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LECTURAS DIRIGIDAS

NOMBRE: Dillyane de Sousa Ribeiro


Cdigo: FG653016
Fecha de entrega: 10/12/2014
Referencia bibliogrfica completa:
McDowell, Linda. 2000. Dentro y fuera de lugar: cuerpo y corporalidad. En: Gnero,
identidad y lugar. Un estudio de las geografas feministas. Ctedra. Madrid.
Tema: Una sistematizacin de los trabajos sobre cuerpo y espacio
Perfil bibliogrfico (autor/autora) (Quin es)
Linda McDowell es una profesora e investigadora britnica. Segn ella, en el prefacio
del libro en cuestin, se ha dedicado a varios problemas de gnero en la actual Gran
Bretaa y en menor medida en otras sociedades avanzadas. Se define como
gegrafa social y urbana interesada en la naturaleza variable del trabajo en las
ciudades globales.
Ideas principales:
- Introduccin. Para poner orden en la variedad de temas y cuestiones
trabajados por las gegrafas feministas, la autora decide organizar la
informacin por los distintos tipos de lugares. Va a empezar por lo tanto por el
cuerpo, el lugar ms inmediato de todos. Lo define como el espacio en el que
se localiza el individuo y sus lmites resultan ms o menos impermeables
respecto a los restantes cuerpos. Aunque los cuerpos son materiales y ocupan
un espacio fsico, su forma de presentarse ante los dems y ser percibido por
ellos varan segn el lugar que ocupan en cada momento. Se ocupar de los
atributos de flexibilidad, presentacin y ocupacin del espacio para demostrar
que los cuerpos son fluidos y flexibles. Las investigaciones que se han
realizado sobre el cuerpo ha obligado a feministas y otros/as autores/as a
revisar sus ideas sobre el cuerpo fsico, la biologa y la distincin entre el sexo
y el gnero. Trabaja en cinco ideas: a) por qu interesan tanto, en la
actualidad, los problemas relacionados con el cuerpo a los socilogos?; b)
conocemos cmo ocupan los cuerpos el espacio, y qu consecuencias
podemos extraer de ello como cientficos sociales?; c) El cuerpo como algo
natural y diferenciado de la mente; d) replantear la distincin mente-cuerpo.
- El cuerpo no suele estar presente en la investigacin geogrfica porque
tradicionalmente esta disciplina est situada en el terreno pblico.
- A qu se debe el rpido aumento en los ltimos aos de los estudios
relacionados con el cuerpo? La divisin espacial del cotidiano en pblico y
privado siempre ha ocupado las reflexiones de las feministas, pero el cuerpo
nunca ocup muchas pginas. Volver la mirada hacia el cuerpo era evitado por
plantear la inquietante cuestin de las diferencias fsicas entre el hombre y la
mujer. Pero el cuerpo se viene convirtiendo en una de las principales
preocupaciones teorticas aunque tambin en objeto de escrutinio y
regulacin por parte de la sociedad. Despierta miedo y fascinacin. El Sida
hizo recordar que el cuerpo est asociado a la sexualidad y a la conducta
sexual. La prensa lo ha relacionado con las perversiones y la anormalidad, de
modo que el cuerpo se relaciona con la identidad y la subjetividad. Segn la
autora, tanto el cuerpo como la conducta sexual son construcciones sociales,
poseen una historia y una geografa.
- Las transformaciones materiales a finales del siglo XX en los pases
industrializados avanzados transform la naturaleza misma del trabajo y del
ocio, situando el cuerpo como un motor de desarrollo econmico y como una
fuente de dolor y de placer individual. El paso de una economa industrial para
una de servicios hizo que la corporeidad del trabajador deje de ser fuerza
muscular para convertirse en parte de un producto de intercambio. Tambin en

