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RAM Revista de Administrao Mackenzie, v. 10, n.

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JAN./FEV. 2009 ISSN 1678-6971

A PESQUISA-AO PARTICIPANTE COMO


ESTRATGIA METODOLGICA PARA O
ESTUDO DO EMPREENDEDORISMO SOCIAL
EM ADMINISTRAO DE EMPRESAS
PARTICIPATORY ACTION RESEARCH AS A METHODOLOGICAL
STRATEGY FOR THE STUDY OF SOCIAL ENTREPRENEURSHIP
IN BUSINESS ADMINISTRATION

MARCOS BIDART CARNEIRO DE NOVAES


Mestre em Administrao pela Universidade de So Caetano do Sul (USCS).
Professor do Departamento de Administrao da Escola de Negcios Trevisan.
Rua Haddock Lobo, 867, ap. 235, Cerqueira Csar So Paulo SP CEP 01414-001
E-mail: bidart@uol.com.br

ANTONIO CARLOS GIL


Doutor em Sade Pblica pela Universidade de So Paulo (USP).
Professor do Departamento de Ps-Graduao da Universidade de So Caetano do Sul (USCS).
Rua Jos Maria Lisboa, 1377, ap. 32, Cerqueira Csar So Paulo SP CEP 01423-001
E-mail: acgil@uol.com.br

Submisso: 5 fev. 2008. Aceitao: 27 set. 2008. Sistema de avaliao: s cegas dupla (double blind review).
UNIVERSIDADE PRESBITERIANA MACKENZIE. Walter Bataglia (Ed.), p. 134-160.

RESUM O
O presente ensaio tem como objetivo analisar e discutir como a pesquisa-ao
participante pode ganhar espao como estratgia metodolgica em administrao. Esta anlise enfoca em especial o campo do empreendedorismo, e mais
especificamente o campo do empreendedorismo social, ressaltando as vantagens
e limitaes da aplicao dessa estratgia de pesquisa. Procede-se, inicialmente,
anlise dos principais paradigmas de pesquisa em administrao e define-se
a pesquisa-ao participante como modalidade de pesquisa crtica, inserida no
paradigma humanista radical. A seguir, passa-se identificao das caractersticas da pesquisa participante e ao seu contraste com outras modalidades de
pesquisa, em especial com a observao participante e a pesquisa-ao. Os conceitos da pesquisa-ao participante so apresentados e os autores prosseguem
apresentando uma reviso dos mais recentes trabalhos em que essa foi usada
para apoiar pesquisas na rea do empreendedorismo social. Concluem com a
proposta de que a avaliao desses trabalhos se d por outros conceitos que no
os da pesquisa tradicional.

PALAVR A S - C H AV E
Metodologia; Pesquisa participante; Pesquisa-ao; Pesquisa crtica; Empreendedorismo social.

ABSTRA C T
This essay aims to analyze and discuss how participatory action research can be
applied as a methodological strategy in business administration. This analysis
focuses mainly on the field of entrepreneurship and, more specifically, social
entrepreneurship, highlighting the advantages and limitations of this research
strategy. Firstly, the main research paradigms in business administration are
analyzed and participatory-action research is defined as a research modality set

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within the radical humanist paradigm. Then, the characteristics of participatory


research are identified and it is contrasted with other research modalities,
specially with participant observation and action research. Participatory action
research is then presented and the authors proceed with the presentation of a
review of recent researches which it was used. They finish the work proposing
that avaliation of works with this kind of methodology must be different then
those used for traditional research.

KEYWO R D S
Methodology; Participatory research; Action-research; Critical research;
Entrepreneurship.

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INT R O D U O

A cincia da administrao constituiu-se num momento em que o positivismo adquiria significativo prestgio, fazendo que respostas s questes ontolgicas, epistemolgicas, metodolgicas e ticas relativas nova disciplina fossem
sendo procuradas em obras que emprestavam fundamento quela orientao.
Graas a essas respostas, os pesquisadores no campo da administrao durante
muito tempo sentiram-se seguros em relao s questes que emergiam de seus
trabalhos e o modelo positivista tornou-se rigorosamente hegemnico. A ponto
de at hoje alguns dos mais conhecidos manuais de pesquisa em administrao publicados nos Estados Unidos (COOPER; SCHINDLER, 2003; ZIKMUND,
2003) restringirem os possveis delineamentos de pesquisa aos estudos experimentais, estudos observacionais e levantamentos de campo, que so valorizados
pela perspectiva positivista.
Embora a hegemonia positivista ainda seja evidente, verifica-se, no entanto,
uma nfase cada vez maior no campo da administrao em pesquisas no campo
de cunho interpretativista, em que a nfase est no na procura da objetividade,
mas na maneira como os sujeitos de pesquisa interpretam a realidade que vivenciam. Isso pode ser constatado no Brasil mediante anlise dos anais dos ltimos
encontros da Associao Nacional de Ps-Graduao em Administrao. crescente o nmero de relatos de pesquisa elaborados sob as bases da fenomenologia, da etnografia, do interacionismo simblico e da grounded theory. Tambm
possvel constatar a presena, ainda que no muito significativa, de relatos de

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pesquisa publicados em peridicos de administrao desenvolvidos nos moldes


da pesquisa-ao (PA) e da pesquisa participante (PP), bem como da pesquisa-ao participante (PAP). H autores que consideram essas como alternativas
viveis nos estudos realizados com o propsito de promover mudanas organizacionais e sociais (McMURRAY; PACE, 2004; McNIFF, 2000; THIOLLENT,
1997; REASON; BRADBURY, 2008).
A PA e a PP so modalidades de pesquisa largamente utilizadas no mbito
de cincias sociais aplicadas como educao, servio social e sade pblica, mas
ainda so pouco frequentes no campo da administrao. Talvez porque a perspectiva positivista ainda predominante na administrao hesite em aceitar
pesquisas em que o autor esteja comprometido com propostas transformadoras
na realidade. Em pesquisas desenvolvidas no mbito de outras cincias, como as
j mencionadas, aceita-se que os pesquisadores se empenhem assumidamente
na realizao de pesquisas que visem no apenas conhecer a realidade vivenciada por essas pessoas, mas tambm modific-la. Especialmente quando deparam
com situaes em que os integrantes dos grupos em estudo so muito carentes.
As alegaes contra a interferncia do pesquisador e dos sujeitos da pesquisa
na realidade pesquisada vm perdendo progressivamente sua fora. Sobretudo
porque na administrao h campos em que a participao dos sujeitos da pesquisa, tanto na sua elaborao quanto na conduo, anlise e interpretao dos
resultados, altamente recomendvel. Um desses campos o do empreendedorismo social, em especial quando se trata de estudos envolvendo comunidades
carentes, minorias socialmente fragilizadas ou portadores de necessidades especiais. Com efeito, os trabalhos de pesquisa desenvolvidos nesses campos visam
promoo e melhoria de condies da populao que objeto da pesquisa.
Assim, as pesquisas que envolvem a participao dos sujeitos so recomendadas
nesse campo, j que durante o seu processo se desenvolvem o aprendizado conjunto, a interdisciplinaridade e a interao multicultural (BARAZANGI, 2006;
DEHLER; EDMONDS, 2006; REASON; BRADBURY, 2008).
O presente ensaio tem, pois, como propsito analisar e discutir a aplicabilidade da pesquisa-ao participante em administrao, notadamente no campo do
empreendedorismo social. Procede-se, para tanto, anlise dos principais paradigmas de pesquisa em administrao com vistas a identificar suas matrizes tericas.
Passa-se ento caracterizao de suas principais vertentes para, enfim, analisar
suas aplicabilidade, vantagens e limitaes como delineamento de pesquisa.

