Anda di halaman 1dari 11

Universidad de Colima

Doctorado en Ciencias Sociales


Ensayo final:

Pitirim Alexandrovich Sorokin


Teora Social Clsica

Profesor
Dr. Fernando Alfonso Rivas Mira

Introduccin
Pitirim Alexandrovich Sorokin fue un socilogo ruso naturalizado estadounidense. Activista
poltico, fue expulsado de la URSS despus de la revolucin sovitica y emigr a Estados Unidos
de Amrica en el 1923. Fund el departamento de sociologa en la Universidad de Harvard; a lo
largo de su carrera acadmica critic fuertemente Talcott Parsons y el comunismo, que defina
una plaga del hombre. Su teora ms conocida fue la teora del equilibrio social.

Biografa
Pitrim Sorokin naci el 21 de enero de 1889 en Turja, un pequeo pueblito en la hodierna
repblica autnoma rusa de los Komi; su familia era una familia de artesanos de etnia ugrofinesa
y de religin cristiano ortodoxa.

Su madre, una campesina, muri cuando Sorokin tena

solamente tres aos, dejando el padre en una profunda depresin y transformndolo muy pronto
en un alcohlico. En 1889 el padre, durante una de sus crisis, pego al hermano mayor de
Sorokin, que decide as de dejarlo junto al hermano. El padre muere despus de poco tiempo,
mientras los hijos se desempean como grabadores de iconos. No obstante el fallecimiento de los
padres, Sorokin termina sus estudios de primer grado de manera brillante en 1903. Gracias a sus
calificaciones sus maestros los recomiendan por el seminario religioso de Chrenovo, donde
conoci a su futuro amigo Nikolaj Dmitrievi Kondrat'ev.
En 1905 Sorokin entra en el partido socialista revolucionario; el ao siguiente la polica zarista lo
arresta por actividad subversiva y fue detenido por cuatro meses. Debido a esto hecho fue
expulsado del seminario; sigui su lucha revolucionario bajo el apodo de camarada Ivn. En
1907 se va a San Petersburgo, donde empieza a trabajar como educador en una familia burguesa
y con las ganancias termino los estudios secundarios inscribindose en 1909 al instituto
psicofisiolgico fundado y dirigido por Ivn Petrovi Pavlov, donde se apasion a la sociologa
asistiendo a los cursos de Evgenij De Roberti y Maksim Kovalevskij. Para evitar el servicio
militar Sorokin se inscribi en la facultad de derecho de la universidad de San Petersburgo en
1910. En 1911, despus de unos motines que empezaron despus de la muerte de Lev Tolstoi,
Sorokin tuvo que escapar en el extranjero para no ser arrestado nuevamente, viajando a Italia y

