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CONCIENCIA E IDEOLOGA EN CERVANTES Y EL PADRE ISLA

ADRIN BARAHONA

I. CONDICIN DE PRODUCTOR CONSCIENTE DEL TEXTO NARRATIVO

Partiendo de la idea de Robert Alter de que la invencin narrativa en los novelistas concientes
de la era prenapolenica es un proceso intelectivo, simultneamente crtico de su propia
operacin y de los objetivos no literarios a los que apunta podemos seguir las mismas
relaciones que Albert propone para demostrar el carcter conciente en el padre jesuita Jos
Francisco de Isla y en Miguel de Cervantes y Saavedra:
a) Padre Francisco de Isla y Fray Gerundio de Campazas
El primer elemento a considerar se encuentra en el prlogo de la obra: Prologo de Morrin.
En dicho prlogo el padre Isla defiende ciertas tesis con relacin a su obra, especficamente en
lo que se refiere a la creacin conciente, al carcter pico y al afn ejemplificador de la misma.
Respecto del primer punto dice ...qu razn habr, divina o humana, para que mi
imaginacin no se divierta en fabricarse un padrecito rechoncho, atusado y vivaracho, dndole
los empleos que a ella se me antoje y hacindole predicar a mi placer todo aquello que me
pareciere? Por ventura la imaginacin de los susodichos seores mos y de otros cientos que
pudiera nombrar tuvo algn privilegio que no tenga tambin la ma, aunque pobre y pecadora.
Es evidente que con dicho discurso queda claro que se encuentra consciente de su carcter de
narrador. No olvidemos en ese sentido que el padre Isla, como personaje Ilustrado es un
realista ms que naturalista, pero lo es mucho ms idealista, por cuanto su creacin si bien
tiene notables elementos que el mismo declara haber tomado de la realidad y de cuanto pudo
haber observado, son finalmente constructos de su imaginacin, personajes y situaciones que
maneja y aprovecha sin mediar culpa alguna. Hace uso en la misma direccin de estrategias
narrativas como aquella en la que Fray Gerundio queda arrodillado durante la completa
descripcin de su entorno, para que luego Isla vuelva sobre l mencionando que le tenemos
incomodado y puesto de rodillas por ms tiempo que el que acostumbra, no sin grande
impaciencia suya por tanta detencin.
Un punto importante est en la existencia de un narrador independiente de la narracin, pero
que al mismo tiempo hace depender por completo la narracin. Podemos ejemplificar con el
juego con los ttulos de los captulos que se desplaza desde la falta de informacin como
captulo ii, en que, sin acabar lo que prometi el primero, se trata de otra cosa, al elogio crtico
como captulo ix, es buena cosa y merece leerse; o bien con las excusas que da el autor por
tratar una temtica diferente de la que haba prometido en el ttulo por que hubiera sido una
lstima no emplear unos materiales tan interesantes como los que podan usarse, slo para
cumplir la temeraria promesa de un ttulo.
De la misma manera, pero sin detenernos en ello, podemos mencionar ciertos juegos en torno
a la situacin temporal del relato: la historia trata de lo pasado, lo presente y lo futuro.
Aprovecha ciertos anacronismos en pos de un objetivo satrico, como referirse al reinado de
Carlos II como pretrito, o hacer alusin al verdadero mtodo de estudiar de Verney. Hay juego
tambin en presentar la ficcin como realidad histrica y la realidad histrica como ficcin,
avalndose en fuentes tanto escritas como orales.
Pero ms importante que lo anterior es la defensa que hace en el prlogo del carcter pico de
su novela. Responde aqu a las crticas que parten cuestionando el uso de la prosa, a su juicio
lisa y harto ratera que en oposicin al verso no le dara el carcter pico. Admite al mismo
tiempo que el carcter de sus personajes dista mucho de parecerse al de un emperador, rey o
duque, que podra an darle espacio para que hiciese lugar en la dieta pica. Es por lo mismo
que reconoce que est lejos de su obra un perfecto modelo de la heroica oratoria, a cuyo
ejemplo incite la imitacin. La explicacin la da con un ejemplo del que reconoce no recordar la
fuente. Menciona un cierto profesor de msica que para ensear a sus estudiantes haca llamar