el ocio el fsico tiene un puesto central, pasible de modificaciones. Eso seala


el fin de una era en que el cuerpo estuvo estrechamente unido al sexo, la
propiedad y la fertilidad. La autora plantea que la bsqueda de la felicidad, el
hedonismo y el deseo estn sustituyendo a la fidelidad. Basada en Giddens,
afirma que en este momento es posible un nuevo contrato social entre
hombres y mujeres, una sexualidad plstica. Sin embargo, recuerda que
muchos hombres y mujeres no han podido disfrutar de estos cambios.
Los estudios feministas tienen la delantera en la nueva forma de pensar el
cuerpo. La deconstruccin de la oposicin cuerpo-mente es un elemento
fundamental del nuevo planteamiento.
Definiciones. Corporeidad: un concepto ms eficaz que cuerpo porque capta el
sentido de la fluidez, del desarrollo y la representacin. La sexualidad abarca
un conjunto de deseos, identidades y conductas sexuales influidos por las
ideas y las ideologas que sancionan o regulan la actividad sexual.
El cuerpo en el espacio-el cuerpo como lugar. Abordar el cuerpo
occidental, de los habitantes de las sociedades industriales contemporneas.
Reproduce una cita de Neil Smith sobre el cuerpo a escala, como el primer
lugar fsico de la identidad personal que establece la frontera entre el yo y el
otro. El cuerpo es tambin un lugar cultural con significados de gnero
(Butler). Beauvoir afirma que a los hombres les es dado el privilegio de tener
una identidad no corporal. Young recuerda que la escala de los cuerpos utiliza
no slo el sexo, sino otras diferencias corporales para justificar la opresin y el
imperialismo cultural.
McDowell cita el objeto de estudio de la ergonoma.
Hexis. Bourdieu propone este trmino para resumir los efectos de las
distinciones de clase que se manifiestan en las posturas, los gestos, la
expresin facial y la voz. Este trmino describe la relacin entre el mundo
social y su inscripcin en los cuerpos. La relacin que se establece con el
mundo social se revela en el espacio que se reivindica con el propio cuerpo a
travs de unos gestos de seguridad o de reserva, expansivos o reprimidos. As
los hombres son la presencia en el espacio, mientras que las mujeres son la
insignificancia. Bourdieu considera que hay el aspecto especficamente sexual
y biolgicamente preconstruido, argumento que ser desconstruido por
feministas y tericos posestructuralistas.
La poltica del cuerpo. Presenta las banderas del movimiento por la liberacin
de la mujer surgido en los aos 60 y las discusiones alrededor de la
modificacin y normalizacin de los cuerpos.
La mujer y la naturaleza la mujer como naturaleza. En diversas sociedades,
el hombre est asociado con la cultura y la mujer con la naturaleza. Sin
embargo, algunos estudios vienen cuestionando la universalidad de la
distincin binaria hombre-mujer. Adems de citar ejemplos de Bolivia y Papa
Nueva Guinea, cita que la idea de un solo sexo era muy comn hasta el siglo
XVIII. El concepto de dos sexos apareci en Occidente como despliegue
cambios relacionados con el yo y el progresivo distanciamiento entre la vida
domstica y la vida social. Tambin menciona que muchas antroplogas han
notado que durante el trabajo de campo su prestigio interfiere en el gnero que
se le atribuye.
La escala del cuerpo y el imperialismo cultural. Iris Marion Young afirma que la
escala del cuerpo es el comn denominador entre todas las mujeres,
independiente de las variables individuales. Segn ella, el imperialismo cultural
crea los grupos dominantes y los grupos dominados: stos ltimos no tienen
otro modo de definicin que su cuerpo, que se convierte en una prisin no
deseada, mientras que los grupos dominantes ocupan un puesto neutral. Se
construye un cuerpo femenino idealizado imposible de conseguir para la
mayor parte de las mujeres. Menciona cinco paradojas formuladas por

