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INTRODUCCIN.

Es importante recalcar que las redes de agua potable forman parte de la infraestructura vital
para los seres humanos. Es por ello que se hace necesario estudiar las fallas de tuberas
con el objeto de entender la interaccin que tiene una tubera enterrada con el material
circundante. Para ello es necesario conocer primero los parmetros ms influyentes como
por ejemplo el dimetro y material de la tubera; pendiente y profundidad de instalacin;
tipo de suelo, presencia o no de napa fretica, entre otros.

GENERALIDADES.
Geografa
El rea urbana de Antofagasta se encuentra ubicada en las planicies litorales, al sur de la
Pennsula de Mejillones y al norte del Cerro Coloso. Se encuentra emplazada sobre suelos
rocosos, duros y resistentes, y sobre dicha capa se encuentra un suelo denso de arena y
fragmentos rocosos de tamao medio.
La ciudad posee una geomorfologa irregular por la presencia de colinas escarpadas que
son parte de Cordillera de la Costa en su borde del este, y por el Ocano Pacfico al oeste.
La formacin del macizo rocoso hace que la pendiente sea abrupta.
El borde costero de la ciudad posee sedimentos volcnicos, en contraste con la
constitucin de los cerros de arena fina. Existen alrededor de quince quebradas que
presentan hoyas con acumulaciones de arena y grava.
Climatologa
El sector costero, donde se encuentra la ciudad, presenta un clima desrtico con
nublados abundantes, que se caracteriza por una ausencia de precipitaciones, una marcada
nubosidad parcial matinal, una alta humedad relativa y una baja oscilacin trmica. La
regulacin de la temperatura se debe a la cercana con el mar, a la participacin de
la Corriente de Humboldt y a la presencia del anticicln semipermanente del Pacfico
Sur, que genera vientos desde el sur y desde el suroeste. Todo esto se traduce en
temperaturas suaves y estables durante la mayor parte del ao.
La presencia del anticicln del Pacfico provoca una marcada ausencia de precipitaciones.
La media anual de precipitaciones es de slo 4 mm, las cuales se producen generalmente
en los meses de junio, julio y agosto. De manera muy especial las precipitaciones
pueden extenderse hasta los meses de noviembre y diciembre, como consecuencia del
fenmeno del invierno altiplnico.

Historia del agua


El agua es un elemento esencial de la vida. En esta perspectiva, que hay que dimensionar el horizonte
de los conquistadores del desierto de nuestra regin, estimado como el ms duro e inhspito del
mundo.
En nuestra experiencia, fue el hombre que ante la disyuntiva de permanecer o abandonar las riquezas
del suelo, busc con avidez e inteligencia la forma de saciar la sed.
El mtico Chango Lpez al instalarse con su familia para formar su hogar, resolvi el problema, primero
explorando y despus realizando continuos viajes a Cerro Moreno, por tierra y por mar, logrando el
agua necesaria para proporcionarles la bebida a su gente y su pequeo grupo de trabajadores.
5

El descubrimiento del Caliche en Pampa Central por la expedicin de Jos Santos Ossa y la instalacin
de la primera industria, plante el desafo de obtener agua para las personas, animales y mquinas. El
esfuerzo de Chango Lpez, contratado por Ossa para acarrear agua de Cerro Moreno, no satisfaca las
necesidades de lo que ya se asomaba como ciudad. Adems, ese abastecimiento no era el adecuado
por la sal que contena. Fueron tiempos en que los vecinos esperaban ansiosos el arribo de un barco
que les permita obtener algunos litros de agua dulce.
En esta circunstancia hubo la necesidad de traerla desde Copiap: barcos cisternas abastecieron de
agua a la poblacin.
A seis aos de la llegada de Juan Lpez, la empresa salitrera decidi construir una planta desaladora
de agua de mar. Fue la primera de un total de 10 que se instalaron en la costa, a medida que
aumentaba la poblacin se lleg a producir un total de 400 metros cbicos diarios.

As como fue pintoresco que en pleno sigo XX, las casas de la ciudad lucieran en sus techos tambores
para almacenar el agua debido a su escasez, el funcionamiento de las resacadoras hizo caracterstico
la presencia de "aguadores" que la transportaban el agua en carretas, en toneles rodantes arrastrados
por burros o simplemente en vasijas de latn conducidas a mano.

En 1889 el peridico "The Times" de Londres, anunciaba la suscripcin de acciones con el objeto de
adquirir de la Ca. De Huanchaca, las concesiones otorgadas por Bolivia y Chile para construir y aperar
ferrocarriles desde el puerto de Antofagasta hasta Huanchaca en el altiplano... "incluyendo el privilegio
de establecer obras de agua potable para la previsin del ferrocarril y el distrito que sirve, incluyendo
Antofagasta".
Tres aos despus de estas transacciones burstiles, en 1892 y ante un expectante pblico instalado
en la Plaza Coln, un chorro de agua dulce y cristalina, anunciaba la llegada del agua por caeras
tendidas desde el interior, en una distancia de 340 kilmetros. Con este evento el desierto seco huy en
retirada y se consolid la existencia de Antofagasta y otras localidades de la regin.

