23, 1976; H . C U L L MANN, Inmortalidad del alma o resurreccin de los
muertos, Madrid, 1970; G . BORNKAMM. Jess de
Nazaret, Sigeme, Salamanca, 1975; J. TAMAYO,
Para cpmprender la escatologa cristiana, Verbo
Divino, 1993.

Felipe F. Ramos

Vida eterna
Al llegar a la cumbre ms elevada
de esta joya literaria y teolgica, que es
la primera carta de Juan, el final poda
haber sido la frase siguiente: "El que tiene al Hijo, tiene la vida; el que no tiene al
Hijo de Dios, no tiene la vida" (Un 5,12).
Pero antes de clausurarla, desde la altura ms alta de la misma la contempla,
en una mirada hacia atrs, intentando
ofrecer a sus lectores las maravillas que
contiene: Su gran ofertorio y especial
revelacin se centra en la "vida" o en la
vida eterna. Este es el centro de gravedad. Este gran tema enunciado desde
el principio:" Lo que exista desde el
principio, lo que hemos oido, lo que he-

mos visto con nuestros propios ojos, lo


que hemos contemplado y han tocado
nuestras manos acerca de la palabra de
la vida, pues la vida se manifest y nosotros la hemos visto, damos testimonio de ella, y os anunciamos la vida
eterna, que estaba junto al Padre y se
nos manifest" (Un 1,1-2)
Este gran tema es identificado ya
en este primer contacto con Cristo; es
objeto del testimonio fidedigno dado
por los testigos originales; es presentado como la gran promesa: "Y sta es la
promesa que l mismo nos ha hecho: la
vida eterna" (2,25); una promesa que se
convierte en realidad gracias al amor
fraterno: "Nosotros sabemos que hemos pasado de la muerte a la vida, porque amamos a los hermanos. El que no
ama permanece en la muerte. El que
odia a su hermano es un homicida; y
vosotros sabis que ningn homicida
tiene vida eterna permanente en s mismo" (3,14-15); ha sido garantizada por
la palabra de Dios, que afirma que nos
ha sido concedida en el Hijo y la poseen, por tanto, aquellos que lo aceptan
como es: "Y el testimonio es que Dios
nos ha dado la vida eterna y que esta vida est en su Hijo" (5,11).
Esta vida la poseen los lectores en
cuanto creyentes. Ellos creen en el
nombre de su Hijo Jesucristo: "El que
guarda sus mandamientos permanece
en Dios, y Dios en l. Por eso sabemos
que l permanece en nosotros; por el
Espritu que nos ha dado" (3,24), que es
la vida por la que ellos viven. "Y el amor
que Dios nos tiene se ha manifestado
en que envi al mundo a su Hijo nico,
para que nosotros vivamos por l" (4,9).
Esta sntesis sobre la vida o la vida
eterna justifica la afirmacin que hicimos ms arriba despus de la frase: "El
que tiene al Hijo, tiene la vida; el que no
tiene al Hijo de Dios, no tiene la vida"

(1Jn 5,12): ste poda haber sido el final


de la carta. No obstante el autor consider necesario aadir este apndice
(1Jn 5,12-21) para subrayar y precisar
algunos de los temas decisivos de la
misma. En relacin con la "vida", tema
mayor, como ya hemos visto, acenta
que dicha vida no es presentada como
una posesin o una adquisicin, sino
como un conocimiento seguro de participar en ella: "Os he escrito estas cosas
a vosotros que creis en el Hijo de Dios,
para que sepis que tenis la vida eterna" (1Jn 5,13). Esta vida la poseen ya
los lectores a los que va dirigida la carta; la poseen en cuanto creyentes. El
autor quiere que lo sepan: que conozcan que la vida divina es ya una realidad
en ellos.
El final de la carta pretende, por
tanto, crear seguridad y certeza sobre la
participacin actual en la vida divina, a
pesar de la aparente realidad victoriosa
de la muerte. Los lectores deben verse
confirmados en su fe por el conocimiento de su misma fe, por la toma de conciencia del fundamento de su fe, por la
reflexin teolgica sobre el contenido
de su fe. No se trata de despertar o suscitar la fe. El autor los considera como
creyentes (1Jn 2,12-14.20-21.27) y
menciona el "objeto incomparable e inconmovible de su fe", tomndolo del
evangelio (Jn 1,12).
Nota: Como punto de referencia para ampliar este tema mayor de la "vida o
la vida eterna" remitimos a la voz Vida
cristiana.- Existencia escatolgica
Felipe F. Ramos

Viento
El hebreo Ruah y el griego Pneuma
tienen una doble significacin: Viento y
Espritu.

Los antiguos crean que el viento


era la respiracin de Dios; que Dios tiene almacenado el viento y lo saca cuando quiere (Jer 51,16); que se presencializa en el viento impetuoso (Job 8,2) y
en la brisa suave (1 Re 9,11-12); que se
desliza sobre sus alas y hace de l su
mensajero (Sai 104,3-4).
San Juan emplea la metfora del
viento (Jn 3,7-8) para tratar de explicar
el misterio del Espritu divino, la fuerza
vital de Dios originante del nuevo nacimiento del hombre. El viento sopla donde quiere, no sabemos ni de donde viene y a donde va, es incontrolable. As es
el Espritu de Dios, un misterio. "Como
no conoces la ruta del viento... tampoco
puedes conocer la obra de Dios que lo
dirige todo" (Qo 11,5). El hombre no
puede controlar ni comprender el proceder del viento, cunto menos el proceder del Espritu divino!. El viento es
invisible pero lo sentimos, comprobamos y vivimos su efecto, las huellas de
su paso. As es el Espritu, no le vemos,
desconocemos su origen y su destino,
qu es lo que pretende, pero se deja or
y sentir cuando quiere, percibimos su
presencia por lo frutos que produce:
justicia, amor, paz, alegra, paciencia,
bondad, amabilidad, mansedumbre y
por los dones que confiere: sabidura,
entendimiento, ciencia, consejo, fortaleza, piedad, temor de Dios (Is 11,2).
El hombre vive por el pneuma , su
vida corporal y su vida espiritual sin aire
y sin Espritu, se extinguen (Jn 6,63).
A Dios hay que adorarle en Espritu
y en verdad (Jn 4,23-24), es decir, hay
que ofrecerle un culto animado por el
Espritu Santo, sin ritualismos rgidos y
estrechos que hacen de la adoracin
una frmula rutinaria y esclavizante vaca de contenido. El hombre, como el
viento, debe moverse a su aire bajo el