a los ms desafinados hombres de toda Italia para que cantasen frente a estos. Cuando los
estudiantes escuchaban el horrible concierto el profesor les haca saber que as es como no
deben hacerlo ustedes. De esta manera deja clara la intencin pedaggica y ejemplificadora de
su obra.
Finalmente, cabe mencionar que es a travs de la irona que el padre Isla controla su mensaje.
No es posible comprender como un narrador se encuentre casi obsesionado con que no
creamos en su mensaje, salvo que el mismo mensaje se trate de no creer en otro mensaje,
como es el caso de las prdicas, de la enseanza popular que a travs de ellas se hace.
Queda claro y luego se ratifica tras la idea de que el narrador irnico se ha convertido en
modelo con buena influencia del quijote en oposicin a un narrador no irnico de la picaresca
a la que errneamente se ha adscrito al padre Isla, posiblemente por su clara inspiracin
igualmente quijotesca y por el comn error de la poca de ver en la obra cervantina una visin
satrica.
b) Miguel de Cervantes y las Novelas Ejemplares
Desde otra perspectiva pero partiendo de la misma idea de Alter, encontramos en Cervantes
elementos interesantsimos. Citemos a Cervantes, cuando dichoso del xito del Quijote y de
haber escrito las Novelas Ejemplares asegura en el prlogo a las novelas: A esto se aplic mi
ingenio, por aqu me lleva mi inclinacin y ms que me doy a entender (y es as) que soy yo el
primero que he novelado en lengua castellana; que las muchas novelas que en ella andan
impresas, todas son traducciones de lenguas extranjeras, y estas son mas propias, no
imitadas ni hurtadas: mi ingenio las engendr y las pari mi pluma, y van creciendo en brazos
de la estampa.
Sobre la base de esta cita cabe mencionar el sentido exacto de la palabra novelar, que no
exista en el espaol sino se trataba de la traduccin de la palabra italiana novella que
designaba ms bien a una narracin corta. Para la novela larga, en italiano se usaba la palabra
romanzo cha no poda traducirse al espaol por tener la palabra romance un sentido exacto y
ajeno en nuestro idioma. Por eso Cervantes se refiere al Quijote, la Galatea y Persiles y
Segismunda como historias y despus de haber nombrado los relatos como Novelas
Ejemplares escribe en la dedicatoria al Conde de Lemos advierta que le envo doce cuentos
dejando en claro que el lmite de extensin era impreciso y ajeno al concepto que manejamos
hoy. En ese sentido lo que asegura es que es el primero que escribe ese tipo de relatos, es
decir, novelas cortas.
Por otro lado, ha de cuestionarse la concepcin que compara la obra cervantina con y la
picaresca, por considerarse a ambas como las vertientes que dan lugar a la novela moderna.
Esta segunda afirmacin, si bien es correcta, tiende a confundir la obra de Cervantes, an
aquella en la que aparecen personajes que podran parecer pcaros, como picarescas. En
esencia, analizando el carcter de los personajes y al mismo tiempo la concepcin del mundo y
narrativa cervantina, apreciamos el antagonismo con la picaresca.
Varios son los elementos a considerar para asegurar ello. En primer lugar, la cercana con el
cuadro de costumbres en lo que a cronotopa se refiere. La escena se desarrolla en un lugar
cualquiera y en un momento en que el autor decide, sin importar lo que ocurre antes de ello,
salvo antecedentes que se nos quiera proporcionar, como el futuro, lo que ocurre a los
personajes terminado el cuadro. Lo importante es la historia, lo que transcurre desde el
momento en que el narrador, al igual que nosotros como lectores, nos enfrentamos al cuadro.
Lo narrado a posteriori pero concebido con anterioridad a la historia no cabe en la manera
cervantina de novelar, dicen Aguinaga y Casalduero. Son vidas hacindose en presente a
travs de la palabra del dios que lanza la realidad como autor. La intencin no est puesta en
el juicio sobre la realidad sino en el nfasis que el mismo narrador pone sobre esta misma
realidad. Se centra entonces en el lector, a quien gua sin albedro propio. Es Cervantes por lo
tanto crtico y narrador.
Pero lo central a analizar en este caso tiene relacin con la ejemplaridad de las Novelas
Ejemplares. Cervantes asegura en el prlogo: Heles dado el nombre de ejemplares, y si bien
lo miras no hay ninguna de quien no se pueda sacar un ejemplo provechoso. Lo que queda