Tseelon: 1) la modestia: la mujer se construye como seduccin pero la


seduccin se castiga; 2) la duplicidad: la mujer es un artificio, pero la falta de
consistencia y autenticidad conduce a la marginacin; 3) la visibilidad: la mujer
es un espectculo pero es invisible desde el punto de vista cultural; 4) la
belleza: la mujer es hermosa, pero es fea; 5) muerte: la mujer es la muerte
pero es la defensa contra ella. El imperialismo cultural tambin construye a la
mujer como un cuerpo inadaptado al espacio racional de la mente.
La crtica a la dicotoma mente-cuerpo. Foucault ha sido conocido por los
gegrafos porque su inters principal fue la construccin social del tiempo y
del espacio. Este autor critica la separacin de la mente y el cuerpo y la idea
ilustrada del cuerpo como realidad anterior a su inclusin en el marco de las
relaciones sociales. En las sociedades disciplinarias, la regulacin social se
bas en el control social del cuerpo a travs de nuevos mecanismos de
vigilancia que en la poca moderna se da en una sutil red de relaciones
capilares o a microescala. La regulacin de la sexualidad no procede solo del
control estatal, sino de la autovigilancia de la conducta personal. El cuerpo,
para Foucault, es una superficie inscrita a travs de las costumbres sociales
sobre la que se acta en los escenarios institucionales que crea el discurso,
normalizando y disciplinando los cuerpos. La utilizacin econmica de un
cuerpo supone tanto relaciones de poder como de sometimiento.
El cuerpo como superficie. El concepto foucaultiano de cuerpo como mapa,
como superficie susceptible de inscripcin social ha resultado estimulante para
las feministas y para las gegrafas. Para Elizabeth Grosz, el concepto plantea
otras preguntas porque no logramos saber cmo se inscriben los mensajes en
esa superficie en blanco y cmo oponernos a ellos. Foucault sugiere la
existencia de cuerpos y placeres al margen del discurso analtico, pero no
detalla ms que eso. De todas formas, la metfora sirve a las feministas
interesadas en contar la historia del cuerpo feminino. Pero Grosz insiste que el
cuerpo masculino no es ni ms cultural ni ms natural que el cuerpo femenino,
se trata de una produccin diferencial. Grosz afirma que la bifurcacin de los
cuerpos sexuados es un hecho universal, lo que Butler cuestiona.
El cuerpo como representacin. Las caractersticas fsicas del cuerpo y de su
representacin de gnero no son necesariamente coherentes. El concepto
central de Butler es el gnero performativo: las identidades de gnero son
representaciones (performances), consistentes en la repeticin estilizada de
unos determinados actos dentro de un rgimen de heterosexualidad impuesta.
Las relaciones sociales y los procesos espaciales se refuerzan mutuamente en
la construccin de los regmenes de gnero.
Estudios empricos sobre el cuerpo. Menciona trabajos empricos sobre el
cuerpo en el colegio, especficamente el de la antroploga Okely que describe
su propia experiencia con los procesos de vigilancia de la postura y la divisin
sexual de los deportes. Tambin se dedica a los estudios sobre lo que llama
cuerpos fuera de lugar: cuerpos gestantes y cuerpos enfermos. Sobre los
cuerpos gestantes, explora los planteamientos de Young sobre la disolucin de
los lmites entre el yo y el otro, pero tambin menciona las dificultades
encontradas en la vivencia del espacio pblico. Sobre los cuerpos enfermos,
se remite a un trabajo sobre las estrategias de resistencia a las consecuencias
de la identificacin biomdica del cuerpo de las mujeres que tienen alguna
discapacidad invisible.
La representacin de la corporeidad como reto a una heterosexualidad
impuesta: la autora explora un trabajo sobre la parodia a la heterosexualidad
que los gays hipermasculinos y las lesbianas hiperfemeninas realizan.
Cuerpos-ciudades: se trata de un trabajo especulativo de Elizabeth Grosz
sobre la relacin entre las formas en que los cuerpos son inscritos como
creaciones socioculturales y las que ellos mismos tienen de reinscribirse y