Francia. Al regreso en Rusia, en 1912, retoma sus estudios, interrumpidos por otro arresto en
1913. No obstante esto termina sus estudios en criminologa en 1914; su tesis Sistema
soziologi se publicar en 1921.
Cuando empieza la revolucin en febrero de 1917, Sorokin deja sus estudios de doctorado para
ocuparse totalmente a la poltica, entrando en la redaccin del peridico Dielo Naroda. En el
mayo de 1917 se cas con Elena Baratinskaja, y en julio fue nombrado secretario de Aleksandr
Fdorovi Kerenskij, jefe del gobierno provisional ruso. Electo en la asamblea constituyente en
noviembre, fue arrestado por la polica bolchevique en el enero de 1918, despus de un atentado
en contra de Lenin. Despus de dos meses de crcel fue dejado libre; Sorokin se mud as a
Veliki Ustyug, empezando una actividad anti bolchevique. Fue involucrado en un motn en
Arcngel en junio de 1918; arrestado por la CEKA, evit de ser fusilado solamente por la
intervencin de Lenin; Sorokin le haba enviado una carta admitiendo sus errores polticos y
comunicando su intencin de retirarse de la vida poltica. No obstante el perdn de Lenin, su
actividad de docente fue duramente atacado por los bolcheviques; teniendo miedo de otro arresto
pidi de ser expulsado de la URSS. Se fue a Praga y, despus de ser llamado por las
universidades de Wisconsin y de Illinois, se fue a Estados Unidos de Amrica, para explicar la
revolucin rusa. En 1924 la universidad de Minnesota le ofreci una plaza y ya en el 1925
publica su primer trabajo en ingls, The Sociology of Revolution. Con Social Mobility en
1927, Sorokin obtuvo gran fama y prestigio, ponindolo como una de las figuras principales de
la sociologa estadounidense.
En 1930 la universidad de Harvard lo invit a fundar el departamento de sociologa, en donde
conoci por primera vez Talcott Parsons; en el mismo ao obtuvo la ciudadana estadounidense y
empez a publicar Social and Cultural Dynamics, obra en cuatro volmenes, que termin en
1941. En 1942 Sorokin deja el departamento de sociologa de Harvard, escribiendo, hasta el da
de su muerte, sobre la crisis de la modernidad y sintetizando los cuatro volmenes de Social
and Cultural Dynamics.
En 1946 obtuvo financiamientos para estudiar el amor altruista por parte del filntropo Ely Lilly,
que quera fundar una nueva sociedad humana fundada en diferentes criterios morales. Sorokin
publica en 1948 los resultados de sus estudios en el libro The Reconstruction of Humanity en el
cual explic las lneas de seguir para reconstruir a la humanidad. En 1949 fund el "Harvard

Research Center in Creative Altruism", en donde se dedic al estudio de los fenmenos sociales
morales, atrayendo muchsimas crticas por parte de los socilogos estadounidenses, sobre todo
por parte de Talcott Parsons. Sorokin contesta a las crticas en 1956, con la brillante obra Fad
and Foibes in Modern Sociology, dejando despus la enseanza debido a su edad.
En 1959 public Power and Morality, una obra en la cual acusa los gobiernos y los dirigentes
de todos los pases del mundo de la situacin que se viva; envi unas copias a los presidentes de
Estados Unidos de Amrica y de la URSS, Dwight D. Eisenhower y Nikita Khrushchev.
En 1962 fue elegido como primer presidente de la sociedad internacional para el estudio
comparado de la civilizacin: durante la primera cumbre de la sociedad en Salzburgo conoci al
historiador ingls Arnold J. Toynbee, con el cual comparta muchas ideas. En 1963 public su
autobiografa, A long journey: the autobiography of Pitirim A. Sorokin y en 1965 fue eligido
como presidente de la American Sociological Association.
Sorokin muri el 10 de febrero de 1968, debido a un cncer.

Teora sociolgica
La teora de Pitrim Sorokin se desarrolla a lo largo de ms de 50 aos de actividad, pasando a
travs de sucesos histricos y personales muy importantes, como la revolucin rusa y la
migracin a Estados Unidos de Amrica. Segn Sorokin la tarea de la sociologa es el relevar e
interpretar la red de relaciones entre sistemas y grupos sociales, siendo una Wissensoziologie,
una sociologa del conocimiento, siendo la evolucin del gnero humano el objetivo de la
disciplina. El pensamiento sociolgico de Sorokin en los aos se configur como un sistema
complejo, encentrado en la nocin de interaccin, a la cual el estudioso ruso reduce cada
fenmeno social. La interaccin tiene como puntos fundamentales tres sistemas estables: la
personalidad, la sociedad y la cultura, respetivamente el individuo, los grupos y la sntesis de
normas, valores e ideologas. Sorokin observa y analiza los grupos en los cuales se cristaliza la
sociedad; en la cultura define los sistemas culturales puros, objetivos y socializados.
Sorokin en funda sus teoras sobre el organicismo es decir sobre la teora que afirma que la
sociedad es como un organismo vivo que respeta leyes especiales y que es diferente respeto a