claro es que es indudable que las acciones de algunos personajes de estas novelas no tienen
nada de ejemplares. Existe una ambigedad por lo tanto entre lo que manifiesta en el prlogo y
el ttulo y lo que se expresa ms tarde en la obra. Lo rotundo de las afirmaciones de Cervantes
nos hace dudar: una cosa sabr decirte: que si por algn modo alcanzase que la leccin de
estas novelas pudiera inducir a quien las leyera a algn mal pensamiento, antes me cortar la
mano con que las escrib que sacarlas en pblico; mi edad no est ya para burlarse con la otra
vida; que al cincuenta y cinco de los aos gano por nueve ms, y por la mano. Es difcil dudar
de estas palabras para un creyente que teme al juicio de dios con la cercana de la muerte.
Amrico Castro pone en duda de todas maneras estas intenciones moralistas, al distinguir dos
aspectos en las Novelas: la finalidad moral de los relatos y la pretensin de que sean morales.
Esto nos lleva a un tercer problema, el que lo moralizante se aplique a un Cervantes que mira
hacia si o a un Cervantes que se aplica a un pblico en cuyos gustos quiere afianzarse.
Finalmente, recuerda Castro que al comienzo de la Gitanilla se hace referencia a los poetas
que tienen que escribir por encargo para ganarse la vida porque de todo hay en el mundo, y
esto de la hambre tal vez hace arrojar los ingenios a cosas que no estn en el mapa, lo que
nos remite a la idea de que la vida de Cervantes estaba cruzada por contradicciones y
ambivalencias, las mismas que podran inducirlo a prologar pensando en mantener el
mecenazgo del Arzobispo Toledano y del Conde de Lemos, as como el respeto social sobre su
persona.
Cree en este sentido ngel Valbuena, y agrego esto para cerrar, que hay en Cervantes una
moral que sobrepasa a la del templo y el sermn. Una purificacin ideal, recreo del espritu,
que hace que la enseanza sea ms que moraleja una leccin de vida, de salud, de triunfo de
la naturaleza sobre la convencin.
c) Conclusin
Es evidente que existen diferencias importantes entre el carcter ejemplificador de la obra de
Cervantes y del padre Isla. En la primera encontramos la ambigedad a la que recin hacamos
referencia, mientras que en el padre Isla nos hallamos con una clara intencin, que no slo se
manifiesta en el prlogo donde asegura que su temor al juicio de dios y de las instituciones no
le haran posible escribir por hereja alteraciones o falsos juicios sobre las escrituras bblicas,
sino que quienes lo hacen son los personajes en quienes quiere mostrar el error de una
religiosidad superficial ajena al estudio, vocacin y virtud; sino que tambin a lo largo del texto,
lleno de comentarios del narrador a modo de disgresiones.
Por otro lado, eso s, se observa el carcter de productor conciente ya en ambos autores, una
clara estructuracin de la obra, posiblemente concebida como un todo a priori, con una
identidad de lo extraliterario que si bien puede ser juzgado ambiguo, no puede considerarse
ajeno a ambas producciones. Es directo en el padre Isla y ambiguo en Cervantes, aunque
presente en ambos con rasgos y caractersticas diferentes.