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PA R A D I G M A S D A P E S Q U I S A E M
AD M I N I S T R A O

A Administrao como disciplina cientfica tem sido prdiga na elaborao


de teorias, que tm sido teis para garantir um sistema conceitual para as pesquisas, para fazer previses e para orientar os procedimentos metodolgicos a
serem seguidos. Como, porm, a administrao uma cincia aplicada, a principal preocupao desses tericos na construo de seus modelos e quadros de
referncia tem sido guiada por notvel grau de pragmatismo. Isso tem favorecido
a construo de teorias de alcance mdio, em detrimento de teorias mais gerais,
capazes de esclarecer acerca dos fundamentos ontolgicos, epistemolgicos e
metodolgicos da disciplina.
Um dos modelos adotados para descrever os paradigmas (ou vises de
mundo) da administrao o apresentado por Burrel e Morgan (1979), que considera os pressupostos acerca da natureza das cincias sociais e da sociedade.
Esse modelo indica quatro paradigmas, constitudos pela combinao das categorias referentes ao conhecimento proporcionado pela cincia social, que pode
ser entendido como objetivo ou subjetivo, e as categorias referentes natureza
da sociedade, que pode ser concebida em termos de ordem e conflito (regulao e
mudana radical). Uma das vantagens da utilizao desse modelo a considerao da posio do pesquisador, fator que influencia significativamente a pesquisa
participante, que constitui objeto do presente ensaio da pesquisa participante.
Com base na combinao desses pressupostos, definem-se quatro paradigmas: 1. funcionalista, que supe a posio objetiva da cincia social e a de ordem
da sociedade (regulao); 2. interpretativista, que supe a posio subjetiva da
cincia social e de ordem da sociedade (regulao); 3. estruturalista, que supe a
posio objetiva da cincia social e a de conflito da sociedade (mudana radical); e
4. humanista radical, que supe a posio subjetiva de cincia social e de conflito
da sociedade (mudana radical).

2.1
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O PARADIGMA FUNCIONA L I S TA

O paradigma funcionalista o dominante nas pesquisas em cincias sociais.


Estreitamente vinculado ao positivismo, sua abordagem objetiva, caracterizando-se pela preocupao para explicar a ordem social, o consenso, a integrao
social e a satisfao de necessidades. Adota o princpio de que toda instituio
social funcional ou exerce uma funo, sendo, portanto, necessria. As pesquisas desenvolvidas segundo essa orientao buscam identificar relaes manifestas e latentes dos fenmenos sociais. Assim, numa pesquisa sobre empreen-

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dedorismo, o pesquisador procura entend-lo como atividade necessria para a


estabilidade da sociedade. Numa poca caracterizada pela diminuio dos postos de trabalho formais e ameaada pelo fim do emprego (BRIDGES, 1995), o
empreendedorismo desempenharia, ento, uma funo social, a de constituir
alternativa para ocupao e gerao de renda.
H um estreito relacionamento entre conceitos funcionalistas e a teoria geral
dos sistemas. O funcionalismo enfatiza os sistemas de relacionamento e a unificao das partes e dos subsistemas em um todo funcional. Assim, contribui para
o entendimento dos fatos sociais em termos de estruturas, processos e funes e
para a compreenso das relaes existentes entre esses componentes.
O pensamento sistmico funcionalista foi elaborado por Parson (1951).
Segundo esse autor, h trs nveis administrativos na estrutura hierrquica das
organizaes complexas: o nvel tcnico (produtor), o nvel organizacional (direo), e o nvel institucional ou comunitrio. O sistema de administrao no nvel
tcnico diz respeito, especialmente, racionalidade tcnico-econmica, e procura
criar a certeza fechando o ncleo tcnico a numerosas variveis. essa busca
de certeza e circunscrio que inibe em muitos casos pesquisadores funcionalistas de aceitarem a viso aberta e flexvel de outras formas de pesquisa. O sistema
de administrao no nvel institucional enfrenta o mais alto grau de incerteza
em termos das alimentaes provenientes do ambiente, sobre as quais ela exerce
pouca ou nenhuma influncia.
Em 1950, Ludwig van Bertalanffy (1973) publicou The theory of open systems in physics and biology na revista Science, e em 1956, o livro General system theory. Foram publicaes que influenciaram autores em diversas linhas de
estudo, incluindo a teoria das organizaes baseada no funcionalismo. O prprio
Bertalanffy (1973) alertava quanto aos perigos da viso restrita a funo e estruturas, j falando de complexidade. Entende-se por complexidade um grande nmero de problemas e variveis presentes em uma situao, que a condio normal
que as organizaes e os administradores devem enfrentar.

2.2 O PARADIGMA INTERPRETAT I V I S TA


O paradigma interpretativista, assim como o funcionalista, adota a abordagem social da regulao, mas sua concepo de anlise da sociedade subjetivista.
O paradigma interpretativista parte do princpio de que a realidade social no existe em termos concretos, e sim como um produto das experincias intersubjetivas
das pessoas. As pessoas que constroem e mantm simbolicamente a realidade.
Assim, a explicao dos fenmenos sociais procurada na conscincia social e na
subjetividade, no quadro de referncia do participante e no do observador.

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Nesse paradigma o mundo social entendido como um processo criado pelos


indivduos. Mas, assim como no funcionalismo, pressupe que o mundo coeso,
integrado e ordenado pela ao das pessoas. Por essa razo, a dominao, a contradio, o conflito e a potencialidade de mudana no so considerados relevantes na explicao do comportamento social. Nesse contexto, o empreendedorismo
estudado ento com base na representao das pessoas. Sua unidade simblica
constituda pela realidade simblica compartilhada pelos sujeitos. Logo, os estudos sobre empreendedorismo tendero a enfatizar o consenso e a solidariedade.
Uma das mltiplas vertentes da teoria geral dos sistemas sistmica est intimamente ligada s vises interpretativistas. a que traz em seu bojo o conceito
de complexidade, aqui compreendida como grandes quantidades de interaes
que desafiam capacidades de calcular, bem como incertezas, indeterminaes
e fenmenos aleatrios (MORIN, 2006). Essa vertente possui a perspectiva de
fornecer para a cincia da administrao, carente de uma ontologia prpria, um
salto paradigmtico.

