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BOLETN DE ARQUEOLOGA

Fundacin de Investigaciones
Arqueolgicas Nacionales

A014

MAYO 1999

NUMERO 2

SUMARIO
Presentacin

Proyeccin histrica de la Arqueologa en Colombia


Hctor Llanos Vargas

La estructura del debate sobre el poblamiento de Amrica


Gustavo Po/itis

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El poder simblico de los metales: la tumbaga y las


transformaciones metalrgicas
Ana Mara Fa/chetti

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El arquelogo y los museos: retos y dificultades en la


perpectiva contempornea
Roberto Lleras Prez

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Armada digital e impresin:


Editora Guadalupe Ltda. Te!.: 269 07 88
E-mail: guada@coI1 .telecom.com.co
santatde Bogot, D.C., Colombia

PRESENTACION
La Sociedad Colombiana de Arqueologa organiz el I Congreso de
Arqueologa en Colombia, evento realizado en la universidad de Caldas
de la ciudad de Manizales, entre el 28 y el 30 de octubre de 1999. Como
miembro del Comit Organizador me correspondi coordinar el Simposio Central, que tuvo como objetivo general mostrar las perspectivas de
la investigacin arqueolgica que se realiza en nuestro pas. Para ello
invitamos a destacados investigadores para que presentaran conferencias sobre temas de su inters profesional, la mayora de las cuales publicamos en este BOLETIN DE ARQUEOLOGIA, gracias a la colaboracin del
doctor Luis Duque Gmez, Director Ejecutivo de la Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales del Banco de la Repblica, entidad
que tambin contribuy con la realizacin de este evento cientfico, patrocinando la asistencia al mismo de varios arquelogos colombianos.

Hctor Llanos Vargas

PROYECCION HISrORICA DE LA
ARQUEOLOGIA EN COLOMBIA
Hctor Llanos Vargas *
"...y la experiencia ensea
que el hombre que vive, suea
lo que es, hasta despertar..:
(caldern de la Barca, LA VIDA ES SUEO)

Lo primero que quiero decir es que el texto de esta conferenc ia va


todo entre comillas, en tanto es un discurso sobre el saber poder cientfico, en el campo especfico de la Arqueologa. Ms an, al presentarse
en el contexto del Primer Congreso de Arqueologa en Colombia, que es
una puesta en escena o representacin de un gremio que piensa que ha
acumulado suficiente experiencia (lase saber poder), para consolidar
su autonoma profesional. Por eso no hay citas acadmicas que le den
autoridad a mis palabras, sino alusiones a los trabajos de los Maestros
Pioneros en el contexto del proceso histrico de la Arqueologa en Colombia , que pensamos los organizadores de este congreso, merecen un
homenaje, por la importante labor cientfica adelantada a lo largo de su
vida profesional.
Hablar de la Arqueologa del siglo XXI puede reducirse a una frase
de moda, que llama la atencin de manera publicitaria sobre un evento
cientfico. Es paradjico que el gremio de arquelogos se convoque as
mismo, por primera vez, de manera autnoma, para hablar de cmo se
interpreta el pasado, en un pas en crisis, pensando en el nuevo milenio,
ante nuestra mana de hacer del tiempo futuro un fetiche , que no es

Profesor Emrito Universidad Nacional de Colomb ia

ms que una ficcin o metfora. Tomar conciencia de lo que hacemos


en nuestro pas, en el presente, es necesario, al final de un siglo que cada
vez ms enjuicia la utopa propuesta por el modernismo, ante los patticos resultados histricos. Como historiador que soy, pienso que nuestro
actuar, de pronto, no es tan autnomo ni tan futuro, como queremos
pensarlo, si reflexionamos sobre el saber poder de nuestro gremio a lo
largo del siglo que termina.
Hablar del pasado, desde el presente, puede hacerse desde varias
actitudes: con la mirada nostlgica (depresiva), que aora la poca cuando
el ejercicio de la Arqueologa era una forma de vida honesta y desinteresada; con la intensin apologtica, a partir de la frase "todo pasado fue
mejor"; con la actitud contraria, radical y juvenil, que considera que "Todo
lo pasado fue peor", o la deliciosa versin de Indiana jones en donde la
Arqueologa es el tnel del tiempo, que toda persona desea, para satisfacer sus fantasas infantiles, a travs de las aventuras y desventuras de
un etnocntrico prototipo masculino, que representa el bien, que a pesar del mal, al final siempre triunfa, como en los cuentos de hadas.
Por encontrarnos en un presente que se caracteriza por la coexistencia de la incertidumbre laboral para la mayora de nuestros colegas, con el
escepticismo y-o eclecticismo terico y el optimismo que genera la
globalizacin del conocimiento cientfico, que considera superados las confrontaciones conceptuales de las dcadas del sesenta y el setenta, que precisamente inspiraron a Kent V. Flannery EL PALUSTRE DE ORO: UNA PARABOLA
PARA LA ARQUEOLOGIA DE LOS OCHENTA, que muchos de los aqu presentes
lemos e imaginamos como si se tratara de una pelcula o una obra de
teatro, a excepcin, claro est, de los ms jvenes de los aos noventa.
Esta bella metfora, escrita en 1981 , nos permite, en estos momentos, recrear o hacer una proyeccin histrica de la Arqueologa en nuestro pas; digo proyeccin histrica, aunque parezca inapropiado, porque
no se trata de mirar hacia el futuro desde el presente, sino, como lo
vimos en las pelculas llamadas RECUERDOS DEL FUTURO Y 2001 ODISEA
DEL ESPACIO, el pasado est presente en el futuro, como una proyeccin
lgica o paradjica, mediata o inmediata.
Aprovechando la circunstancia que nos tiene reunidos, me atrevo a
proponer que recordemos dicho relato, los que ya lo conocemos, o para
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que lo conozcan los que no la han ledo. Flannery pone a dialogar a tres
arquelogos con el narrador de la historia, que tambin es arquelogo,
en el interior de un avin 747, escenario anodino que rompe momentneamente la coordenada espacial y temporal. Los cuatro personajes
regresan a su casa despus de una reunin de la Sociedad Americana
de Arqueologa. Para nuestra circunstancia podramos suponer que nos
puede pasar lo mismo (aunque nosotros apenas iniciamos el recorrido).
al encontrarnos reunidos en este auditorio con motivo de participar en
el Primer Congreso de Arqueologa en Colombia, organizado por la Sociedad Colombiana de Arqueologa (recin creada y no tan vieja como la
Amer icana).
Para abreviar la historia, simplemente quiero recordar los protagonistas. Uno de ellos es un arquelogo de la Vieja Guardia, de avanzada
edad, que ha sido pensionado con honores (le han regalado en el ritual
acadmico de la despedida final, a manera de medalla honorfica, su
primer palustre, con un bao de oro), despus de haber investigado durante toda su vida, con el concepto de cultura, como paradigma central :
"Para mi solamente existe teora antropolgica. Los arquelogos tienen
su propia metodologa, y los etnlogos la suya; pero cuando se trata de
teora. todos deberamos sonar como antroplogos.... Su obra ha merecido el concepto de Harris, quien dijo "que estaba admirado de ver que, a
pesar de ser yo un arquelogo, hubiera prestado tan poca atencin a las
variables tecno-eco-demo-ambientales". Geerttz, otro importante
antroplogo, opin "que. segn poda darse cuenta, yo simplemente haca Pura Descripcin".
El otro protagonista, que obtuvo su ttulo profesional en 1968, es
un profesor universitario de un importante Departamento de Antropologa, en edad media profesional, que Flannery llama "el Filsofo Vuelto
a Nacer", porque empez como arquelogo tradicional y luego: "se dio
cuenta de que todo el mundo llamara a su puerta si criticaba la epistemologa de los dems; de repente descubri que, siempre y cuando
su diseo de investigacin fuera soberbio, no tena que hacer la investigacin: bastaba con publicar el diseo para que se considerase como
modelo, como un anillo de latn inalcanzable para las manos torpes
que hacen las prospecciones y las excavaciones. No ms tierra. No ms
calor. No ms cuadrculas de 3 X 3. Ahora trabajaba en una oficina
generando hiptesis, leyes y modelos que una interminable fila de es7

tudiantes de posgrado (O pregrado, agrego yo) salan a comprobar, porque l ya no haca trabajo de campo".
Por ltimo, como era de esperarse, para completar el cuadro
generacional, F1annery coloca en el escenario un joven arquelogo , al
que llama "el Nio de los Setenta", por haberse graduado hace pocos
aos, en 1978: "t ena una caracterstica muy sobresaliente: ambicin
ciega. No tena el compromiso con la historia cultural (..) , ni la devocin
hacia la teora de la generacin de los sesenta. Sus metas eran sencillas:
ser famoso, tener un buen salario, ser mimado, y recibir gratificacin
inmediata. No le importaba cmo lograrlo, ni a quien tena que pisotear
en su camino ".
Para nuestros colegas el vuelo se pas sin darse cuenta, al establecer un dilogo, acompaado de unas cervezas y unos tragos de Whisky,
que tom el arquelogo de la Vieja guardia, en el que cada uno expone
sus divergencias conceptuales, sus aventuras y desventuras y sus pretensiones. Al final , el narrador de la historia, se queda dormido, agotado
por la conferencia a la que haba asistido, por las seis cervezas que se
haba tomado y por una tensa conversacin sobre teora arqueolgica.
Al despertarse se da cuenta de que se encuentra slo en el avin, sin la
compaa de sus colegas, que se han bajado en escalas anteriores. Mientras dorma tuvo una pesadilla en la que, en pocas palabras, haba sido
echado de la universidad donde trabajaba , sin quedarte claro si haba
sido "por depravacin mora l o por creer en la cultura . No lograba conseguir empleo en ninguna parte y lo nico que se le present fue un trabajo con el proyecto de las basuras de William Rathje, en Tucson...como
encargado de abrir las bolsas de basura". Un buen da, descubri que
una gigantesca bolsa, al abrirla, estaba llena de separatas de sus artculos, con dedicatorias, que haba enviado por correo a prestigiosos colegas; o sea, all estaba toda la produccin cientfica de su carrera, junto a
otros desagradables desperdicios domsticos.
Al despertarse de esta terr ible realidad onrica, se dio cuenta que su
viaje haba terminado. Al mirar su maletn encontr el palustre de oro
acompaado de una nota del arquelogo de la Vieja Guardia, en la que,
entre otras cosas, le deca, en tono paternal : "Hijo, cuando conozcas a un
muchacho que cree en la cultura y el trabajo dedicado, y en la historia
de la human idad; que est dentro de esta disciplina porque la quiere y
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no porque desea volverse famoso; que nunca se alimente de los datos


de los dems, o les cierre el paso a otros por salir adelante; que conozca
la literatura y respete a las generaciones que lo precedieron...a l le dars este palustre de oro".
Como pueden apreciarlo, la parte final de la historia de Flannery,
tambin nos aproxima a nuestro evento cientfico, que nos congrega en
el da de hoy, porque uno de los objetivos es hacer un reconocimiento a
los arquelogos de "la Vieja Guardia" de nuestro pas, al ser los pioneros
que han tenido una larga vida de produccin cientfica, con enfoques
tericos no necesariamente iguales a los del protagonista mayor de la
representacin escrita por Flannery.
Lamentablemente, muchos de ellos no estn presentes en el da de
hoy por inconvenientes personales, y de ellos, Gregario Hernnez de Alba,
Gerardo Reichel Dolmatoff y Julio Csar Cubillos ya no pueden acompaarnos. Como lo deca al principio de esta conferencia, no es necesario
hacer reconocimientos nostlgicos, ni apologticos, porque su obra es
una realidad histrica que iniciaron a los comienzos de la dcada de los
cuarenta, cuando el gobierno crea el Instituto Etnolgico Nacional, donde estudiaran y trabajaran los respetables maestros.
La mejor manera para comprender el papel que ha tenido la investigacin cientfica de los Maestros Pioneros, es hacer algunas reflexiones
sobre lo que ha sido la Arqueologa hecha en Colombia, desde la perspectiva del saber poder propuesta por Foucault. La Arqueologa es partcipe del pensamiento cientfico moderno, o saber poder que impregna
todas nuestras actividades, todas nuestras intimidades.
El hombre moderno ha separado las palabras de las cosas, ha fundamentado todos sus pensamientos en presupuestos filosficos que han
separado los discursos de los fenmenos, de ah que la realidad sea una
representacin de la palabra o an ms, la imagen virtual; por eso para
Marx, todo lo slido se desvanece en el aire y para Gaya, en uno de sus
geniales Caprichos, el sueo de la razn produce monstruos. Miguel de
Cervantes Saavedra tambin lo dice a travs del genial don Quijote de la
Mancha, que vive los libros de caballera y don Diego velzquez, el gran
pintor de la luz, desde 1656, cuando logra la atemporalidad, porque an
est pintando la infanta Margarita acompaada de sus damas de honor,
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Maribarbola , el enano Nicolasito y el hermoso mastn sobre el piso, ante


la presencia del rey y la reina, en el cuadro las Meninas, que reposa en el
museo del Prado de Madrid.
En Colombia el pasado aborigen ha tenido diferentes representaciones a travs de la investigacin arqueolgica, que ha sido heterognea,
desde su origen hasta el presente, por ser una Repblica cuya economa
ha sido dependiente de otros pases con un capitalismo desarrollado,
cuyas teoras cientficas han servido de modelos, que han sido imitados,
discutidos o adaptados. Esta heterogeneidad epistemolgica se ha nutrido en dos direcciones, una procedente de los Estados Unidos y la otra de
varios pases europeos, como Inglaterra y Francia, ms que todo . Las
influencias no han sido contemporneas, sino que han tenido momentos de dominacin desiguales, para cada una de las generaciones.
Los dos primeros trabajos de Arqueo loga moderna corresponden al
alemn Konrad Preuss, en la regin arqueolgica de San Agustn (1913),
y al norteamericano J. Alden Masan (1922), en la Sierra Nevada de Santa
Marta. De esta manera el Pueblito tairona y las estatuas de San Agustn
empiezan a transformarse en representaciones civilizadas, pertenecientes a culturas indgenas arcaicas que habitaron en nuestro pas.
El primer nacional de la Arqueologa colombiana es Gregor io
Hernndez de Alba, personaje multifactico , autodidacta, que hacia la
dcada del treinta fortalece la construccin de nuestro pasado indgena
civilizado, con sus exploraciones arqueolgicas en Tierradentro, San
Agustn y retomando los trabajos de Preuss y Mason. Logra el apoyo del
gobierno liberal, con motivo de la celebracin del IV centenario de la
fundacin de Bogot, en 1938, al crear la of icina del Servicio Arqueolgico. adscrita a la Seccin de Extensin Cultural y Bellas Artes del Ministerio de Educacin Nacional, para el estudio, la defensa y la conservacin
de los monumentos arqueolgicos nacionales. Tambin se atreve a realizar una exposicin con motivo de dicha efemrides , para mostrar la
importancia de las'obras de arte de las culturas que fueron destruidas
por los conquistadores espaoles.
La dcada del treinta es importante para la Arqueologa, porque el
Estado colombiano le da mayor valoracin a las culturas prehispnicas,
que adquieren significacin por sus monumentos y obras de arte . que
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sern coleccionados y protegidos como patrimonio nacional, con nuevas


leyes y decretos. De ah la invitacin oficial hecha al arquelogo espaol
Jos Prez de Barradas para que viniera a excavar las ruinas de San
Agustn y a dar conferencias pblicas sobre la Antropologa. Por eso, la
creacin del Museo del Oro, en 1939, tiene como fin preservar, para la
nacin, los preciados objetos, hasta ese entonces, valorados, por coleccionistas privados y guaqueros.
Posteriormente, con la creacin del Instituto Etnolgico Nacional, en
1941 , la influencia francesa de Paul Rivet determina a sus alumnos, los
Maestros Pioneros, que tambin tienen una formacin profesional en
Ciencias Sociales, bajo la direccin de Francisco Socarrs. Una de las
caractersticas de esta orientacin es el rescate o construccin de las
culturas aborgenes, como patrimonio cultural, parte fundamental de la
identidad nacional, en una poca en donde, para muchos colomb ianos,
los indgenas del pasado y del presente no son civilizados, sino "indios
salvajes".
Los arquelogos pioneros tuvieron una formacin interdisciplinaria,
que les facilita ser indigenistas que trabajan por el rescate de las culturas
aborgenes del pasado y de los derechos de las culturas indgenas del
presente. Con base en sus trabajos empricos de terreno y laboratorio
construyen una realidad histrica de las culturas indgenas, como parte
de la representacin de la identidad de un estado nacional, ya sea con
evolucionismos, difusionismos y particularismos histricos.
Cada uno de los Maestros Pioneros, desde la dcada del cuarenta,
adems de algunas excavaciones aisladas, realiza un trabajo cont inuo,
ms que todo , en alguna de las reas arqueolgicas del pas, con el fin
de reconstru ir histo rias culturales regionales, que generaron identidades
culturales locales (Quimbaya, Calima, Tairona, San Agustn, Tierradentro,
Muisca), cuya suma contribuira a la identidad nacional. serarco Reichel
Dolmatoff y Alicia Dusn en el litoral , las llanuras del Caribe y el Magdalena medio, Graciliano Arcila Vlez en las montaas y el golfo de Urab
antioqueos, Elicer Silva Clis en las fras tierras boyacenses, Luis Duque
Gmez en las hmedas tierras de San Agustn, Julio Csar Cubillos en
Popayn y el valle del Cauca. La maestra Blanca ochoa de Malina es una
admirable excepcin, porque en lugar de reconstruir la historia de una
cultura regional, se dedica a la educacin de varias generaciones de
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antroplogos, inculcando los valores de las culturas prehispnicas de


Colombia Y Amrica , en un contexto de conciencia crtica, social y poltica, del presente, en la Universidad Nacional de Colombia.
El Instituto Etnolgico Nacional tiene una proyeccin cientfica en
todo el pas, por eso establece sucursales o centros regionales de investigacin : Parque Arqueolgico Nacional de San Agustn (1937), Parque
Arqueolgico Nacional de Tierradentro (1945), Parque Arqueolgico Nacional de Facatativ (1946), Parque Arqueolgico Nacional de Sogamoso
(1943), Instituto Etnolgico del Cauca como anexo de la universidad del
Cauca (1942), Instituto Etnolgico del Magdalena (1946), Instituto de Investigacin Etnolgica del Atlntico (1947) y Servicio Etnolgico de la
Universidad de Antioquia (1943). El trabajo realizado por los Maestros
Pioneros tambin se hace con una proyeccin social, al encargarse de la
construccin de museos arqueolgicos, en las sedes regionales.
Los productos cientficos de las dcadas del cuarenta y el cincuenta, que publican en boletines de arqueologa, permiten la primera historia que interpreta el pasado indgena con hallazgos arqueolgicos, ms
all de los objetos obtenidos por la guaquera y adems de los datos de
las crnicas de conquista , como se aprecia en los textos, COLOMBIA de
Gerardo Reichel Dolmatoff (1965) y los tomos 1 y 2 de PREHISTORIA (volumen 1) de la HISTORIA EXTENSA DE COLOMBIA, de Luis Duque Gmez,
que publica la Academia Colombiana de Historia en los aos 1965y 1967,
respectivamente.
En 1952 las nuevas influencias cientficas, que conllevan el reemplazo de la Etnologa por la Antropologa Social y Cultural, transforman el
Instituto Etnolgico en el Instituto Colombiano de Antropologa. Hacia los
ltimos aos de la dcada del cincuenta egresa la ltima promocin del
Instituto Colombiano de Antropologa, en la que se encuentran Gonzalo
Correal Urrego, Alvaro Chaves Mendoza, Carlos Angulo Valds y Miguel
Mndez. Gonzalo Correal, desde finales de los aos sesenta, aplica por
primera vez una metodologa de la Arqueologa Medioambiental, sobre
la etapa ms antigua del poblamiento, correspondiente a los cazadoresrecolectores, por cierto una de las ms desconocidas hasta ese entonces. Alvaro Chaves, entre los aos setenta y los ochenta, en compaa de
Mauricio Puerta, realiza una investigacin arqueolgica sobre la cultura
de Tierradentro y una actividad etnogrfica con los Pez. Carlos Angulo,
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durante los setenta y los ochenta, investiga las tradiciones cermicas


antiguas del Bajo Magdalena y, Miguel Mndez, trabaja diversos yacimientos en el departamento del Cauca.
Al finalizarse la actividad de formacin acadmica del Instituto Colombiano de Antropologa, los Maestros Pioneros ingresan a la carrera
docente en las universidades, en donde intervienen en la constitucin de
los nuevos Departamentos de Antropologa, en los Andes (1963), Antioquia
(1966) y Nacional de Colombia (1966). En Antioquia, la orientacin acadmica se dirige a los estudios y colecciones arqueolgicas regionales,
mientras que el nfasis en la Arqueologa, principalmente, lo hace Gerardo
Reichel Dolmatoff, en los Andes y Luis Duque Gmez en la Nacional, aunque esta ltima orienta ms sus estudios hacia una formacin terica de
la Antropologa Cultural y Social. Por eso a los Andes se vinculan profesores extranjeros, con influencias de nuevos saberes, entre los que sobresalen Silvia Broadbent, con sus estudios sobre los perodos Herrera y
Muisca de la sabana de Bogot y Ann Osborn, con sus investigaciones
sobre organizacin social y mitologa aplicada a la Arqueologa de los
Tunebo o U'wa, trabajos bsicos para un posterior desarrollo de nuestra
profesin.
En los aos setenta es importante el .nuevo Departamento de Antropologa creado en la universidad del Cauca, lo que ampla el gremio
profesional, que se encarga de la investigacin arqueolgica de su regin, a travs de monografas de grado y posteriormente de investigaciones de sus egresados. Este departamento, se fortalece con la orientacin
conceptual de profesores, antroplogos recin egresados de los Andes, y
otros profesionales de las ciencias humanas, de la universidad del Valle.
La transicin entre la dcada del sesenta y el setenta se caracteriza por una crisis universitaria, poltica y acadmica, que alter el normal
funcionamiento de las recin creadas Carreras de Antropologa. La nueva generacin de antroplogos, formados durante este lapso crtico, tiene posiciones radicales, en un comienzo, que confrontan las posiciones
de los Maestros Pioneros. Durante los setenta, a la universidad de los
Andes, en primera instancia, llega la influencia de nuevas corrientes te ricas conocidas bajo el nombre de Nueva Arqueologa, que ha surgido en
Estados Unidos, con nombres como Binford, Flannery, Redman, Leblanc

