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EL RGIMEN OTOMANO: LA ORGANIZACIN INTERIOR

Gilles VEINSTEIN
El siglo XVI es el perodo clsico, momento de mxima extensin y
apogeo del IO, universal, absolutista y centralizado. Sus instituciones
caractersticas hallan ahora su forma ms conseguida. Este rgimen
otomano clsico era tributario de las tradiciones polticas, sociales y
econmicas procedentes de los orgenes turcos de la dinasta y de las
herencias islmicas o cristianas de las regiones sobre las que se
extendi. La sntesis resultante fue original.

EL SULTN, CLAVE DEL EDIFICIO POLTICO


La institucin sultnica era la cave del edificio poltico y social. El
soberano (pdih) detentaba un poder absoluto, en el que se fundan
las concepciones monrquicas del califato abas con las teoras
polticas de la antigedad grecorromana y bizantina. El sultn:
mandaba en todos los dominios y designaba todos los cargos
plano militar: era el comandante supremo de los ejrcitos y
firmaba los tratados
plano religioso: ostentaba el ttulo de califa, y se eriga como imm
supremo de la comunidad musulmana sunn luego de la desaparicin
del califato abas. No poda legislar en materia sagrada, pues la ley
cannica (erat) ya haba sido terminada, limitando esta su
absolutismo sultnico. Pero poda elaborar un derecho secular
(qnn) para complementar la erat, especialmente en derecho
pblico. Mehmet II y sus sucesores, sobre todo Solimn,
emprendieron una obra de legislacin y codificacin.
Hasta principios del s. XVII rein la costumbre de considerar a todos
los hijos del sultn como sus potenciales sucesores. Cada vez que un
prncipe ascenda al trono de facto, haca estrangular a sus hermanos.
La ley de fratricidio empez a caer en desuso a partir de ese
momento.
A partir del final del reinado de Solimn se inici una evolucin en el
ejercicio de las funciones de soberano: dej de ser el efectivo soberano
para convertirse en una especie de semidis, apartado del comn de
los mortales dentro de su palacio. Se limitaba a nombrar y destituir a
los grandes dignatarios, en los que delegaba sus funciones, y daba a
conocer su opinin en las decisiones de mayor importancia.

DOS INSTITUCIONES
TIMR

FUNDAMENTALES:

DEVIRME

Los sbditos del Sultn estaban divididos en dos rdenes: los asker
(soldados) y los rey.
Asker: exentos de la mayor parte de impuestos, participaban de
la autoridad del soberano en sus distintos sectores: administrativo,
militar y religioso. A ellos se les relacionaban dos instituciones bases
del rgimen otomano clsico, que mantenan la dependencia de los
agentes de la autoridad respecto del sultn, evitando la
formacin de un feudalismo que disminuyese su poder.
a) devirme: reclutamiento. El sultn tomaba como esclavos a
muchachos y jvenes de la poblacin cristiana de Rumelia y
Anatolia. Eran llevados a Estambul y convertidos por la fuerza al
Islam. Los menos prometedores eran turquificados. El resto era
destinado a distintos cuerpos del ejrcito, sobre todo el de
jenzaros. Los ms destacados completaban su formacin en los
palacios, y algunos se ocupaban del servicio personal al sultn. De
entre ellos tambin se reclutaban los cuerpos de elite para la
caballera de la capital.
b) timr: una forma de pago, junto a la retribucin en forma de
sueldos. El estado, que dispona de la mayor parte de la tierra
cultivable, otorgaba a algunos particulares el derecho a percibir
una parte o la totalidad de los censos debidos por los rey
campesinos. Tambin podan contener una pequea parte de las
contribuciones fiscales de un pueblo o de elementos urbanos.
Renta anual de un timr superior a 20.000 aspros zemet;
superior a los 100.000 hss. Adems de los censos cobrados, el
timariota poda tener una reserva formada por una tierra
cultivada mediante prestaciones personales de los rey. El sultn,
que no otorgaba la tierra sino un simple derecho de percepcin,
ligaba este derecho al cumplimiento de un servicio: mediante
mritos un timariota poda aadir ms tierras, pero si dejaba de
cumplirlo, le era retirado su timr.
Rey: eran los agentes econmicos (campesinos, artesanos,
comerciantes). Eran la mayor parte de la poblacin y la totalidad de
los sbditos no musulmanes (ortodoxos, armenios, judos).
Mantenan al estado pagando los impuestos.
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EL PALACIO Y EL GOBIERNO CENTRAL