2.3 O PARADIGMA ESTRUTUR A L I S TA R A D I C A L


O paradigma estruturalista radical fundamenta-se na perspectiva marxista.
Assim como o paradigma funcionalista concebe o mundo social como determinado por estruturas concretas e reais, mas procura explicar os fenmenos a partir
dos modos de dominao, das contradies e do conflito estrutural. Seus adeptos,
por sua vez, advogam a mudana radical da sociedade do ponto de vista objetivo.
Para os estruturalistas radicais a sociedade contempornea caracterizada
por conflitos entre as classes, que geram crises polticas e econmicas e acabam por promover mudanas radicais na sociedade. pelo conflito que os seres
humanos se emancipam das estruturas sociais em que vivem. Assim, os estudos
desenvolvidos sob a perspectiva do estruturalismo radical centram-se na identificao dos conflitos inerentes aos processos empreendedores e na maneira
como os vrios modos de dominao os influenciam. Essa perspectiva enfatiza
tambm a busca dos meios que possibilitem transcender essa dominao.
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2.4 O PARADIGMA HUMANISTA R A D I C A L


O paradigma humanista radical est estruturado na combinao da viso
subjetivista com a teoria da mudana radical. A ordem social entendida como
produto da coero e no do consentimento. Assim, os adeptos desse paradigma
comprometem-se com uma viso de sociedade que enfatiza a importncia de
transcender os limites dos arranjos sociais existentes.

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Os estudos sobre empreendedorismo desenvolvidos segundo essa perspectiva tendem, pois, a enfatizar a identificao dos conflitos inerentes aos processos empreendedores por parte de grupos oprimidos e maneira como os vrios
modos de dominao os influenciam. O empreendedorismo social visto por
autores filiados a essa tendncia, como uma das manifestaes daquela outra
globalizao constituda por redes e alianas entre movimentos, lutas e organizaes locais ou nacionais que se mobilizam para lutar contra a excluso social,
a degradao das condies de trabalho, o desemprego, o declnio das polticas
pblicas, a destruio do meio ambiente e da diversidade e os dios intertnicos
produzidos diretamente ou indiretamente pela globalizao liberal (SANTOS,
2002; MELO NETO; FROES, 2004).
Na viso bancria da educao, e consequentemente do ensino da administrao e do empreendedorismo, o saber uma doao dos que se julgam sbios
aos que julgam nada saber (FREIRE, 2005, p. 67). Com essa viso, a tendncia
ser sempre a de manipular grupos para se adequar ao conhecimento administrativo e organizacional do paradigma vigente.
Para Silva e Silva (2006, p. 125), uma proposta de construo de conhecimento comprometida com a mudana social implica tomar criticamente a realidade como objeto de pesquisa e requer a insero do pesquisador na realidade
social. Essa insero, por sua vez, exige explicitao da intencionalidade, sem
nenhum pressuposto de neutralidade. Explicitao no s da ideologia do pesquisador, mas de sua postura em relao ao ensino da administrao e do empreendedorismo. Na medida em que a pesquisa-ao participante, em especial quando
realizada com adultos em comunidades carentes, uma prtica educativa, desde
as suas origens, os dilemas do pesquisador surgem por vezes de sua postura
ideolgica, que precisa ser explicitada.
A abordagem crtica que caracteriza a PAP, alm de se preocupar com a
apresentao de uma viso ampla e dinmica da realidade, procura conscientemente compreender os fatos inseridos em suas influncias econmicas, polticas
e culturais, privilegiando um enfoque qualitativo (GIL, 2003). Essa perspectiva
envolve abandonar o mundo seguro do funcionalismo, no qual as pesquisas
geram hipteses e modelos tericos do trabalho emprico, para abraar a incerteza e a produo de um conhecimento que o prprio pesquisador pode questionar
em um ou outro momento (PAULA, 2008, p. XI). Uma das caractersticas da
pesquisa crtica , pois, essa reflexividade do pesquisador sobre seu trabalho e
sobre si prprio como elemento que participa desse trabalho.
Para Monteiro (2007), a pesquisa-ao uma pesquisa experimental par
excellence, uma vez que as experincias so vivenciadas pelo investigador em
termos de interveno, participao e colaborao. As pesquisas participativas

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culminam com a interpretao de uma experincia transformadora vivenciada


entre pesquisador e comunidade investigada. A idia desse autor de que a reflexividade um processo que se materializa em texto. O conhecimento produzido
deve ser efetivado em registros que expressem a construo elaborada durante
determinado processo de formao e transformao.
, portanto, no mbito deste ltimo paradigma que os autores deste trabalho situam a pesquisa-ao participante, cujas similaridades e diferenas com
outras formas de pesquisa, origens e fundamentos so apresentadas nas sees
que se seguem.

PE S Q U I S A PA RT I C I PA N T E E O U T R A S
MO D A L I D A D E S D E P E S Q U I S A

A pesquisa participante apresenta interfaces com outras modalidades de


pesquisa. Assim contrasta-se, a seguir, a pesquisa participante com outros tipos
de pesquisa com as quais apresenta similaridade.

3.1

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OBSERVAO PARTICIPAN T E ( O P )

A observao participante constitui a rigor um mtodo de pesquisa em que


o pesquisador procura tornar-se um membro do grupo observado, e dessa forma
compartilhar as experincias de vida para melhor compreender seus hbitos e
convenes sociais. Sua origem pode ser encontrada nos trabalhos do antroplogo Bronislaw Malinowski (1884-1942), que viveu entre os nativos das ilhas Trobriand, na Nova Guin, de 1915 a 1918. Essa tcnica foi amplamente utilizada
pelos socilogos da Escola de Chicago nas dcadas de 1920 e 1930 no estudo de
problemas urbanos.
Um importante trabalho desenvolvido nessa escola com a utilizao da pesquisa participante foi Sociedade de esquina, de W. F. Whyte (2005), que contribuiu
significativamente para a orientao de pesquisadores interessados no mtodo.
Desse livro depreendem-se dez mandamentos da observao participante: 1.
trata-se de um processo longo; 2. o pesquisador precisa estar preparado para lidar
com situaes inesperadas; 3. exige interao entre o pesquisador e o pesquisado;
4. exige que o pesquisador se diferencie do grupo e abandone esforos de imerso
total; 5. exige um mediador entre o pesquisador e a comunidade sobre ou com a
qual se pesquisa; 6. exige do pesquisador a conscincia de que ele mesmo est
sendo o tempo todo observado e avaliado e que seus passos durante o trabalho
de campo so conhecidos e muitas vezes controlados por membros da populao

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local; 7. implica saber ouvir, escutar e fazer uso de todos os sentidos, deixando
com o tempo que os dados venham sem esforo ao pesquisador; 8. exige rotinas
de trabalho, autodisciplina e anotaes sistemticas; 9. aprendizado com erros;
e 10. saber lidar com cobranas sobre qual utilidade advir da pesquisa para o
grupo (VALADARES, 2007, p. 154).
Godoy (2006, p. 126) prope que a observao participante seja compreendida em uma acepo mais restrita como uma das tcnicas etnogrficas (aspas da
autora) utilizadas para colher dados de campo, da mesma forma que entrevistas,
histrias de vida e dirios. J para Yin (2001), a observao participante pode
ocorrer enquanto o pesquisador assume funes dentro do grupo e participa dos
eventos estudados. Tambm a classifica, no entanto, como tcnica de pesquisa
que faz parte do esforo para coleta de evidncias e no para transformao da
realidade, como o caso da proposta metodolgica da pesquisa participante.
A utilizao da tcnica da OP no implica, como ocorre na PP, compromisso
com a comunidade em que se desenvolve a pesquisa, nem superao da oposio
sujeito/objeto. O que significa que sua utilizao pacfica nas pesquisas desenvolvidas sob as perspectivas funcionalistas e interpretativistas.