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y chang entre otros, como una ruptura con los arquelogos pioneros,
como lo expone Flannery en su Palustre de Oro. En la universidad Nacional dominan las confrontaciones ideolgicas y tericas, a la par que el
profesor Correal contina su programa de investigaciones sobre el
poblamiento temprano y el Pleistoceno tardo, que vincula alumnos de
la Carrera de Antropologa interesados en la investigacin arqueolgica,
de los cuales, algunos hacen sus trabajos de grado hacia los comienzos
de los ochenta sobre la temtica de cazadores y recolectores.
A pesar de la crisis universitaria nacional, la dcada de 1970 significa un perodo de auge para la Arqueologa en Colombia. En 1971 , el
Banco de la Repblica crea la Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales (flAN), que inicia su labor de patrocinar proyectos de investigacin en todo el pas, publicar los avances en el Boletn de
Arqueologa e informes finales en su coleccin de Monografas. Este patrocinio se mantiene de manera continua hasta el presente, publicando
70 libros con resultados especializados que ha divulgado en las principales bibliotecas de instituciones arqueolgicas (museos, centros de investigacin , universidades) internacionales y nacionales. La FlAN tambin
apoya la asistencia de arquelogos colombianos a eventos de investigacin arqueolgica internacionales y nacionales, adems de establecer
un fondo especial con el que patrocina obras de mantenimiento y preservacin en los parques arqueolgicos nacionales, y colaborar con publicaciones de Arqueologa y revistas de Antropologa del pas. Hoy da
podemos decir que un alto porcentaje de los arquelogos colombianos
ha recibido el apoyo de la flAN, institucin que ha desempeado uno de
los ms importantes papeles en el crecimiento de la Arqueologa en
nuestro pas y el fortalecimiento de nuestra imagen cientfica en el contexto internacional.
Durante la primera mitad de la dcada del setenta , la Sierra Nevada
de Santa Marta es objeto de modernas prospecciones arqueolgicas,
entre las que se destaca la realizada por Luisa Fernanda Herreray Gilberto
Cadavid, quienes localizan 211 asentamientos taironas, entre los que sobresale, por su monumentalidad. Buritaca 200 o Ciudad Perdida, que
concentra los intereses oficiales en proyectos interdisciplinarios permanentes, dirigidos por el Departamento de Antropologa de los Andes y el
Instituto Colombiano de Antropologa y posteriormente, con la participacin de la Fundacin Cultura Tairona.
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En 1973, el Instituto Colombiano de Cultura, adscrito al Minister io de


Educacin, expide la Resolucin 626 bis "Por la cual se reglamentan las
actividades de expediciones cientficas extranjeras de ndole
antropolgica". Los artculos de esta reglamentacin, adems de establecer unas condiciones equitativas entre los investigadores colombianos y extranjeros, bajo la supervisin del Instituto Colombiano de
Antropologa, t ienen un papel importante en beneficio de las nuevas
generaciones de arquelogos, que de estudiantes han tenido la oportunidad de vincularse a prcticas de terreno y laboratorio, en proyectos
patrocinados por instituciones extranjeras, lo cual complementa el nivel
acadmico de su formacin universitaria. A partir de esta resolucin,
tambin, varios egresados de los Departamentos de Antropologa reciben becas para adelantar estudios de posgrado en las universidades extranjeras que realizan proyectos de investigacin arqueolgica en
Colombia.
Aunque los saberes poderes que ms se discuten en las universidades son estructuralistas, funciona listas y marxistas, la nueva generacin
de arquelogos egresados de los Andes y la Nacional, durante su ejercicio profesional, no los aplican directamente, sino que aceptan ms la
orientacin conceptual y metodolgica de la llamada Arqueologa
Procesual norteamericana y de la Arqueologa de la universidad de Londres, que enfatizan los estudios regionales medioambientales, con anlisis especializados de suelos, polen, tecnologa cermica, restos vegetales
y animales.
Hablar de estudios especializados conlleva hacer un reconocim iento al cientfico Thomas van der Hammen, por sus valiosas investi gaciones sobre paleoclimatologa, que son fundamentales para la comprensin
de las ocupaciones tempranas. De igual manera, es hablar de Pedro
Botero, agrlogo que desde el Instituto Geogrfico Agustn Codazzi aporta sus conocimientos especializados a los proyectos de Arqueologa
Medioambiental en nuestro pas.
, Es bueno destacar que para ese entonces en Latinoamrica surge
una posicin particular identificada como Arqueologa Social, de orientacin marxista , con destacados exponentes como Luis Lumbreras, en el
Per, Mario Sanoja e rada Vargas, en Venezuela y Felipe Bate, en Mxico; cuyos textos son acogidos y analizados por los nuevos arquelogos
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de los setenta, y posteriormente fueron lecturas de clase de los estudiantes de los aos ochenta que sirven para confrontar la Vieja Nueva
Arqueologa, como la llam irnicament e, Manuel Gndara, de la Escuela Nacional de Antropologa , de Mxico. Al menos puedo decir que
esto sucede en el Departamento de Antropologa de la Universidad
Naciona l.
Para este perodo tambin pasan otros acontecim ientos importantes para el desarrollo de la divulgacin arqueolgica en nuestro
pas. Se crea el museo Marqus de San jorge, patrocinado por el Banco
Popular y el Museo del Oro, a partir de la inauguracin de su moderna
sede en 1968, actualiza su concepcin museolgica, que enfatiza un
guin en el que la metalurgia se inscribe en el contexto de los procesos
histricos culturales regionales.
Los Maestros Pioneros Gerardo Reichel Dolmatoff y Luis Duque
Gmez se retiran de los Departamentos de Antropologa de los Andes
y de la Nacional, respectivamente, para continuar sus trabajos de investigacin etnolgica, el primero, y arqueolgica en la regin de San
Agustn, en compaa de julio Csar Cubillos, el segundo, y ocupar otros
cargos. Los dems compaeros de generacin continan sus actividades de investigacin y divulgacin en sus respectivas regiones y algunos de ellos se dedican a la actividad docente universitaria.
A un nivel int ernacional sobresale la invest igacin realizada en el
Departamento de Nario . primero , el trabajo hecho por Mara Victoria
Uribe en el altiplano, en intercambio con arquelogos ecuator ianos, y
posteriormente, en Tumaco, la investigacin de Francois Bouchard, del
Instituto Francs de Estudios Andinos, en convenio con el Instituto Colombiano de Antropologa. Este ltimo proyecto trae a Colombia otra
influencia con nuevastcnicas de excavacin, diferentes a la estratigrafa
aplicada en Colombia.
Durante los aos ochenta se continan programas de investigacin iniciados en la dcada anterior. Clemencia Plazas y Ana Mara
Falchetti, del Museo del Oro, se dedican a conocer la historia regional y
el funcionamiento de los miles de hectreas con campos de cultivo del
bajo ro San jorge, con estudios medioambientales y lecturas
cartogrficas basadas en aerofotointerpretaciones.
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La Fundacin Procalima, creada en 1976, junto con el Instituto Colombiano de Antropologa hacen un proyecto de investigacin en la regin Calima, bajo la direccin del Profesor Warwick Bray, del Instituto de
Arqueologa de la universidad de Londres, en compaa de sus colegas
Mariann Cardale y Leonor Herrera. El profesor Bray con sus conocimientos y admirable personalidad , sobresaliente por la sencillez y espritu de
permanente colaboracin con los alumnos y colegas colombianos, ha
sido un valioso soporte de la arqueologa en nuestro pas.
Los Departamentos de Antropologa tienen un desarrollo acadmico que conlleva el incremento de nuevos arquelogos, que hacen trabajos de grado y primeros proyectos profesionales en diferentes regiones
de Colombia, con el apoyo de la FlAN del Banco de la Repblica, en un
alto porcentaje. Los ochenta significan el crecimiento del rea de Arqueologa en la Carrera de Antropologa de la universidad Nacional, con
la reforma del Plan Curricular, despus de una crisis interna, en 1984. El
espacio acadm ico ganado conlleva el incremento de nuevos alumnos
int eresados por la investigacin arqueolgica. El rea de Arqueologa del
Departamento de Antropologa de la universidad de Antioquia recibe el
impu lso de profesores, como Gustavo Santos y Neyla Castillo, egresados
de la universidad Nacional, que hacen proyectos de investigacin en el
golfo de Morrosquillo y otras regiones antioqueas.
Durante los ochenta tambin se da la modernizacin de instituciones regionales, entre ellas sobresale el Instituto de Investigaciones Cientficas del Valle del Cauca, adscrito a la Gobernacin del Departamento,
que con la orientacin de cientficos, como Vctor Manuel Patio y Julio
Cesar Cubillos, o respetados dirigentes regionales como Guillermo Barney,
lleva a cabo un programa de investigaciones en la regin Calima y otras
secciones del valle del ro Cauca, bajo la direccin de Hctor salgado y
Carlos Armando Rodrguez, con la participacin de David Stemper y la
vinculacin de alumnos de la universidad Nacional, de acuerdo con un
convenio interinstitucional. Una obra social que construyen es el moderno museo arqueolgico en el municipio de Darin.
La investigacin arqueolgica durante los aos ochenta no se caracter iza por ruptu ras generacionales, es un perodo donde no hay "filsofos vueltos a nacer", lo que significa que se aplican enfoques
conceptuales decantados a parti r de las rupturas de las dos dcadas
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anteriores. En trminos generales los nuevos programas de investigacin


que se inician en esta dcada y que se continan hasta el presente, son
estud ios regionales a largo plazo , en los que pr iman los mtodos
interdisciplinarios, que enfatizan los estudios medioambientales, los patrones de asentam iento, anlisis especializados de materiales culturales, en una concepcin histrica o neoevolucionista social.
En 1981 tengo la oportunidad de iniciar el Programa de Investigaciones Arqueolgicas del Alto Magdalena (PIAAM), en el Departamento
de Antropologa de la Universidad Nacional, con el apoyo permanente de
la Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales del Banco de
la Repblica. Con el PIAAM logramos una aproximacin histrica al manejo territorial cosmolgico, la muerte, la vida cot idiana y la jerarqua
social establecida por los chamanes de San Agustn y sus diferencias
con los cacicazgos Yalcones, que enfrentan los conquistadores espaoles en el siglo XVI. En el Departamento de Antropologa de la universidad
Nacional tambin se hacen proyectos como el del profesor virgilio Becerra en el Magdalena Medio, con nfasis en la participacin de la comunidad de Cimitarra.
A partir de 1984 se inicia el Proyecto internacional del Valle la Plata
realizado por convenio entre las universidades de Pittsburg y los Andes y
el Instituto Colombiano de Antropologa, bajo la direccin de Robert
Drennan. Esta invest igacin aplica por primera vez en Colombia una
metodologa que destaca los reconocim ientos sistemticos (pruebas de
garlancha), que vincula a estudios paleoclimticos, para conocer el surgimiento de las sociedades comp lejas en dicho valle, a partir de un enfoque del neoevolucionismo social, que propone explicaciones determinadas
por la int eraccin de las variables de crecimiento demogrfico, diversidad de recursos e intercambio de los mismos. Dicho proyecto, que desde 1993 traslada sus estudios a los municipios de Isnos y San Agustn, se
convierte en el Proyecto de Arqueologa Regional del Alto Magdalena
(PARAM).
El Proyecto Valle la Plata, como parte del intercambio establecido
con nuestro pas, ofrece varias becas para estudios de posgrado en la
universidad de Pittusburg, a jvenes antroplogos colombianos que se
han vinculado a l. Esto, como era de esperarse, genera que tanto sus
tesis de doctorado como otros proyectos posteriores tengan el mismo
18

enfoque conceptual y metodolgico sobre las sociedades complejas. Es


el caso del profesor Carl Langebaek, del Departamento de Antropologa
de la universidad de los Andes, en la regin de Tierradentro y del profesor Luis Gonzalo jaramillo, en un comienzo, del Departamento de Antropologa de la universidad Nacional, y en la actualidad del Departamento
de Antropologa y Sociologa de la universidad de Caldas, en el territorio
del Viejo Caldas.
Desde los finales de los ochenta y durante la dcada del noventa,
en los Departamentos de Antropologa de las universidades de los Andes
y la Nacional, la llamada Antropologa Fsica se actualiza con la creacin
de laboratorios de Bioantropologa, en los que se hacen estudios especializados sobre tpicos como paleopatologas, dietas alimenticias, deformaciones seas, con esqueletos y momias prehispnicas, bajo la
direccin de los profesores Felipe Crdenas y Jos Vicente Rodrguez,
respectivamente, El profesor Rodrguez tambin logra la creacin de una
especializacin, en la que se aplican tecnologas que permiten la reconstruccin fsica del rostro humano, a partir de crneos arqueolgicos
y modernos (Antropologa Forense).
La Arqueologa en la universidad Nacional se fortalece ms en los
aos noventa, en el campo acadmico, con la aplicacin en investigaciones y la enseanza de estudios especializados de tecnologa ltica, a
cargo de la profesora Mara Pinto, vinculados a estudios de arqueozoologa
y arqueobotnica, con los profesores Germn Pea y Gaspar Morcote. La
profesora Ana Mara Groot complementa la informacin de los cazadores y recolectores de la sabana de Bogot con sus hallazgos de Checua.
Un paso fundamental se da con la creacin de la primera Maestra de
Antropologa, cuya primera promocin, que empieza en 1996, trabaja la
temtica de sociedades complejas y medio ambiente.
Tambin hay nuevos proyectos como el de Gustavo rouns sobre
Etnoarqueologa con los Nukas de la Amazonia y los realizados por organizaciones no gubernamentales, como la fundacin Erigaie, que realiza
un trabajo en el medio Amazonas (Araracuara), dirigido por Ins CavaIier,
Luisa Fernanda Herrera y Santiago Mora, que investiga los cambios
medioambientales e histricos de las sociedades indgenas de la selva
tropical amaznica. La fundacin sobresale por hacer la primera base
de datos sistmica 'de la Arqueolgia de Colombia, y producir, con el
19

patrocinio de la Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales


del Banco de la Repblica, los primeros multimedias sobre las culturas
de San Agustn, Tairona y Tierradentro, con la aplicacin de modernas
tecnologas de la informtica.
En la universidad de Antioquia la profesora Sofa Botero, en compaa de Norberto v lez, investiga con fuentes histricas el valle de Arvi y
prospecta campos de cultivo, terrazas y muros de piedra en Peas Blancas; tambin el profesor Carlos Lpez ampla el conocimiento sobre la
etapa de cazadores recolectores en el Magdalena Medio. En la universidad del Cauca, el profesor Cristbal Gnecco, adems de excavar sitios
pertenecientes a la etapa de cazadores y recolectores en el Departamento del Cauca, inicia un proyecto en la Bota caucana, con nfasis en
los estudios interdisciplinarios, y el profesor Digenes Patio contina sus
investigaciones en las selvas hmedas de la costa Pacfica del sur de
Colombia. En el museo arqueolgico de la universidad del Tolima, Hctor
salgado hace un programa de investigaciones sobre las culturas aborgenes que habitaron la cordillera Central.
La Arqueologa de los noventa tambin llama la atencin por el renacimiento del inters por los pensamientos mgicos ancestrales, a travs del estudio del mundo simblico de los objetos chamnicos, ya sean
las esculturas y las tumbas megalticas de San Agustn o los objetos del
museo del Oro, que han investigado, principalmente, en esta perspectiva, Gerardo Reichel Dolmatoff, Warwick Bray, Ann Legast, Ana Mara
Falchetti, Clemencia Plazas y Roberto Lleras.
El modelo neoevolucionista, producto de una racionalidad moderna, todava presupone que la complejidad social est determinada a partir
de la interaccin de leyes causales del cambio (mecanicismo), separando y subvalorando las formas de pensamiento aborgenes, por considerarlas simples. Esta tendencia es la pretensin ingenua del saber poder
cientfico moderno, que piensa que la complejidad social se explicauniversalmente por determinantes demogrficos y econmicos
(cuantificables), lo que es una imposicin homogenizadora del pasado,
para poder justificar el presente.
En cursos de Arqueologa Simblica sobre la territorialidad
cosmolgica, la muerte y los chamanes de piedra de San Agustn, dicta20

dos en la Carrera de Antropologa de la universidad Nacional, hemos aceptado que, tanto en el pasado como en el presente, existen elaborados
pensamientos llamados chamanismo , que no representan la realidad
sino que hacen parte de la realidad natural y csmica, como los de culturas indgenas actuales, cuya sabidura ancestral no separa las palabras de las cosas, lo racional de lo irracional, el sujeto del objeto, lo natural
de lo sobrenatural y lo sagrado de lo profano.
Para los noventa, la Arqueologa en Colombia vive el auge de la llamada Arqueologa de Rescate, con motivo de la creacin del Ministerio
del Medio Ambiente, a partir de la Ley 99 de 1993. La nueva legislacin
reglamenta los impactos a la naturaleza y a los yacimientos arqueolgicos, en tanto son patrimonio cultural nacional, que deben respetar los
proyectos de ingeniera, para poder obtener su licencia de construccin.
Los proyectos se ven en la necesidad de incluir en sus propuestas, desde
la etapa inicial, el componente socio-cultural que incluye lo arqueolgico; para atender este ltimo, contratan el servicio de profesionales que
tienen la responsabilidad de rescatar el patrimonio arqueolgico o al
menos mitigar el impacto que recibir con dichas obras, de acuerdo con
la legislacin vigente que define y protege el patrimonio cultural de la
nacin: Ley 163 de 1959 con su decreto reglamentario W 264 de 1963 y
la reciente Ley 39 de 1997, que crea el Ministerio de Cultura.
En un comienzo, el Instituto Colombiano de Antropologa maneja
directamente los proyectos de Arqueologa de Rescate entre los que
sobresale el del oleoducto Vasconia-Coveas (1990), bajo la direccin del
investigador Alvaro Botiva. Pero con la promulgacin de la nueva ley del
medio ambiente y el auge de grandes proyectos de ingeniera de cobertura nacional, de generacin y transmisin elctrica , el oleoducto y gasoducto, los trabajos de Arqueologa de Rescate se multiplican, lo que
genera una demanda grande de arquelogos. Es un perodo de esplendor laboral, para muchos profesionales y estudiantes de las Carreras de
Antropologa; es el ejercicio de la Arqueologa privada o de contrato, en
el que priman las leyes de la oferta y la demanda , de la libre empresa
capitalista , que toma de sorpresa al gremio y a las instituciones de la
Arqueologa, que se ven abocados a realizar una reglamentacin para el
manejo de los proyectos de impacto ambiental, lo que causa tens iones,
competencias, improv isaciones y respuestas acertadas.
21

Con el apoyo financiero de estos proyectos de ingeniera se hace gran


cantidad de investigaciones, con nuevos hallazgos, a lo largo y ancho del
pas,destacndose entre ellos los realizados enel departamento de Antioquia,
como el del ro Porce, bajo la direccin de la profesora Neyla Castillo de la
universidad de Antioquiay loscoordinados por el arquelogo Emilio Piazzini.
La mayora de losresultados obtenidos por estos proyectos no ha sido publicada, pero es de esperarse que constituyan un valioso aporte a la Arqueologa en Colombia.
La finalizacin de los mencionados proyectos de ingeniera, reduce la
demanda profesional, y como era de esperarse, se termina el efmero esplendor, en un momento de crisis econmica, poltica y social, que afecta a
todo el pas.