los individuos que lo forman. Segn Sorokin lo sujetos de la vida social son los individuos, que
interactan entre s segn propia virtud y su funcin, conservando la especialidad humana de lo
social entre ciertos animales o vegetales. La sociedad es uno de los tres pilares de la teora de
Sorokin, que forma una trinidad junto a cultura y personalidad.
Sorokin afirma que toda vida humana es social: lo importante es como relatamos las
caractersticas de la vida social y las relaciones funcionales que podemos encontrar entre los
varios integrantes de un sistema social y su ambiente; la exactitud en la representacin de las
propiedades y componentes de un sistema social y de sus relaciones y regularidades funcionales
son cruciales. Usando la ms clsica tradicin aristotlica, Sorokin afirma que la sociedad tiene
un origen natural: la naturaleza del hombre es de ser social, no lo hace de manera artificial,
debido al hecho que el fin de cualquiera sociedad es el bien comn. Por esto el orden en la
sociedad se fundamenta en el amor y en la solidaridad; el amor es el factor ms importante para
constituir un individuo integral en todos los aspectos, cosa que se refleja en la sociedad.
Durante su periodo en Harvard Sorokin enfoc sus estudios en los procesos de organizacin,
desorganizacin y reorganizacin social. Este enfoque permite de ver los cambios peridicos en
la historia como el ncleo del cambio social. Sorokin define la sociedad como una realidad
socio-cultural en la cual se van a usar sus tres elementos fundamentales (sociedad, cultura y
personalidad) para analizarla. A lo largo de toda la obra de Sorokin, se encuentran tres factores
constantes, los tres componentes de objeto del estudio de la sociologa: sociedad, cultura y
personalidad. Estos elementos no se pueden separar para mantener una teora sociolgica realista
ya que componen el universo socio-cultural. El mismo Sorokin define estos tres elementos como
una trinidad inseparable. En su anlisis de la sociedad Sorokin localiza cuatro tipos
principales: el primero son los grupos aparentemente organizados, el segundo son los grupos
poco organizados, el tercero es la multitud y la masa que son grupos caticos y por ltimo las
pluralidades seminominales.
Sorokin propone un nuevo orden fundado en la fuerza del amor, que se desarrolla en cinco
puntos. En el primero hay el estudio de la forma extraordinaria de nuestra crisis, en el segundo el
reconocimiento de nuestras fallas, en el tercero la anlisis del envejecimiento de nuestra cultura y
la investigacin de nuevas formas de cultura, en el cuarto se reconsideran los valores repudiados
por la sociedad y en el ultimo la evolucin y el consecuente cambio de las relaciones y formas

sociales. En el anlisis Sorokin plantea de concentrar la atencin en la delineacin del sistema