II. INTEGRACIN Y DISIDENCIA FRENTE AL


SISTEMA IDEOLGICO QUE RIGE SU TIEMPO

a) Padre Francisco de Isla y Fray Gerundio de Campazas


Leyendo el Prlogo con Morrin nos damos cuenta de que en este el padre Isla hace mencin
a las escrituras para justificar los posibles abusos que hace de ella, las interpretaciones
antojadizas que aprovecha para ejemplificar los errores comunes y absurdos de los
predicadores. En este sentido, deja en claro que se trata de juicios emitidos por los personajes
y de los que reniega toda responsabilidad moral. Asegura que teme profundamente el juicio de
dios y sus instituciones, por lo que no hay en su intencin nimo alguna de burla sino de
ejemplo. Efectivamente, deja en claro que a lo largo de la estructura lineal cronolgica de su
relato aprovecha el recurso de la disgresin para hacer juicios sobre el actuar de los
personajes, los que segn l se encuentran motivados por la constante tensin entre tentacin

e inspiracin. Si caen en tentacin obran mal y si se alzan por la inspiracin terminan obrando
bien.
Pero a pesar de esta aclaracin, la obra del padre Isla fue prohibida de circular apenas diez
das despus de ser publicada y no pudo ser reeditada ya que la primera edicin de mil
quinientos ejemplares se agot apenas a los tres das de ver el sol hasta un tiempo despus,
ya fuera de Espaa y de manera posiblemente clandestina. Se desat en la poca una
polmica importante similar a la que suscit Feijoo con su obra y circularon innumerables
correspondencias que atacaban o defendan el texto, hasta que finalmente fue prohibida la
circulacin de la obra de forma definitiva, lo mismo que cualquier apologa de ella bajo pena de
excomunin.
El sentido de esta prohibicin puede encontrarse en las crticas que realiza el padre Isla en
torno a dos elementos de la poca: la iglesia y la educacin.
La crtica a la iglesia, posiblemente la ms importante y directa causa de la polmica, se centra
en la idea de que el padre Isla, como personaje ilustrado no puede concebir la grave falta de
vocacin y estudio, as como la ausencia de virtud en las ordenes mendicantes de frailes, las
que posiblemente basaban su vida en la holgazanera. Al mismo tiempo, la superficialidad de la
religin es cuestionada en el mismo texto a travs de las absurdas historias que en este
transcurren. Hay que mencionar que este es uno de los temas ms tratados en las epstolas de
discusin dirigidas al hasta entonces oculto autor de Fray Gerundio, cuando por reparo IV y con
relacin a los predicadores un aplogo de estos comenta que no es por ellos la responsabilidad
sino por los fieles quienes mejor consideran al pastor si a este nada entienden de lo que dice.
Refiere la historia de algunos padres franceses a los que se pidi prdicas en Espaa pero que
no fueron de gusto popular por ser secos y sin latines. Alude a la idea de que las prdicas
iluminadoras no son buenas sino aquellas que no se entienden.
Doy este ejemplo como parte de la idea de que no es posible entender la polmica en torno a
Fray Gerundio si no se entiende el ambiente cultural y religioso que reinaba en la Europa de la
poca, as como tampoco es posible comprenderla sin asumir que las crticas que realiza el
padre Isla las hace como personaje ilustrado.
En este ltimo sentido es que se dan las crticas asociadas a la educacin, que l mismo
comenta en el prlogo. Nos dice que es por el medio, por la mala calidad de la educacin
recibida por Fray Gerundio que termina perdindose un hombre virtuoso como l. Desde la que
recibe de manos del cojo de Villaornate hasta la de Fray Blas, en las cuales termina
acumulando un absurdo de conocimientos y dejando pasar otros que a juicio de Isla son
importantes, para transformarse en un predicador. De la educacin el hombre ilustrado critica
algunos absurdos como el verdadero mtodo de estudiar y otros histricos como la filosofa
moderna y los aristotlicos, al mismo tiempo que el excesivo grado de confianza puesto en el
mtodo experimental y en los resultados que este puede proporcionar. El padre Isla es un
eclctico y como tal realiza estas crticas.
Hay en ese sentido una oposicin al confundido modelo quijotesco que quiere verse en Fray
Gerundio, pues este ltimo es un hombre que ha encontrado en la prdica el mecanismo para
una holgazana y fcil buena vida, mientras que el Quijote es un hombre que perdi la razn de
leer tantas caballerescas y para quien realmente existe una confusin entre la realidad y su
fantasa.
b) Miguel de Cervantes y las Novelas Ejemplares
Tal como lo expresara en la respuesta anterior, Cervantes, como un escritor de la
contrarreforma se encuentra mucho ms asimilado al modelo que el padre Isla. Cervantes goz
del auge del podero espaol, del imperio donde no se pona el sol. Hay en el una tendencia
realista con apego a lo referencial, la no emisin de un juicio.
Los juicios de Cervantes se muestran con gran relatividad como parte de lo que muchos
crticos aseguran se trata de una contradiccin o ambigedad. Los planos valricos de las