La experiencia vivida con la Arqueologa de Rescate sirve para reflexionar sobre las directrices establecidas por la investigacin y la divulgacin
arqueolgica en su proceso histrico, donde sobresalen proyectos particulares, de instituciones universitarias y cientficas como el Museo del Oro y la
Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales del Banco de la Repblica, que son fundamentales para poder continuar nuestro camino. Adems, est pendiente el decreto reglamentario de la nueva ley de cultura, de
que depende el manejo y la proteccin estatal del patrimonio arqueolgico,
a travs del Instituto Colombiano de Antropologa, en el espritu de las reformas causadas por la nueva Constitucin de Colombia de 1991 , que seala la
participacin social descentralizada en los nuevos Planes de Desarrollo.
Espero que con esta conferencia general, en la que no he entrado en
detalles cientficos ni mencionado los proyectos particulares de muchos
colegas, entendamos que la Arqueologa en nuestro pas es un saber poder
que se ha crecido a travs de las diferentes generaciones que se proyecta
en la sociedad colombiana e internacional. Si miramos la representacin
cientfica sobre el pasado aborigen, de los Maestros Pioneros, es claro su
alcance como fundamento de la identidad cultural nacional, pero en estos
momentos en que se impulsan polticas transnacionales y de globalizacin,
qu saber poder est produciendo la Arqueologa en nuestro pas?
Las sociedades prehispnicas que habitaron en el territorio de Colombia son un patrimonio cultural americano y parte fundamental de nuestra
historia, como lo ratifica la declaratoria de Patrimonio de la Humanidad
22

de San Agustn y Tierradentro, por la UNESCO, en 1995. Protegerlo, preservarlo, conocerlo y divulgarlo a travs de la investigacin cientfica es
nuestra responsabilidad y de las instituciones del Estado creadas con tal
fin. Es mucho lo que falta por investigar, lo que debe entusiasmar a las
nuevas generaciones, pero tambin necesitamos que el gobierno y la
empresa privada fortalezcan las instituciones cientficas, as como lo hicieron en dcadas anteriores, para cumplir con el nuevo mandato constitucional. Hasta el presente la Arqueologa, ms que todo, investiga el
pasado aborigen anterior a la conquista espaola y apenas inicia la investigacin, como lo hace la profesora Mnika Therrien, de los perodos
posteriores , en los que coexisten otras complejas realidades culturales
mestizas, de origen europeo y africano, parte fundamental de nuestra
identidad multitnica.
Por ltimo, pienso que los reunidos en este auditorio, estemos de
acuerdo en algo, que antes de iniciar nuestro debate cientfico, en este
Primer Congreso de Arqueologa en Colombia, demos un merecido aplauso
a los Maestros Pioneros por habernos entregado en sus obras, sus palustres de oro. Muchas Gracias.

23

LA ESTRUCTURA DEL DEBATE SOBRE EL


POBLAMIENTO DE AMERICA
Gustavo Politis *

INTRODUCCiN
El debate sobre el poblamiento ha sido uno de los temas perennes
en la arqueologa Americana y ha concentrado el int ers de los cientfi cos desde hace siglos. Sin embargo , lejos de ser un debate maduro que
refleje el estado actual de la disciplina, la discusin est cargada de tensiones poltico-acadmicas y cont iene elementos terico-metodolgicos
anacrn icos. En este artculo se examinar la estructura de este debate ,
no con el objetivo comnmente perseguido de validar o rechazar sitios o
dataciones radiocarbnicas, sino con el fin de entender como se est
generando el conocimiento sobre el poblamiento del continente. Como
se discutir ms adelante , creo que los componentes polticos que estn
presentes en la discusin son esenciales para generar consenso o aceptar modelos y que, adems, el debate est dominado por arquelogos
nort eam ericanos, con una partic ipacin marginal de los investigadores
sudamericanos.
En primer trmino, es necesario definir algunos conceptos para
caract erizar el proceso de expansin de Horno sapiens en el continente
amei-icano. Esto no es un problema semntico sino conceptual como lo
trata Kornfeld et al. (1997). Entre los vocablos ms utilizados se encuentran:

~sor

de la Universidad Nacional del Centro de la Provi ncia de Buenos Aires y en la


Universidad de La Plata. Investi gador del CONICET (Argentina).

25

Colonizar: se refiere a un grupo de gente que se asienta en un lugar


distante, pero que permanece bajo la jurisdiccin poltica de su territorio
nativo. Para las bandas de cazadores-recolectores, cuyos miembros como
dice Lee "votan con los pies", permanecer bajo la jurisd iccin poltica de
otra banda del territorio nativo es bastante ilusorio y difcil de sustentar.
Deberamos entonces dejar de lado el trmino "colonizacin " para el
proceso de poblamiento de Amrica pues no hay evidencias que indiquen que las poblaciones tempranas se mantenan bajo la jurisdiccin
poltica de otras.
Migrar: definido segn el diccionario como "moverse o mudarse de
un lugar a otro, especialmente dejar el pas de uno y asentarse en otro ".
Este concepto podra ser adecuado pero tiene cierta connotacin a un
sistema poltico-referida al concepto de pas- que es difcil de aplicar a
los primeros pobladores de Amrica. Por otro lado este trmino se emplea para referirse a los desplazamientos estacionales de los animales,
lo que involucra un proceso sustancialmente diferente al referido a la
expansin de las poblaciones humanas en el continente.
Poblar: es el trmino ms usual porque se refiere al movimiento e
instalacin de gente en un lugar despoblado. Se refiere a los primeros
individuos que se establecen exitosamente en una regin.
Dentro del contexto sudamericano, es entonces el trmino poblar
el que aplicara ms adecuadamente. El debate se centra entonces en
cundo y cmo fue ese poblam iento temprano y cules fueron las caractersticas de ese proceso.
CARACTERSTICAS SOBRE EL DEBATE DEL POBLAMIENTO DE AMRICA
Tratar de identificar algunos elementos que caracterizan al debate en torno al poblamiento de Amrica como un primer paso para entender cmo funciona este debate , bajo qu lgica opera y dentro de
qu contexto se desarrolla.
PRIMERO: En ningn otro tema de inters arqueolgico se ha escrito
tanto de manera inversamente proporcional a los datos. La cantidad de
informacin original que anualmente se produce es relativamente poca,
pero los artculos que se refieren al tema, ya sea analizando o resu26

miendo sitios excavados por otros, o proponiendo interpretaciones alternativas (m uy pocas de ellas originales) es muy alta. Se podra decir entonces que el tema est saturado de opiniones y exiguo de informacin.
SEGUNDO: Los estndares de verificacin, la validacin de las evidencias y los criterios de aceptacin varan significativamente no slo
entre un autor y otro (lo que sera lgico y esperable), sino adems, de
sitio en sitio y de evidencia en evidencia, para el mismo autor.
TERCERO: Salvo excepciones (por ejemplo los sitios Cueva Lago Saa 1,
Monte Verde, Arroyo Seco 2), no se estn estudiando sistemticamente
los procesos naturales que contribuyeron a la formacin de los depsitos
arqueolgicos/ ver por ejemp lo Barrero 1990, Barrero et al. 1997). Estos
estudios de formacin de sitio son importantes ya que sabemos hoy en
da que los procesos naturales pre y post enterramiento han contribuido significativamente a la formacin de los sitios arqueolgicos tempranos
de Amrica del Sur.
CUARTO: El debate est fuertemente influenciado por tensiones
poltico-acadmicas, dentro de un escenario norteamericano, en donde
el prestigio , el poder y a veces el puesto de trabajo de los investi gadores
involucrados parece estar en juego. En este contexto, las alianzas estratgicas juegan un rol preponderante y pueden volcar la balanza hacia un
lado u otro en la aceptacin de pruebas o validacin de sitios. El debate
sobre el poblamiento de Amrica se asemeja ms a un proceso judicial
que a una discusin cientfica . En este ambiente se puede ver claramente el papel jugado (O forzado a jugar!) por cada participante. Hay jueces
y acusados, fiscales y abogados defensores. Las pruebas son presentadas y discutidas no en el campo supuestamente objetivo de la ciencia,
sino con el fin de ganar el caso, de salir libre de acusaciones o de adquirir
(o conservar) prestigio profesional. Aunque esto mismo podra plantearse en cualquier otro tema de discusin arqueo lgica (en donde tambin
estn en juego el prestigio y el poder) en ningn otro caso se muestra
tan ntidamente como en este debate.
t

QUINTO: Es una discusin esencialmente norteamericana en donde


los invest igadores sudamericanos , en el mejor de los casos, aportan algunos datos, pero las interpretaciones y los modelos que circulan a escala mundial y que se validan o discuten son los producidos por
27

LAS LTIMAS BATALLAS


El debate paleoindio se ha polar izado desde 1927 en dos campos. A
partir de la visita de un panel de expertos al sitio Folsom, la discusin gir
en torno sobre si las bandas de cazadores-recolectores que utilizaban
una particular punta de proyectil acanalada para cazar mastodontes en
las llanuras norteamericanas eran efectivamente los primeros pobladores del continente o si hubo un poblamiento ms antiguo. El debate tuvo
m uchas derivaciones e implicancias desde el inicio de la arqueologa
Americana (ver por ejemplo un anlisis crtico en Meltzer 1983) y en la
dcada del ' 70 Y ' 80 proliferaron los sitios pre-Clovis y el debate alcanz un punto muy alto (ver entre muchos otros Bryan 1973, 1975; Haynes
1974; Lynch 1974; MacNeish 1976; Martin 1973; Morlan y Cinq-Mars 1982).
Sin embargo, en los ' 90 pocos de estos sitios sobrevivieron a las crticas,
a pesar de que los modelos propuestos en ese momento son an hoy
discutidos. Los lmites de la llamada cultura Clovis van desde los 11 ,570::
70 aos AP.(en el sitio Aubrey) a los 10,890:: 50 aos AP.(en el sitio Murray
springs) (Taylor et al. 1995). Todo sitio que supere estas edades o se
encuentre prximo al lmite ms antiguo es usualmente objeto de un
m inucioso anlisis donde los estndares de verificacin se hacen ms
rigurosos. En trminos ms coloqu iales, el investigador a cargo del sitio
en cuestin pasa automticamente a la categora de sospechoso y de
all en adelante tendr que luchar sostenidamente para demostrar su
inocencia. La discusin sobre el poblamiento americano en la ltima dcada se est dando principalmente en tres campos de batalla o mejor
dicho, est sucediendo en tres procesos judiciales: el sitio de Monte Alegre publicado en Science en abril de 1996 por Anne Roosevelt y un extenso equipo de colaboradores; Toca do Boquerao do Pedra Furada (de
aqu en adelante Pedra Furada) investigado por un equipo bsicamente
franco-brasileo a cargo de Niede Guidon, y an pobremente publicado;
y Monte Verde cuyo estudio a cargo de Tom Dillehay ha producido decenas de artculos , incluyendo dos completos informes sobre los varios aspectos del sit io (Dillehay 1989, 1997).
, Otros sitios , con dataciones pre-11.500 aos, ocupan un lugar perifrico en el debate, debido a que no han sido apropiadamente publicados, los hallazgos no son tan espectaculares, las evidencias son an dbiles,
o simplemente, porque no han entrado en el circuito central de la discusin por motivos difciles de compre nder (entre los cuales sospecho que
29

la publicacin en castellano o portugus es uno de ellos). Lo interesante


para destacar es que muchos de estos sitios han salido (O nunca han
entrado!) del debate por omisin y no porque un anlisis exhaustivo de
las evidencias presentadas haya conducido a su rechazo. Entre estos
sitios olvidados o ignorados estn: Taima-Taima (Bryan et al. 1978,
Ochsenius y Gruhn 1979), Cueva Lago Sofa 1 (Prieto 1991 ), El Abra (Van
der Hammen 1992) algunos abrigos del este de Brasil, tales como Santa
Ana do Riacho y Lapa do Boquete (Prous 1991 , 1992-92, Kipnis 1998),
que estn bien publicados y presentan niveles datados entre 12.070 y
11.950 aos AP.
Por otro lado, hay algunos sitios cuya cronologa no est an clara o
al menos habra que confirmarla con ms dataciones radiocarbnicas
antes de incluirlas en un supuesto grupo pre-Clovis. En este grupo se encuentran sitios como Tibit (Correal Urrego 1981), Cueva 3 de Los Toldos
(Cardich et al. 1973) y Arroyo Seco 2 (Politis 1989). El de Tibit es uno de
los casos ms interesantes. Nadie ha dudado del carcter antropognico
del sitio que presenta una muy buena asociacin de artefactos lticos
con restos de caballo americano, mastodonte y venado en sedimentos
asignados al Pleistoceno Final. Sin embargo, la nica datacin que se ha
obtenido (11.740 aos A.P.) es insuf iciente para ubicar a este sitio en un
hipottico grupo de sitio pre-Clovis. Como ha quedado demostrado en
muchas ocasiones, una sola datacin no es suficiente para precisar la
ubicacin cronolgica de un evento de ocupacin humana en la escala
de los cientos de aos. Muchos factores pueden contaminar la muestra
y adems, se debe tener en cuenta la suma de potenciales errores acumulados en los distintos pasos del proceso de datacin. Usar una nica
fecha pocos aos ms antigua que el lmite cronolgico de Clovis para
proponer al sitio como una evidencia supuestamente pre-Clovis (ver por
ejemp lo Dillehay 1999) es arriesgado. Sobre la base de la asociacin
faunstica, a la situacin estratigrfica y a esa datacin solitaria , lo nico
que tiene cierto grado de certeza en los estndares contemporneos es
que el evento de ocupacin humana en Tibit sucedi en algn momento del Pleistoceno Final. Con la evidencia disponible no se puede precisar
si este momento fue pre, para, o post-Clovis.
El otro caso interesante para mencionar es el del Nivel 11 de la
Cueva de Los Toldos de la patagonia Argentina , ya que durante dcadas
se ha propuesto a ste como un candidato firme para una ocupacin
30

pre-C1ovis de Amrica del Sur (Cardich 1972). En este sitio se obtuvo una
datacin de 12,600 ~ 600 aos AP., proveniente de carbones dispersos
de nivel antrpico ms profundo. La datacin fue realizada en 1972 en el
laboratorio BVA Arsenal Viena y no tiene nmero de registro (el ER.A 98
que figura entre parntesis significa FECHADOS RADIOCARBONICOS ARGENTINOS). Teniendo en cuenta los problemas apuntados, esta nica
datacin debera ser dupl icada para poder precisar la antigedad del
evento humano y para proponer una supuesta antigedad pre-C1ovis ya
que una sola datacin realizada hace 27 aos sobre carbones dispersos
es absolutamente insuf iciente.
Por ltimo, se debe mencionar tambin a Arroyo Seco 2, en la regin Pampeana de Argentina , ya que en el componente Inferior de este
sitio se han obtenido tres dataciones muy tempranas sobre huesos de
fauna extinta: 11.590 aos AP (Toxodon platensis), 11.250 aos AP (Equus
amerhippus) y 12.200 aos A.P. (Megatherium americanum). Las dos primeras muestras provienen de huesos cuyo origen en el sitio podra ser
natural, ya que no tienen evidencias de accin humana, pero la tercera
y ms antigua presenta algunos rasgos que permiten asignarle un origen
antrpico Oohnson y Gutirrez ms). Hasta tanto no se completen los
anlisis, especialmente los taxonmicos, y se dupliquen las dataciones
sobre varias muestras, no se podr estimar ms precisamente la antigedad del evento humano ms temprano del sitio.
En el Cono Sur existen varios sitios tempranos que han producido
edades pre-11.500, pero la mayora de ellas han sido descartadas debido a que la duplicacin de dataciones sobre las mismas muestras o
muestras relacionadas han dado edades ms j venes. Esto llama la atencin una vez ms sobre la cautela que hay que tener para incorporar las
dataciones radiocarbn icas a la discusin de la interpretacin de los eventos culturales . Algunos ejemplos ilustran esta situacin.
En el sitio de Cueva del Medio se obtuvo una datacin sobre hueso
calcinado del fogn 1, que dio una edad de 12.390 ~ 180 aos A.P y que
fue'inicialmente considerada con cautela por Nami (1987:97). Dataciones
posteriores de muestras del mismo fogn y del mismo nivel, llevaron a
precisar la ocupacin humana del sitio entre 11 .200 y 9.500 aos A.P.
(ver discusin en Nami y Nakamura 1995). En el sitio Tres Arroyos, en
Tierra del Fuego, Mauricio Mazzone report una datacin de 11 ,880
31

aos AP obtenida a partir de carbn del Fogn 1; sin embargo, el procesamiento posterior de muestras del mismo fogn y de fogones de la
misma unidad dio edades ms modernas: 10.280, 10.600 Y 10.580 aos
A.P. (Mazzone en prensa). En el sitio Piedra Museo, en la meseta patagnica
de Argentina, Miotti y Cattneo (1997) publicaron un fechado de 12.890
aos AP., obtenido a partir de un hueso de caballo americano (Equus
neogeus) proveniente de los niveles antrpicos ms profundos del sitio.
Un conjunto de dataciones posteriores de muestras del mismo nivel entregaron edades que varan entre 11 .300 y 10.500 aos A.P (Laura Miotti,
comunicacin personal). En el sitio La Moderna, en la Regin Pampeana
de Argentina, se obtuvo una edad de 12.350 aos AP. a partir de un
hueso de un gliptodonte (Doedicurus c/avicaudatus), sin embargo , tres
dataciones posteriores de la misma muestra y de otra relacionada dieron edades mucho ms jvenes: 7.010,7.510 Y 7.460 aos AP., que condujeron a precisar la cronologa del evento entre 7.000 y 7.500 aos AP.
(Politis y Gutirrez 1998).
En suma, como se ha visto , la situacin y e! status de los sitios pre11 .500 son bastante complejos y diversos. Ahora bien, como se ha expresado, el debate reciente se ha concentrado en tres sitios: Monte Alegre,
Pedra Furada y Monte Verde. Una revisin de la discusin que gira en
torno a ellos ayudar a comprender mejor la estructura del debate y a
ejemplificar las caractersticas enunciadas en la introduccin.

