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Evoluo histrica da Educao Especial

Introduo
Autores como Kauffman, que se tm dedicado ao estudo da histria da
Educao Especial (EE), consideram de grande importncia para a sua anlise
ter em conta o sistema de ideias no qual ela se desenvolve e a estrutura social
em que aquele est inserida. Afirma ainda aquele autor que para um completo
estudo aprofundado do perfil da evoluo da Educao Especial necessrio
ter em conta a histria da Educao em geral, da psicologia, da medicina, das
leis da assistncia asilos e da poltica (do tempo), da sociologia, da
antropologia, etc.
Um campo conceptual to vasto e a grande heterogeneidade de populao a
que a EE se dirige tm no entanto dificultado o avano cientfico neste ramo
como um todo.
Ao longo da histria, a humanidade no tem equacionado sempre da mesma
forma a problemtica da deficincia. Segundo Lowenfeld ela tem sido
perspectivada de quatro formas distintas, que correspondem a perodos
diferenciados na histria:
Separao, Proteco, Emancipao e Integrao.
Falar-se- um pouco de cada uma destas fases relacionando-se com o tipo de
educao existente na respectiva poca, embora se saiba que at ao sculo
XIX poucas tentativas foram feitas para educar deficientes.
1. Separao
Esta era geralmente praticada por duas vias: Aniquilao e Venerao.
Apesar das condies de vida serem ms e de no haver higiene e defesas
capazes contra a doena, existiam nas sociedades primitivas poucos
deficientes, dado que estes, como todos os indivduos sem condies de
subsistncia autnoma, eram
suprimidos.
Existia ainda um outro factor, que a maioria dos autores reputam como de
maior peso, que contribua para o seu extermnio o pensamento mgico
religioso, que subordinava na altura o conhecimento, uma vez que aquele
considerava o deficiente como um perigo.
Pensava-se, por exemplo, em relao ao cego, que ele era possudo por um
esprito maligno, tornando-se assim em objecto de temor religioso; acreditavase que quem lhe fizesse mal seria alvo de uma vingana dos deuses.
Havia ainda sociedades em que o cego era divinizado. Acreditava-se que
possua uma viso sobrenatural baseada numa capacidade de comunicao
com os deuses.
Na China, e noutras sociedades orientais, eles eram muitas vezes exorcistas,
adivinhos e diziam a sina. Exerciam tambm estas profisses nas sociedades
ocidentais onde o extermnio de crianas deficientes nascena era proibido
pela lei, como por exemplo em Tebas.
Nas restantes cidades gregas, em Roma e na ndia, a sua condenao morte
era aceite legal e teoricamente pelos indivduos.
Filsofos como Plato, Aristteles e Sneca eram apologistas dessa prtica.
Tem-se, no entanto, conhecimento de alguns casos de deficientes venerados
como Homero, Tiresias e Phineus entre outros. Eram considerados pessoas
cheias de dignidade e de saber, que falavam dos mistrios da vida e da morte,

dos deuses, que contavam histrias e cantavam. Este ltimo costume


permaneceu por longos anos, dando origem mais tarde figura do bobo da
corte.
2. Proteco
Com a evoluo social o infanticdio vai saindo aos poucos da legislao, mas
essa evoluo no se traduz na maioria das sociedades num progresso real,
uma vez que no eram reconhecidos aos deficientes nenhuns direitos, como
por exemplo o de herdar ou exercer qualquer cargo.
Na Prsia uma das formas de impedir que o indivduo subisse ao trono
consistia em ceg-lo.
A concepo de proteco apareceu com o desenvolvimento das religies
monotestas. O velho testamento e as primeiras sociedades crists
consideravam as crianas rfs, os idosos e os cegos como protegidos
especiais da Igreja, correspondendo estes a categorias especiais na legislao,
ainda hoje, em muitos pases.
A cegueira era, nessa altura, considerada uma forma de alcanar o cu.
Fundaram-se ento asilos e hospitais, tais como o de S. Baslio no sculo IV,
onde os cegos eram admitidos. A primeira tentativa espordica de educao de
um deficiente foi a da Didymus da Alexandria, um telogo e professor cego que
viveu nesse mesmo sculo.
Simultaneamente, nessa altura, era prtica comum o flagelo fsico; mutilava-se
ou cegava-se indivduos que cometiam delitos comuns, que tinham
desobedecido ao Rei, que eram prisioneiros de guerra, etc.
Mais tarde, j em plena Idade Mdia, foram criados vrios hospcios para
deficientes, sendo o primeiro fundado por S. Lus, em Frana, no ano de 1260,
ao qual se seguiram outras iniciativas de apoio sistemtico aos deficientes
atravs de ordens religiosas na Sua, Alemanha, Itlia e Espanha. A maioria
destes hospcios tinha no entanto caractersticas puramente assistenciais. Os
deficientes eram alimentados, vestidos e pouco mais nessas instituies.
Acreditava-se ainda que eles eram advogados
todo-poderosos junto do cu, sendo por isso necessrio trat-los para se poder
obter as graas desejadas de Deus.
Com o aparecimento do movimento reformista da Igreja, volta a haver uma
nova viso dos deficientes. Martinho Lutero, no incio do sculo XVI,
considerava-os pessoas sem Deus, pensamento este que, durante algum
tempo, dominou sobretudo nos pases que aderiram religio protestante.
Desta forma os primeiros servios de educao de deficientes que se
conhecem so geralmente resultantes de iniciativas da igreja Catlica (os
irmos de S. Vicente de Paula desenvolvem uma grande actividade nesse
sentido em Frana hospital de Bicetre).
Mais tarde, aqueles servios gozaram no s da influncia que os iluminados
tiveram no pensamento de ento, mas tambm do valor que se comeava a
dar ao trabalho produtivo. Em 1601, uma lei da Rainha Isabel I Elizabethian,
- Poor Law, dava um grande relevo necessidade de que as crianas
deficientes, os coxos, os velhos e os cegos deviam ser colocados como
aprendizes, excepo daqueles que de maneira nenhuma pudessem
trabalhar.
3. Emancipao