proyectarse en su medio sociocultural, de modo que ese medio produce y, a la


vez, refleja la forma y los intereses del cuerpo. El trabajo mencionado afirma
la tesis de que son los cuerpos los que imprimen al espacio su carcter sexual
(habla en espacio homosexual, espacio lesbiano etc.). Grosz niega que el
cuerpo y la ciudad sean dos formas separadas y distintas: la ciudad se crea y
se recrea en el simulacro del cuerpo, y ste, a su vez, se transforma, se
ciudadaniza, se urbaniza como un cuerpo caractersticamente
metropolitano. McDowell reproduce una larga cita de Grosz sobre la
interpenetracin entre cuerpo y ciudad. Harvey la contradice diciendo que
carece de sentido hablar de la ciudad como si fuera una cosa idntica al
cuerpo porque las caractersticas de la ciudad son las instituciones, no la
psique o el comportamiento. Cita el ensayo de Best en que expllica como
algunas ciudades son descritas como si se trataran de un cuerpo femenino,
mientras el tiempo suele ser asociado con lo masculino. Cita rpidamente que
Doreen Massey ha criticado las teorizaciones del espacio y del lugar como
hechos pasivos y reivindica que son un elemento significativo en la
construccin de la identidad.
- Conclusiones. Retoma las principales ideas fuerza del captulo, afirmando la
centralidad que viene ganando el cuerpo dentro de la teora social. La
comprensin del cuerpo ha cambiado a lo largo del tiempo: los tericos de la
ilustracin han naturalizado o tratado el cuerpo de la mujer como una falta o
una ausencia. Las tericas feministas empezaron entonces a plantear el
cuerpo femenino como un objeto de anlisis terico pero ignoraron el cuerpo
del hombre, que continu siendo reproducido como norma. Los estudios ms
recientes han construido el cuerpo como superficie inscrita por los usos
sociales, variando espacial y temporalmente. Se viene acercando a las ideas
sobre la posicin y la localizacin.
Palabras claves:
- Cuerpo; espacio; lugar.
Preguntas que surgen:
- La autora afirma que las ideas sobre la corporeidad se vienen acercando a las
ideas sobre la posicin y la localizacin. Pero a cuales conceptos se refiere
cuando habla en posicin y localizacin?
- La autora reproduce en algunas partes del captulo la idea de que hay una
realidad previa a las construcciones discursivas. Incluso cuando describe el
pensamiento de Butler reproduce esta nocin, quien probablemente no estara
de acuerdo porque entiende que no existe algo como la realidad a la cual
tenemos que examinar para poder captarla. Butler s cree en la materialidad
de los cuerpos, por ejemplo, pero no en la dicotoma realidad x construccin
social.
Que se destaca del texto:
- Las observaciones de la autora sobre como la lectura que se hace sobre el
cuerpo desde los dems y desde uno mismo vara en el espacio y en el tiempo
me despert para la necesidad de indagar a profundidad los cambios que
pueden mapear en sus cuerpos o en la manera como se mueven en el
espacio a travs del tiempo.
- La reflexin sobre el cuerpo como espacio de escrutinio y regulacin me exige
que voltee la mirada para la identificacin de estos discursos en las
entrevistas. Me ocurren tres elementos: a) el contraste entre la sexualidad de
las jvenes de hoy en da y su sexualidad cuando eran jvenes (Zenir, por
ejemplo, enfatiza que cas virgen, diferente de las jvenes de hoy en da); b)
la nocin de que en el Poo da Draga hay cuerpos peligrosos, asociados al
crimen y a la drogadiccin; c) la maternidad, en muchos casos, narrada como

un camino natural a ser recorrido por las mujeres.


Cundo McDowell menciona que una antroploga percibi que el prestigio que
tena era influenciado por el gnero que se le atribua en el trabajo de campo,
me hizo cuestionar lo contrario: cules son las implicaciones de mi cuerpo
estar marcado como femenino para la investigacin. Esto porque el contexto
de que trato no da espacio para una desestabilizacin del gnero femenino
asignado a mi cuerpo (aunque Butler afirme que el gnero nunca es estable).
Pienso que sta tambin es una forma de situarme en la investigacin.
Especulo que soy vista como mujer, joven, de la universidad, que est
viviendo en otro pas. El ser vista como mujer puede generar una empata ms
grande con las entrevistadas, que me pueden hablar de temas que de pronto
con un hombre no lo haran. El ser joven puede hacer que se sientan cmodas
para hablarme de manera familiar alejando los formalismos con que trataran a
una persona de ms edad. Sin embargo, tambin puede hacer que no me
lleven en serio y se resistan a realizar una actividad que yo proponga. El ser
de la universidad genera expectativa de que mi trabajo efectivamente
contribuya para cambiar algo, porque se sienten sobre-estudiadas. El vivir en
otro pas siento que genera frustracin por la falta de continuidad del contacto.