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NO HAY NAVEGANTE SIN BRJULA


Recorrido, proceso y etapas de la terapia familiar sistmica

Gino CAVANI GRAU*

Sumario: 1. A modo de introduccin 2. Qu es la brjula? 3. Recorridos y etapas de la


terapia familiar sistmica 3.1. La etapa social: iniciando la alianza teraputica 3.2. Etapa
de interaccin: observando desde la segunda ciberntica. Una mirada desde la complejidad
3.3. Etapa de compromiso: el cambio como objetivo. Crear realidades 3.4. Etapa de cierre:
una visin diferente del problema 4. A modo de conclusin: para nadar sin ahogarnos 5.
Bibliografa.

1.

A modo de introduccin
Empezar este artculo preguntando: qu es una brjula?

Si en funcin de esta conceptualizacin, la metaforizacin No hay navegante sin


brjula se acerca y nos ayuda a tipificar y entender las vicisitudes que acontecen en el
proceso de la terapia familiar sistmica, habremos logrado nuestro propsito: comprender
los dilogos y las retroalimentaciones con la familia a fin de construir un espacio de
creacin para decir lo que no se dice, para redefinir las demandas o para reestructurar
vnculos. Evidentemente, este proceso incluye al terapeuta y a la familia que solicita ayuda
profesional. Creo que, con ello, habremos iniciado la comprensin de las vicisitudes,
mareas y oleajes durante el proceso navegante de la terapia familiar. Con esto estoy
incluyendo al terapeuta y a la familia.
Los mtodos del terapeuta para la creacin de un sistema teraputico y situarse a s
mismo como lder se designan como operaciones de asociacin. Estas son las bases de la
terapia. Si el teraputico no puede asociarse a la familia y establecer un sistema teraputico,
la reestructuracin no puede producirse y todo intento d alcanzar los objetivos teraputicos
fracasara (MINUCHIN, 2003: 183).
MINUCHIN defina como sistema teraputico, en funcin de dos trminos unin y
acomodacin. Estas maniobras del terapeuta son parte de un proceso de involucramiento
*

Psiclogo en el Hospital Guillermo Almenara I EsSalud. Terapeuta de parejas y de familias. Tutor y


Docente de los cursos de formacin en terapia familiar sistmica (ginocgster@gmail.com).

del terapeuta con los miembros de la familia. El acomodamiento se utiliza cuando se pone
el acento sobre las adaptaciones del terapeuta tendientes a lograr la alianza. Para aliarse a
un sistema familiar, el terapeuta debe aceptar la organizacin y el estilo de la familia y
fundirse con ellos (ibdem, dem).
Las estrategias del terapeuta estn dirigidas a crear un espacio interrelacional con la
familia, crear un ambiente lo suficientemente viable para transformar una familia.

2.

Qu es la brjula?

La brjula es un instrumento de navegacin que se usa a bordo para determinar el


rumbo. Consiste en una caja redonda con dos crculos concntricos: el crculo interior, con
la rosa de los vientos, lleva una aguja imantada que gira sobre un eje y seala el Norte;
mientras que el segundo marca la direccin de la quilla de la nave.
Entonces, si la terapia familiar es un proceso que sigue un rumbo, en este sentido
estamos de acuerdo de que este rumbo tiene un objetivo, cual es el de reestructurar
relaciones familiares o co-crear realidades cambiando el mapa de paradigmas en la familia
a fin de mejorar sus adaptaciones a un ciclo de vida cada vez ms complejo. Si ello es as,
la metfora de la brjula de alguna manera- nos sirve para entender o ilustrar la
orientacin que el terapeuta debe seguir, paso a paso, en el recorrido del proceso de la
terapia familiar sistmica.
Este navegante (terapeuta sistmico) no va, desvariando, de puerto en puerto; sino
que debe tener un conocimiento, un saber que incluye su intuicin, su vivencia y resonancia
a fin de pautar, puntualizar y orquestar los momentos y los detalles de la interaccin con la
familia y con cada uno de los miembros de ella durante la sesin y el proceso de la terapia
familiar. Continuando con la metaforizacin del navegante, es posible encallar en algn
arrecife. Si esto sucede, debemos estar alertas del recorrido que hemos transitado y qu es
lo que sucedi (esto es, lo que genero el bache) en las inagotables pautas e interacciones
del dilogo con la familia.