MONTE ALEGRE
El sitio de Monte Alegre denomina a los hallazgos de la cueva Caverna da Pedra Pintada, que era conocida por su arte rupestre. El sitio est
localizado en las planicies altas, 10 km. al oeste del ro Amazonas y all
Anne Roosevelt y un equipo de colaboradores (1996) excavaron 11
cuadrculas de 1m de lado hasta llegar a una profundidad de 2,25 m. En
los niveles ms antiguos (16 Y 17), se recuperaron ms de 30.000 desechos de talla y 24 instrumentos formales. Esta gran cantidad de material
ltico contrasta notablemente con los pocos restos lticos (menos de 150)
recuperado en los niveles superiores. Las materias primas ms usadas
fueron calcedonia, cuarzo cristalino y cuarzo lechoso. Todas estas rocas
afloran en las inmediaciones, pero no dentro de cueva. En el conjunto
ltico se reconocen las tcnicas de reduccin por percusin y presin, el
32

investigadores norteamericanos. No es este el caso para un reclamo


polt ico al estilo Norte -Sur, ni tampoco para producir un alegato no actual izado, anti-imperialista, pero s parece que el debate est dominado por investigadores norteamericanos. Como ejemplo de esto, se puede
ver la cobertura del tema de las principales revistas cientficas internacionales que ocupan los primeros lugares en el Science Citation lndex
(Science, Narure, etc. i Lo mismo se puede ver en revistas de difusin
arqueolgica tales como National Geographic, Archaeology o Discovering
Archaeology, que aunque son norteamericanas, pretenden tener un
carcter internacional
SEXTO: Como paradoja de esta relacin asimtrica, el debate sobre el poblam iento por parte de los sudamericanos est cargado de
nacionalismo y chauvinismo. Este exacerbado nacional ismo , del cual
derivan frases tales como "el prime r americano era de talo cual pas",
ha sido usado polticamente de diferentes motivos. Estos enunciados
de corte nacionalista a veces son fomentados por los mismos
arquelogos con el objetivo de obtener ms fondos para cont inuar las
investigaciones.
El tema del pob lam iento se ha abordado desde varios ngulos
(bioantropologa, ADN mitocondrial, glotocronologa, estudios de denticin, etc) pero el enfoque que predomina sigue siendo el arqueolgico.
Es decir, que el sustento de los modelos descansa en la evidencia material obtenida en los sit ios med iante excavaciones sistemticas, en
donde se ha prestado especial aten cin al contexto estratigrfico , a
los aspectos tecno lgicos (casi exclusivamente de material lt ico), a la
asociacin faunstica y a las dataciones radiocarbnicas. Es la conjuncin de estos elementos la que tiene prioridad en el debate actual ,
para validar sitios y modelos.
Desde Hdrlicka en adelante pocos han dudado de los antecedentes
asitico/m ongoloides de los primeros Americanos. Sin embargo, el reciente hallazgo del llamado Kennewick Man, en el estado de wash ington
(EEUU) con supuestos caracteres caucasoide (ver revisin en Morell 1998,
y en Swedlund y Anderson 1999) y el re-anlisis de los esqueletos del
sitio Lapa Vermelha (w. Neves citado en Fohla de Sao Pau/o del 5 abril de
1998) han puesto en duda tamb in la exclusividad de ancestros asiticos/mongoloides en los procesos de poblamiento americano.

28

reto que un ifacial y bifacial, el tratamiento trmico y la prep aracin de


platafor ma por abra sin.
En estos niveles tempranos se hallaron maderas quemadas dentro
de fogones , miles de frutos y semillas carbonizadas pertenecientes a
especies de la floresta tropical que fueron colectados durante la ocupa cin del sitio (la mayora de las especies representadas existen actualmente en los relictos de floresta t ropical en las reas vecinas). Los resto s
faunst icos estn mal preservados e incluyen fragmentos de huesos de
roedores, tortugas de t ierra y de agua, vboras , anfibios y mamferos
te rrest res grandes no identificados. Tambin abundan los bivalvos y
mo luscos.
Se obtuvieron 56 data ciones de los niveles 16 y 17, a parti r de
mad eras y sem illas carbon izadas, que varan entre ca. 11.200 y 10.000
aos AP. o, con 2 sigmas, entre 11.730 y 9.880 aos AP. Para Roosevelt y
colaboradores el arribo de seres humanos a la cueva esta marcado por
el grupo de 4 dataciones que varan entre 11 .145 +/ - 135 a 10.875 +/ 295 aos AP. Con el objeto de contrastar estas dataciones , tres muestras
de sedime nto fueron proces adas usando el mtodo de OSL (opt cally
stimu lat ed luminiscense) y 10 artefactos lti cos quemados fueron datados
por TL (term ol umi nicencia). Las fechas obtenidas se ub ican entre 16.000
y 9500 aos AP., las que abarcan el posible rango de aos calendricos
est imados con base en C14. Como conclusin, Roosevelt et al. (1996)
post ulan que la cueva fue visitada perid icamente por bandas paleo ind ias
por m s de 1200 aos. Durante estas visitas, se com ieron frutos y una
amplia variedad de presas terrestre y fluv iales, mi entras se fabricaron
artefacto s lticos y se pintaron las paredes de la cueva.
Las principales crticas a este trabajo provienen de algunos proponente s del modelo Clovis-primero, ta les como C. V. Haynes o de otros
invest igadores como setty Meggers con la cual Roosevelt t iene una larga
serie de desencuentros, no slo cientficos sino tambin person ales (ver
Roosevelt 1991, 1995; Meggers 1992, 1996, 1999). Los cuest ionam ientos
apunta n a la antigedad de la ocupacin ms temprana y a la publicidad que se le dio a este sitio presentndolo como un hallazgo sin prec edent es en la regin. C. Vance Haynes y Ken Tankesrley creen que una
edad de 10.500 aos AP es ms seg ura, ya que not aron que las
dataciones m s antiguas ti enen mayores errores (cit ado en Gibbons 1996).
33

Esta opinin es tambin compartida por Dina Dincauze (verGibbons 1996).


Fiedel (1996) analiz las dataciones teniendo en cuenta las recientes
evidencias de anomalas de (14 en el perodo involucrado y calibrando
las fechas de Monte Alegre y las de Clovis, lleg a la conclusin que podra haber habido un intervalo de 700 a 2.000 aos entre dovs y la fase
inicial de Monte Alegre. Para este autor, esta diferencia sera suficiente
para explicar la ocupacin de Monte Alegre por gente descendiente de
(lovis . Para Tom Dillehay y Betty Meggers, la publicidad que se le dio al
sitio es injustificada (se debe destacar que luego de la publicacin en
Science, la noticia fue tapa del New York Times y del International Herald
Tribune, adems de aparecer extensas notas al respecto en peridicos
de todo el mundo) . Para Meggers (1996:1825), los hallazgos de Monte
Alegre son similares a los ya reportados para los niveles ms tempranos
de Lapa do Boquete en Minas Gerais y que fueron tambin datados en
ca. 11.000 aos A.P. Para Dillehay (1996:1824-25) "Roosevelt et al. findings
are not unique, it merely adds another site locality to the terminal
Pleistocene archaeological record of eastern Brazil".
En esta discusin quedan claras algunas caractersticas del debate.
Una es que el sesgo Clovis-primero determina el enfoque del problema y
la validacin de las evidencias. Para Haynes, Dincauze y Fiedel, el sitio es
cuestionable no por el contexto ni por la publicidad, sino por la int erpretacin, supuestamente incorrecta de las dataciones ms antiguas. El
segundo punto que emerge claramente es el relacionado a las tensiones
poltico acadmicas de Norte Amrica. El campo de batalla entre Roosevelt
y Meggers, se desplaz desde la cermica temprana y la complejidad
social en la arqueologa de la isla de Maraj, hacia el poblamiento de
Amrica del Sur. Por ltimo, es la publicidad que recibe en los medios, la
mayora de las veces exagerada, un motivo para criticar una investigacin arqueolgica? Viendo como muchos hallazgos arqueolgicos han
sido presentados a la prensa en los ltimos aos, la respuesta obvia sera
no. La mayora de las veces la forma en que el sitio se presenta excede
por mucho las int ensiones de mesura que el investigador quiere transmitir, y lo que llega al publico es una visin filtrada y amplificada por el
aparato periodstico , que como todos sabemos no se caracteriza por su
rigor en la bsqueda de la verdad.
Mas all de la precisin cronolgica parece bastante claro, que teniendo en cuenta los estndares contemporneos de aceptacin de
34

dataciones radiocarbnicas, la ocupacin inicial de Monte Alegre puede


ser considerada para-Clovis en trminos generales, aunque el lmite superior pueda unos cientos de aos ms moderno a lo propuesto por
Roosevelt. Esto tiene dos implicancias fundamentales: a) que haba bandas de cazadores-recolectores explotando los recursos de la floresta
tropical amaznica a fines del Pleistoceno (Wilson 1999) contrariamente
a los modelos que postulan la inviabilidad de las economas no-agrcolas
en los ambientes de foresta-tropical (ver discusin en Politis y Gamble
1996) y, b) que estas poblaciones no seran descendientes de Clovis ya
que ni la cronologa, ni la tecnologa, ni la economa, apoyan una relacin
gentica entre estos y los ocupantes de Monte Alegre. Por ltimo, es
claro que este sitio no es el nico, ni el primero en evidenciar una ocupacin para-e1ovis en el este brasileo, pero sin duda, constituye una evidencia muy fuerte apoyada por una gran cantidad de datos.
PEDRA FURADA
El sitio de Pedra Furada est ubicado en la Serra de Capivara, en
plena caatinga brasilera. Se trata de un sitio multicomponente dentro de
un abrigo de paredes muy altas. Las primeras excavaciones fueron llevadas a cabo entre 1978 y 1980 Y tuvieron como objetivo determinar la
cronologa del arte rupestre, sin embargo el descubrimiento de industria
ltica y la obtencin de dataciones de ms de 25.000 aos AP promovieron una investigacin ms intensa en los aos subsiguientes. Hasta el
presente se han excavado unos 700 m2, que representan aproximadamente el 80% del sitio, determinado por aquellos sedimentos que quedan bajo el techo del alero.
Las investigaciones estuvieron a cargo de Niede Guidon, secundada
por Anne Marie Pessis, Fabio Parenti, y un grupo de colaboradores franceses y brasileos. El sitio no ha sido publicado en detalle, aunque hay varios
artculos que discuten diferentes aspectos por ejemplo (Guidon y Arnaud
1991 , Guidon y Delebrias 1986, Guidon et al. 1994) y Parenti (1993) realiz
una 'extensa tesis doctoral que permanece an indita. Laexcavacin entreg varios miles de restos de carbn en diferentes niveles, restos de
semillas y hojas en los niveles pleistocnicos, mas de 8000 piezas lticas
(de las cuales 600 corresponden a los niveles pleistoc nicos) y 156 rasgos
arqueolgicos (Parenti 1995:20). La cronologa fue establecida mediante
35

55 dataciones radiocarbnicas (de las cuales 46 se distribuyen entre 6.150


y ms de 50.000 aos AP) obten idas a partir de muestras de carbn de los
fogones. Para el sitio se propusieron 6 fases-subfases: Pedra Furada 1, 2 Y 3
de ant igedad pleistocnica y Serra Talhada 1 y 2 Y Agreste para el
Holoceno. Las tres fases pleistocnicas entregaron 600 litas confeccionados exclusivamente con materia prima local: cuarzo y cuarcita. Estas fases muestran una sorprendente estabilidad tecnolgica: tcnica de
reduccin unifacial sin claros patrones de lascado y mnimo retoque. Los
autores consideran que esta tecnologa era de carcter expeditivo.
Durante la excavacin, el sitio fue visitado por varios investigadores
de distintos pases, los que en la mayora de los casos se llevaron una
opinin positiva tanto de la calidad de los trabajos como de las interpretaciones de los hallazgos (por ejemplo Bahn 1993, Bednarick 1998, Gradn
y Aguerre comoPers.). Algunos aos luego de terminada la excavacin,
los investigadores a cargo organizaron una visita al sitio en 1993 para
presentar las conclusiones de su trabajo y discutir in situ varios aspectos
de la interpretacin del sitio. Entre los investigadores invitados, la gran
mayora eran norteamericanos. Como resultado de esta visita de cinco
das, se publicaron por lo menos dos artculos. Uno de ellos (Schobinger
1994), absolutamente favorable, el otro (Meltzer et al. 1994) demoledor.
Las principales crticas de Meltzer, Dillehay y Adovasio fueron 1) que
las fases-subfases se basaban casi totalmente en los hiatus de la secuencia de dataciones radiocarbnicas , 2) que haba varias fechas rechazadas y no estaban expresadas las causas 3) que el carbn a partir
del cual se realizaron las dataciones poda provenir de quemazones naturales de la CQaringa y no de fogones de origen antrpico 4) que todos
los supuestos artefactos estaban confeccionados en cuarzo y cuarcita,
que son rocas que afloran naturalmente en el techo de la cueva y que
caen desde decenas de metros, golpendose e incorporndose al sedimento, 5) que no estaban claro los criterios para la seleccin de los supuestos artefactos de los rodados cados del techo y fracturados
naturalmente, 6) que el carcter cultural de los artefactos no estaba
demostrado de manera adecuada. Adems de esto se efectuaron otras
crticas extremadamente virulentas e inmerecidas tales como la acusacin de que durante la excavacin no se prest atencin a la estratificacin interna o que los mtodos de excavacin parecieron emplear ms
pico y pala que palustres o instrumentos pequeos.
36

Sin duda, Meltzer et al. (1994) plantearon algunas dudas y ambigedades del sitio que deben ser clarificadas, pero en su ejercicio crtico,
fueron demasiado lejos y no balancearon adecuadamente los datos a
favor y en contra de cada uno de los aspectos cuestionados. Las respuestas de Guidon et al. (1995) aclararon varios de los puntos . en especial los
referidos a los criterios de seleccin de artefactos y de mtodos de excavacin, como astambin a la formacin de los fogones y a la delimitacin
de las fases y subfases, Sin embargo, estos investigadores cayeron en algunos errores. En primer trmino, descalificaron a Meltzer, Dillehayy Adovasio
por no ser especialistas en arqueologa de sitios Pleistocnicos de regiones
tropicales (una especialidad demasiado especfica). En segundo lugar, apoyar sus enunciados sobre la base del supuesto estado inalterado de los
depsitos y de la preservacin "intacta", opinin que ya haban vertido
aos antes (Guidon y Arnaud 1991). Parenti presenta esta concepcin, tan
comn en la defensa de sitios tempranos , que se esfuerzan en presentar
a los depsitos de manera irrealsticamente intacta:
"The whole cronostratigraphy does not present any problerns. it is
the best quaity sequence (because of the nature of the date material: charcoal), very firm (because of the quantity of dates) and
extremely well protected from possible pollution which might have
artificially aged the sequence (the non-existence of older organic
material). On the contrary, the 50,000 years BP dating of the Pedra
Furada 1 level should be considered indicative of the minimum age
of the first human occupation" (Parenti 1995:20).
A pesar de que Guidon y colaboradores contestaron exitosamente
varias de las crticas de Meltzer, Adovasio y Dillehay, quedan an algunos
puntos pendientes. Por ejemplo, en varios tramos del debate remiten a
los lectores a la tesis de Parenti, la que no ha sido an publicada ni est
disponible para toda la comunidad arqueo lgica. Por otro lado, no se
analizaron profundamente los procesos de formac in de sitio, especialmente aquello que pudieron haber producido la migracin vertical de
materiales. El estud io de estos procesos es crucial y su reconocimiento
en algunos niveles o sectores no tiene porque conducir necesariamente
al rechazo de toda la evidencia del sitio . Por ltimo, como lo expresa
Barrero (1995) debera proponerse alguna explicacin para algo hoy difcil de entender: por que Hamo sapiens sapiens vivi en un stasis tecnolgico en Pedra Furada por ms de 40.000 aos.
37

Luego de las crticas y las respuestas, el sitio entr en un cono de


sombra respecto a su credibilidad (hasta el rechazo total de toda evidencia pleistocnica ver por ejemplo Fagan 1999:11 O) Y qued en una especie
de "limbo" arqueolgico. Por un lado, hubo largas campaas de investigacin y se haba obtenido un nmero significativo de informacin mediante
tcnicas de excavacin y mtodos de anlisis minuc iosos. Por otro lado la
falta de publicacin adecuada, la ausencia de un estudio sistemtico de
los procesos de formacin de sitio, la asuncin de que los depsitos estaban intactos y la dificultad que implica admitir la inmovilidad tecnolgica
por ms de 40.000 aos hacen.que el sitio no pueda ser aceptado hoy
como una evidencia contundente de un poblamiento Americano hace ms
de 50.000 aos (ver una opinin similar en Lavalle 1995).
MONTE VERDE
En 1979 Tom Dillehay comenz la excavacin del sitio de Monte
Verde bajo la premisa de que se trataba de un tipo de evidencia arqueolgica inusual y distinta a la que se esperaba para los sitios paleoindios.
Hasta 1984 se realizaron varias temporadas de campo y se involucr a
un num ero importante de especialistas (Mike Collins, Mario Pino, jack
Rossen, etc). El sitio sufri la crtica inicial de junius Bird y la mayora de
los proponentes del modelo Clovis-pr imero rechazaron el carcter
antropognico de los depsitos arqueolgicos, discutieron su int egridad
o cuestionaron la cronologa radiocarbnica (ver entre otros Lynch 1990,
West 1993). Quince aos despus de la finalizacin de la excavacin
Dillehay (1997) public recientemente el segundo volumen del sitio (el
primero referente a aspectos geolgicos y paleombientales haba salido
en 1987), en donde expande las hiptesis previas y detalla la informacin de base del sitio. En este segundo volumen se consolid la proposicin de la existencia del componente Monte Verde 11 (MV-II), que en el
sitio est representado por los restos de un asentamiento residencial
que habra sido ocupado durante alrededor de un ao, hace entre 12.300
y 12.800 aos AP. En este nivel Dillehay y su equipo recuperaron fogones,
cimientos de viviendas de maderas cubiertas con cueros, restos de mastodonte y una amplia variedad de maderas y hojas de plantas comesti bles y medicinales. Una de las caractersticas del sitio es la poca
formatizacin de su industria ltica, ya que los artefactos utilizados fueran litos natura lmente fracturados obtenidos de la orilla del arroyo cer38

cano. Algunos fragmentos de puntas de proyectil, unos Iitos alisados para


moler y varias raederas dobles son los nicos artefactos estandarizados
hallados en el sitio. En niveles ms profundos Dillehay recuper algunos
posibles artefactos asociados a un fogn del cual se obtuvieron dos
dataciones muy antiguas: 32.840 y 33.900 aos AP. Este componente,
cuyo origen antrpico ha sido tomado por Dillehay con mucha cautela,
fue denominado Monte Verde I (MV-I) y est slo representado en una
pequea porcin excavada del sitio.
La investigacin de Monte Verde estuvo signada de fuertes controversias. Por un lado, la visita inicial de junius Bird, declarando a los depsitos como no antrpicos influy sobre la opinin de varios arquelogos,
especialmente los sostenedores del modelo C1ovis-primero. Por otro lado,
el carcter expeditivo de la gran mayora de los artefactos lticos y la
preservacin restos florsticos inusuales, entregaba una imagen muy distinta a la esperada para un sitio del Pleistoceno Final. Dillehay public
varios artculos dando avances parciales de la investigacin y contestando la mayora de las crticas. Sin embargo, el punto de inflexin en la
historia de la investigacin de Monte Verde fue en 1997 cuando se public el segundo volumen sobre el sitio y cuando un grupo de arquelogos
expertos en el tema visit el lugar y revis los hallazgos.