Antes de terminar el siglo XIX se sumaron las aguas de Polapi. No obstante el aumento del caudal, en
1911 el aporte fluvial se torn insuficiente. Con un promedio 1200 toneladas diarias llegadas del
interior, el consumo haba aumentado considerablemente, como consecuencia del desarrollo de la
industria salitrera. Las condensadoras de agua con un total de 400 toneladas diarias, se sumaron al
abastecimiento.
La decisin del Estado de mantener los precios sin variaciones, provoc el colapso. El valor de $1,40 el
metro cbico, se mantuvo por espacio de 60 aos, pese al aumento de los otros productos. No era bien
visto alzar el precio del agua. Hacia 1940 se hizo evidente la falta del lquido. Se constat una carencia
de 2000 metros cbicos diarios para cubrir la demanda. Fueron tiempos de angustia. Para administrar el
dficit, hubo necesidad de racionar el suministro. Las especulaciones en la venta llegaron a lmites
increbles. La angustia dur una dcada. Slo en 1958 llegaron a la ciudad las aguas de la bocatoma de
la nueva aduccin de Toconce.
En los aos siguientes la captacin de nuevas vertientes ha permitido un suministro satisfactorio. En
1972 se inaugur Lequena. Diecisis aos despus entr en funcionamiento la aduccin de
Quinchamale. Esto permiti captar un total de 1350 litros por segundo, de los cuales 800 se consumen
en Antofagasta.

Hoy el futuro se puede mirar sin temor, junto a las aguas fluviales se suman las producidas por plantas
desaladoras de agua de mar, una solucin sustentable que al igual que las aguas cordilleranas,
entregan suministro de calidad a la poblacin.
ESTUDIO DE FALLAS EN REDES DE AGUA POTABLE EN LA CIUDAD DE ANTOFAGASTA.
FALLAS EN LA RED DE AGUA POTABLE.
Para definir zonas crticas de roturas y cortes se utiliza el software geo referencial ArcView GIS en su
versin 9.3, herramienta con la cual se facilita el manejo de informacin de las miles de fallas. Se
han considerado todas aquellas roturas que generan discontinuidad en el servicio de agua potable y
que clasifican como cortes no programados o tambin cortes programados.
MOTIVOS DE FALLA.
En la Tabla 1 se detallan los motivos que generan discontinuidad del suministro en Antofagasta.
Predomina la rotura de matriz, siendo sta la que provoca la mayora de cortes del tipo no
programados. Lo anterior debido a la dificultad para determinar zonas de fallas en tuberas de menor
dimetro como las de arranque por ejemplo. Por otro lado los cortes programados son generalmente
cuando se realiza reemplazo en la red y trabajos planificados, sin embargo igualmente generan cortes
en el suministro.

Sin informacin

5
10
6
12
13
125
3
15
6

Porcentaje
2014
3%
5%
3%
6%
7%
64%
2%
8%
3%

Total

195

100%

Motivo
% 2013

Cantidad 2014

Falla de vlvulas
Falla en arranque
Instalacin de grifo
Instalacin de vlvulas
Mejoramiento de redes
Rotura de matriz
Rotura por pavimentacin
Rotura por terceros

Ilustracin 1-MOTIVOS DE DISCONTINUIDADES

El motivo de rotura por terceros corresponde a una falla debido a que particulares (muchas veces
constructoras) accidentalmente rompen la matriz cuando realizan trabajos, lo que genera un corte en el
suministro. La interconexin de redes est asociada a un corte programado y es un trabajo que se
ejecuta para conectar por medio de un tramo nuevo y piezas especiales dos redes que anteriormente
eran independientes. El mejoramiento de redes est asociado al reemplazo y reposicin de redes
antiguas o en mal estado, esto genera cortes de tipo programado ya que son trabajos planificados por la
compaa para optimizar el servicio.
FALLAS ASOCIADAS A LOS DIMETROS.
La Tabla 2 registra las fallas asociadas a los distintos rangos de dimetros de las tuberas. En la primera
columna entre parntesis se indica el porcentaje de tubera existente en ese rango de dimetros. Para
ello se defini un primer intervalo clasificado como pequeo, utilizando el criterio de la norma NCh 691
Of98 que en la seccin 7.4, menciona que el dimetro nominal mnimo debe ser de 100 mm, no obstante
en pasajes se aceptan dimetros nominales de 75 mm, con algunas restricciones (para ms detalles ver
norma). Sin embargo, en tuberas de PVC y HDPE con dimetro nominal de 110 mm, stas clasifican

como redes de 100 mm, por lo anterior se ha considerado este dimetro en el primer rango. Adems se
han definido dos rangos adicionales para el anlisis de las secciones instaladas en la red de distribucin,
un rango intermedio y otro para definir los ductos de gran dimetro.
DIAMETRO