3.2 PESQUISA-AO
A PA definida por Thiollent (1985, p. 14) como uma pesquisa com base
emprica, realizada em estreita associao com uma ao ou com a resoluo de
um problema coletivo e no qual os participantes representativos da situao ou
do problema esto envolvidos de modo cooperativo ou participativo. O termo
PA foi cunhado em 1946 por Kurt Lewin (1946), ao desenvolver trabalhos que
tinham como propsito a integrao de minorias tnicas sociedade norte-americana. Assim, definiu PA como a pesquisa que contribui no apenas para a produo de livros, mas que conduz ao social.
A PA tem caractersticas situacionais, j que procura diagnosticar um problema especfico numa situao especfica, com vistas a alcanar algum resultado
prtico. Diferentemente da pesquisa tradicional, no visa obter enunciados cientficos generalizveis. Embora a obteno de resultados semelhantes em estudos
diferentes possa contribuir para algum tipo de generalizao. Martins (2006, p.
47-48) a v, no mbito das organizaes, como uma proposta de pesquisa mais
aberta, com caractersticas de diagnstico e consultoria para clarear uma situao
complexa e encaminhar possveis aes, especialmente em situaes insatisfatrias ou de crise.
Macke (2006) apresenta um quadro bem completo da pesquisa-ao, identificando as bases filosficas para uma filosofia do conhecimento e da ao, e con-

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sequentemente da cincia da ao, em que o conhecimento estaria a servio dessa


ao e de processos de mudana, desvinculado do conhecer por conhecer. A mesma
autora traa o quadro da discusso entre aqueles que veem a PA como uma forma
ou variante do estudo de caso e outros autores que a enxergam como uma modalidade que vai alm do estudo de caso. Isso porque, segundo Argyris (apud MACKE,
2006, p. 223) na pesquisa-ao o envolvimento dos participantes no processo de
mudana faz com que eles pensem e reflitam sobre o que esto fazendo.
O notvel desenvolvimento de pesquisas apresentadas sob essa rubrica possibilita hoje identificar diferentes modalidades de pesquisa-ao. Assim, Tripp
(2005) apresenta cinco modalidades de PA: 1. PA tcnica, em que o pesquisador
age de modo inteiramente mecnico, lendo o manual; 2. PA prtica, na qual o
pesquisador projeta as mudanas; 3. PA poltica, em que o pesquisador sente a
necessidade de engajar-se na poltica para mudar o sistema; 4. PA socialmente
crtica: modalidade de pesquisa-ao poltica em que se trabalha para mudar ou
contornar o modo de agir dominante do sistema; e 5. PA emancipatria, tambm
uma variao da pesquisa-ao poltica, que tem como meta mudar o statu quo
no apenas para si mesmo e para os companheiros mais prximos, mas numa
escala mais ampla do grupo social como um todo.
Franco (2005) considera que o carter emancipatrio da PA se d quando a
transformao percebida como necessria pelo prprio grupo, por meio de um
processo de reflexo crtica coletiva, do qual o pesquisador participa. Chama a essa
modalidade de PA crtica, contrapondo-a a outras experincias, como aquela em
que a funo do pesquisador a de conferir um enfoque cientfico a um processo
de mudana desencadeado pelos sujeitos, e que denominada PA colaborativa.
Ou, ainda, a trabalhos em que a transformao previamente planejada, sem a
participao dos sujeitos, tendo o pesquisador a tarefa de acompanhar os efeitos
e avaliar os resultados, modalidade essa que a autora denomina PA estratgica. A
condio para que a pesquisa-ao possa ser considerada crtica o mergulho na
prxis do grupo social em estudo, do qual se extraem as perspectivas latentes, o
oculto, o no familiar que sustentam as prticas, sendo as mudanas negociadas
e geridas no coletivo (FRANCO, 2005, p. 486).
O surgimento dessas tendncias crticas e emancipatrias com a denominao
de PA de certa forma dissolveu as diferenas iniciais que havia em relao PP.

3.3 PESQUISA PARTICIPANTE


Existem semelhanas entre a PP e a PA, pois ambas caracterizam-se pela interao entre os pesquisadores e as pessoas envolvidas nas situaes investigadas.
Mas h uma grande diferena, que est no carter emancipatrio da PP. Enquanto

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a PA supe alguma forma de ao, que pode ser de carter social, educativo, tcnico ou outro, a PP tem como propsito fundamental a emancipao das pessoas
ou das comunidades que a realizam. Ou seja, a PA pode, dependendo de quem
a pratica, ter um carter emancipatrio. J a pesquisa participante s escolhida
por quem de antemo se prope a lutar junto a comunidades excludas.
Essas diferenas tm relao direta com a origem das duas modalidades
de pesquisa. Enquanto a PA iniciou-se nos Estados Unidos no perodo que se
seguiu Segunda Guerra (LEWIN, 1946), a PP surgiu na Amrica Latina como
meio para alcanar a articulao de grupos marginalizados (BRANDO; STECK,
1999; GAJARDO, 1999; SILVA E SILVA, 1991). Seus criadores foram pessoas
que participavam de programas educacionais voltados para trabalhadores rurais
(GIANOTTEN; WITT, 1999) e sua estratgia consistia em fomentar o processo
de formao de conscincia crtica das comunidades para sua insero em processos polticos de mudana.
Pode-se definir pesquisa participante (PP) como uma modalidade de pesquisa que tem como propsito auxiliar a populao envolvida a identificar por
si mesma os seus problemas, a realizar a anlise crtica destes e a buscar as solues adequadas (LE BOTERF, 1984, p. 52). Trata-se, portanto, de um modelo
de pesquisa que difere dos tradicionais porque a populao no considerada
passiva e seu planejamento e conduo no ficam a cargo de pesquisadores profissionais. A seleo dos problemas a serem estudados no emerge da simples
deciso dos pesquisadores, mas da prpria populao envolvida, que os discute
com os especialistas apropriados.
A PP deve ser compreendida, segundo a formulao de Brando e Steck
(2006, p. 12), como um repertrio mltiplo e diferenciado de experincias de
criao coletiva de conhecimentos destinados a superar a oposio sujeito/objeto
no interior de processos que geram saberes e na sequncia de aes que aspiram gerar transformaes. H, portanto, vrios modelos de PP, j que por sua
prpria natureza ela flexvel, e como tal adapta-se a diferentes situaes concretas, conforme os objetivos perseguidos, os recursos disponveis e o contexto
sociopoltico em que se desenvolve. importante, no entanto, distinguir a PP de
pesquisas que se valem apenas da observao participante.
As origens da PP esto na ao educativa. Sua principal influncia encontrase nos trabalhos de Paulo Freire (2005) relativos educao popular. Seu mtodo
de alfabetizao a partir da leitura do alfabetizando de seu prprio contexto sciohistrico que proporcionou as bases da pesquisa participante. Assim, graas
aos trabalhos de educadores como Joo Bosco Pinto (1976), Marcela Gajardo
(1981) e Carlos Rodrigues Brando (1981) desenvolveu-se a chamada vertente
educativa da PP. Uma pesquisa que tambm uma pedagogia que entrelaa