El palacio era una ciudad dentro de la capital. Se compona de:
Edern, la parte interna aislada del mundo exterior. Escuela de los
pajes de la devirme y de las jvenes esclavas. El harn, reinado por la
madre del sultn era vigilado por los eunucos. A medida que el sultn
se iba aislando del exterior, la influencia y las intrigas de estas gentes
(sobre todo el harn), tendieron a dominar su nimo.
Brn, la parte externa, relacionada con el resto del imperio y sede
del gobierno central. Habitaban cuerpos de vigilancia y la polica
interna (avu), que tambin eran enviados del poder central al
Imperio y al extranjero. Tambin realizaban las tareas de servicio
(cocina, artesana, etc). Era la sede de los mltiples engranajes del
gobierno central: el gran visir y sus aclitos ejercan all, y all se
desarrollaban las sesiones del divn (consejo) imperial.
Mientras el sultn abandonaba el ejercicio efectivo del poder,
el gran visir pasaba de simple ejecutante a delegado absoluto,
gobernando en su lugar y pudiendo llevar los ejrcitos al
combate. Lmites: el palacio o el cuerpo de jenzaros escapaban a
su autoridad, las finanzas gozaban de cierta autonoma y el
sultn poda disponer de su vida, cargo y fortuna esclavo del
sultn.
El gran visir presida el divn discutan las cuestiones
importantes, se tomaban las decisiones, se esbozaban las actas
de cancillera y funcionaba como una corte suprema de justicia
para que los sbditos presentaran quejas. Miembros: los
principales dignatarios del estado. Visires de la cpula: podan
cumplir altas misiones y aconsejar al gran visir. El ninci pona
el sello del sultn, examinaba su conformidad con la legislacin y
correga en consecuencia. Estaba al frente de 11 secretarios que
componan la cancillera del divn: Reis l-Kttb era el jefe
de la cancillera; Qasker (jueces del ejrcito de Rumelia y
Anatolia), representaban la jerarqua jurdico-religiosa de los
cades; Daftardar: manejaban las finanzas pblicas;
Gobernador de Rumelia; Gran Almirante (qapudan baj);
avu bsi aseguraba el orden y sus avu ejecutaban las
sentencias de la corte suprema.

Muft de Estambul: no formaba parte del divn. Daba sancin


religiosa a las grandes decisiones polticas y tena un poder capaz
de atentar contra el sultn, pero este poda destituirlo.
Sultn: no sola asistir, pero a veces lo haca de incgnito. Al
trmino de la sesin, las principales decisiones deban ser
sometidas a su aprobacin.
UN INSTRUMENTO DE PODER: EL EJRCITO Y SU ORGANIZACIN
Dependa de la notable preparacin de las campaas en las
intendencias, que aportaban vveres y material mediante la
contribucin de los rey y la requisa de mercancas. Esta
preparacin se haca ms difcil cuanto ms se expanda el Imperio
por las grandes distancias: esto explica el agotamiento del
expansionismo otomano en Hungra y Persia.
Comprenda elementos heterogneos:
Ejrcito profesional permanente: ncleo de las fuerzas
otomanas. Formado por los esclavos de la Puerta, procedentes de la
devirme. Retribuidos con pagas, a veces reciban timr.
Infantera Elite: caballera a sueldo procedente de los i
oglan de la devirme. Jenzaros, de absoluta disciplina y fervor
religioso. Una parte se turnaba en las plazas fuertes. Desde
mediados del s. XV empezar a intervenir en los asuntos polticos,
sobre todo designacin sultanes, quienes aprendieron a ganarse
su favor. A medida que el tesoro tena ms dificultades para
pagarles el sueldo, haran or su voz brutalmente. Incluan un
cuerpo de soldados tcnicos: armeros, artilleros, bombarderos y
zapadores.
Movilizacin de amplias capas de la poblacin.
InfanteraSiph provinciales: soldados de caballera de
origen musulmn y libre. Mediante la concesin de un timr,
deban tomar parte en la campaa imperial durante la temporada
de combates. El resto del ao lo pasaban en sus timr ocupndose
de cobrar los censos y explotar su reserva timarial. Sus
obligaciones de equipamiento variaban segn los ingresos de su
timr, el cual poda aumentar por valenta. Los siph retirados
reciban un timr especial: no exista la herencia, pero la
reglamentacin de Solimn y Selm II aseguraba la estabilidad
social del cuerpo con el principio de que a la muerte de un siph
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dos de sus hijos tenan derecho a un timr proporcional al del fin