3.

Recorridos y etapas de la terapia familiar sistmica

Cada familia viene con su propia forma de narrar sus problemas; naufragan en
muchas ocasiones, pero no se ven haciendo virajes para naufragar, sino que se sumergen en
remolinos y no son capaces de salir de estos atolladeros nuticos hasta que solicitan
ayuda y les lanzamos el salvavidas. El objetivo es que los miembros de la familia se
contemplen construyendo sus juegos familiares para encallar o naufragar en el curso de
su ruta de vida.

Antes debo hacer una recomendacin, sobre todo a los terapeutas familiares jvenes
en edad y en experiencia sistmica: que no entiendan al pie de la letra las sucesivas etapas
de la terapia familiar como si estas fueran adobes estancos y en cadena lineal. El hecho
que presentemos detalladamente las etapas sucesivas del recorrido de la terapia familiar se
debe a una necesidad de emplear una estrategia didctica y acadmica. Es ms, por ejemplo
en la primera etapa social tambin podemos observar interacciones, sobre todo cuando la
familia se presenta al equipo teraputico.
Una lectura detallada de la bibliografa sobre las etapas de la terapia familiar
coincide en una primera etapa, esto es: la etapa social. Empezaremos por detallar los
aportes de Jay HALEY, en un libro emblemtico de la terapia familiar estratgica (Terapia
para resolver problemas), incluyendo situaciones que aparecen en la experiencia en el
contexto hospitalario.

3.1.

La etapa social: iniciando la alianza teraputica

HALEY (1998: 19) destaca que la etapa social es el recibimiento, saludo, y acomodo
de la familia y del equipo en la sala de terapia. En la medida de lo posible dejemos ingresar
a los miembros de la familia, ante de que el terapeuta y el equipo de terapia ingrese. En esta
etapa se presenta el equipo teraputico, se exponen los objetivos de la entrevista y encuadre
del tiempo. A pesar de que se recomienda que todos los miembros de la familia deben de
participar en todas las etapas de la terapia; sin embargo en nuestro medio, ms aun en un
mbito pblico como es un hospital general, muchas veces uno de los miembros de la
familia justifica la ausencia del miembro progenitor.
Como ejemplo de estas situaciones inesperadas, en una oportunidad ingres al
consultorio de psicologa una persona adulta, una seora que acompaaba a un nio de siete
u ocho aos. Cuando pregunt si ella era la madre del nio, me respondi que no. Inquir si
era la abuela, y me respondi que tampoco: en realidad no algn pariente del nio. El nio
estaba sentado en la sala de terapia, escuchando las primeras palabras de la conversacin
con la seora. Ella era la vecina de la familia del nio. Los padres trabajan todo el da,
resalt la vecina. El padre trabajaba en construccin civil y la madre tiene un puesto en el
mercado. En estas circunstancias se inici la sesin, incluyendo a la vecina como parte
del sistema familiar.
Otro ejemplo fue el de una adolescente de quince aos que se present sola a la
primera sesin de terapia familiar. Ella adujo que el derivador (psiquiatra) le mencion que
primero tena que ir ella y despus los padres. No obstante, en otra situacin cuando un
adolescente se present a la primera sesin sin sus padres, mencion que ellos estaban
separados y que su padre se haba quedado trabajando en casa.
Si bien esta primera etapa social tiene sus caractersticas esenciales, no dejamos de
tomar en cuenta las primeras aperturas del funcionamiento de una familia ante una
situacin singular como es la formacin del sistema teraputico.

