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La responsabilidad medio ambiental, un problema social, empresarial

o gubernamental?

El desgaste medioambiental y el deterioro del planeta, ha provocado en las


naciones una mayor preocupacin por mantener el medio ambiente sano,
generando la necesidad de replantear la distribucin de los recursos de manera
ms eficiente, planteando as, nuevos desafos para el sector medioambiental, de
manera de favorecer al ecosistema para un desarrollo sostenible en el largo plazo.
Resaltan como principales problemas en los ltimos aos, que no estn
bien gestionados y requieren de atencin urgente (segn el artculo de
prospectivas medioambiental de la OCDE para el 2030) el cambio climtico
producto de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero que
provocan una mala calidad del aire, la prdida de la biodiversidad, el manejo
insostenible de los recursos hdricos y los efectos de la contaminacin y una
deficiente gestin de los residuos y sustancias qumicas peligrosas. Esto sumado
a que las empresas de cada vez tienen menos disponibilidad de recursos
naturales y que gran parte de ellos se desperdician en sus procesos. Por lo que el
reto para las nuevas generaciones es lograr un mercado competitivo en donde se
procesen y ofrezcan productos y servicios de calidad, sin poner en riesgo al medio
ambiente.
Cmo producir y utilizar cualquier bien (producto o servicio) requiere de
recursos y tiene impacto en el medio ambiente, las decisiones econmicas
influyen en la utilizacin de esos recursos y en la calidad del entorno (Field,
1995). Es decir, el problema primordial tiene relacin con el agotamiento y mala
utilizacin de los recursos naturales, producto de la escasa inversin que se les da
a los mismos. Adems, considerando que el medio ambiente es el principal
proveedor de materia prima, es lgico pensar que se debe tomar en cuenta en las
polticas pblicas y de las empresas, como parte importante de las investigaciones
econmicas actuales, para identificar cules son los aspectos que deben cubrir a

la hora de invertir en el ecosistema. Las alternativas de inversin que se elijan hoy


fijarn los efectos ambientales del futuro.

Los problemas de la contaminacin ambiental surgieron con la revolucin


industrial. En ese periodo hubo una gran expansin de las fbricas trayendo
consigo la migracin de la poblacin rural a las ciudades debido al auge del
empleo, sin embargo estas ciudades no estaban preparadas para un crecimiento
poblacional tan importante, provocndose el auge en los problemas de
contaminacin del medio ambiente. Los pases en va de desarrollo son los ms
afectados, debido a que estn menos equipados para gestionar y adaptarse a los
impactos medio ambientales. La contaminacin provoca costes en la sociedad
producto de los retrasos en las polticas a favor del ecosistema y por la insuficiente
inversin en el sector, afectando a los servicios pblicos de sanidad y as tambin
a la productividad laboral, generando una desaceleracin de la economa y el
crecimiento. Esta desaceleracin se vincula con la pobreza que trae consigo
consecuencias negativas para el medio ambiente. Por lo que es fundamental
aplicar estrategias para promover el crecimiento econmico y proteccin ambiental
para un desarrollo ambiental sostenible. La aplicacin de polticas ambiciosas que
protejan el medio ambiente puede incrementar la eficiencia de la economa y
reducir los costes sanitarios. A largo plazo, los beneficios de una pronta accin
frente a muchos de los retos ambientales superarn probablemente los costes.
(Prospectiva Medioambiental de la OCDE para el 2030, 2008, P. 2). Si se
combinan algunas polticas, estrategias medio ambientales y la accin de todos
los pases se puede lograr reducir el efecto de contaminacin en los pases hasta
en un 13% a un coste apenas superior al 1% del PIB mundial del 2030, segn el
informe de medio ambiental de la OCDE del 2008. Entre ms pases participen en
la accin de mitigacin del cambio climtico, ms efectivo ser frenar la
contaminacin. A su vez los costos que estos conllevan, no se comparan con los
beneficios que estos traern consigo (disponer de transporte, salud de calidad,
etctera). Esta no es solo una tarea del gobierno, sino que las empresas tambin

deben preocuparse de que el avance de las tecnologas sea sostenible con el


medio ambiente, de manera que los costos por un mejor desempeo sean
compensados por un beneficio econmico mayor.
Los daos provocados al medio ambiente no tienen por qu seguir
necesariamente el patrn de los tiempos pasados, es decir que el crecimiento de
los pases no provocara un mayor dao ambiental como antiguamente suceda, ya
que la inversin en investigaciones sobre el medio ambiente y las innovaciones
en tecnologas hacen que los pases no cometan errores que daan el medio
ambiente.
En los ltimos aos el tema de la responsabilidad ambiental, dentro de las
empresas, ha tomado mucha relevancia tanto para las empresas como para la
opinin pblica, esta ltima se ha encargado de manifestarse pblicamente,
obligando la mayora de las veces que las empresas cambien su postura en la
problemtica medioambiental. La adopcin a esta nueva postura ha trado consigo
la implantacin de nuevas polticas, procesos y sistemas de gestin al interior de
la empresa de manera de alinear el comportamiento de los valores de la empresa
con el cuidado medioambiental. El adoptar estas nuevas medidas a incidido
econmicamente en valor presente de sus ingresos futuros netos, ya sea
aumentando sus ventas o haciendo que los inversores perciban mayores costos al
adoptar una postura en favor del cuidado del medio ambiente. Pero este ltimo, no
debe ser un impedimento para que se introduzcan cambios al interior de la
empresa, es clave que se promuevan polticas que afronten el problema medio
ambiental y promuevan un desarrollo sostenible. Cabe recalcar que la adopcin a
estas nuevas medidas que vayan en favor del medio ambiente deben adoptarse
de manera inmediata, debido a que los costos de accin hoy en da son mucho
menores a los costos accin de maana. La OCDE es enftica en sealar que se
deben afrontar estos nuevos desafos de manera que se elaboren polticas
medioambientales tanto por el gobierno como por las empresas, generando
mejoras medioambientales ms efectivas en funcin de sus costos.

La prevencin de la contaminacin es una estrategia de fuerza mayor por


muchas razones. Si no se genera contaminacin, entonces no existen
contaminantes que administrar. De esta forma se evitan problemas futuros tales
como aquellos que se presentan cuando se descubre que una de las mayores
fuentes de contaminacin ambiental son los mtodos de disposicin o eliminacin
de desechos al final del proceso. El prevenir la contaminacin antes de que se
presente tambin evita situaciones que podran poner en peligro no solo a los
miembros de la comunidad, sino a los trabajadores involucrados en la gestin de
la contaminacin (Nebel y Wright, 1999; Glynn y Heinke, 1999).
En este contexto es primordial que exista conciencia de la importancia del
tema ambiental y del escenario futuro, debido a que las consecuencias de la
contaminacin traen consigo prdidas econmicas y sociales, siendo necesario
alcanzar la sostenibilidad de ambiente a travs de una incorporacin en las
agendas prioritarias el tema ambiental.

Melanie Morgado