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atores-autores e que um aprendizado no qual, mesmo quando haja diferenas


essenciais de saberes, todos aprendem uns com os outros e atravs dos outros,
conceitua Brando e Steck (2006, p. 13).
Alm da linha voltada para a educao, a PP tambm tem uma vertente
sociolgica. Essa foi inaugurada na Amrica Latina pelo colombiano Orlando
Fals Borda (1972), que postulou o mtodo do estudo-ao como prxis perante os problemas derivados da dependncia da ao imperialista e da explorao
oligrquica. Fals Borda prope uma postura de devoluo do conhecimento aos
grupos que deram origem a esse conhecimento. Isso exige que o pesquisador
se envolva como agente no processo que estuda, j que tomou uma deciso em
favor de determinadas alternativas, aprendendo assim no apenas por meio da
observao, mas do prprio trabalho com as pessoas com quem se identifica
(FALS BORDA, 1980).
Os seis princpios metodolgicos a serem seguidos para a investigao-ao
conforme Fals Borda (1982) so: 1. Autenticidade e compromisso, pelo qual intelectuais, tcnicos e cientistas devem demonstrar honestamente seu compromisso
com a transformao social proposta, sem precisarem fazer passar pelo que no
so; 2. Antidogmatismo, pelo qual garantido ao grupo com o qual, para o qual e
sobre o qual se estuda que esse tem liberdade poltica, religiosa e organizacional
em geral; 3. Restituio sistemtica, que garante ao grupo que o conhecimento
adquirido lhe ser devolvido em linguagem que respeite suas tradies culturais,
de forma sistemtica e organizada; 4. Feedback aos intelectuais orgnicos, pelo
qual se garante que os trabalhos gerem contribuio expressa com clareza na
exposio terica e observaes sobre sua aplicabilidade em situaes similares,
de forma dialtica, das bases para os intelectuais engajados; 5. Ritmo e equilbrio
de ao e reflexo, que garante a articulao do conhecimento concreto com o
geral, do conhecimento local com o nacional e o global, da formao social com
o modo de produo; 6. Cincia modesta e tcnicas dialogais, baseadas em duas
idias: a primeira, a de que a cincia deve ser realizada mesmo em situaes
insatisfatrias e primitivas, sem que isso signifique falta de ambio; a segunda,
a de que o pesquisador deve aprender a ouvir discursos em diferentes sintaxes, romper com a assimetria das relaes sociais e incorporar pessoas por mais
humildes que sejam como seres ativos e pensantes nos esforos de pesquisa.
Vale ressaltar que princpios como o segundo e o terceiro mencionados
no so privilgios dessa forma de pesquisa, mas o pesquisador colombiano fez
questo de os registrar para evitar aes puramente militantes ou sem contato
com a academia.
Qualquer que seja a vertente, no entanto, o carter emancipatrio da PP
constitui sua principal caracterstica. Seu principal ponto fraco, por sua vez,

A pesquisa-Ao Participante como estratgia metodolgica para o Estudo...


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sempre foi apontado como o uso militante por pesquisadores mal preparados
(DEMO, 1984).

3.4 PESQUISA-AO PARTICIPA N T E


As divergncias entre pesquisadores associados pesquisa-ao e pesquisa
participante conduziram a uma espcie de compromisso em torno da pesquisaao participante (PAP) como uma tentativa de minimizar as diferenas e enfatizar as semelhanas entre as duas modalidades de pesquisa participativa. Embora
haja autores como Macke (2006), que propem designar todas as modalidades
de pesquisa participativa como pesquisa-ao como PA, os autores deste trabalho
consideram necessrio manter a terminologia pesquisa-ao participante, para
enfatizar a caracterstica educativa da PAP e suas origens latino-americanas, vinculadas a trabalhos como os de Fals Borda (2001, 1982, 1980, 1977) e Paulo
Freire (2005, 1981, 1977).
A proposta da pesquisa-ao participativa ou pesquisa-ao participante
(PAP) ganhou fora graas participao de Fals Borda no Simpsio Mundial
de Cartagena, realizado em 1977, que definiu a investigacion-accin participativa
como uma metodologia inserida num processo vivencial para os grupos de base,
que inclui simultaneamente educao de adultos, pesquisa cientfica e ao poltica (FALS BORDA, 1977).
Embora vinculada originariamente a movimentos polticos e sociais latinoamericanas, a PAP difundiu-se e vem ganhando adeptos em outras partes do
mundo. Na dcada de 1990, passou a ser utilizada em pases de lngua inglesa
a expresso Participatory Action-Research. Em 1991, o socilogo William Foote
Whyte, um dos pioneiros na utilizao do mtodo da observao participante nos
Estados Unidos, organizou um livro com esse ttulo. Whyte (1991), no entanto,
no vincula seu trabalho PAP, tal como foi concebida na Amrica Latina e apresenta como principais influncias a anlise sociotcnica norte-americana e a work
democracy research, de origem escandinava (THORSRUD, 1977; ELDEN, 1979).
J McTaggart, em 1997, organizou um livro com o mesmo ttulo, abordando
o desenvolvimento da PAP em diferentes pases. McTaggart (1997) afirma que
a adio do termo participante necessria para distinguir a autntica PAP dos
vrios tipos de pesquisa que se abrigam sob esse ttulo. Embora apresente contribuies de autores com diferentes perspectivas, McTaggart (1997) enfatiza a
influncia de Paulo Freire na PAP, e Orlando Fals Borda assina um dos captulos
da obra.
Muitas obras tratando de PAP tm sido publicadas em lngua inglesa, algumas tratando de reas especficas como Sade (KOCH; KRALIK, 2006), Educa-

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o (McINTYRE, 2007; JAMES et al., 2007) e Geografia (KINDON et al., 2007).


A maioria faz meno s origens latino-americanas. O Handbook of Action Research: Participative Inquiry and Practice, (REASON; BRADBURY, 2008) uma das
mais prestigiadas obras que tratam de pesquisa qualitativa, inclui em sua edio
original de 2001 um captulo de autoria de Fals Borda sobre PAP.
A PAP vem encontrando adeptos em muitos pases da frica (MEYER, 2006)
e da sia. Na ndia, em 1982, foi fundada a Society for Participatory Research
in Asia, uma organizao voluntria que fornece suporte a iniciativas populares.
Outro pas asitico em que a PAP vem se firmando Bangladesh, onde foi realizado, em 2004, The International Workshop on Participatory Action Research.
A PAP vem sendo usada tambm como ferramenta para melhor compreender
e atuar em regies devastadas por conflitos, como a antiga Iugoslvia, Haiti,
Moambique e outros pases (JOHANNSEN, 2001).
No h como identificar grandes diferenas entre PAP e PP, notadamente
em sua vertente sociolgica, desenvolvida na Amrica Latina. A PAP, tal como
vem sendo praticada em pases de lngua inglesa, no entanto, pode ser considerada como o produto da influncia da PP sobre a PA.
A PAP deve ser compreendida como uma das modalidades de pesquisa comprometidas com o modelo de aplicao edificante do conhecimento cientfico
(SANTOS, 1989, p. 159), que tem, entre outros, os princpios: 1. tem lugar em
situaes concretas em que quem aplica est tica, existencial e socialmente comprometido; 2. um processo argumentativo entre grupos que lutam pela deciso
do conflito a seu favor; 3. envolve o cientista na luta pelo equilbrio do poder, obrigando-o assim a tomar o partido daqueles que tm menos poder; 4. aceita que os
limites e deficincias dos saberes locais no justificam a recusa desses, porque
isso significa desarmar argumentativa e socialmente seres competentes.