Se debe comunicar a la familia que la duracin de la entrevista es de


aproximadamente 45 minutos; esto contribuye a la optimizacin del tiempo y a la
productividad de la sesin (inclusive sera lo ideal). Hoy realizamos sesiones ultrarpidas dada la situacin de la poltica de metas y productividad del Hospital Guillermo
Almenara I de EsSalud. Cuando son familias continuadoras las que asisten a sesin,
inicialmente generamos un marco conversacional mencionndoles a las familias que en esta
sesin ya no hablaremos de los problemas, pues estos han sido focalizados en las primeras
sesiones: ahora hablaremos de las soluciones nuevas (y no las antiguas que emplearon las
familias, pero que fracasaron), trabajadas a partir de las prescripciones y tareas
demandadas desde las primeras sesiones.
Si la familia es entrevistada por primera vez o hay miembros nuevos, se requiere la
presentacin de los integrantes de la familia. Cada uno debe enunciar sus datos generales, la
relacin de parentesco, explicar su dedicacin laboral, escolar o ambas. El jefe o cabeza de
familia (padre, madre o alguna persona significativa que ejerza la autoridad en casa) deber
responder las preguntas relacionadas con el entorno de vida material y socio-econmico de
la familia. Sin embargo, nos hemos encontrado, en algunas oportunidades, con la asistencia
de adolescentes que asisten solos, sin sus padres, habindose destacado la derivacin para
terapia familiar. En este caso iniciamos un primer contacto que ser el inicio de la alianza
teraputica con el adolescente. l o ella nos darn informacin desde su versin.
Legitimamos y agradecemos la confianza bsica desplegada durante la sesion. Al final le
explicamos la importancia de la versin que nos ha dado acerca del funcionamiento de su
familia y que es importante la asistencia de sus padres. Le enviamos una misiva (medio
narrativo), agradecindoles la asistencia de la hija adolescente y adjuntamos la fecha y hora
de la prxima sesion, esperando que asistan.
Al final de esta etapa se ha creado un clima de confianza y comodidad para proceder
a la segunda. La forma cmo hemos desarrollado la sesin ultra-rpida, la atencin y la
escucha interesada en las historias de las familias, nuestra resonancia e involucramiento en
la trama familiar, servirn de meta-objetivos de estas primeras sesiones.

3.2.

Etapa de interaccin: observando desde la segunda ciberntica. Una mirada


desde la complejidad

Cada integrante de la familia expresar su percepcin respecto a los problemas de


salud existentes en su familia y explicar su forma de contribuir al problema existente.
Los entrevistadores deben ser tolerantes y brindar confianza, para que la familia se
sienta cmoda al exponer sus problemas. Lo que se busca aqu es estimular la interaccin
comunicativa entre los miembros de la familia y se formulan preguntas que contribuyan a la
aplicacin del proceso circular de comunicacin y, a que la familia piense y encuentre
soluciones en concordancia con el problema.
La tcnica de la entrevista familiar requiere un riguroso cuidado de las preguntas
que son formuladas por parte de los entrevistadores; en ningn caso deben sugerir un tipo

de respuesta deseada y que no entrae en s un criterio valorativo respecto a cun positiva,