de su carrera. Desde el s. XVI comenz el absentismo y la
ineficacia militar. necesidad de voluntarios, jvenes guerreros y
qara levendleri, en parte procedente de los rey campesinos,
cuya irrupcin en el ejrcito trastoc el antiguo orden establecido.
Jinetes fronterizos que hacan expediciones relmpago contra el
territorio enemigo. Soldados de guarnicin. Cuerpos
intermedios entre asker y rey: origen musulmn o cristiano,
cumplan servicios militares o paramilitares a cambio de un
rgimen fiscal particular.
Marina importancia indiscutible con la expansin. Tropas
diversas eran destinadas a los navos; los remeros eran
prisioneros de guerra, condenados, mercenarios y rey
compensados con exenciones fiscales.
LA
ADMINISTRACIN
TERRITORIAL:
PROVINCIAS
Y
GOBERNADORES
La extensin del imperio en el s. XIV impuso la formacin de
provincias y el establecimiento de gobernadores, delegados del
poder central. Su organizacin se confunde con la del ejrcito
timarial: el gobernador era tambin el jefe militar que diriga el
ejrcito de los siph. La jerarqua militar constitua la espina
dorsal de la organizacin provincial otomana.
Beylerbeyilik o eylet: las circunscripciones ms
importantes. A su frente estaba el beylerey, que tena ttulo
de baj. Su autoridad en la concesin de timr se limit a
partir de 1530 en beneficio del poder central. Asista al
beylerbey una administracin financiera, que regulaba las
cuestiones monetarias y perciba para el fisco los ingresos de
los bienes vacantes, entre otras.
Sanaq, circunscripcin inferior, gobernados por un
sanaqbey. Beylerbey y sanaqbey provenan de los qul
(esclavos) del sultn, y eran dotados de hss importantes.
Qaz, subdivisin del sanaq, donde mandaba el subai,
oficial encargado de las funciones de polica en las ciudades
importantes.
Aldeas: el nivel ms bajo. Los siph mandaban a los rey y
perciban sus impuestos.

Este esquema se aplicaba en el corazn del imperio.


Pero en algunas regiones la dominacin otomana se reduca a
la presencia de un gobernador, agentes financieros, jueces y
guarniciones,
superponindose
a
una
organizacin
administrativa y social secular intacta, previa a la conquista. Al
sultn le bastaba con percibir los ingresos fiscales en forma de tributo
y reclutar efectivos militares. Las provincias que reciban este trato se
llamaban sliyneli ej. Egipto.
En otras zonas difciles de controlar (como las montaas pobladas
de nmadas), la Puerta dej una amplia autonoma a los jefes tribales
tradicionales.
Todos estos elementos quedaban integrados dentro del marco del
eylet.
Otros seguan siendo entidades polticas especficas, ligadas al
imperio mediante un lazo de vasallaje ms o menos fuerte: cherifato
de La Meca, janato de Crimea y mrz (jefes de los grandes clanes
trtaros).
Organizacin jurdico-religiosa: all donde exista una poblacin
musulmana, las funciones de los militares eran completadas y
limitadas por los cades. Estos salan del cuerpo de los ulemas y se
formaban en las madrasas (escuelas superiores). En el marco de su
circunscripcin, el cad deba resolver todos los asuntos pblicos y
privados que dependieran de la erat y del qnn. En materia de
derecho privado, los no musulmanes dependan de las instituciones de
sus respectivas comunidades.
LA ECONOMIA, BASE MATERIAL DEL PODERIO OTOMANO
La economa otomana, junto con el botn (cuando exista) mantena
al estado. Conservaba un carcter tradicional. Su podero se debe a la
amplitud y diversidad de recursos disponibles, a la estabilidad
poltica y la seguridad. Otros factores fueron la expansin
demogrfica de los estados mediterrneos y la existencia de un
inmenso mercado, en el que destacaban los centros de consumo: el
palacio, los cuarteles, los campamentos y la capital.
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Sector rural: ostentaba el papel principal, donde el peso