4
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PE S Q U I S A - A O PA RT I C I PA N T E
E O EMPREENDEDORISMO SOCIAL

Considera-se, a seguir, a evoluo do conceito do empreendedorismo social,


cuja emergncia est a exigir a utilizao da PAP como forma privilegiada de
investigao. Com efeito, a PAP hoje muito usada para aproximar pesquisadores e grupos de sujeitos da prtica. Constitui um suporte epistemolgico e
metodolgico que apoia de forma efetiva uma traduo necessria para que
grupos oriundos de diferentes meios e com diferentes necessidades se aproximem. Utiliza-se a aqui o termo traduo para designar o processo por meio do
qual uma necessidade, uma aspirao, uma prtica numa dada cultura pode

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ser tornada compreensvel e inteligvel para outra cultura (SANTOS, 2007, p.


31). Considera-se tambm nesta seo como a PAP vem sendo usada para apoiar
a aproximao com grupos de empreendedores, de forma especial nos estudos
sobre empreendedorismo social.

4.1 CONCEPES DE EMPREEN D E D O R I S M O


O empreendedor apresentado em estudos orientados pela ideologia neoliberal como um inovador em busca de novas oportunidades, novos produtos, processos, formatos organizacionais, insumos, matrias-primas etc. Esse privilgio
dado a aes individuais deve-se a uma perspectiva baseada em uma racionalidade estritamente econmica e focada em atributos pessoais do empreendedor,
como autoconhecimento, controle, baixa averso ao risco e capacidade de romper
com padres. Como esses atributos esto em princpio desigualmente distribudos na populao, apenas a alguns indivduos estaria permitido empreender.
Cabe considerar, ainda, que o termo empreendedorismo est fortemente alinhado ideologia neoliberal de reduo do estado e ligado a fenmenos como a
flexibilizao do trabalho e terceirizao. Tambm aparece diretamente associado criao e desenvolvimento de novos e pequenos negcios e identificao
e formao de proprietrios-gerentes ou empreendedores-proprietrios (ALBAGLI; MACIEL, 2003).
Na ltima dcada do sculo XX, define-se, no entanto, uma nova modalidade
de empreendedorismo, o social, que difere do empreendedorismo propriamente
dito em dois aspectos: 1. no produz bens e servios para vender, mas para solucionar problemas sociais; e 2. no direcionado para mercados, mas para segmentos populacionais em situao de risco social, como pobreza, misria, risco de
vida e excluso social (MELO NETO; FROES, 2004). Segundo essa compreenso,
empreendedorismo tambm o conjunto de iniciativas implementadas por segmentos sociais excludos, organizaes, comunidades e instituies pblicas em
busca de novas possibilidades para grupos sociais menos favorecidos (ALBAGLI;
MACIEL, 2003).
Alvord et al. (2004) sustentam que o empreendedorismo tradicional medido e testado pela sua capacidade de criar organizaes com fins lucrativos, viveis
e sustentveis ao longo do tempo. J o empreendedorismo social deve ser testado
pela sua capacidade de provocar mudana social duradoura. um processo que
estimula o aumento da participao em aes empreendedoras locais, o aumento
do sentimento de conexo das pessoas com sua cidade, terra e cultura, e o surgimento de novas idias. Alis, de alternativas sustentveis para o desenvolvimento, incluso social, maior autosuficincia e melhoria da qualidade de vida das

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pessoas e da comunidade. Dentre as reas abrangidas pelo empreendedorismo


social destacam-se: 1. educao e incluso digital; 2. moradia de baixo custo; 3.
reciclagem e indstrias limpas; 4. agricultura e floresta; 5. uso da gua e energias
alternativas; 6. sade e nutrio comunitrias; 7. educao e alfabetizao; 8.
diversidade e multiculturalismo; 9. oportunidades para deficientes; 10. servios
sociais em geral; 11. apoio ao empreendedorismo e microcrdito; e 12. direitos
humanos (DEMIRDJIAN, 2007).
Apesar da distino entre o empreendedorismo em sua acepo clssica e o
empreendedorismo social, o que se constata nos chamados pases emergentes
que o apoio ao empreendedorismo vem assumindo cada vez mais as caractersticas de empreendedorismo social. Tanto que muito do apoio conferido
ao empreendedorismo no Brasil d-se por conta de rgos governamentais e
de organizaes da sociedade civil, que elaboram polticas explcitas de incentivo aos menos favorecidos, muitas dessas polticas voltadas para a abertura de
pequenos negcios, muitas vezes incentivando at a abertura de negcios informais. Nesse sentido, uma anlise de contedo dos documentos elaborados pelo
Servio Brasileiro de Apoio s Micro e Pequenas Empresas (Sebrae) ou por organismos de microcrdito como o Banco do Povo ser suficiente para demonstrar
as caractersticas sociais do empreendedorismo preconizado.

4.2 A PESQUISA SOBRE EMPR E E N D E D O R I S M O S O C I A L

150

Verifica-se o aumento nos ltimos anos do interesse na investigao de


outras manifestaes do empreendedorismo, tais como: 1. empreendedorismo
indgena (PEREIRA, 2003; LINDSAY, 2005); 2. empreendedorismo em comunidades rurais (JENKINS, 2005); 3. em comunidades de pescadores (UFRJ,
2005); 4. de artesos (OLSON, 1999); 5. empreendedorismo entre portadores de
necessidades especiais (VAN NIEKERK et al., 2006; LORENZO et al., 2007); 6.
empreendedorismo cooperativista (THOMAS, 2004; MARTINEZ; PIRES, 2002);
7. empreendedorismo entre afro-descendentes (BOXILL, 2003); 8. empreendedorismo entre latino-americanos de segunda gerao (FERNNDEZ-KELLY;
KONCZAL, 2005); e 9. redes de empreendimentos sociais (GREVE; SALAFF,
2003), entre outros. Nesses estudos so abordados aspectos ligados realidade
social de cada grupo e maneira como cada um deles lida com obstculos especficos, preconceitos e tambm oportunidades.
Da anlise desses relatos depreende-se que na investigao do empreendedorismo tradicional os pesquisadores se valem especialmente de levantamentos
e de estudos de caso. J na investigao de outras manifestaes de empreendedorismo sobretudo referentes a grupos mais carentes ou de certa forma

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excludos a preferncia dos pesquisadores recai em delineamentos alternativos. As mltiplas manifestaes de empreendedorismo indicam a necessidade
de novas abordagens acerca do fenmeno empreendedor, que possibilitem o
entendimento do processo empreendedor com base na experincia de vida e nas
representaes das pessoas. Assim, assume importncia a realizao de pesquisas de cunho qualitativo na investigao do fenmeno empreendedor. Tanto as
pesquisas fenomenolgicas e etnogrficas quanto as que seguem o modelo da
grounded theory podem contribuir para o conhecimento de mltiplos aspectos
do empreendedorismo do ponto de vista dos prprios empreendedores. Da as
pesquisas sobre empreendedorismo que vm sendo desenvolvidas sob o enfoque fenomenolgico (COPE, 2005; SEYMOUR, 2006; SHAW; CARTER, 2007),
etnogrfico (BRUNI et al., 2005; FERNNDEZ-KELLY; KONCZAL, 2005) e da
grounded theory (WEERAWARDENA; MORT, 2006; HEIN, 2007). E at mesmo
a existncia de manuais de pesquisa qualitativa sobre empreendedorismo
(NEERGAARD; ULHI, 2007).