social para superar las manas de la sociologa contempornea y ciencias afines an enfocadas en
la etapa filosfica de la sociologa. Sorokin concibe la sociologa como la ciencia que puede
generalizar los fenmenos socioculturales pensados en sus formas genricas, tipos y mltiples
interrelaciones, la ciencia de los fenmenos socioculturales. Desde aqu nace la distincin que
hace Sorokin entre historia y sociologa ya que considera la primera como una ciencia
individualizadora y la segunda como una ciencia generalizadora.
Entre varios autores Sorokin es famoso por el desarrollo del tema de la solidaridad ya que
describe y define muy bien la idea de personalidad y sociedad, las cuales se pueden diferenciar
para analizarlas como conceptos sin pero poderlas separar. Por el estudioso ruso la personalidad
es el sujeto individual, mientras la sociedad es un sujeto plural, que puede coincidir con un sujeto
social. La sociologa de Sorokin estudia la indivisibilidad entre la personalidad y la sociedad,
ya que sociedad, cultura y personalidad no son ms que tres fachadas de una nica realidad. Para
Sorokin la solidaridad es un tipo de interaccin sociocultural; por esto nos habla de los procesos
solidarios como procesos de interaccin que no obedecen al criterio de la organizacin. Sorokin
sostiene que la interaccin solidaria es el nico tipo de interaccin que permite de lograr el
equilibrio en la sociedad. Segn Sorokin existen varios criterios para clasificar la solidaridad. El
primero es lo ms bsico y depende de la direccin de la solidaridad, que puede ser directa o
indirecta; la solidaridad es directa cuando las partes intervienen recprocamente de una manera
directa; la interaccin es indirecta cuando las partes actan unas sobre las otras sin destinar
concretamente sus acciones a la otra parte, provocando una interaccin sin que los miembros la
hayan buscado. El segundo criterio es la intensidad, que depende de la cortesa en la que se
exteriorizan atencin, respeto o afecto. Hay diferentes niveles, que van desde la neutralidad
benevolente, pasando por la amabilidad y llegando a la forma ms alta, que es el amor.
Analizando esto criterio, Sorokin distingue a los hombres debido a sus cuatro formas diferentes
de energas. La primera forma de energa es el subconsciente o el inconsciente, una energa
biolgica que permite al organismo de vivir, crecer y sobrevivir. La segunda energa es la
bioconsciente, relacionada al conjunto de egos y roles propio de la personalidad. La tercera es
la energa supraconsciente, el nivel ms alto en la estructura mental de una persona. La cuarta es
la energa socioconsciente que descansa sobre los dos primeros. El tercer criterio para clasificar
la solidaridad se basa en la extensin que puede ser mnima o universal, es decir que va desde lo

ser interpersonal, entre personas, hasta la solidaridad que existe entre Estados, naciones, grupos,
familias, razas. Debido a la motivacin podemos a su vez dividirla en fundamental, intencional,
normativa, mecnica u orgnica; segn el significado se puede clasificar total o especial: es total
en el caso en el cual todos los valores de las partes en interaccin concuerdan o especial si slo
unos valores concuerdan.
Las formas de la solidaridad se pueden reducir a unos tipos fundamentales: familsticos,
compulsivos y mixtos. Por relacin familstica Sorokin entiende la forma ms pura de la relacin
entre los miembros de una familia sana y armnica. La forma mixta se puede decir tambin
contractual, ya que esta solidaridad es limitada en su extensin, tiene un carcter utilitario o
hedonista y por esto contempla solo unos pocos valores, limitando as la solidaridad. La forma
mixta se puede presentar en cinco variedades distintas: la neutralidad benvola, la resistencia
pasiva y la cooperacin renuente, la cooperacin emuladora, el amor y la aversin simultnea y
la variedad contractual. El tercer tipo es el tipo compulsivo caracterizado por su naturaleza
predominante antagonista, son partes totalmente extraas una con respecto a la otra,
representando valores negativos para la otra, ya que cada parte busca su propio beneficio y por
esto no existe la comprensin mutua. En este tipo Sorokin diferencia dos tipos de relaciones;
define la primera como pseudofamilsticas, que es la situacin en la cual la parte ms fuerte
adopta exteriormente la actitud familstica con la excusa que lo hace lo hace por el propio bien
del otro, aunque en realidad no es as. El segundo tipo de relacin son las Pseudocontractuales en
las cuales, tambin si en apariencia una parte interviene en el contrato por su propia voluntad, en
realidad est obligada por que no tiene otra alternativa. Estos tres tipos de forma de relacin
solidaria no se encuentran en el mundo de manera rgida, sino se encuentra de una manera
gradual, con muchos grados intermedios, ya que en todos los grupos sociales se encuentran
combinaciones de las tres formas principales, con proporciones diferentes de cada tipologa en
diferentes grupos.
Sorokin realiz un estudio exhaustivo sobre los tres tipos de relaciones, que lleva a la conclusin
que las fluctuaciones en las formas de solidaridad corresponden a las fluctuaciones de los
principales tipos de cultura. Segn Sorokin un aumento cuantitativo y cualitativo de la
solidaridad es una cuestin de vida o muerte, ya que, basndose en sus propios estudios
experimentales, de observacin, histricos y sociolgicos, seala que una serie de factores