CANTIDAD 2014

PORCENTAJE 2014

50 < D < 110


110 < D < 350
350 < D

93
23
9

74%
18%
7%

TOTAL

125

Ilustracin 2-FALLAS ASOCIADAS A DIAMETROS

Claramente las fallas ocurridas se concentraron en las tuberas de dimetros pequeos, en parte
debido a la mayor cantidad de metros lineales. En el caso del primer periodo de anlisis, las roturas
son principalmente en tuberas de asbesto cemento D=100 mm. El dimetro de 100 mm est
constituido por distintas materialidades, pero un 82% de la red del donde ocurren las roturas, est
asociado al asbesto cemento.
MATERIALIDAD DE LA RED.
Los ductos de PVC fallaron principalmente en sus piezas especiales, tales como coplas, reducciones
y llaves de collar. Las roturas registradas en las tuberas de asbesto cemento ocurrieron debido a la
fragilidad del material en la seccin transversal de la tubera. La falla principal de estas tuberas se
debe a subidas de presin en la red por mal movimiento de vlvulas, la que sumada a la antigedad
de las redes, repercuta en la posterior rotura de Matriz. En las Matrices de Fierro Fundido, la causa
principal de rotura se deba a la obstruccin de estas, la que finalizaba por romperse en aquellos
puntos ms dbiles. Cabe mencionar que este material tiende a acumular sarro en su seccin interior.
La Ilustracin 3 muestra la reparacin efectuada pieza especial de Fierro Fundido (Cruz), y a una
matriz de PVC 100 mm y a otra de PVC de 75 mm de dimetro.

Ilustracin 3-REPARACION MATRICES 110/75mm.

A partir de los datos presentados en la Tabla 4 se observa que las roturas ocurrieron principalmente
en las tuberas de asbesto cemento, concentrndose el 58% de las fallas. Sin embargo, no deja de
ser preocupante el comportamiento del Fierro Fundido, ya que contiene un 22% de concentracin de
fallas. Adems, solo se registr un 9 % d e fallas en tuberas de HDPE debido a que este material
es capaz de deformarse sin perder rigidez ni resistencia, estas fallas ocurrieron principalmente en las
uniones termo-fusionadas.
MATERIAL

CANTIDAD 2014

PORCENTAJE 2014

73
28
14

58%
22%
11%

HDPE Polietileno de alta


densidad (1%) PVC
Policloruro de vinilo (46%)

11

9%

TOTAL

126

100%

AC
FFD

Asbesto Cemento
Fierro Fundido
PVC

Ilustracin 4-FALLAS SEGUN MATERIAL.

DETERMINACIN DE ZONAS CRTICAS.


Para determinar las zonas crticas se pueden considerar distintos criterios de clasificacin. El ms
efectivo es identificar sectores con concentracin de fallas. Se puede as definir la acumulacin de
fallas en un mismo cuartel, donde cuartel es un sector de la red donde puede suspenderse
temporalmente el suministro sin afectar el suministro de agua potable general (NCh 691 1998).
Tambin se puede determinar la cantidad de clientes afectados en el cuartel involucrado. O
tambin se pueden definir parmetros de anlisis tales como fallas/km de red, fallas/clientes o
clientes/km de red sin suministro.
Las Figuras 5 Y 6 muestran de forma preliminar la identificacin zonas crticas para los datos desde
marzo hasta el 31 de noviembre 2014. Los puntos representan fallas en la red cuyo detalle de
fecha, posicin geogrfica (direccin), dimetro y material de tubera, suelo y presencia o no de
napa fretica se encuentra registrada en ArcGIS. A partir de la distribucin de puntos de falla se han
encerrado cuarteles denominados zonas crticas, los cuales tuvieron prolongados cortes de
suministro, debido a las numerosas fallas.

Ilustracin 5-ZONA CON MAYOR CANTIDAD DE ROTURAS.

Ilustracin 6-ZONA CONFLICTIVA.

RESULTADOS DEL ESTUDIO.


Del estudio realizado, se puede determinar que la gran mayora de las roturas, ocurri en la zona
centro sur de la ciudad. Esto se debe a que en esta zona existe una gran cantidad de Matrices de
Agua Potable de materialidad en Asbesto Cemento y Fierro Fundido de dimetro 50 < D < 110.
Tambin se debe mencionar que la gran cantidad de roturas que se produjo, fue en tuberas cuya
edad ya estaba sobre los 20 aos de antigedad, por lo que se puede deducir que estas roturas se
deben a fatigas de material, que ya est cumpliendo su vida til. Mientras que en las Matrices de
Fierro Fundido, estas se produjeron debido a la acumulacin de sarro en su interior.

Ilustracin 7-FALLAS Y REPARACIONES DE MATRICES.

CONCLUSIONES.
Se concluye que las tuberas de aguas potable rgidas de asbesto cemento y fierro fundido se ven, en
ese orden, seriamente afectadas por roturas. En cambio no se registr casi ninguna falla en tuberas
flexibles de HDPE. Se recomienda incorporar en futuros estudios los efectos de la densidad relativa
y del peso unitario compactado de los suelos que rodean a la tubera, adems del posible efecto de la
pendiente de la tubera y del terreno sobre ella. El promedio total no necesariamente refleja
situaciones de concentracin de fallas y por ello puede inducir a minimizar el problema.

ANEXOS FOTOGRAFICOS.