4.3 PESQUISA PARTICIPANTE E O C O N H E C I M E N TO S O B R E O


FENMENO EMPREENDED O R S O C I A L
A PP desenvolveu-se na Amrica Latina num perodo em que muitos dos
pases da regio estavam submetidos a ditaduras militares. Os criadores da nova
modalidade de pesquisa, por sua vez, eram pessoas com histrico de participao em movimentos sociais populares, como as comunidades eclesiais de base,
muitas vezes animadas pela teologia da libertao (BRANDO; STECK, 2006).
Da porque durante o regime autoritrio no Brasil a PP foi encarada com muita
desconfiana pelos governantes.
Bem antes da redemocratizao do pas, no entanto, a PP passou a ser reconhecida e praticada em ambientes acadmicos. Assim, no Brasil, desde o final da
dcada de 1970, vm sendo realizadas pesquisas participantes em campos como
educao, sade pblica e desenvolvimento comunitrio. Pesquisas voltadas para
o estudo do empreendedorismo ainda so em pequeno nmero. Como exemplo,
podem-se citar as pesquisas realizadas por Camilotti (2001) com o objetivo de
elaborar procedimentos de integrao para o desenvolvimento local, a partir do
estudo de empreendedorismo, e por Nasciutti et al. (2003) para verificar como
os princpios da doutrina do cooperativismo so representados no discurso dos
cooperativados e dos tcnicos e em suas prticas cotidianas no Rio de Janeiro.
H relatos de PP realizadas em pases africanos sobre empreendedorismo
social. Groot e Rling (1998) realizaram um estudo com a finalidade de procurar
alternativas para apoiar pequenos proprietrios agrcolas em pases africanos.

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Sanginga et al. (2004) realizaram pesquisa em Uganda, Tanznia e Malawi, com


o objetivo da capacitar grupos e comunidades rurais em reas marginais para
identificao e avaliao de oportunidades de mercado.
Na frica do Sul vm sendo desenvolvidos projetos de PP com grupos de
empreendedores portadores de deficincia. Stewart e Bhagwanjee (1999) analisaram o processo empreendedor num grupo de autoajuda. Van Niekerk, Lorenzo
e Mdlokolo (2006) realizaram pesquisa numa comunidade de empreendedores
portadores de deficincia. Esta ltima pesquisa, por sua vez, prosseguiu com
estudo para verificar esferas de negociao de parcerias com empreendedores
portadores de deficincia (LORENZO; VAN NIEKERK; MDLOKOLO, 2007).
Em pases asiticos tambm podem ser encontrados relatos de PP no campo
do empreendedorismo. Em Bangladesh, o International Rice Research Institute
(IRRI) desenvolve pesquisas participantes com o propsito de proporcionar bemestar aos produtores e consumidores de arroz, particularmente queles com baixos
rendimentos (HOSSAIN, 2002). Em diversos pases do Terceiro Mundo o desenvolvimento da PAP apoiado por organizaes estrangeiras. Assim, h registros
de pesquisas desenvolvidas em Bangladesh (RESEARCH INICIATIVES BANGLADESH, 2004), Buto, Burkina-Faso, Burundi, Cambodja, China e Cuba, com a
colaborao do International and Development Center, do Canad (GONSALVES
et al., 2005). A Universidade de York, tambm do Canad, promove a pesquisaao participante para subsidiar programas voltados ampliao da capacidade dos
nativos para promover o desenvolvimento sustentvel nas reas de pesca, minerao e florestas (URACCAN, s. d.). Tambm no Brasil trabalhos voltados para a
constituio de cooperativas populares j vm sendo desenvolvidos como forma de
extenso universitria (GUIMARES, 2002).
Embora a PP esteja identificada com o Terceiro Mundo, tambm praticada
em pases desenvolvidos. Isso porque, a despeito da riqueza, nesses pases tambm so encontradas diversidades regionais e sociais. Na Sucia, por exemplo,
desenvolveu-se um projeto de pesquisa numa regio vulnervel. A justificativa foi a de que, de acordo com o pensamento de Paulo Freire, as iniciativas
empreendedoras so restringidas pelo discurso oficial que suprime a habilidade
de grupos particulares da sociedade de se verem como empreendedores (BERGLUND; JOHANSSON, 2007).

CO N S I D E R A E S F I N A I S

A pesquisa participante tem sido e poder continuar sendo alvo de crticas,


j que seus criadores declaram explicitamente que ela no tem como propsi-

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to a construo de um conhecimento neutro e objetivo. O envolvimento do(a)


pesquisador(a) com a realidade observada constitui srio obstculo para que essa
modalidade de pesquisa seja reconhecida como cientfica, pelo menos da perspectiva do positivismo, ainda dominante no campo da administrao. Mais ainda
quando esse envolvimento se d com grupos de pessoas que se encontram na
condio de excludos no apenas da economia formal, mas da prpria sociedade. Mas as experincias concretas, verificadas ao longo de praticamente trs
dcadas, remetem a indagaes acerca da eficcia da pesquisa participante no
fornecimento de respostas para problemas sociais.
Esse quadro tende, no entanto, a se modificar, sobretudo num momento
em que a administrao se apresenta cada vez mais como administrao de
organizaes em um mundo complexo, e no apenas como administrao de
empresas. Estudar como os grupos se organizam e de entre muitos olhares ter a
viso sem neutralidade de membro de um grupo vital para a compreenso de
fenmenos empreendedores.
Embora tenha sido constituda em boa parte margem da universidade, a
PAP vem ganhando o apoio de pesquisadores no apenas da Amrica Latina,
mas de praticamente todos os continentes. Muitas pesquisas vm sendo desenvolvidas de forma multicntrica, graas ao apoio de universidades, organismos
pblicos e organizaes no-governamentais, sobretudo de pases europeus.
A PAP est, pois, alcanando sua maioridade acadmica e j se dispe de elementos suficientes para verificar o quanto pode ser adequada para a investigao no campo do empreendedorismo social e para a efetivao das medidas a
que se prope.
Em relao ao empreendedorismo social, especificamente, sugere-se que a
avaliao da PAP se d especialmente sob a ptica da aplicao edificante proposta por Santos (1989). H que avaliar primeiramente o quanto a pesquisa participante eficaz no sentido de ampliar a capacidade de cada participante para agir
e se responsabilizar pelo seu prprio aprendizado e experincia.
Independentemente da avaliao externa da pesquisa, o empreendedorismo
social em si pode ser mais bem compreendido por intermdio de sua prpria
construo conjunta por um grupo de pessoas. Ladkin (2005) nos lembra que
um martelo s pode realmente ser conhecido quando usado para martelar. Um
terceiro aspecto que deve ser considerado quando da utilizao da PAP a possibilidade de essa fazer parte da articulao produtiva dos recursos existentes em
determinados grupos sociais. pouco provvel que a soluo para o desemprego
e pobreza de vastas camadas da populao venha das empresas formais, quando
essas empresas investem cada vez mais em tecnologias avanadas e excludentes
de mo-de-obra. Tampouco o setor pblico pode absorver essa massa.