conocidos de solidaridad y antagonismo intervienen en los individuos y grupos en interaccin, de


manera positiva o negativa. Los factores que pueden considerarse como negativos o irrelevantes
en la generacin de la solidaridad, son los factores que con su presencia no determinan de un
modo necesario una relacin de tipo solidario. Los factores positivos, al contrario, determinan la
existencia de la solidaridad en una interaccin dada.
Sorokin enfatiza varios factores que no son significativos ni determinantes en la creacin de la
solidaridad. Los factores fsicos se relacionan con la naturaleza animal-racional y al cuerpo y a
las condiciones econmicas en que crece un individuo. La naturaleza biolgica pero no es un
factor determinante de la solidaridad, como tampoco la inteligencia determina el carcter de la
interaccin, excluyendo pero los defectos mentales que pueden transformar el enfermo mental en
un ser peligroso. La solidaridad interpersonal se da, segn Sorokin, con el matrimonio feliz y
estable. Otros factores que no tienen gran influjo en la solidaridad son los de semejanza y
desemejanza y los factores socioculturales.

Obras
Pitrim Sorokin fue un autor muy prolfico: ya antes de que su trabajo como profesor en Estados
Unidos de Amrica, haba publicado ms de 1.924 hojas por varios diarios rusos para dar una
explicacin sobre las causas y los sucesos de la revolucin rusa; empez a escribir estos trabajo
cuando se encontraba trabajando por el gobierno provisorio derrocado por los bolcheviques en
octubre de 1917. En 1950, Sorokin public un apndice al libro que se llama Los Treinta Aos
Despus en la cual narra de manera personal y brutalmente honesta los sucesos de la revolucin
rusa y de su exilio.
El corpus de la doctrina de Sorokin es extenso; a lo largo de su vida el socilogo ruso, escribi
37 libros y ms de 400 artculos. Sus teoras, muy debatidas, sobre el proceso social y la
tipologa histrica de las culturas se exponen en las dinmicas sociales y culturales y muchas
otras obras. Sorokin se interes en la estratificacin social, la historia de la teora sociolgica y la
conducta altruista. A lo largo de toda su obra, Sorokin afront tres teoras principales: la
diferenciacin social, la estratificacin social y el conflicto social. En la teora de la
diferenciacin social se describen tres tipos de relaciones sociales. La estratificacin social se

refiere al hecho de que todas las sociedades se dividen de manera jerrquica, diferenciando a los
estratos superior e inferior y con una distribucin de la riqueza desigual; de toda manera hay una
innegable movilidad entre los estratos, ya que personas o grupos alcanzan a moverse hacia arriba
o hacia abajo en la jerarqua, debido a la adquisicin o la prdida de poder e influencia.
En 1948 publica el libro The Reconstruction of Humanity en el cual define su idea de paz y de
guerra. Por Sorokin la paz se funda en los valores similares que tiene un pas respeto a otro pas o
a otros distintos pases. La guerra tiene una fase destructiva, en la cual se destruyen los valores, y
una fase de declive, cuando algunos de los valores se restauran. Sorokin crea que el nmero de
guerras poda disminuir con el aumento de la solidaridad y la disminucin de antagonismo, ya
que si en una sociedad destacaran los valores del altruismo en lugar del egosmo, la incidencia
de las guerras disminuira.
En su obra principal, Social and Cultural Dynamics, Sorokin clasifica las sociedades de
acuerdo a su "mentalidad cultural", que puede ser "ideacional", "sensata", o "idealista". Indic
que las grandes civilizaciones se desarrollan desde una ideacional, pasando por una idealista,
para llegar finalmente a una mentalidad sensata. Por cada una de estas etapas de desarrollo
cultural el objetivo es representar la naturaleza de la realidad y tambin establecer la naturaleza
de las necesidades y los objetivos que los seres humanos tienen que cumplir, en la medida en que
se queden satisfechos , y los mtodos de satisfaccin. Sorokin afirma que la civilizacin
occidental contempornea, debida a los avances tecnolgico, es una civilizacin sensata;
profetiza pero su decadencia y su cada, desde las cuales va a surgir una nueva era ideacional o
idealistas.
Unas curiosidades: los papeles de Sorokin se pueden encontrar en la Universidad de
Saskatchewan en Saskatoon, Canad, donde estn disponibles para el pblico. Desde marzo de
2009 el Centro de Investigacin Sorokin se estableci en las instalaciones de la Universidad
Estatal de Syktyvkar en la Repblica de Komi con el propsito de investigar y publicar los
materiales de archivo, principalmente de la coleccin de la Universidad de Saskatchewan.
Gracias a este proyecto de investigacin ya se imprimi en el otoo del 2009 la obra "Selected
Correspondence de Pitirim Sorokin: un Cientfico de Komi en servicio de la humanidad.