negativa, inaceptable, inmoral, etc., pueda ser.
Se describen cuatro grandes grupos de preguntas: lineales, circulares, estratgicas y
reflexivas. Las preguntas lineales son para conocer la definicin y explicacin que la
familia da al problema (cul es el problema en esta familia? Desde cundo ocurre esto
que me cuentan?). Las preguntas circulares se enfocan hacia los nexos de los problemas en
vez de a sus orgenes: se trata de poner de manifiesto acciones, personas, percepciones,
sentimientos y contextos, por ejemplo, al padre (cmo se pone su esposa cuando el nio
tiene asma? Qu hace?). Las preguntas reflexivas tienen el objetivo de capacitar a la
familia para que genere, por s misma, nuevas reflexiones y conductas que faciliten la
solucin de sus problemas, activando de modo intencional las reflexiones en la familia, el
sistema de significados y creencias, lo cual estimula el cambio (as por ejemplo, si un
adolescente tiene dificultades en las calificaciones escolares, se le puede preguntar: qu
planes tienes respecto a estudiar el preuniversitario? Qu podra pasar si suspendes este
curso?). Finalmente, las preguntas estratgicas son de un nivel ms alto de complejidad y se
usan cuando se desea sacar a la familia de un atascamiento en un problema o se desea
producir un viraje en la sesin. Son ms tpicas de las intervenciones propiamente
teraputicas y son ms directivas del terapeuta hacia alguien en la familia.

3.3.

Etapa de compromiso: el cambio como objetivo. Crear realidades

La dinmica de grupo se acerca a la identificacin de posibles soluciones y la


adopcin de compromisos. En esta etapa la propia discusin que se ha generado en torno a
los problemas que se presentan y sus posibles alternativas de solucin, va dando paso a las
decisiones que la familia va a tomar, ya sea reestructuracin de roles, replanteamiento de
normas, creencias o costumbres, adopcin de un nuevo estilo de vida, de tratamiento e
indicaciones mdicas de algn miembro. Los entrevistadores deben estimular al mximo las
propias posibilidades de la familia, para la bsqueda de soluciones.
Se involucra a los miembros con diferentes actividades para permitir que cada uno lleve
una parte de la mejora de la salud familiar, ya sea desde lo curativo hasta lo preventivo y
promocional.

3.4.

Etapa de cierre: una visin diferente del problema


En este momento de la entrevista, se concluye la discusin.

Se brinda connotacin positiva, lo cual significa expresarle al grupo los elementos


positivos que ha tenido la discusin, la forma en que fueron capaces de abordar los
problemas, las contribuciones de algunos miembros, lo positivo que puede tener los
elementos ms negativos. Se planifica el prximo encuentro, si fuera necesario.

En la literatura se reportan diferentes etapas de la entrevista teraputica: varios


autores coinciden en caracterizar la primera entrevista familiar. Para HALEY (1998: 13), son
cinco las etapas: social, planteamiento del problema, interaccin, fijacin de metas y
contrato. Segn STIERLIN, (1984: 407), las etapas son: diagnstico, motivacin para
trabajar, celebracin del contrato y preparacin orientadora para la terapia ulterior. Las
etapas de acuerdo con ANDOLFI (1993: 41) van desde el estadio social, la focalizacin del
problema, el estadio interactivo hasta el contrato teraputico.
El Grupo de Terapia Familiar de Miln propone que el equipo de entrevistadores, en
una misma sesin, haga la pre-sesin dedicada al diagnstico y establecimiento de hiptesis
y el pos-sesin dedicada a la intervencin propiamente dicha. Incluso se permiten dos
pausas para consultarse los entrevistadores entre s.
La primera conversacin familiar constituye una situacin nueva y nica para el
terapeuta ya que cada familia es un organismo particular y complejo; de ah que no se
pueda estandarizar el proceder para la primera entrevista, debe quedar espacio para cierta
flexibilidad, espontaneidad y comprensin emptica entre terapeuta y familia.

4.