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A PAP em suas diferentes formas, independentemente da ideologia a que


esteja alinhada, pode integrar esse leque de esforos, pelas caractersticas de
aprendizado conjunto, interdisciplinaridade e interao multicultural antes
mencionadas. Seja para o apoio gesto de pequenas e mdias empresas, seja
para a incubao de empresas de alta tecnologia ou a servio de propsitos emancipatrios e de autonomia popular, mais um instrumento na criao da rede
de sustentao para iniciativas locais. Como afirma Freire (2005, p. 97): Para o
educador-educando dialgico e problematizador, o contedo programtico no
uma doao ou uma imposio, mas sim uma forma de devoluo organizada
e sistematizada s comunidades com que se trabalha daqueles elementos que
estas lhe entregaram de forma desestruturada.
Considerando as caractersticas do empreendedorismo social, a PAP apresenta-se como opo adequada investigao nesse campo. As pessoas que
integram os segmentos populares manifestam crenas e valores que de alguma
forma se distinguem no apenas das crenas e valores das classes dominantes,
mas muitas vezes das crenas e valores dos prprios pesquisadores. Muitos dos
empreendedores oriundos desses segmentos tendem a ver com certa desconfiana os procedimentos cientficos adotados pela comunidade acadmica. E
como a PAP construda graas ao contato com integrantes de comunidades
populares, contribui para que os pesquisadores melhor compreendam o mundo
dos outros, assimilem sua lgica e at mesmo sintam como eles sentem. A pesquisa-ao participante constitui, pois, um instrumento formativo tanto para os
pesquisadores quanto para os sujeitos da pesquisa. Ao longo de seu processo, ela
incorpora prticas educativas que transcendem seus objetivos iniciais. O pesquisador qualifica-se ao entrar em contato com a cultura local, incorporar seus elementos, superar-se em seus questionamentos e surpreender-se com as respostas
do grupo. Os sujeitos da prtica, por sua vez, alm de obter respostas para os
problemas de seu cotidiano, envolvem-se em processos coletivos ligados a suas
experincias e valores; surpreendem-se ao se confrontarem com seus pressupostos de vida e formao e criam coragem para empreender mudanas.
A consolidao da PAP no campo do empreendedorismo requer por parte do
pesquisador a adoo de algumas posturas que so adotadas na pesquisa educacional. A entrada do pesquisador em grupos socialmente menos favorecidos requer
um trabalho prvio de construo de um universo comum de significados culturais,
que se aproxima bastante e correspondem ao universo vocabular mnimo, conforme conceito proposto por Freire (2005) nos processos de alfabetizao de adultos.
A construo desse universo comum feita mediante o dilogo sobre o objeto a ser
conhecido e sobre a representao da realidade a ser transformada, e realizada
por meio de questes provocadas pelo pesquisador principal, mediante o aprofun-

A pesquisa-Ao Participante como estratgia metodolgica para o Estudo...


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damento das leituras de mundo dos sujeitos envolvidos. O debate que surge da
possibilita uma releitura da realidade de onde pode resultar um maior engajamento
dos participantes em prticas polticas com vista transformao da realidade e do
surgimento de organizaes antes no existentes ou melhorias de outras.
Os pesquisadores participativos no reivindicam um conhecimento livre de
contexto, e sim a validade do conhecimento cientfico intermediado pelo teste
da mudana e transformao social em que se est engajado. Trata-se de levar o
conhecimento acadmico para fora da universidade, em especial da Faculdade de
Administrao, e quebrar seu ciclo autoreferente. Se isso importante em pases
desenvolvidos, mais ainda o em pases com amplos bolses de misria e carncia de informaes bsicas sobre a conduo de pequenos e mdios negcios,
cooperativistas ou no, de base tecnolgica ou no.
Os pesquisadores participativos se afastam da idia de objetividade. Rorty
(1998) nos lembra que as intenes expressas em termos como objetividade,
racionalidade, verdade etc. podem ser alcanadas de outra forma pela idia de
comunidade, no sentido de espao de produo de acordos intersubjetivos e
de (re)inveno do modo de ser das pessoas e dos seus vocabulrios. Se objetividade for reconcebida como intersubjetividade, no far mais sentido buscar por
uma realidade no-humana presente na natureza ou nas organizaes sociais.
A pesquisa-ao participante pode produzir redescries solidrias mais do que
pesquisas objetivas, pois carrega a noo de pertencimento ao grupo.
H certamente limitaes, uma vez que quando se fundem processos educativos e organizacionais poder-se-ia crer que apenas aprender bastaria para atender
s necessidades de determinadas comunidades. necessrio, portanto, estar alerta
para os riscos ticos em que incorrem pesquisadores bem intencionados, mas sem
os recursos e tempo necessrios, de abandonar grupos e projetos em momentos
inadequados, antes que a sustentabilidade desses projetos tenha sido alcanada.
Nesses casos, trabalhos com grupos populares carentes de transformaes reais
e sustentveis podem acabar em frios relatrios voltados apenas para o espao
fechado e o ritmo previsvel de rituais acadmicos incuos e autoreferentes.
Interessa, portanto, que as pesquisas participativas realizadas com membros
de comunidades e grupos que se encontram de alguma forma excludos conduzam a algum tipo de ao que contribua para sua emancipao, no sentido de
justia capacitante (SANTOS, 2007, p. 270). Isso significa a adoo de princpios que permitam a capacitao destes grupos no apenas por meio do estmulo
igualdade, mas tambm por meio do respeito das diferenas. A PAP pode ser
vista como uma promessa no campo do estudo do empreendedorismo, capaz de
envolver mltiplas comunidades, como as constitudas por grupos de baixssima renda, minorias tnicas e culturais e portadores de necessidades especiais de

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apoiar cooperativas e organizaes sem fins lucrativos. Sua efetivao, no entanto,


no constitui tarefa simples, pois est condicionada a mltiplos fatores. Entre eles,
a existncia de pesquisadoras e pesquisadores dispostos a assumir os longos prazos e os muitos riscos inerentes a esse tipo de interveno e, sobretudo, que essas
pesquisadoras e pesquisadores percebam um clima poltico favorvel realizao
deste tipo de investigao por parte da academia. Isso para que a rea de ensino e pesquisa em administrao possa contribuir em relao a grupos carentes e
excludos de maneira que [...] as aprendizagens de nossas prticas nos ajudem a
criar novas prticas transformadoras, porque a educao da Amrica Latina requer
urgentemente uma transformao de fundo e radical, 2006, p. 242.
Os autores deste trabalho acreditam que essa promessa da pesquisa-ao
participante como estratgia de pesquisa e transformao da realidade se dar
com a juno de robustez epistemolgica e flexibilidade metodolgica. importante desenvolver plataformas de cooperao com outras formas de pesquisa
qualitativa que no usem o conceito da PA, mas que de qualquer forma estejam
comprometidas com a transformao da sociedade. Acima de tudo, hora de deixar de lado velhas disputas e formar novas coalizes para enfrentar os desafios
sociais e ambientais de nossos tempos.

REFER N C I A S

156

ALBAGLI, S.; MACIEL, M. L. Capital social e desenvolvimento local. In: LASTRES, H. M. M.; CASSIOLATO, J. E.; MACIEL, M. M. (Org.). Pequena empresa: cooperao e desenvolvimento local. Rio
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