Os iluminados (Diderot e Rousseau), a industrializao da sociedade e o


aparecimento de deficientes ilustres, nomeadamente cegos, criaram as prcondies para a descoberta das facilidades que tornaram possveis a
organizao da EE e a conquista legislativa de cidados de pleno direito para
os deficientes.
De facto, sob o estatuto de protegidos da sociedade, alguns indivduos cegos
tornaram-se conhecidos como cantores, msicos e poetas. No sc. XVIII
aparece na civilizao ocidental um grande nmero de deficientes ilustres tais
como os cegos Nicholas Sanderson (1682-1739), professor de matemtica na
Universidade de Cambridge, e Maria Teresa Von Paradis (1759-1824), cantora
e pianista famosa.
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O novo interesse criado pelo Renascimento em estudar o homem, levou ao
interesse pelo estudo e educao dos no-normais. nesta conjuntura que
apareceram homens como:
a) Jacob Rodrigues Pereira, que em 1749 demonstra na Academia das
Cincias de Paris como se podia ensinar os surdos-mudos a falar e a ler,
sendo este mtodo mais tarde melhorado pelo Abe de Lpe.
b) Valentin Hauy (1745-1822), inspirado nos esforos do Abe de Lpe na
educao de um surdo, e no exemplo de Maria Teresa Von Paradis, dedicouse
ao ensino dos cegos fundando em Paris a primeira escola para cegos
Institut National des Jeunes Aveugles (1784).
c) Itard, em 1801, faz a primeira tentativa cientfica para educar um deficiente
treinando Victor, o selvagem de Averyon. Este trabalho geralmente apontado
como o incio da Educao Especial propriamente dita.
Inicia-se, assim, um trabalho educativo mais sistematizado, virado
essencialmente para as deficincias evidentes: a cegueira, a surdez e a
debilidade profunda.
Este primeiro perodo da histria da EE caracterizado como sendo uma fase
de grande optimismo e euforia. a poca em que se abrem as primeiras
escolas residenciais de cegos, surdos e dbeis mentais. Acreditava-se que se
conseguiria, atravs da EE, resolver a maioria dos males provenientes da
deficincia. Assim, a EE seria capaz de curar o seu defeito de comportamento
e torn-los-ia cidados teis e produtivos.
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interessante notar tambm que nesta primeira fase da Educao Especial
propriamente dita que:
a) A grande maioria dos seus pioneiros, como Seguin e Howe, definiam como
objectivo principal da EE que o deficiente pudesse tomar o seu lugar na
sociedade como membro activo, uma vez que isso libertava as despesas
pblicas;
b) Na sua maioria, os fundadores das escolas especiais eram religiosos ou
homens de negcios.
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Contudo, nesta primeira fase, a Educao Pblica no dava ateno aos