Mucho se ha escrito sobre Monte Verde, y no es este el lugar para


sumar una nueva opinin al ya multitudinario grupo de voces,
mayoritariamente a favor o espordicamente en contra. Sin embargo, la
historia del sitio y la forma como fue validado son interesante para analizar la estructura del debate sobre el poblamiento Americano. De alguna manera, aunque alguno de los involucrados lo niegue (ver por ejemplo
Meltzer 1999) la visita a Monte verde pretendi reproducir la reunin de
1927 en Folsom, en donde se logr la aceptacin del poblamiento Americano a finales del Pleistoceno sobre la base de la opinin de expertos.
Es por eso que, como expres uno de los participantes (Haynes 1999) se
hizo explcito que luego de la reunin deberan llegar a un consenso y es
por eso tambin que hubo una votacin al final de la visita. Por qu un
grupo de especialistas debera llegar obligatoriamente a un consenso
luego de unos pocos das aquy all revisando rpidamente los hallazgos
y visitando los sectores marginales del sitio? por qu no dejar que el
consenso se forme con la opinion de la comunidad arqueolgica luego
de que se haya ledo, analizado y discutido el ltimo volumen de Monte
I

39

Verde? La respuesta tiene ms que ver con la poltica acadmica norteamericana que con la bsqueda de ciertos criterios objetivos para la
validacin de evidencias.
Luego de la visita de principios a Monte Verde en 1997 hubo una
cobertura periodstica impresionante y poco tiempo despus sali publicado el segundo volumen. De alguna forma este lanzamiento meditico
estuvo liderado por la Nacional Geographic Society que financi gran parte
del viaje. Algunos de nosotros nos sorprendimos al ver fotos en los diarios
del panel de expertos sonrientes envueltos en una bandera de la Nacional
Geographic Society y nos preguntamos qu tena que ver eso con la puesta a prueba de evidencias cientficas. La publicacin de la Sociecy retrat
de una manera trivial el consenso logrado: la tarde luego de visitar el sitio,
sentados en un bar frente a la playa en Pelluco, el coordinador del grupo
Alex Barker, propuso una votacin a mano alzada entre los presentes. El
voto fue unnime y segn el autor de la nota, esa misma tarde cay para
siempre el credo cientfico de C1ovis-primero (Gore 1997). Es cierto que el
valor cientfico de las notas de National Geographic Magazine puede ser
cuestionado, pero nadie puede dudar del tremendo peso de esta publicacin para legitimar y aceptar descubrimientos cientficos dentro de la sociedad norteamericana (y por carcter transitivo de una buena parte del
mundo). Otros medios cientficos tales como Current Research in the
Pleistocene o Mammuth Trumpec, se sumaron esta ola triunfalista, y decretaron tambin la cada por siempre jams de la "Cortina C1ovis". Algunos artculos tambin se basaron en la visita para confirmar el abandono
definitivo de Clovis -primero (por ejemplo Adovasio y Pedler 1997) o
remarcaron el valor confirmatorio de la visita: "Expert certified two years
ago that Monte Verde en Chile is the oldest archaeological site in the
Americas" (Discovering Archaeology 6 (1):1).Pareciera que la visita de los
expertos y el marketing de algunas instituciones norteamericanas pudo
ms que los aos de trabajo de Tom Dillehay y de tantos otros cientficos
sudamericanos que desde tiempo atrs han aportado diferentes evidencias para rechazar el modelo C1ovis-primero. Lo que parecera requerir
estndares de verificacin superlativos y pruebas de contundencia absoluta, termino siendo aceptado por la fuerza del consenso de un puado de
arquelogos. Queda bastante claro que la rpida aceptacin de las evidencias de Monte Verde se bas en el principio de autoridad de los participantes de la visita y no en la lectura detallada y concienzuda del segundo
volumen de Monte Verde por parte de la comunidad cientfica.
40

Ahora, qu fue lo que llev a realizar la visita? Mucho se ha escrito


al respecto (ver distintos enfoques en el Special Report de Discovering
ArchaeoJogy 1 (6)), pero uno de los participantes lo ha expresado con
bastante claridad:
"Given this and the fact that Monte Verde has also been vigorously
(and sometimes vrulenty) question in terms of the realiability of the
dates as well as the anthropogenic "reality'' of the artefacts and cultural
features{....) it was proposed that a group of professional archaeologist
should visit the site to establish beyond any reaseonable doubt whether
a pre-Clovis precense exists at th is remote South American Iocatty''
(Adovasio y Pedler 1997: 574). En otras palabras, el grupo durante su
visita iba a ser el destinado a aclarar las dudas sobre Monte Verde. La
palabra estabJish es bastante contundente e ilustrativa acerca de las
atribuc iones que se conf iri o le confirieron al grupo.
El panel de expertos visit primero Lexington (Kentucky) en donde
recibieron algunas presentaciones de varios de los cientficos involucrados
en la investigacin y examinaron y discutieron sobre el material del sitio
almacenado en esa Universidad (90% del ltico, 200/0 de los restos seos,
15% de las maderas). Luego continuaron revisando el material restante
en la Universidad de Valdivia y finalmente el ltimo da recorrieron las
reas marginalesal sitio , pues la parte principal (donde se haban hecho
las excavaciones) haba sido destruida por bulldozers en 1988. Esta visita
de pocos das, con una agenda bastante cargada, result no slo en el
consenso logrado aquella tarde en el bar de Pelluco sino que produjo un
artculo , escrito bsicamente por Meltzer y Grayson (ver Meltzer 1999),
que fue circularizado , comentado y, finalmente, firmado por todos los
participantes del viaje que no estaban involucrados directamente en la
investigacin del sitio. Este artculo (Meltzer et al. 1997) es conclusivo
acerca de todos los aspectos relacionados con el sitio, aceptando todas
las interpretaciones de Dillehay, sin considerar ninguna opcin alternativa sobre algn aspecto parcial del sitio: "we have no doubt that there are
genuine artifacts on the MV-Il surface" (661), "th ere is, however, no doubt
that the cordage (Adovasio in Dillehay 1997), many of the wooden
specimens and many of the seeds and paloethnobotanical remains, were
introduced into the site by human activities. No one could , or no one did,
questioned the human origins of the foot print " (161), "MV-I1 is clarely
archaeological, and there is no reason to question the integrity of the
41

radicocarbon ages" (661-662). A pesar de su corta visita a los alrededores del sitio, tambin llegaron a conclusiones contundentes " We saw no
evidence of disturbance and no evidence of younger archaeological material that could have become incorporated into older deposit " (661 ) o
"Certain constituents may have neen translocated by groundwater, but
that action does not affect the archaeological integrity of the site" (661).
Las opiniones fueron tan positivas que incluso, llegaron ms all de las
propias dudas de Dillehay, expresando la validez del nivel MV-I : " The
MV-I material were found deep within the MV-7 deposits, at least some
of them are clearly artifactual; there are no suggestion that they owe
their position to disturbance , and associated radiocarbon determinations
indicat e an age of at least 33,000 years S.P (662). Cmo pudieron haber
llegado a estas conclusiones en una visita tan corta a un sector marginal
del sitio y en una regin desconocida para la mayora de los participantes? Cmo pudieron haber hecho un "examen detallado" (como lo expresan en el resumen del artculo) de una variedad tan amplia de
materiales , en tan poco tiempo? El artculo tiene ms de propaganda
pro-Monte Verde que de presentacin cientfica y de discusin balanceada de las evidencias. Sin embargo, es bastante claro para m que ni el
sitio ni el trabajo llevado a cabo por Dillehay necesitaba de ese tipo de
propaganda .
Aparentemente, durante la visita hubo discusiones e interpretaciones alternativas sobre algunos de los mltiples aspectos del sitio. A estas
discusiones, el artculo de Meltzer et al. (1997) les dedic slo un breve
prrafo:
"There was some disagreement among the participants on specific
interpretative matters (for instance a particular cut mark). Those
debates, however, were secondary and could swirl around particular objects from virtually any archaeological site regardless of the
age of the site"(Meltzer et al. 1997:661 ).
La sustancia de estos desacuerdos era lo ms interesante y quizs
hubiera sido una mejor contribucin a la comprensin de los procesos
culturales y naturales que formaron el sitio si los autores hubieran compartido estas discusiones y sus visiones alternativas sobre aspectos especficos de Monte Verde. Sin embargo, el prestigio de algunos de los
participantes, el sndrome de "haber estado en el sitio", y el incomprensi42

ble imperativo de los organizadores del viaje de tener que lograr consenso
(favorable) llev a presentar una versin confirmatoria y conclusiva del
sitio, a pesar de que, paternalmente, los autores sugieren al pblico que
lea el segundo volumen de Monte Verde para hacer su propia evaluacin.
Mi propsito no es cuestionar el alto nivel de la excavacin de Monte Verde, ni siquiera alguna de las interpretaciones de Dillehay, como
tampoco poner en duda la calidad de los miembros del grupo de visita.
Mi argumento es que en los problemas o dudas que genera un sitio no
pueden ser resueltos mediante la visita de un grupo de especialistas,
durante poco tiempo a un sector marginal de un sitio excavado mas de
15 aos atrs. La visita puede ser importante, pero si como resultado se
amplifica el debate, se determinan temas para profundizar y se exhiben
las discrepancias en aspectos de la interpretacin. Estas posiciones alternativas son absolutamente esperables en un sitio tan complejo como
Monte Verde, con un depsito arqueolgico no convencional y con una
trascendencia inusual.
Por ejemplo, Nuez y Mena (los dos participantes chilenos de la
visita) en un artculo aparte, reconocen las cualidades de Monte Verde 2
pero dudan de algunos supuestos artefactos que consideran
culturalmente sobrevaluados, tambin llaman la atencin sobre la explicacin de un asentamiento de tales caractersticas asentado directamente sobre gravas y arenas hmedas y sobre la falta de registro de
algunos artefactos in situ (Nuez y Mena 1997:41). Otro de los participantes, C.V. Haynes (1999) recientemente public tambin sus reservas
sobre la condicin cultural de la mayora de los artefactos lticos, critic
la falta de registro de las piezas culturalmente ms seguras y despleg
un nmero de dudas que lo llevaron incluso a proponer una hiptesis
alternativa sobre la formacin de MV-Il, con un fuerte componente natural. Por qu estos tres autores no reflejaron estas dudas en el artculo
que concibieron con el grupo de visita en 19977.
Sin embargo, debido a la extraa dinmica de este debate, una
nueva discusin estall recientemente. No en un medio cientfico con un
proceso de peer review, (como se esperara dado la trascendencia del
tema) sino en Discovering Archaeology (vol. 1 nro. 6) una revista de divulgacin popular sobre arqueologa. En el ltimo nmero, un detallado
anlisis de Fiedel del segundo volumen de Monte Verde plantea
I

43

inconsistencias entre los trabajos publicados referentes a la proveniencia


y catalogacin de artefactos y sobre la falta de registro detallado de los
hallazgos relevantes. La mayora de las crticas son triviales y son el resultado de los problemas de un proyecto de larga data con la participacin
de muchos especialistas. En su respuesta en la misma revista, Dillehay y
colaboradores (1 999) aclaran la mayora de estas dudas. Sin embargo,
en los comentarios del final un grupo de arquelogos (la mayora de los
cuales previamente ya haban dudado de Monte Verde) le otorgan a
estos problemas un rol crucial en la credibilidad del sitio: ..... the problems
with artifacts provenience that Fiedel has documented regarding Monte
Verde are real, numerous and extremely serious: (Anderson 1999:19); "1
have not atternpted to count up the discrepancies Fiedel enumerares,
there are a great many. Each is significant, but is the weight of the total
that becomes overwhelming .. 0Nest 1999: 15). Por qu una discusin
tan detallada en una revista de divulgacin popular? Por qu la discrepancia en la procedencia de algunos materiales provoca esta reaccin
extrema entre algunos investigadores? Pocos arquelogos descalificaran
una investigacin tan larga y compleja por algunas inconsistencias en la
catalogacin y publicacin del registro de artefactos.
Para mi, lo que es difcil de aceptar es el enunciado de 'Monte Verde
was a genuine and intact archaeotogcat site' y 'that both the geological
and archaeological records at the site were ntacr (Dillehay 1997:1).
Qu significa 't ntactoz, congelado por ms de 12.000 aos sin haber
sido afectado? El mismo Dillehay (1997:20-21) reconoce y ana liza pginas ms adelante algunos de los factores naturales que habran afectado al sitio (Dillehay 1997:20), aunque los considera secundarios y de
mnimos efectos post-depositacionales. Mi punto es que el concepto de
"intacto" es insostenible para definir la situacin de cualquier sitio arqueolgico. Esto no cuestiona los mritos de Dillehay ni la calidad de su
trabajo, como tampoco reduce la confiabilidad del sitio. Simplemente lo
pone en una dimensin ms real. No es necesario probar algo insostenible como es lo intacto de un sitio, para proponer que haba gente en
Monte Verde hace 12.500 aos con un estilo de vida bastante diferente
al de Clovis.
Uno de los grandes aportes de Monte Verde es que ha generado un
nuevo modelo de bsqueda y de interpretacin para lossitios tempranos
de Amrica del Sur. Si las interpretaciones de Dillehay son correctas, las
44

chances de que aparezcan sit ios similares en amb ientes parecidos son
altas. Es nuestra habilidad para buscarlos y nuestra capacidad para entenderlos las que debern cambiar para dar cuenta de esta situacin ,
hasta ahora inimaginada.
CONCLUSIONES
Los ejemplos resumidos y discutidos ilustran algunos de las caractersticas sobre el debate del poblamiento de Amr ica, expresadas en la
introduccin. En trminos generales se observa que uno de los problemas mayores es la comparacin de sitio con grados de integridad y resolucin distintas. Mediante estas comparaciones se ha intentado identificar
algunos patrones culturales, los que obv iamente no emergen de manera clara por la inconsistencia metodolgica. Por otro lado, se siguen proponiendo relacionesy/o conexiones de distinto orden entre sitios distantes
basndolas casi exclusivamente en algunos rasgos similares de una sola
clase de artefactos: las puntas de proyectil. Mediante el mismo proceso,
se contina proponiendo que algunas semejanzas (que no son tales
como lo ha demostrado Nami 1997) entre las puntas acanaladas de
Amrica del Norte y las del tipo "cola de pescado" del Cono Sur, son
indicadoras de que las poblaciones de finales del Pleistoceno del Cono
Sur son descendientes de Clovis.
Por otro lado se evidencia un avance tecnico-metodolgico que no
est acompaado por un desarrollo terico similar. En este debate sigue
predom inando la reconstruccin histrico-cultural. La proposicin de "flechas" que reflejan las posibles vas de poblamiento son ejemplos claros.
En general atraviesan el continente, con un vector principal norte-sur,
pero que se basan exclusivamente en la asuncin del ingreso de los
primeros pobladores desde Asia por Beringia y su costa. Las " fl ~ ch a s" no
unen puntos que indiquen un gradiente cronolgico ni una secuencia
tecnolgica a travs del tiempo y el espacio, sino que reflejan un uso
mecnico de la difusin en su versin histrico-cultural ms anacrnica.
Entre la falta de desarrollo terico se pueden notar tambin el restringido uso sistemtico de la informacin etnoarqueolgica contempornea. Cuando los datos etnogrficos se incorporan en la discusin, son
generalmente los que se relacionan con los estudios de forrageamiento

45

ptimo (ver por ejemplo Mac Donald 1998) y no los que dan cuenta de
otros aspectos culturales. Por otro lado, no se han anexado al debate
recientes desarrollos post-procesuales (para excepciones ver ejemplo
Kornfeld et al. 1997). El paisaje es asumido como social. e idealmente
neutro y el amb iente es explcita e implcitamente considerado como
el causante pr incipa l del cambio soc ia l. No se ha explorado
sistemticamente la posibilidad de identifi car lugares sacralizados o dimensiones no utilitarias de los artefactos.
Por ltimo, el poblam iento de Amrica parece ser uno de los campos en donde la arqueologa norteamericana intenta resolver las tensiones poltico-acadmicas de su seno. En este sentido, la manipulacin de
las opiniones para construir consenso emerge como un resultado de esta
situacin y permea todos las planos del debate.
AGRADECIMIENTOS

A Mara Gutirrez y a Mariano Bonomo por los comentarios y sugerencias.

46

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51

EL PODER SIMBOLICO DE LOS METALES:


LA TUMBAGA Y LAS
TRANSfORMACIONES METALURGICAS
Ana Mara Falchetti

En los estudios sobre metalurgia prehispnica, es importante el anlisis integral de lascaractersticas de las piezas, como su forma y funcin,
la tecnologa, la iconografa, para definir los conjuntos orfebres de regiones particulares, y realizar paulatinamente estudios comparativos. No
sobra recalcar la importancia de la bsqueda de contextos arqueolgicos, de fundamental importancia, no slo para lograr la ubicacin cultural y cronolgica de las piezas, sino tambin para contextualizar tipos de
objetos que expresen funciones distintas.
Sin embargo, en relacin con el contexto simblico de la orfebrera,
el estudio de objetos y los mtodos de anlisis propios de la arqueologa,
se enfrentan con problemas de interpretacin. Qu significara, por ejemplo, que un personaje fuera enterrado con una nariguera o con un
pectoral, o que estas piezas fueran de oro, de cobre, o de tumbaga, la
aleacin de oro y cobre? Los estudios iconogrficos son fundamentales
para sistematizar la expresin de loscdigos simblicos degrupos orfebres
especficos. Pero, cul sera el significado de estas representaciones?
Cuando nos enfrentamos a expresiones relacionadas con el sistema
de pensamiento de comunidades del pasado, podramos pensar que estos
sistemas, en su funcionamiento integral, tal vez se encuentren perdidos
para, siempre. Sin embargo, no debemos desconocer la riqueza simblica an viva en las mitologas de distintas comunidades indgenas
actuales, para buscar significados en su propio sistema de pensamiento, y evitar modelos o interpretaciones que desconozcan lo que
las mismas comunidades indgenas consideran importante sobre sus
propias vidas.
53

Este intento debe realizarse con cautela, evitando extrapolaciones


directas que ignoren los contextos simblicos locales o la transformacin
histrica de las sociedades indgenas.
Sin embargo, mediante el estudio simultneo de mitologas actuales,
fuentes histricas e informacin arqueolgica, podemos buscar sistemas
de pensamiento que se remontan a poblaciones antiguas, teniendo en
cuenta que la esencia de las mitologas tiende a perdurar, a pesar de variadas influencias que han modificado gradualmente las interpretaciones
que una comunidad realiza de sus propios mitos y creencias.
La cosmologa rige la organizacin de todos los aspectos de la vida
indgena. En los mitos, los orgenes de un orden cosmolgico se explican
como una 'gestacin en el universo', a partir de una existencia primordial.
Los fenmenos del desarrollo vital conducen al establecimiento de un calendario, al cual se superponen todos los procesos cclicos. La concordancia de modelos cosmolgicos y biolgicos rige las actividades econmicas,
sociales y rituales.
En este contexto, las propiedades simblicas de los metales y de las
transformaciones metalrgicas, pueden estudiarse como cualidades y proceses que reproducen esquemas cosmolgicos y el modelo del ciclo vital
de los seres humanos. As, parto del principio de que existe una unidad
fundamental entre tecnologa e ideologa y que, como advirti Heather
Lechtman (1975), 'las tecnologas son sistemas de creencias en smismas'.
Los metales fueron solamente uno de los elementos utilizados por las comunidades prehispnicas en sus relaciones sociales y rituales, pero son
elementos con propiedades muy particulares. Por eso podemos partir de
los materiales mismos, los metales, para estudiar su simbolismo y el de
sus transformaciones mediante las tecnologas metalrgicas.
En este artculo analizar el caso especfico del oro, el cobre, las aleaciones de oro y cobre (tumbaga) y las tcnicas de fundicin ' .
~ formacin presentada en este articulo forma parte de una investigacin a largo plazo
sobre el simbolismo de la met alurgia prehispnica. La metod ologa empleada comb ina
informacin tomada de mitol ogias indigenas. as como datos etn ogrficos etn ohistricos y
arqueolgicos. La mitologia constituye el punt o de part ida para est ablecer las lneas de
int erpretacin basadas en el sistema de pensamient o de variadas comunidades indgenas.
Este artculo incluye hiptesis y planteamientos preliminares relacionados con las aleaciones y las transformaciones meta lrgicas.

54

Tambin int ent ar mostrar cmo , la asociaci n con ciclos


cosmolgicos y biolgicos estaran en la base de diversas interpretaciones locales del simbolismo de los metales y de la funcin de ciertos tipos
de objetos. Distintos estudios han explorado el papel de adornos rituales
como comunicadores de energas cosmolgicas, y su importancia en la
justificacin sagrada del poder chamnico. Sin embargo, numerosos adornos de metal, y en ciertos casos, tambin ofrendas, fueron usados por el
comn de la poblacin, en un contexto cotidiano. La asociacin simblica con el ritmo cclico de la vida, determinara la relacin de estos objetos con los mecanismos establecidos por lascomunidades indgenas para
asegurar la estabilidad y la supervivencia de la sociedad.