A modo de conclusin: para nadar sin ahogarnos

Una gua de los pasos que se han de seguir en la entrevista familiar, aun cuando no
tenga fines teraputicos, contribuye a la organizacin y estructuracin mental del proceder
conductual para enfrentarla, produce cierta seguridad a los inexpertos y facilita
considerablemente los primeros momentos del aprendizaje de esta compleja pero
necesaria tcnica de trabajo para los profesionales de la atencin primaria de salud.
La entrevista familiar es un procedimiento vlido para el mdico y la enfermera de
familia y se encuentra en la base de las entrevistas teraputicas; no obstante, usarla como
hemos explicado no significa hacer terapia familiar: esta intervencin requiere
entrenamiento muy especializado; su aplicacin contribuye a brindar una atencin ms
integral y eficaz a la familia, y se enmarca en el nivel de intervencin educativa,
promocional y preventiva y, adems como momento del diagnstico familiar que permite
discernir si la familia necesita otro nivel de intervencin, dada la complejidad de los
problemas, el nivel de disfuncin y la desestructuracin familiar.
En el Manual de Terapia Familiar Sistmica elaborado de un modo metdico por
POTE, STRATTON, COTTRELL, BOSTON y SHAPIRO (2004: 3), las sesiones iniciales
corresponden a la primera y segunda sesin del proceso teraputico. Si se estima que se ha
logrado un buen vnculo con la familia y que todas las metas para las sesiones iniciales se
han logrado durante la primera sesin, el terapeuta podr proceder con las metas
correspondientes a las sesiones intermedias.
En las sesiones intermedias, el terapeuta debera desarrollar una relacin teraputica
co-construida. Adems de prestar atencin a los tres aspectos del vnculo (facilitar un
ambiente contenedor, escuchar a todos y neutralidad) desde la sesin inicial, debera:

Crear y ofrecer alternativas acerca del proceso de terapia.


Resolver problemas en el sistema familia-terapeuta-equipo en el momento en que
aparecen. Para esto se requiere que los terapeutas provean suficiente tiempo para las
discusiones pre y post sesin con el equipo y para discutir el proceso de terapia con
la familia (junto a cualquier duda o preocupacin que les surja con respecto a ste).
En las sesiones finales, la recopilacin de informacin y el foco que se pone en la
discusin de los temas que la familia trae a terapia an siguen siendo importantes hacia el
final de la terapia, aunque el nfasis que se le da puede ser diferente.
La irreverencia del terapeuta en el trabajo institucional, bajo los cnones de las
metas numricas y productivas, nos obligan a replantear los objetivos, la metodologa e,
incluso, las puntuaciones que propone el terapeuta familiar, segn sus propios propsitos y
la demanda de cambio de la familia (CECCHIN et alii, 2004: 20)
La terapia familiar breve propone un nmero significativamente mnimo de
sesiones, pero lo importante es la visualizacin consensual del cambio en el sistema de la
terapia familiar. El anlisis de los recursos de la familia dirigidos hacia el cambio y la
redefinicin del problema saturado que trae la familia a terapia son arte de la cartografa
sistmica que dirigir al terapeuta hacia un buen puerto.

5.

Bibliografa

ANDOLFI, Maurizio (1993). Terapia familiar. Un enfoque interaccional. (1993). Buenos


Aires: Paids.
CECCHIN, Gianfranco; LANE, Gerry; WENDEL, Ray Wendel A. (2004). Irreverencia: Una
estrategia de supervivencia para terapeutas. Barcelona: Editorial Paids.
HOFMANN, Lynn (1997). Fundamentos de la terapia familiar. Mxico DF: Editorial Fondo
de Cultura Econmica.
HAYLEY, Jay (1998). Terapia para resolver problemas. Barcelona: Editorial Paids.
MINUCHIN, Salvador (2003). Familias y terapia familiar. Barcelona: Editorial Gedisa.
POTE, Helen; STRATTON, Peter; COTTRELL, David; BOSTON, Paula; SHAPIRO, David;
HANKS, Helga (2004). Manual de Terapia Familiar Sistmica, trad. y adaptacin de.
Ismael Otero C. y Equipo de Psicologa Sistmica Constructivista EPSIC. Santiago de
Chile: Departamento de Psicologa, Universidad de Chile.
STIERLIN, H.; SIMON, F.B.; WYNNE, L.C. (1997). Vocabulario de terapia familiar.
Barcelona: Editorial Gedisa.