respectivo de la agricultura y de la ganadera variaba segn los
lugares y poblaciones.
Poblaciones sedentarias: los rey entregaban al timariota
impuestos en metlico (por tenencia, capitacin de los no
creyentes, sobre ovejas, etc), y un diezmo en especie sobre las
cosechas de su tenencia hereditaria censo (de 1/8 a 1/3 de la
produccin). Los fellh de las provincias rabes entregaban sus
censos a unos arrendatarios (multazim) por mediacin de los jefes
de pueblo. La agricultura de cereales, forraje, frutas, satisfaca el
consumo local. Las especializaciones regionales estaban
destinadas a un comercio ms amplio (Egipto y Siria: arroz; costas
mediterrneas: olivos; etc). En todas las regiones las tcnicas
agrcolas eran rudimentarias y el rendimiento modesto. La
irrigacin era limitada. Cierta actividad artesanal y mercantil era
destinada a las necesidades locales.
Poblaciones nmadas: el estado intentaba ejercer presin fiscal
sobre ellas (kurdos, beduinos, trtaros).
Pesca: gran valor econmico en las regiones martimas y en los
ros norpnticos.
Ganadera: segn regiones, ovejas, caballos, cabras, camellos.
Explotacin del subsuelo: arrendadas por el estado. Salinas,
minas de plomo, plata, hierro, cobre, tambin segn las regiones.
Sector urbano: el artesanado y el pequeo comercio estaban
dentro del marco de las corporaciones (jefes electos-maestrosobreros-aprendices). Los gremios, estrechamente vigilados por el
cad y el jefe de la polica de mercados, permitan al estado evitar la
competencia y la especulacin marco adverso a la innovacin (los
artesanos musulmanes, cristianos y judos rivalizaban en los oficios
tradicionales).
Tambin se distinguen a) la produccin corriente (consumo local) y
b) las especialidades regionales (mercado ms amplio). b) Jaboneras,
fbricas de loza y de vidrio, y el sector industrial ms importante: el
textil. En Estambul las grandes empresas para el ejrcito (arsenal)
y el palacio se salan del marco artesanal, y constituan autnticas
fbricas.
Los productos que excedan el consumo local eran transportados
por vas caravaneras (terrestres y martimas) bajo la gida de los

grandes mercaderes. Musulmanes o infieles, no estaban sometidos


al reglamento de las corporaciones y se beneficiaban de los grandes
capitales que invertan los altos dignatarios interesados en sus
negocios. Tambin abarcaban las exportaciones procedentes del
resto del mundo. Unos pocos eran mercaderes oficiales (enviados del
sultn); la mayora eran extranjeros (franceses, ingleses,
holandeses)aportaban monedas de oro y plata americana, papel,
acero.
Estambul concentraba la mayor parte de las corrientes
comerciales del imperio. Esta tendencia fue apoyada por el estado: a)
rigurosa poltica de aprovisionamiento; b) concesin en ciertas zonas
de monopolios a favor de la capital para grandes traficantes (sobre
todo de trigo y ovejas).
Desde mediados del s. XVI proliferaron sntomas alarmantes. La
ruta de El Cabo empezaba a hacer notar su competencia,
disminuyendo los ingresos aduaneros; la plata americana
devaluaba el aspro; los rey abandonaban las aldeas que haban
llegado a la superpoblacin, huyendo de la presin fiscal que el
estado haba aumentado como respuesta a la crisis financiera y
formaban bandas d rebeldes. Muchos migraban a las ciudades,
subvirtiendo el antiguo orden social.
EL DESARROLLO DE LAS CIENCIAS Y LAS ARTES
El podero del imperio estimul el florecimiento de las ciencias y las
artes, en las disciplinas tradicionales rabo-musulmanas cultivadas
por los ulemas, y en las ciencias modernas: matemticas y medicina,
impulsadas por Solimn; compilaciones enciclopdicas: textos
geogrficos y mapas de navegantes impulsados por la expansin; y
crnicas.
La vida de la corte suscit el desarrollo de las escuelas de
miniaturistas y de la poesa aristocrtica de divn.
Arquitectura: aqu se encuentra la manifestacin ms evidente del
podero otomano, sobre todo en las grandes mezquitas de Sinn,
sntesis del modelo Justiniano y de las tradiciones ornamentales
selqes.