~j

VEN EZUELA

5i"'" d'

CUlCA

R. A l'OlICO

OES4NA

Figura 1. Grupos indgenasmencionados en el texto.

55

12

METALES Y COSMOLOGA
En un contexto cosmolgico, son de primordial importancia las asociaciones del Sol y la Luna como pareja celestial. Estas fueron ampliamente analizadas por Eliade (1974), en el caso de sociedades arcaicas
del Viejo Mundo y de comunidades no-occidentales. Seala cmo , la
puesta del sol no es interpretada como la muerte del astro rey. La inmortalidad, es una primera cualidad que liga al oro con el sol, tal como lo
expresan diversas mitologas, dado que el oro es el metal incorruptible
que nunca muere.
Las propiedades de la luna contrastan con las del sol. La luna, crece,
decrece y desaparece durante tres noches cada mes. Al igual que la
vida humana , el ciclo de la luna concluye con la muerte. Sin embargo,
tambin simboliza la regeneracin peridica. La Luna Nueva, el 'renacimiento' de la luna, representara el deseo humano de regeneracin , expresado en la transformacin o el 'renacimiento' de los muertos.
Ciertas propiedades bsicas asocian al cobre con la vida cclica de la
luna. El cobre t iene en s mismo la capacidad de transformacin. Se opaca y se oxida. Se deteriora y muere (Fig. 2). El cobre es 'mortal' como los
humanos y se opone al oro , inmortal como las deidades.
Estas propiedades contrastantes del oro y el cobre explicaran algunas asociaciones sobrenaturales y sociales de estos metales. Por ejemplo, la mitologa de algunas antiguas comunidades de la costa central del
Per explica que los jefes nacieron de un huevo de oro y sus esposas de
un huevo de plata , mientras que la gente comn naci de un huevo de
cobre'. Esto podra simbolizar la mortalidad de la gente comn que se
opondra a la inmortalidad de los jefes de origen dvno>.
Las prop iedades de los meta les derivadas de asociac iones
cosmolgicas, se expresan en cualidades como el color y el olor. Es comn
2 Ver: Calancha 1638/1982: Vol 111, Cap. XIX, p. 934.
3 La asociacin de la plata con la luna, en relacin con el origen sagrado de este metal, fue
comn ent re comunidades que desarrollaron la met alurgia de la plata. Sin embargo, en el
caso de sociedades que no t rabajaron intencionalment e este metal y que, por el contrario,
favorecieron el uso del cobre, la asociacin de este ltimo con las propiedades 'humanas' y
'morta les' de la luna pudo predominar.

56

Figura 2. Figura antropomorfa de cobre altamente corroda. Orfebrera Muisca,


altiplano cundiboyacense (Museo del oro, Bogot).

encontrar que el color amarillo del oro se asocie con el poder masculino
fertilizador de sol. Una amplia gama de tonos rojizos se vinculan generalmente a propiedades femeninas. En la mitologa de los Desana del vaups,
segn fue ana lizada por Reichel-Dolmatoff (1981), ciertos tonos rojizos se
clasifican como 'cobrizos', y se relacionan con la parte femenina, mortal y
corruptible del ser humano (carne y sangre) que se opone a los huesos,
con sus propiedades masculinas incorruptibles. El olor, es otra expresin
de la energa de los metales con asociaciones de gnero. El oro no posee
un olor especial mientras que el cobre tiene un olor particular. Los Desana
relacionan el olor del cobre con el de un sapo que representa la fertilidad
femenina, la transformacin y la procreaci n' .
Al considerar estas propiedades bsicas de los metales, podemos
sugerir que, en ciertos contextos mticos particulares, el oro y el cobre
4 Reichel-Dolmatoff 1981: 22.

57

representaran propiedades masculinas y femen inas complementarias.


Reichel-Dolmatoff (1981) seala que en la mitologa Desana, los colores
rojos cobrizos son tambin los colores de la transformacin. Los procesos metal rgicos se comparan con un desarrollo embrionario simbolizado por las transformaciones de la luna una vez fertilizada por el sol' : Las
etapas de tran sforma cin corresponden a las fases de la luna (Fig. 3).
Cada fase se relaciona con colores y olores particulares , con una
etapa especfica del desarrollo embrionario humano y con determinados comp ortam ientos sociales. Algunas de estas asociaciones bsicas
existen en la mitologa de diversas comuni dades indgenas.
MENGUANTE
Deterioro, Putrefaccin
Rojo Negruzco

CUARTO MENGUANTE
(MEDIA LUNA)

LUNA LLENA
Final del Embarazo
Blanco

r'!

CUARTO CRECIENTE
(MEDIA LUNA)

Etapa inicial del Embarazo

CRECIENTE
De sarrollo de la vida
Rojo , Verde

Figura 3.

Asociaciones simb licas de las fases de la luna.

5 Reichel-Dolm at off 1981.

58

LUN A NUEVA
Fertilizacin
Amarillo, Rojo

Segn la mitologa Desana, el sol fertiliza a la Luna Nueva. Este modelo gua las actividades humanas relacionadas con los comienzos de la
vida. Entre los Uwa de la Sierra Nevada del Cacuy, la Luna Nueva (o 'luna
chiquita') corresponde a la siembra y a la actividad sexual'. La Luna
Creciente se asocia con el desarrollo del embrin humano. La Luna Llena
representa el final del embarazo y la madurez de todos los frutos. Como
dicen los Kogis de la Sierra Nevada de Santa Marta, durante este perodo
'todo tiene sernllla". La Luna Llena concluye con el nacimiento, que corresponde al nacimiento de la gente y a la cosecha de los frutos.
Entre los Desanas, la Luna Menguante se asocia con la enfermedad,
el deterioro y la putrefaccin. Se vincula con la sangre menstrual, considerada como peligrosa y contaminante. Se dice que una mujer
menstruante 'muere' como ser humano para renacer unos das despus. La Luna menguante se relaciona adems con colores 'rojos
negruzcos', identificados tambin como cobrizos, y con olores fuertes y
'malos". Esto podra vincularse con los cambios en las coloraciones del
cobre a travs de los procesos de oxidacin, y con su posibilidad inherente de destruccin y muerte.
En trminos cosmolgicos, las fases de la luna se inician con la influencia fertilizadora del sol. En trminos de procesos metalrgicos, los
cambios en el estado del cobre seran producidos por un potencial inherente de transformacin al cual debe aadirse la influencia fertilizadora
del oro para combinar las propiedades masculinas y femeninas de los
dos metales, y para iniciar las transformaciones embrionarias que daran origen a la aleacin.
LA TRANSFORMACIN DE LOS METALES

Los metales representaran 'embriones' o 'semillas' que producen


un germen de vida a travs de las transformaciones metalrgicas.
Un mito de los Uwa de la Sierra Nevada del Cocuy aporta elementos importantes en relacin con el simbolism de la transformacin de
~Mrquez 1981.
7 Ver: Reichel-Dolmatoff 1975: 232.
8 Reichel-Dolmatoff 1986: 96-97.

59

los metales. Ann Osborn (1982, 1995), llam la atencin sobre una referencia al oro en el mito Uwa de Las Abejas. En trabajos previos". analic
el contenido de este mito en el contexto de la mitologa, el ritual y las
relaciones sociales de los Uwa, e incluyo aqu una sntesis de las ideas
principales que nos permiten entender la aproximacin mtica al
simbolismo de los metales.
Segn el mito Uwa de Las Abejas, en tiempos ancestrales, el mundo
careca de los elementos fundamentales para la germinacin. Estos son los
productos de las abejas, especialmente la miel, agente principal de fertilidad.
Segn el mito, Rukwa, el sol enva a sus hijas las abejas, al mundo.
Las abejas reciben tierra amarilla, el material que simboliza al oro, junto
con semillas y otros elementos asociados a la fertilidad.
La tierra amarilla puede ser interpretada como un principio relacionado con el oro. En el mito, las abejas hembra, transforman esta tierra
amarilla en doselementos bsicos: la semillafemenina embrionaria (kuna)
del corazn de la colmena, y la materia bsica original (bita) de las abejas representada por las larvas 10 (Fig. 4).

Figura 4.

Dos tipos de colmena de abejas sin aguijn.

9 Falchetti 1997. 1999 b.


1o Los Uwa an recolectan miel y cera en las colmenas de las abejas sin aguijn (Meliponidea).
En las colmenas construidas por dist intas especies de abejas sin aguj n, 'el corazn de la
colmena' corresponde a la ubicacin de las celdas de cra, donde efecti vament e ocurren
't ransformaciones embrionarias'.

60

Bita, la materia bsica original femenina, es la esencia inmortal a


partir de la cual la vida puede desarrollarse como un embrin. En el contexto del mito de Las Abejas, bita se identifica tambin con la vena aurfera.
La 'tierra amarilla' es transformada en una 'semi lla' o en un 'embrin' por las abejas hembra. Al mismo t iempo, los machos de las abejas
transforman polen y madera , en cera.
Los Uwa realizan sus celebraciones durante las cuatro estaciones
del ao segn un calendario ceremon ial que ha sido amp liamente documentado y analizado por Ann osborn (1995) (Fig. 5). El mito de Las Abejas, era cantado durante la estacin seca, la estacin de las Semillas y de
la gestacin. La gente se relacionaba entonces con la fertilidad . Esta era
una poca de relaciones sexuales generalizadas y los hombres recolectaban miel que era consum ida para revitalizar la fertilidad. El oro aparece en celebraciones relacionadas con los comienzos de la vida, y que
reproducen el contexto cosmolgico referido en el mito de Las Abejas.

EOUINOCCK)S

Figura 5.

Ciclo anual de las Celebraciones de los Uwa (Tomado de osborn 1995)

En la mitologa de los Kogi, Taik el seor de los metales y de la


metalurgia, es un ser solar asociado con los orgenes de las semillas. En el
pasado, un baile en honor del seor Taik era celebrado durante la estacin seca, la estacin de las serniuas" .
11 Ver: Preuss 1914/1 993: Parte 1, 71- 72. Part e 11, 34-40; 81-82. Reich el-Dol m ato ff 1975: 231.

61

Segn la informacin proporcionada por el cronista Sahagn, el Dios


Azteca de los orfebres, Xipe Totec, era un smbolo de fertilidad y de regeneracin, y se asociaba con la germinacin de las semillas. El color amarillo del oro era el color de 'la nueva piel de la tierra' antes de la estacin
lluviosa. Durante las celebraciones en honor de esta deidad, un hombre
que representaba al dios, se vesta con la piel de un cautivo sacrificado
como smbolo de regeneracin ". En la mitologa de los pueblos antiguos
del occidente de Mexico, los metales fueron mezclados y transformados
por el Creador para fabricar a los primeros seres humanos".
Estos ejemplos ilustran cmo los metales y sus transformaciones serelacionan con un desarrollo embrionario, con la germinacin y la regeneracin.
El metal nativo, podra relacionarse con la materia bsica origina)
(bita) del mito Uwa de las Abejas.
La fundicin del mineral es una primera transformacin a travs de
la cual se producira un 'germen de vida' (Fig. 6). Las hornillas y crisoles
seran teros donde ocurren transformaciones embrionarias. Esta asociacin aparece en la mitologa Desana, la cual se refiere al desarrollo
del embrin humano como un proceso de cocimiento en una hornilla o
un crisol ".
En el anlisis realizado por Eliade (1974) sobre el simbolismo de los
procesos de fundicin entre comunidades tradicionales antiguas y contemporneas del Viejo Mundo, aparece claramente la relacin de los
hornos con el tero y de los metales con embriones. Estas asociaciones
determinaran la realizacin de ofrendas particulares a los hornos, para
favorecer el xito de la fusin. Una costumbre bastante extendida, era la
de ofrecer fetos humanos o de animales a los hornos, lo cual expresa
claramente la analoga entre metales y 'embriones'. El feto sacrificado
transmitira su energa vital en transformacin a los metales, asegurando mgicamente el xito de la fundicin. Estas asociaciones han sido
poco estudiadas en el caso del continente americano, aunque seguramente existieron, y podran ser reconocidas en el registro arqueolgico.
12 Ver: Sahagn 1582/195 6: L. 9, Cap. XV, 56-57.
13 Ver: Hosler 1944: 228; 246.
14 Ver: ReichelDolm atoff 1981.

62

Figura 6.

Fundicin del mineral (Diorama, Museo del Oro, Bogot)

As, por ejemplo, entre los vestigios arqueolgicos excavados por zurn
Shimada y su equipo en Batn Grande, en la costa peruana, existan
talleres metalrgicos con numerosos hornos que fueron empleados en
la fundicin del cobre. La evidencia seal la existencia de rituales relacionados con la construccin de los hornos y de ofrendas, entre las cuales podemos destacar la presencia de fetos de llama " .
En el caso de la metalurgia indgena del territorio colombiano, al
procesar el mineral, quedaban en el fondo del crisol pequeos lingotes
redondeados, conocidos como tejuelos, que podran representar la primera etapa de transformacin, cuando, mediante la fundicin , el mineralse transforma' en metal. Este proceso puede compararse con la etapa
inicial del desarrollo del embrin humano. Los Muiscas de la Cordillera
15 Ver: Shimada y Shima da 1985: 14 15. Shimada 1995: 24.

63

Orienta l colom biana se referan a los tejuelos como guayacas, un trmino que, segn E. Londoo (1989: 115; 117), se relacionara con uno de los
que utilizaban para referirse a la luna. En algunas fuentes documentales
del siglo XVI, los tejuelos son designados como 'medias lunas'. Recordando las asociaciones de las fasesde la luna, advertimos que para los Ember
del occidente colombiano, por ejemplo, 'm edia-luna' identifica al Cuarto
crecente , el momento del ciclo lunar asociado con la fase inicial del
embarazo . Sin embargo , el Cuarto Menguante, relacionado con la enfermedad y el deterioro , tambin se denomina 'media-luna'. Estas propie dades opuestas, positivas y negativas, sintetizan el ritmo de la vida. Los
tejuelos o 'medias lunas' podran simbo lizar este ciclo.
Los tejuelos tal vez se relacionaban tambin con la Luna Nueva
que corresponde al 'renacimient o'. Esto sugiere la presencia de tejuelos
entre los objetos colocados por los Muiscas como ofrenda funeraria , tal
como describen algunas fuentes documentales". informacin corro borada por algunos hallazgos arqueolgicos en territorio Muisca 18 (Fig. 7).

Figura 7. Tejuelos y otras ofrendas halladas en contextos funerarios. sarnac ,


Boyac (Tomado de: Gonzlez-Pacheco y Boada 1990).
16 Ver: Pardo 1987: 68.
17 Aguado 1581. En: Casilimas y Lpez 1987: 140.
18 Ver: Gonzlez-Pacheco y Boada 1990: 54; 58.

64

Los tejuelos se hallaban en proceso de transformacin al igual que los


muertos, segn la identificacin de la muerte como una transformacin que lleva a otros estadios de vida o a un 'renacimi ento'. La mito loga Uwa designa al 'alma' de los muertos como 'alma emb rionaria', la
misma expresin ut ilizada para el 'alma' del embrin durante la primera etapa del embarazo. Esto represent a el ciclo completo de desarrollo
y regeneracin, y los tejuelos tal vez simbolizaban este proceso.
En relacin con la manufactura de objetos metlicos, podramos
referirnos a la tcn ica del vaciado a la cera perdida (Fig. 8). El modelo
inicial del objeto, elaborado por 10 5 orfebres prehispnicos ut ilizando
cera de abejas, se cubra con un molde de arcilla. Al calentar el mo lde,
la cera se derrite y es elim inada, dejando un espacio libre dentro del
molde. El meta l fundido se vierte dentro del mo lde, donde llena el espacio libre dejado por la cera. Este proceso podra ser int erpretado
como una 'transformacin de la cera en oro'. Los Uwa ref ieren que en
el pasado, la cera 'se converta' en oro cuando obtenan objetos de oro
por intercambio entregando cera a cambio . Como vimos, el oro y la
cera estn asociados en el mito Uwa de Las Abejas. Estos materiales
son sometidos a transformaciones complementarias realizadas por las
hembras y los machos de las abejas.

METAL L10UIDO

MOLDE EN ARCILLA

CANALES PARA
ENTRADA DEL
METAL L10 UIDO

' X -__r_'"'--_

OBJETO DE METAL

Figura 8.

Representacin esquemti ca del vaciado a la cera perdida.

65

La extraccin del objeto del molde , podra ser considerada como su


'nacimient o' (Fig. 9). Esta es la expresin ut ilizada por el cronista sahagn,
al referirse al tr abaj o de los orfebres aztecas: 'Ha nacido, se ha fundido y
ha sido hecho el artefacto:".
METALES Y SOCIEDAD
Las combinaciones y transformaciones de los metales, basadas
en modelos cosmolgicos y biolgicos, reflejan la preocupacin de las
sociedades indgenas por la continuidad de la vida, que debe ser prop iciada y mantenida por la gente a travs de todas las actividades sociales y rituales.
En un nivel social, la supervivencia de la gente debe ser asegurada
mediante la observacin de las normas matrimoniales institucionalizadas.
Reichel-Dolmatoff (1981) afirma que , entre los Desana, los procesos
metalrgicos se relacionaran con las normas del intercambio matrimonial , con la ma nera como las propiedades de diferentes unidades
exogmicas debe n ser mezcladas para alcanzar el equilibrio.

Figura 9. Molde de fundicin.


19 Sah agn 1582/ 1956: L. 9, Ca p. XV, 71.

66

Estas asociaciones podran estar presentes en el caso de ciertos


adornos de metal utilizados en el pasado durante ceremonias de matrimonio, y que posiblemente simbolizaban las alianzas matrimoniales permitidas sobre las cuales se fundamenta la supervivencia social.
En el norte de Colombia, han sido halladas narigueras de formas
diversas. Las relaciones geogrficas del siglo XVI, relatan cmo entre
los Malibes del bajo Magdalena las narigueras actuaban como 'precio por la novia' durante las ceremonias de matrimonio. En estas ocasiones, el novio deba entregar una nariguera al suegro:
y el desposado da al suegro las mejores joyas que t iene, las
cuales se pone en aquella ternilla que parte las dos ventanas de
las narices, que cada una pesa tres o cuatro o aun seis castellanos. L1 mase esta joya o joyas, mayun ..." 20 .
u

Posiblemente, narigueras con caractersticas particulares representaban la identidad Malib y seran un smbolo de las alianzas matrimoniales permitidas. Conceptos similares pueden hallarse entre los
Cunas de Panam y el noroccidente colombiano. Las mujeres cunas
utilizan narigueras de metal, y en el pasado, los hombres tambin las
emp leaban. Como sealaba Helms (1979) y ms recientemente Morales (1997), la nariguera actuara como una reafirmacin de las normas sociales humanas, de lo culturalmente aceptado.
Narigueras en forma de 'n' (Fig. 10) han sido halladas en distintas
regiones del norte de Colombia. Las piezas comparten una misma
forma bsica, pero podemos dist inguir variantes regionales. Las de la
Sierra Nevada de Santa Marta, por ejemplo, tienen remates grandes
y estn generalmente elaboradas con una aleacin de color rojizo
(Fig. 11). Los ejemplares de la Serrana de San Jacinto tienen remates
ms pequeos y estn elaboradas en una aleacin rica en cobre,
poster iormente dorada , y actua lmente muy corroda. Las fuentes documentales mencionan que las narigueras de distintas procedencias
podan ser reconocidas por el tamao de los remates .
t

20 Medina y otro s 1579/ 1983: 165.

67

Figura 10. Figurina cermica procedente de las llanuras del Caribe (Museo
del Oro, Bogot).

Crnicas y documentos del siglo XVI sealan que el Valle de Upar


produca tradicionalmente narigueras y brazaletes de 8 o 9 quilates . Los
Malibes de la regin de Tamalameque, producan 'el oro de ms baja
ley', con slo 2 a 4 quilates". Los Pemeos localizados ms al sur utilizaban mucho cobre para hacer sus adornos 22 y la gente de La Cimitarra,
elaboraba narigueras de oro>. Futuros anlisis metalrgicos comparativos segn un muestreo regional, seran importantes para investigar las
diferencias locales mencionadas en las fuentes documentales. Estas
mencionan, adems, que los indgenas distinguan el origen de objetos
particulares por su color y su olor. Esto sugiere que identificaban el color
y el olor de aleaciones particulares, que podran representar la mezcla
2 1 Ver: Martnez 1989: 47-4 9.
22 Martn 1534/ 1977: 496.
2 3 Pied ra ht a 1666/ 1972: 1, 343.