Conclusiones
La sociologa de Pitrim Sorokin est fuertemente influida por la vida personal del estudioso. Los
sucesos familiares, los arrestos, el rgimen zarista, la revolucin rusa, la emigracin a Estados
Unidos de Amrica y el vivir la guerra fra como ruso en Estados Unidos fueron influencias muy
fuertes en Sorokin. Todo esto se puede notar por ejemplo en la importancia que da a la familia en
su sistema sociolgico. La influencia que el sistema de Sorokin tuvo sobre los socilogos
estadounidenses es evidente. Es bastante inmediato pensar a Talcott Parsons mientras se lee la
obra de Sorokin, viendo por ejemplo las similitudes de los cambios de micro a macro presentes
en los dos autores. A diferencias pero de otros socilogos se puede notar la voluntad de Parsons
de actuar en primera persona por un cambio de la poltica y de la sociedad, como demostrado con
el envo a Dwight D. Eisenhower y Nikita Khrushchev de la obra Power and Morality.
En los textos que le se puede notar como por bastante tiempo se subestimo y se dej a un lado
Pitrim Sorokin; opino que sus ideas basadas en la solidaridad, la voluntad de fundar una nueva
sociedad humana fundada en diferentes criterios morales le alien muchas simpatas, en un
mundo que se enfocaba en la lucha entre los dos bloques capitalista y comunista. Talvez
subestimado, creo que Sorokin sea una de las grandes figuras de la sociologa clsica, gracias al
cual se formaron los socilogos de la escuela estadounidense.

Obras principales
-

Crisis Of Our Age (1941)

The Ways and Power of Love: Types, Factors, and Techniques of Moral Transformation
(1954)

Social and Cultural Dynamics (1937-1941)

Society, Culture, and Personality: Their Structure and Dynamics (1962)

Social and Cultural Mobility (1959), reimpresin de Social Mobility (1927)

Explorations in Altruistic Love and Behavior: A Symposium (1950)

Social Philosophies of an Age of Crisis (1950)

Hunger As a Factor in Human Affairs (1975)

Bibliografa
Giddens, Anthony (2004): Sociologa, Alianza Editorial, S. A., Madrid, Espaa.
Giner, Salvador; Lamo de Espinosa; Cristbal Torres (eds.) (1998): Diccionario de sociologa,
Alianza Editorial, S. A., Madrid, Espaa.
Ritzer, George. (1993). Teora Sociolgica Contemporanea. Mxico: McGraw-Hill.
Johnston, B.V. 1995. Pitirim A. Sorokin: An Intellectual Biography. University Press of Kansas.
Johnston, B.V. Sorokin and civilization: a centennial assessment, New Brunswick, N.J.:
Transaction Publishers, 1995
Ponce, Fernando. (1968). Pitirim A. Sorokin en la encrucijada de hoy . Revista de estudios
polticos, 161, 211-218.
Sorokin, Pitirim Aleksandrovich. A long journey: the autobiography of Pitirim A. Sorokin.
Rowman & Littlefield, 1963.