problemas dos deficientes. Deste modo, a Igreja, a pouco e pouco, foi


admitindo a entrada de deficientes nas suas escolas, desde que estes no
apresentassem problemas profundos.
De qualquer forma, o incio da Educao Pblica, e mais tarde da escolaridade
obrigatria, possibilitaram o desenvolvimento de interesses no sentido dos
cegos e surdos se tornarem auto-suficientes, acentuando-se assim as suas
possibilidades de emprego.
No entanto, foram fundamentalmente os empresrios que se interessaram pela
educao dos deficientes, uma vez que nessa altura havia uma grande
necessidade de se tornar todos os cidados o mais produtivos possvel, dada a
carncia explosiva de mo-de- obra, ao tempo.
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Com o aparecimento das teorias que demonstraram que a influncia gentica e
ambiental dos indivduos so muitas vezes difceis de combater (mudana), na
parte final do sculo XIX, deixou-se de acreditar na cura atravs da EE, o que
levou a que se investisse muito menos no estudo dos mtodos de ensino.
Inicia-se, assim, um perodo de forte influncia mdica que se traduziu:
a) Pela aplicao das teorias de Darwin que levaram Down, em 1866, a
explicar o mongoloidismo como um estado equivalente ao desenvolvimento
fisiolgico da raa mongol;
b) No comeo da utilizao das classificaes dos vrios tipos de deficincia
(influncia da biologia);
c) No conhecimento de que a deficincia mental era provavelmente de origem
hereditria, o que levou a opinio pblica a procurar defender-se dos males
que da advinham.
Desenvolveram-se assim os movimentos eugnicos com o fim de segregar e
esterilizar os deficiente.
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Em sntese, poder-se- dizer que no sculo XIX e incio do sculo XX, a
educao especial se caracterizava por um ensino ministrado em escolas
especiais em regime de internato, especficas de cada rea de deficincia,
embora j existissem defensores do sistema de ensino integrado e que, a
pouco e pouco, fossem aparecendo outras formas de atendimento com o semiinternato e a classe especial.
tambm nesta fase que se comea a fazer a formao de professores,
geralmente nas instituies, e que se criam as primeiras Associaes
Profissionais, tais como a Associao Americana de Instrutores de Cegos
(1871), Associao Americana de Deficincia Mental (1876), etc. e que a
psicologia se estabeleceu como um campo profissional.
4. Integrao
A Declarao dos Direitos da Criana, em 1921, e dos Direitos Humanos, em
1948, a Segunda Grande Guerra e as opinies crescentes de que a
segregao nos planos educativo e social era anti-natural e indesejvel,
ajudaram mudana de filosofia de Educao Especial e Reabilitao.
No entanto, a polmica da educao em escolas de ensino especial, educao
integrada, continua aberta coexistindo duas perspectivas na forma de
entendimento em Educao Especial: a integrao de crianas deficientes no
sistema normal de ensino,

frequentando classes regulares, e outra, em que a preparao das crianas


deficientes se faz independentemente nas escolas de ensino especial, mas
como participao activa na vida social.
Os defensores da integrao escolar, consideram que existe uma necessidade
de tirar nfase do impacto do isolamento, reduzindo em grande parte os custos
dos servios de atendimento; promover a individualizao do ensino em todas
as fases de educao; dar maior ateno ao desenvolvimento da criana na
sua totalidade, incluindo as reas de socializao e emocional. Criticam,
sobretudo, o criar o envolvimento isolado para a
criana deficiente, e afirmam que a permanncia constante em ambientes
protegidos no favorece a aceitao de si prpria e a integrao social.
Os defensores da perspectiva segregada de ensino, argumentam que a
aceitao e compreenso de deficientes no acontecem s porque existe uma
oportunidade de interaco com os normais, que a integrao escolar parte do
princpio que existe individualizao de ensino e que so respeitadas as
interaces individuais, mas que sabido que, na prtica, o grande nmero de
alunos por grupo e a sua heterogeneidade, obriga o melhor professor a no
obedecer a estes princpios quando confrontado com o problema. De
respeitar as necessidades individuais a nvel cognitivo, afectivo e psicomotor.
Argumentam ainda que, em muitos casos, o nvel de expectativa criado
demasiado elevado, conduzindo por isso a um elevado ndice de insucesso
escolar, acabando por prejudicar essas crianas ou que, pelo contrrio, o
reconhecimento da situao de desvantagem do deficiente na situao de
ensino leva a que muitas vezes
estes sejam beneficiados na sua avaliao final baixando consideravelmente a
sua preparao e encontrando-se assim em piores condies para entrar no
mundo do trabalho.
()
Assim, a segunda metade do sculo XX caracterizada por um enorme
desenvolvimento de EE, no s em quantidade (nmero de professores, de
deficientes, e de oramentos envolvidos), como tambm em qualidade (grande
diversidade e complexidade de servios). Os direitos dos deficientes tornam-se
uma preocupao fundamental dos professores de educao especial dos
anos 70, sendo este perodo
aquele em que sai uma grande quantidade de legislao sobre esta matria de
que so exemplos ilustrativos:
A) A publicao do relatrio da comisso de inqurito sobre educao das
crianas deficientes, o j famoso Warnock Report (1978). ()
B) Public Law 94-142, que chama a ateno para a necessidade de um plano
individual de ensino para todas as crianas deficientes que pressupe o
direito de todos escolaridade (considerando que existe desta forma acesso
igual educao), com a utilizao diferenciada de recursos para atingir fins
semelhantes. ()
Tenta-se que vivam com as suas famlias e sejam membros activos de uma
sociedade. Apareceu assim o conceito de normalizao, o que no significa
tornar o deficiente normal, mas sim o de criar-lhe condies de vida de forma
a que, tanto quanto possvel, estas sejam semelhantes s condies dos
outros elementos da sociedade onde aquele est inserido (Mikkelsen, 1978),

utilizando, para o conseguir, uma grande variedade de servios existentes


nessa mesma sociedade.
Leonor Moniz Pereira (Professora Auxiliar do ISEF)