68

Figura 11. Narigueras en forma de 'n'. Sierra nevada de Santa Marta (Museo del
Oro, Bogot).

de propiedades masculinas y femeninas correspondiente a grupos tnicos


determinados.
La asociacin de las aleaciones y de ciertos adornos con el ritmo
cclico de la vida y con las alianzas exogmicas, podra ser considerada
en el caso de las orejeras elaboradas en aleaciones de oro y cobre que
utilizaban los antiguos Tanos de las Antillas. En las crnicas de Bartolom
de Las Casas se especifica que los Tanos apreciaban estas orejeras por
su color oscuro y por su olor:
"Cierta especie de oro bajo que llamaban guann, que es algo morado, el cual conocen por el olor, y estmanlo en mucno'?'
"Daban tambin por precio ciertas hojas de guann, que era cierta
especie de oro bajo que ellos olan y tenan por joyas preciosas,
para ponerse colgadas de las orejas... y en tanto grado era estimado este guann... por el olor que en l sentan, o por alguna virtud
que haber en l crean...." 25.
24 Las Casas 1965: 11, 240.
25 Las Casas 1967, Lib. 111, CXCIX, 318.

69

Las orejeras se denom inaban taguaguas, y la aleacin de oro y cobre, guann. Taguagua se asemeja al trmino que se utiliza an en las
Ant illas para referirse a una planta de olor muy fuerte (tagua tagua.
Passiflora foetida). Adicionalmente, una planta con flores amarillas y olorosas (Cassia occidentalis) se conoce en Cuba como guanina yen Puerto
Rico como 'hedionda'> . La asociacin de las antiguas orejeras de guann
con olores fuertes o 'malos', nos recuerda las propiedades del cobre que
se transmitiran a las aleaciones, como consideramos en el contexto de
las transformaciones de la luna. La Luna Menguante, con sus colores cobrizos, se asocia con olores fuertes y malos, con el deterioro y la putrefaccin, y se opone a la Luna Creciente, poca del desarrollo de la vida.
Las orejeras de guann podran simbolizar estas propiedades opuestas
positivas y negat ivas que integran el ciclo vital. Esto explicara la importancia de esos adornos como smbolo de las comb inaciones matrimoniales correctas. Para los Tanos, las orejeras de guann tenan una
importante funcin como 'precio por la novia':
"Daban tambin por precio de la Doncella comprada , ciertas hojas
de Guann, que era una cierta especie de Oro bajo, que los naturales de aquella Isla [Hait] olan, y tenan por joas de grande estima cin, las qua les se colgaban de las orejas.,."27
Las alianzas exogmicas pueden incluir el concepto de la 'combinacin correcta' de los olores de los grupos involucrados. As, entre los
Desanas, las alianzas matrimoniales permitidas se interpretan como una
combinacin correcta de olores, mientras que la incompatibilidad en
trminos de matrimonio se identifica con 'olores contarninantes'" .
La importancia de orejeras y narigueras en el contexto de alianzas
matrimoniales, nos hace pensar en la relacin de estos objetos con determinadas partes del cuerpo humano con asociaciones sexuales particulares. As, entre los Uwa, por ejemplo, la nariz tiene connotac iones
sexuales masculinas, mientras que las orejas se asocian con la sexualidad ternenina >.
26 Szaszdi 1982-83: 17.
27 Torquema da 1723: 11, Lib. 13, IX, 427.
2B Ver: Reichel -Dol m ato ff 197B: 272-2 73.
29 Ver: Osborn 1995: 190.

70

Algunas de las asociaciones simblicas sealadas, pudieron ser compartidas por distintas sociedades indgenas. Esto explicara, en parte, la
importancia de adornos part iculares en relaciones de intercambio.
En trminos sociales, las comunidades ubicadas ms all de los
lmites del territorio tnico, son peligrosas, en parte porque se localizan
por fuera de los circuitos matrimoniales de una sociedad particular, en
los cuales se basa la misma 'humanidad' y la supervivencia social. El
intercam bio con esas tierras 'anti-sociales' actuara como proteccin
simblica de una sociedad particular y de sus normas. El simbolismo
de ciertos objetos utilizados en el int ercam bio, se relacionara con estos conceptos. Esto puede ilustrarse con las relaciones de intercambio
entre los Uwa y los Guahibos de los llanos orientales, que perdur hasta pocas recientes , y que inclua en el pasado adornos de metal.
Los Guahibos son clasificados por los Uwa como 'espritu de enfermedad', un concepto aplicado a los grupos con quienes no se casaban,
dado que la enfermedad y la contaminacin se asocian con las relaciones matrimoniales prohibidas.
Los hombres Uwa obtenan de los Guahibos cuentas elaboradas
con caracoles para fabricar collares que eran entregados a las mujeres
uwa en el rnatrirnonio> (Fig. 12). Hasta pocas recientes, entre los Uwa,
hombres y mujeres jvenes, cuando pretendan casarse, utilizaban
narigueras de oro que eran posiblemente heredadas de generacin en
generaci n".
Las fuentes etnogrficas no describen las caractersticas especficas de estas narigueras , pero creemos que los Uwa no las producan. El
anlisis de fuentes documentales de los siglos XVI y XVIII, perm ite proponer que, en el pasado, los Uwa pudieron recibir las narigueras de oro
de los Guahibos, quienes actuaban de intermediarios entre los Uwa y
algunas comun idades orfebres de las regiones orientales, como , por
ejemplo, los caquetlosv.
30 Ver: osborn 1988: 35. Chaves 1964: 13.
31 Ver: setania 1964: 82.
32 Ver: Falchetti 1997.

71

Figura 12. Mujer uwa con collar de cuentas elaboradas con caracoles (Foto: Ann
osborrn .

Osborn (1988: 35. 1985: 37) seala que, en vez de intercambiar muj eres con los Guahibos, los Uwa intercambiaban las cuentas de caracoles
que son smbolo de fertilidad femen ina. Posiblemente las narigueras de
metal tenan las mismas asociaciones, ten iendo en cuenta que, en la
mito loga Uwa, el oro se relaciona con la 'semill a femen ina embrinica'.
El recibir narigueras de meta l de las t ierras bajas, estara de acuerdo con
ciertos conceptos bsicos de la cosmologa uwa, puesto que los llanos
orienta les se asocian con el mundo frtil y femen ino de abajo . Las
narigueras actuaran como 'sustituto de la esposa' para reforzar simblicamente las normas matrimoniales de los Uwa y la supervivencia social, y para mantener la estabil idad en las relaciones mter tnicas.
En el contexto de las alianzas exogmicas y del intercambio, las
narigueras y las aleaciones pudieron simbolizar las combinaciones balanceadas de propiedades masculinas y femeninas, as como la estabil i72

dad social y la proteccin. Estos conceptos fueron posiblemente compartidos por muchas comunidades, independientemente de su filiacin cultural, lingstica o ideolgica. Podemos mencionar el caso de ciertas narigueras
que eran producidas e intercambiadas en extensas regiones del norte
colombiano y el occidente venezolano> . Estas, y seguramente otros tipos
de narigueras eran intercambiadas entre comunidades vecinas.
Los Way de la Guajira, por ejemplo, no producan objetos de metal.
Sin embargo, un documento del siglo XVIII, seala que reciban narigueras
de metal de la vecina regin de la Sierra Nevada de Santa Marta, y que
estas piezas eran usadas principalmente por las mujeres way. Aunque
el documento no especifica los rasgos de estas narigueras, s seala que
eran elaboradas por los antiguos habitantes de la Sierra Nevada, que
denomina auroguacos:
"Haviendo tenido siempre grande deseo de conseguir alguna prenda de las que los Yndios Guagiros hacen tanta estimacin como
obras de los antiguos Auroguacos de la Sierra Nevada de esta Jurisdiccin de donde se adquieren: he venido a lograr en estos das, la
que incluyo a v. e. Y por curiosidad me ha parecido pasarla a sus
manos, siendo de advertir que el uso que tiene entre ellos, es servirle de adorno a las Mugeres en la ternilla de la Nariz">.
Esto nos hace pensar en las numerosas narigueras que han sido
halladas en la Sierra Nevada, y en algunas crnicas del siglo XVI, como la
de Martn (1534/1977), que sugieren que los way reciban, en el siglo
XVI, piezas de oro de la Sierra Nevada.
El simbolismo propuesto para las narigueras en el contexto dealianzas
matrimoniales e intercambio, poda ser compartido por variados objetos
de metal y de otros materiales. Esto podra relacionarse con la frecuente
asociacin de los elementos de intercambio con la fertilidad, como ha
sido sealado para diversas comunidades indgenas, y tambin con la
estrecha relacin entre intercambio de objetos e intercambio de mujeres, como se seala en numerosas fuentes histricas.
33 Ver: Langebaek 1989-90.
34 1770. Archivo General de la Nacin. Bogot . Sala de la Colonia. Miscelnea Colonia, Tom o
120, f. 36.

73

LOS METALES Y LA OFRENDA


La importancia de las combinaciones y transformaciones metalrgicas tambin pueden ser analizadas en el contexto de las ofrendas realizadas por los grupos de la Cordillera Oriental colombiana. El simbolismo
de la ofrenda en la mitologa y el ritual de los Uwa de la Sierra Nevada
del Cacuy, puede extenderse a las prcticas votivas del pasado, que conocemos gracias a ciertos hallazgos arqueolgicos y a fuentes documentales del siglo XVI, para el antiguo territorio Uwa, y principalmente el
de sus antiguos vecinos, los Muiscas, quienes produjeron numerosos objetos de oro, de cobre y de tumbaga para ser utilizados como ofrenda.
La Ofrenda y la Transformacin de la Semilla
Ofrenda - Semilla
Maz
Frjol
Algodn

coca
Yuca
Nueces
Oro
Cobre
Tumbaga
caracoles pequeos
Esmeraldas

Proteccin
Fibra dealgodn
Textilespequeos
Fajas dealgodn

Receptculo

Sitio. Santuario

Vasijas decermica
Bohbs
Mochilas (algodn, fique) Cuevas
Petacas
Peas
canastos
Cultivos
caracoles marinos
Lagunas
Templos

Varios conceptos guan el simbolismo de la ofrenda ritual entre los


uwa. la ofrenda, que representa la 'semilla' y su transformacin, la proteccin que es necesaria para realizar estos procesos, y el receptculo
en el cual las transformaciones ocurren >.
En el mito Uwa de Las Abejas, mencionado antes, las abejas hembras mastican la 'ti erra amarilla ' (oro), para transformarla en 'semilla'. El
concepto de la 'tr ansformacin de la semilla' se aplica, en el ritual uwa ,
35 Ve r: Falch etti l997.

74

a variados elementos utilizados como ofrenda, como el maz, los frijoles, la


yuca , ciertas nueces y la coca. Dicen que estos elementos producen un
'germen de vida' cuando son transformados mediante masticacin. Por
ejemplo, el maz se transforma en chicha mediante la masticacin de las
mujeres. Un 'germen de vida' se produce a travs de la fermentacin.
En el pasado, objetos de metal eran utilizados como ofrenda , junto
con semillas de maz, frijoles y algod n> . con esmeraldas que para los
mu iscas eran smbolo de fertilidad , y con caracoles pequeos , que eran
tambin reproducidos en metal (Fig. 13). Para los Uwa, los caracoles pequeos son smbolo de fertilidad femen ina.
Losdiferentes tipos de materiales y los objetos utilizados como ofrenda, se relacionan con 'embriones' o 'semillas', con la fertilidad , y con el
desarrollo de la vid a" .
En las ceremonias de los Uwa, un canasto, que se equipara al tero,
es utilizado como recipiente donde ocurre la 'germi nacin' simblica de

Figura 13. Fi gura vot iv a en forma de caracol. Orfebrera m uisca, altiplano


cundiboyacense (MuseOdel Oro, Bogot).
36 1595. Archivo General de la Nacin. Bogot. Sala Colonia . Caciques e Indios: Tomo . 58, folio
261v.
37 Ver: Falchetti 1997.

75

las ofrendas. En el pasado, vasijas de cermica, mochilas de algodn y


de fique , canastos y caracoles marinos, tambin tenan este signif icado
y funcin.
En el ritual Uwa, un pequeo textil cubre el canasto que contiene
las ofrendas. El tejido representa proteccin masculina para los procesos
de germinacin. Fuentes documentales del siglo XVI reportan que en los
santuarios muiscas , las ofrendas frecuentemente aparecan cubiertas
con pequeos textiles.
Entre los distintos lugares de ofrenda , podemos mencionar los sitios
de cultivo, el centro mismo de la germinacin de las semillas. Los lagos,
los templos y bohos, son percibi dos como teros, y en la mitologa uwa
se asocian con los comienzos de la vida en el universo". Esto se ajusta a
la idea de la 'germi nacin de la ofrenda-semilla' que ocurra simbl icamente en estos lugares.
A travs de la ofrenda, la gente propicia la cont inuidad de la vida en
el universo, la naturaleza y la sociedad.
El oro nat ivo fue ut ilizado como ofrenda por los Muiscas, segn relatan algunas crnicas, y muchos santuarios conten an los cejuelas, elementos en proceso de transformacin, as como objetos manufacturados
de oro, cobre o tumbaga (Fig. 14). Las ofrendas metlicas incluan elementos en dist intas etapas de 'transformacin embrionaria '.
Un documento de 1595 describe numerosos santuar ios indgenas
saqueados por los espaoles. Dos de ellos, pertenecientes a una mujer,
contenan ofrendas consistentes en figuras de tumbaga y esmeraldas,
colocadas dentro de una vasija cermica, 'prot egidas' por pequeos texti les, y enterradas en un sitio de cult ivo:
"...y fuim os a una labranza donde la dicha india nos llev... y debajo
de unas piedras... estaba una ollita y dentro de ella dos santillos de
oro muy bajo 39 revueltos en un poco de algodn y un pedacito de
manta colorada ...
38 Ver: Mitos Uwa. En: r-trquez 1981: 53; 176. osborn 1995: 163.
39 Oro bajo: aleacin de oro y cobre (tumbaga), con mayor proporcin de cobre.

76

Figura 14. Figura votiva. Orfebrera muisca (Museo del Oro, Bogot).

y luego debajo de otras piedras se hall un pedacillo de manta


blanca de anchor de la palma de la mano y un poquito de algodn
y revuelto en ella un santillo de oro bajo y seis piedras muy chiquitas como esmeraldas..."4o.
Los cronistas mencionan que, entre los Muiscas, las mujeres embarazadas ofrecan figuras de tumbaga y esmeraldas al Arco Iris para tener un buen parto" . El arco Iris se asociaba con la proteccin de la
fertilidad , un simbolismo an vivo entre los uwa, pero se relaciona tam bin con la enfermedad" . Muchas sociedades indgenas del cont inente
americano creen en la influencia negati va del arco Iris. Lvi-Strauss (1969:
280) analiz cmo estas propiedades negativas se relacionan con la mis-

40 Archivo General de la Nacin . Bogot. Sala Colonia . Caciqu es e Indios: Tomo 58 : 19v-20r.
41 Sim n 1625/1981 : 111, 399; 377.

42 Ver: Osborn 1995: 200.

77

ma organizacin de los colores del arco iris, que forman un continuo sin
lmites definidos, por lo cual se relaciona con el desorden y la confusin.
Con estas asociaciones en mente, es posible sugerir que las ofrendas de metal y esmeraldas ofrecidas al Arco Iris por las mujeres muiscas,
favoreceran la fertilidad y el nacimiento, y protegeran contra los peligros que los amenazan. Estas ofrendas tambin podran dirigirse a mantener los componentes 'correctos y ordenados' del embrin humano una preocupacin constante de las sociedades indgenas - a pesar de la
confusin que puede producir el arco Iris. La tumbaga, representara la
mezcla balanceada de las propiedades masculinas y femeninas del oro
y el cobre, y se relacionara con los componentes 'correctos y ordenados' del ser humano por nacer. Esto explicara, en parte, la importancia
de las aleaciones de oro y cobre y de las tcnicas de fundicin entre los
Muiscas, quienes produjeron masivamente ofrendas utilizadas para favorecer y mantener la continuidad de la 'semilla de la vida'.
NOTAS FINALES
Para las sociedades indgenas americanas, las propiedades de los
metales son vistas en el contexto de la continuidad de la vida, de las
transformaciones y la regenerac in , de acuerdo con esquemas
cosmolgicos contenidos en las mitologas, que relatan la organizacin
primordial del mundo como una 'gestacin en el universo'. Las propiedades simblicas de los metales, sus combinaciones y transformaciones,
reproducen esquemas cosmolgicos relacionados con el ciclo vital de los
humanos. Las propiedades masculinas o femeninas de los metales, como
es el caso del oro y el cobre analizados en este artculo, son mezcladas
y balanceadas para producir la aleacin, y los metales se asocian con
'embriones' o 'semillas' que son sometidos a un proceso de transformacin durante los procesos metalrgicos.
Los seres humanos manipulan y se apropian de estas propiedades
simblicas de los metales para favorecer y mantener la estabilidad y
continuidad de la vida. Esto les confiere un poder "mgico" si seguimos la
definicin de magia, dada por Frazer (1978) como la creencia de que el
hombre puede intervenir en el determinismo natural para completar o
modificar su curso.

