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UBICACIN GEOGRFICA Y TEMPORAL

Mesoamrica fue un amplio territorio en el que numerosas culturas de agricultura avanzada y de


gran homogeneidad en sus rasgos culturales, nos dejaron importantes testimonios de su existencia,
a travs de grandes centros ceremoniales, con edificios monumentales y una profusa produccin de
esculturas, y muchas otras manifestaciones culturales.

Lmites de Mesoamrica
Entre los pueblos que ocuparon Mesoamrica, se utilizaron elementos culturales comunes,
aunque en cada religin con una expresin particular, propia de cada civilizacin; de estos elementos
comunes los ms frecuentes fueron los siguientes:
A. Cultivo y consumo de maz, que fue la base fundamental de su alimentacin.
B. Uso de la coa en la agricultura.
C. La construccin de pirmides escalonadas que sirvieron de basamento a los adoratorios de
uso religioso.
D. Las esculturas de tipo Chac Mool.
E. El juego ritual de la pelota.
F. El calendario solar dividido en 18 meses de 20 das y un periodo de 5 das infaustos llamados
nemonteni.
G. Calendario ritual de 261 das, dividido en 13 meses de 20 das (topalpohualli entre los pueblos
del centro de Mxico, Tzolkn, entre los mayas).
H. El siglo de 52 aos y la semana ritual de 13 das.
I. El uso ritual del papel y el hule.
J. La escritura jeroglfica y los libros en forma de biombo (cdices).
K. La numeracin vigesimal y la observacin astronmica.
L. Las guerras floridas, con el propsito religioso de obtener esclavos para el sacrificio.
Las grandes civilizaciones mesoamericanas ocuparon diferentes reas, as, por ejemplo, los
huastecos se situaron en el sur de Tamaulipas y el norte de Veracruz e Hidalgo. Los totonacas
radicaron en la zona costera de Veracruz. Los mayas se establecieron en los estados de Yucatn,
Chiapas, Campeche, Quintana Roo y en algunas zonas de Belice, Guatemala y Honduras.
Los zapotecas vivieron en la regin central de Oaxaca y en el Istmo de Tehuantepec. Los
mixtecas radicaron en el norte del estado de Oaxaca y en el sur de Guerrero. Los purpechas o
tarascos se instalaron en Michoacn y algunas regiones de Colima y Nayarit. Los teotihuacanos,
toltecas y mexicas ocuparon la parte central del pas, principalmente la cuenca de Mxico.

Las civilizaciones referidas no florecieron al mismo tiempo, algunas como la preclsica de la


cuenca de Mxico y la olmeca fueron tempranas y estn consideradas como las que proporcionaron
la agricultura y los primeros elementos culturales importantes a los pueblos mesoamericanos; otras
como la mexica, la purpecha, la mixteca y la maya, fueron posteriores y produjeron una cultura
sumamente elaborada que fue la que encontraron los espaoles que lograron la conquista de estas
tierras en el siglo XVI.

HUASTECOS

TOTONACAS

MAYAS

ZAPOTECAS

MIXTECAS

PURPECHAS

TEOTIHUACANOS