obras terminan entrecruzndose sin que aparezcan enlazados como unidad. Aparecen las
cosas mostradas como algo que puede ser otra cosa, mientras todo contrario que no se
enfrenta necesariamente terminan unidos, subrayando la idea de lo ambiguo. Las ideas que
expresa en torno a ciertos elementos morales, como el matrimonio entre distintas razas en la
Gitanilla o diferentes edades en el Celoso Extremeo se rompen por la postura no evidente. En
la Gitanilla, por ejemplo, numerosos comentarios sobre los defectos de los gitanos son
coronados por un final en el que los protagonistas gitanos dejan de serlo y precisamente en la
unidad de los contrarios a travs del perdn, en ltima instancia se explicita la ambigedad.
Las obras de Novelas Ejemplares, si bien segn el mismo Cervantes pueden ser ledas como
unidad o individualmente, pueden agruparse en torno a dos ideas y una tercera de sntesis.
Aquellas en las que el amor es el tema se contraponen a las que el matrimonio es el centro,
como paradigmas de amor y error. En el tercer grupo de sntesis el matrimonio o el amor es un
elemento anterior a la narracin que si bien la organiza no es el centro de ella.
Pero volviendo a lo puramente ideolgico, esta claro que no est Cervantes disponiendo una
postura clara frente a la sociedad de la poca. Esta tendencia busca una explicacin en una
serie de lneas que pueden resumirse, tal como lo expresara en la pgina 2, en el temor de
perder el mecenazgo del Arzobispo de Toledo Toledano y del Conde de Lemos, as como el
respeto social sobre su persona puesto por parte de las instituciones polticas y religiosas.
Pero esta ambigedad podra referirse tal como cree ngel Valbuena, a la trascendencia de
una moral del templo y el sermn que operara en una purificacin ideal, una enseanza que
sobrepasa la simple moraleja para transformarse en una leccin de vida.

BIBLIOGRAFA

de Isla, Jos Francisco: Fray Gerundio de Campazas, en Obras Escogidas. 1887

de Isla, Jos Francisco: Prlogo Morrin y Apologas, en Obras Escogidas. 1887

de Cervantes y Saavedra, Miguel: El Casamiento Engaoso y Coloquio de Perros, en


Novelas Ejemplares. Ed. Santillana. Espaa. 1976.

de Cervantes y Saavedra, Miguel: La Gitanilla, en Clsicos Ebro. Ed. Ebro. Espaa. 1951.

Rico, Francisco, et al: Historia y Crtica de la Literatura Espaola.