78

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EL ARQUEOLOGO y LOS MUSEOS:


RETOS y DIFICULTADES EN LA
PERSPECTIVA CONTEMPORANEA
Roberto Lleras Prez
Museo del Oro

Menos mal no siempre hay que discutir sobre lo mismo ; menos mal
la polmica sobre los temas se va agotando y superando; menos mal,
aun entre los arquelogos, se establecen acuerdos y surgen nuevos asuntos para dirimir. En el campo especfico de la relacin entre arqueologa
y comun icacin ya hay mucho adelantado a este respecto. Hoy en da
no vale la pena volver a plantear la cuestin de la responsabilidad del
arquelogo frente a la comun idad en lo que t iene que ver con la divulgacin de los resultados del estudio , no hay que recalcar el hecho de que la
investigacin no se justifica por si sola, sino tambin y principalmente,
porque retorna a la sociedad conocim ientos que le son tiles en una u
otra forma. Estos son, por fortuna , asuntos zanjados. Pero otro es el panorama cuando se examina la forma que debe adoptar esta divulgacin
para que sea ms efectiva y ms acorde con las caractersticas y expectativas de sus potenciales receptores. AqU las cosas no estn de
manera alguna resueltas; todo lo contrario.
Quien entra de lleno en el campo de la divulgacin masiva de la
arqueologa encuentra mltiples dificultades y encuentra obstculos que,
para ser salvados, requieren de nuevas concepciones de estructuracin
de conocimientos, de la investigacin antropolgica de la sociedad actual, del concurso de otras varias disciplinas y, finalmente, de mucha
imaginacin y mucha ms flexibilidad. Esta ponencia analiza este proceso en uno de los vehculos de comun icacin masiva ms im portant es

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para la arqueologa; los museos. Lejos de tener la pretensin de conformar un manual para la elaboracin y montaje de exposiciones, esta
intervencin busca examinar algunos de los problemas mas crticos que
se le presentan a los arquelogos en un campo especfico de su ejercicio
profesional. Como es lgico suponer, estos problemas aluden a aspectos
y factores mayores de la cultura nacional y de la insercin de las ciencias sociales en los procesos de formacin de la identidad.
LOS CONTENIDOS Y LOS PARTICIPANTES

En la museologa moderna los guiones cientficos y, por ende los


museolgicos, mas que sersimples estructuras de ordenamiento de objetos de exhibicin, representan discursos sobre las gentes y la poca a la
que corresponden los objetos. Podra argumentarse que esto siempre ha
sido as y que exhibiciones tan antiguas, como la original del British Museum
en Londres, ya representaban una visin del mundo y de las sociedades
colonizadas o dominadas por el Imperio Britnico en el siglo XIX.
Aun cuando esto es fundamentalmente cierto, la diferencia entre la
museologa antigua y la moderna radica en que ahora se reconoce desde un principio el carcter discursivo del guiny el hecho de que, no solo
se muestran objetos, sino aspectos culturales de grupos humanos plasmados en los objetos. De esta aceptacin se sigue que este discurso
tendr necesariamente una orientacin dada, que como expresin de
una disciplina social se basar en un determinado paradigma y privilegiar, por tanto, la visin de un sector de la sociedad sobre los dems.
En el caso de los museos de arqueologa, son los arquelogos los
llamados a estructurar y desarrollar los discursos museolgicos o, por lo
menos, a llevar la voz cantante en los equipos multidisciplinarios. Al hacerlo estn imponiendo el paradigma de su grupo y tambin, hasta cierto grado, su visin privada en un discurso cuyodestino espblico y global
y lo estn haciendo de manera tal que anula prcticamente las posibilidades efectivas de replica y contradiccin. Esto es inevitable y sucede
cada vez que un discurso se hace patente. Lo que hace que sea grave en
el caso de un museo y no lo sea tanto en el caso de un libro o artculo, es
precisamente ese carcter masivo, pblico, institucional y semi-permanente que tiene el museo. Si determinadoautor decide publicarsu visin
fascista de la sociedad en un libro, esto podr causar cierto escndalo y
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ser objeto de crticas y rplicas. Pero si el mismo autor desarrolla y


monta un museo que encarne la visin fascista de la historia, el efecto,
las consecuencias y las posibilidades de rplica, acadmica y social, son
muy diferentes. El museo es, en definitiva, un vehculo muy especial de
comunicacin y como tal impone retos y limitaciones que los arquelogos
raras veces estn preparados para asumir.
Hay, por lo general, un tercer actor involucrado en el caso de los museos: una instituc in, pblica o privada, que posee, patrocina o administra
el museo. La existencia de este tercer actor es defin it iva pues con frecuencia tiene una importante influencia en el contenido y orientacin del
discurso. Aun cuando es bastante raro que la institucin intervenga en
particularidades del discurso arqueolgico, si puede limitar la expresin de
actitudes crticas y ajustar el tono general de la exposicin para que se
enmarque dentro de sus propias normas y polticas de comunicacin.
El proceso se convierte, por tanto, en un dilogo entre tres partes
con orientaciones, normas y expectativas distintas. En el compromiso
que resulta, normalmente intervienen tambin otras personas; educadores, comunicadores, muselogos y diseadores que alteran en mayor
o menor medida el resultado final. La coherencia entre el planteamiento
inicial y su expresin ltima puede perderse, al menos en parte. El grado
en que ella se pierda depender en buena parte del carcter y la complejidad del discurso.
Un factor que t iene una enorme incidencia en el resultado final del
discurso arqueolgico en los museos tiene que ver con el t ipo y nivel de
los conocimientos arqueolgicos que manejan los profesionales de la
disciplina y el pblico medio. En la antropologa y la arqueologa se han
manejado sucesivamente diferentes paradigmas, se han postulado y elaborado distintos marcos tericos y metodologas y, consecuentemente,
se han construido diversos discursos. Mientras que los arquelogos han
recorrido y superado los caminos del evolucionismo, el difusionismo y el
funcionalismo, entre otros, la visin popular del pblico medio sobre la
historia prehispnica ha permanecido bsicamente igual. Para la generalidad de la gente, antes de la conquista hubo unos indiecitos que venan desde elestrecho de Bering, cazaban algo parecido a los elefantes
y aprendieron a cultivar maz, despus vinieron los quimbayas que hacan lindos jarrones de oro y los chibchas que adoraban al sol y la luna.
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Sin desconocer el hecho de que gran parte de la culpa de que esta


visin tan elemental y absurda sea tan preponderante es, precisamente, de los arquelogos, hay que decir que ella supone un obstculo gigantesco para la difusin de otras visiones. Mas aun, la verdad es que la
historia pre-hispnica de este pas a la mayor parte de la gente le importa poco. Por ello la explicacin simple e incompleta ha logrado mantenerse vigente. Frente a un inters y a una curiosidad investigativa
medianamente extendidos el endeble edificio se hubiera derrumbado.
Pero para qu preocuparse en entender y profundizar en algo que no
resulta tan importante? El discurso, repetido desde los libros de primaria,
basta para satisfacer las escasas ansias de conocimiento en esta rea y
no interfiere con la apreciacin puramente esttica de los objetos de
oro y con la bsqueda morbosa de misterios de corte esotrico , que por
otra parte son mas atractivos en las profecas mayas o en las pirmides
egipcias.
Sin embargo , no se puede y, de seguro, nadie que responda por la
integridad conceptual de un guin, quiere aceptar que el discurso arqueolgico pueda permanecer en tal nivel de mediocridad . Los
arquelogos desean comunicar aquellos conceptos con los cuales trabajan y que encuentran mas apropiados para interpretar la realidad de su
objeto de estudio. Pero, para colmo de males, estos conceptos son cada
da ms complejos. Si para el pblico general ha sido difcil asimilar esquemas relativamente simples como el de la sucesin de los estadios
arcaico, formativo y de los cacicazgos, qu decir de construcciones tericas bastante mas complicadas como las varias explicaciones contemporneas de complejizacin social, el intercambio simblico y la
organizacin dual, por solo mencionar algunas.
Mas all de la diferencia de nivel de comprensin, est el problema
de la actitud crtica del cual ya se habl someramente al principio de
esta ponencia. La historia prehispnica est en la base de la nacionalidad, lo que ocurri en este territorio antes de la conquista espaola y
durante sta fue definitivo en moldear el pas. La comprensin cabal de
la situacin econmica y sociopolitica actual requiere un entendimiento
del pasado indgena. El estudio de esta historia puede tener una gran
diversidad de orientaciones que, para efectos de esta discusin, podemos dividir en dos grandes grupos; aquellas que justifican el orden establecido y las que lo cuestionan. Como se explic antes, y como ya se ha
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discutido ampliamente en el campo de la filosofa de las ciencias sociales, no hay discursos neutros, no existen posturas tericas que carezcan
de un tinte poltico por ms que sus defensores as lo crean.
La posibilidad de implementar en un museo arqueolgico un discurso que cuestione la versin trad icional de la historia y que ponga en tela
de ju icio la bondad de procesos como la evangelizacin catlica y la
extensin de la prop iedad privada rural o la supremaca de la cultura
cristiana occidental es una posibilidad int eresante que merece explorarse.
Hay, desde luego, muchas dificultades implcit as. Entre ellas tiene un lugar preponderante en la actualidad la postura de corte post-moderno o
post-procesual asumida por muchos arquelogos y antroplogos que
implica la renuncia a la crtica del sistema actual , postura que desemboca en un exacerbado relativismo cultural dentro del cual la idea de progreso y evolucin desaparecen.
Dentro de esta lnea de pensamiento se logra una revaluacin aparente de las culturas indgenas, pero solo en cuanto manifestaciones
concretas de realidades vividas por individuos en determinadas pocas
y no en contraposicin a un sistema regido por la ley del valor y por la
consecuente alienacin econmica, sistema cuya crtica es indispensable en razn a la opresin que ejerce sobre los indgenas. Los arquelogos
matriculados en esta nueva forma de pensamiento social resultan incapaces para proponer una visin crtica coherente , aun cuando puedan
aportar elementos tericos individuales de algn valor.
Un museo es tambin en gran medida un monumento y como tal
tiene un carcter definido que le imprimen sus dueos o patroc inadores.
Son los museos monumentos a una determinada idea de la nacionalidad, a la riqueza o voluntad de un pueblo o a los logros artsticos de
determinadas gentes. Y cada una de estas ideas que se celebra y cultiva
en el monumento debe necesariamente tener coherencia con la ideologa dominante.
Tan fuerte es la influencia de esta Iimitante que ni siquiera con ocasin de la celebracin del quinto centenario del descubrimiento de Amrica fue posible en este pas difundir una exposicin que denunciara
claramente la catstrofe y los horrores de la conquista. Mientras se permiti que Europa festejara ostentosamente su supuesta contribucin a

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la civilizacin y a la expansin del progreso, las manifestaciones en casi


toda Amrica Latina, dirigidas desde las ms altas esferas del estado, se
ocultaron detrs de eufemismos idiotas como los conceptos del encuentro de culturas, la respuesta americana y la construccin mestiza del
continente.
La posibilidad de montar un museo abiertamente crtico y en franca contraposicin a la versin oficial de la historia, como muchos de
nosotros desearamos hacerlo, es, actualmente una alternativa impracticable. Pero si es posible, en todo caso, que en cualquier nuevo montaje
se renuncie a reproducir fielmente la visin oficial de la historia y se
abran espacios de reflexin, por limitados que ellos sean y por mucho
que cueste conseguirlos.
La apertura de estos espacios de reflexin permitir tambin manejar un tema prioritario en el montaje de museos; la identidad. Al hablar de identidad no pretendo incursionar en el largo y complejo debate
sobre identidad nacional y museos. Es mucho lo que se ha dicho sobre la
funcin de los museos en la formacin de la identidad nacional, sobre la
defensa de las identidades tnicas y regionales y sobre las implicaciones
polticas que tiene el manejo de este aspecto. En esta ocasin mi preocupacin tiene que ver con la identidad como identificacin. Dicho en
otras palabras, el grado de acercamiento que pueda lograr la exhibicin
con sus visitantes.
Ya mencion al principio de esta intervencin mi convencimiento
sobre la ninguna o poca importancia que le asigna la mayor parte de la
gente a la historia prehispnica de su pas. El problema no se restringe a
la educacin y no tiene sus races exclusivamente en el tratamiento
diferencial que se da en las escuelas y colegios a la "historia de los indios"
y a la "historia patria ". Hay en el fondo un problema de carencia de
identidad y de ruptura cultural de grandes dimensiones. El ancestro indgena no se percibe, de manera alguna, como una realidad indiscutible
para todos los colombianos. Pese a que la composicin misma de la
poblacin, su demografa y buena parte de los patrones culturales contemporneos tienen una influencia aborigen importante, muy pocos tienen conciencia de ello y lo aceptan sin reticencia. Casi doscientos aos
despus de la independencia continuamos arrastrando el lastre colonial
de la divisin entre blancos e indios y seguimos en masa buscando
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blanqueamos lo ms posible para poder acceder a todo aquel mundo


de riqueza, poder y belleza que se reserva para la capa superior y blanca de la sociedad.
En estas condiciones un museo que pretende mostrar con orgullo el
pasado aborigen e intenta convencer a sus visitantes que ellos son producto de este pasado, va, definitivamente contra la corriente. Pretende
acercar lo que una tradicin de cinco siglos aleja y busca construir en un
recorrido de un par de horas lo que se destruye, con mucho xito, durante las veinticuatro horas del da. El resultado es desalentador; con muy
pocas excepciones hay entre la exhibicin arqueolgica y el pblico una
distancia tan grande como si la exhibicin tratara de otra regin y de
otra especie biolgica. Solo que en este caso se trata de una distancia
cultural , honda e infranqueable. Es triste tener que reconocer que muchas veces pueden lograrse mejores niveles de acercamiento entre el
pblico y la exhibicin cuando sta ltima tiene que ver con animales,
ya que aqu normalmente hay puntos de contacto e identidad tales como
las mascotas domsticas y las pelculas de xito y porque este tema
logra desalojar del dilogo los elementos de confrontacin y conflicto
que invaden todos los temas sociales en nuestro pas.
La distancia cultural es un problema complejo que afecta a los
museos de arqueologa y frente a la cual no cabe esperar soluciones
efectivas ni prontas. Por corresponder a una tendencia mayor de la cultura nacional, acentuada por la globalizacin cultural, lo que es dable
esperar es que empeore hacia el futuro. Hasta el momento solo se vislumbra la conformac in gradual de un contrapeso mediante el trabajo
paciente en las reas de la educacin y la sensibilizacin en las aulas y
en el museo mismo, trabajo que de seguirse con constancia comenzara
a mostrar sus frutos al cabo de varias generaciones. Mientras tanto es
probable que logremos inducir en nuestro pblico cierto grado de admiracin por los trabajos de los indgenas pero con la salvedad, eso si, de
que ellos "no tienen nada que ver con esos indios".
, Hasta aqu estas breves consideraciones sobre los actores implicados en el discurso del museo y sobre las limitaciones impuestas a su
contenido en razn de la especificidad del escenario en el que se desarrolla y en razn de la distancia cultural entre el tema y los visitantes.
Hay otros asuntos que inciden en la prctica de la arqueologa en el
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escenario del museo y que tienen que ver, ya no con el contenido, sino
con la forma y la estructura que adopta o puede adoptar ese contenido.
LA FORMA Y LA ESTRUCTURA

La penetracin masiva, primero de la televisin y posteriormente


de sus subproductos, el video, los video-juegos, la realidad virtual, los
efectos especiales y los programas interactivos han tenido un impacto
profundo y dramtico en el pblico general. Todas estas formas de comunicacin y entretenimiento de masas han condicionado las preferencias y los hbitos de percepcin de la gente hasta un grado que nadie
poda imaginar diez aos atrs. Para mal o para bien, el pblico que
debemos intentar atraer hacia los museos y al cual queremos desarrollarle una determinada sensibilidad, transmitirle un mensaje especfico y
ofrecerle la posibilidad de reflexionar, ya no escucha, no observa y no
entiende como lo hacia una dcada atrs.
Los medios masivos derivados de la televisin se caracterizan por
un alto grado de saturacin; lossonidosson fuertes, loscolores vistosos y
las formas intensamente atractivas. Pero, por sobre todo, el conjunto es
dinmico, mvil, abrumadoramente cintico. En un pequeo segmento
de un video-juego es posible recorrer la muralla china, descender a las
tumbas imperiales, escalar hasta un templo budista.Y atravesar el YangTse. En cualquier video musical las imgenes saltan, se acercan, se alejan, pasan raudas en sucesin y con su contundencia asaltan y golpean
los sentidos con fuerza descomunal. El uso del atractivo sexual y de la
agresin para capturar la atencin est tan difundido que lo raro es ver
un programa en que no se utilicen. Los temas tratados son, finalmente,
en su gran mayora cotidianos y cercanos, son los que despiertan la fantasa y los ideales creados por la sociedad de consumo; las intimidades
de los personajes de farndula, los desastres naturales, los hechos violentos, la moda, el ftbol y mil trivialidades que ocupan buena parte de
los pensamientos de la gente.
La repeticin frecuente de este tipo de mensajes, bajo esta modalidad ha logrado anular la capacidad sensorial para la percepcin de otros
contenidos y otras formas de presentacin. Aquello que no brinca, no es
estruendoso y no se mueve ya simplemente no se percibe o se percibe
muy escasamente. Tal fenmeno constituye un reto especialmente gra90

ve para los museos cuya museologa tradicional invita a la contemplacin reflexiva de objetos y elementos grficos estticos. En los museos
pocas cosas se mueven o exacerban los sentidos con su colorido y sonido. Y uno se pregunta; hasta qu punto se debe lograr un dinamismo y
una saturacin de sensaciones que puedan competir con la televisin y
sus derivados? Deben los museos de arqueologa recorrer el camino de
una progresiva "disneylandizacin" para recuperar la atencin de las
generaciones televidentes?
Aun cuando el asunto puede parecer trivial tiene una gran importancia, pues de una adecuada solucin a l depende que estas y las
futuras generaciones se aproximen o no a los museos. Para el arquelogo
esto significa, ni ms ni menos que, un cambio radical en sus hbitos de
comunicacin. Por entrenamiento y por las caractersticas de lo que se
intenta comunicar, los arquelogos tenemos una vocacin definida para
el lenguaje escrito. Pocos entre nosotros escogen el camino de la expresin visual y, no lo neguemos, quienes as lo hacen son generalmente
tenidos por poco serios.
El rumbo que han tomado las comunicaciones y los entretenimientos masivos nos impone el reto de aprender a expresarnos grfica y
visualmente en el escenario del museo. Si no lo hacemos corremos el
riesgo de no ser ledos. Las conclusiones de encuestas, entrevistas y estudios realizados en algunos museos de Bogot indican que el nivel de
lectura es extremadamente bajo. Los visitantes leen en promedio tan
slo un 20% de lbs textos expuestos; menos del 1% de los visitantes se
toma el trabajo de leer la totalidad de lo escrito; una parte considerable
del pblico no lee casi ningn texto y, en general, hayenorme resistencia
a leer prrafos que sobrepasen cinco o seis lneas. La retencin a corto
plazo (mximo una hora) de lo que se declara haber ledo es bajisima y
empeora a largo plazo (una o mas semanas). Por el contrario ciertas
imgenes se fijan con una persistencia notable y tienen la virtud de captar la atencin de todos o casi todos los visitantes.
La transicin del lenguaje escrito al visual no es, por supuesto, nada
fcil y no es aconsejable que se haga sin la asesora profesional de
comunicadores y expertos. En este proceso un riesgo importante est
representado por la prdida de profundidad en la transmisin de conceptos. Si bien es indudablemente cierta la trilladsima frase segn la
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cual "una imagen vale mas que mil palabras", no es menos cierto que
hay frases que no se reemplazan con mil imgenes. Como en el conjunto
del asunto, en este aspecto particular la solucin es la bsqueda de un
compromiso que permita elaborar un planteamiento museolgico que
reduzca considerablemente el nmero y extensin de los textos en pro
de imgenes, pero que a la vez permita conservar presentaciones textuales de conceptos claves.
Hay otros problemas que estn a medio camino entre el fondo y la
forma y que afectan igualmente el trabajo del arquelogo en la elaboracin de exhibiciones de museo. Uno de ellos tiene que ver con otra caracterstica fundamental de la arqueologa. Los conocimientos de esta
disciplina se construyen con base en hiptesis, modelos y teoras. Por
esta razn y por estar sujetos a ser comprobados con base en evidencias fragmentarias, rara vez pueden ser completamente afirmativos. En
arqueologa las cosas no "son", sino que "parecen ser" o "pueden ser". Lo
comn en los textos de arqueologa es encontrarlos "tal vez" y no las
afirmaciones tajantes.
Para l publico general lo que es una cautela profesional indispensable puede aparecer como una falta de precisin. Nadie quiere que le
cuenten que los muiscas "podran" haber llegado desde Amrica Central
y que el cobre que se adicion al oro para constituir la tumbaga "tal vez"
se extrajo en la Cordillera Oriental. Qu hacer frente a esto? La opinin
ms comn entre los comunicadores y muselogos es que se debe sacrificar la prudencia y convertir en afirmaciones tajantes lo que son simples supuestos, aun si ellas estn expuestas a la crtica universal. Otra
alternativa, sin duda mssensata, es persistir en la exposicin de posibilidades, hacindolas explcitas e intentando hacer al espectador participe de un dilogo que explora posibilidades.
Para recapitular y concluir esta serie de consideraciones me gustara aclarar que los problemas que he mencionado pueden concebirse
todos como derivndose de un proceso de cambio. Si bien, el cambio es
continuo, hay perodos de aparente estabilidad durante los cuales los
paradigmas y sus desarrollos se pueden sentar cmodamente en las
salas de los museos. Esos periodos, para bien o para mal, llegan a su fin
y es preciso acometer los cambios necesarios.
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El punto central de mi argumento es que adems de la arqueologa,


del arquelogo y de la museologa misma, tambin cambia el pblico y
que, en gran parte, desconocemos ese pblico y la naturaleza de los
cambios que sufre. La prctica de la arqueologa en este campo es ms
compleja que en cualquier otro y requiere del apoyo de otras disciplinas
a cuyos lineamientos y postulados debe necesariamente hacer concesiones. Sin que signifique queyo concibo la divulgacin de la arqueologa
en los museos en forma mercantilista, y que pretenda hablar de productos y clientes, si creo que requerimos una conciencia mucho mayor de lo
que nuestro pblico necesita y desea y tambin de la forma como quiere que se lo presenten. De que logremos avanzar en este campo depender que mantengamos el inters de la gente en nuestros discursos.

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Este libro se termin de imprimir


en el mes de junio de 2000,
en los talleresgrficos
de Editora Guadalupe Ltda.
Santaf de Bogot, D.e. - Colombia