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Facing History and Ourselves

(De Frente a la Historia y a Nosotros mismos)1

Facing History and Ourselves (FHAO) es una organizacin internacional estadounidense sin nimo de
lucro centrada en la pedagoga de los cursos de escuela media y alta equivalentes a bachillerato en
Colombia. Desde su fundacin en 1976, su misin ha sido vincular estudiantes de diferentes orgenes con
el estudio del racismo, del prejuicio y del antisemitismo para promover el desarrollo de una ciudadana ms
informada y humana (FHAO 2007). Utilizan en principio a los educadores para lograr su misin
capacitndolos en metodologas de estudio ayudndolos en el dominio de destrezas importantes en la
pedagoga, tales como: conducir una discusin en donde los estudiantes realmente hablen y escuchen,
introducir temas controversiales y establecer una atmosfera de confianza. Igualmente se han encargado
de vincular a otros miembros de la sociedad que no forman parte directa de una red escolar con este tipo
de estudios. Les otorga oportunidades para aprender de la historia, tica, desarrollo adolescente y otros
tpicos relacionados con su misin particular a travs de programas de educacin para adultos, eventos
sociales, publicaciones, entre otros. Igualmente se dan charlas o conversatorios a lo largo de Estados
Unidos en donde acadmicos, historiadores, artistas, abogados, directores de cine, lderes comunitarios y
practicantes hablan y participan de las discusiones sobre compromiso cvico, responsabilidad individual y
grupal y tolerancia.
Los objetivos de la organizacin son (FHAO 1994):
1. Desarrollar un modelo educativo que ayude a los estudiantes a pasar del pensamiento, al juicio y
finalmente a la participacin en una sociedad. Esto se logra a medida que confrontan preguntas morales
inherentes en el estudio de la violencia, racismo, antisemitismo e intolerancia. Se ha enfocado en las reas
de historia, ciencias sociales y lenguaje.
2. Revelar las conexiones universales de la historia general por medio de una investigacin ardua de una
historia en particular.

Sntesis recuperada de Facing History and Ourselves. www.facinghistoryandourselves.org. Diciembre 2012

3. Propiciar el compromiso en los adolescentes de formarse como filsofos morales de nuestra sociedad
y ayudarlos a construir una sociedad civilizada por medio del entendimiento de que el poner un vecino en
contra de otro solo genera violencia.
Filosofa
FHAO (2007) parte de la premisa de que los estudiantes deben comprender que el mundo en el que viven
no sucedi accidentalmente sino que es el resultado de una gran cantidad de decisiones tomadas en el
pasado por diversos actores en distintos lugares (FHAO, Staub, 1989). As, esta organizacin gua a los
estudiantes para que encuentren el significado del pasado y que reconozcan la necesidad de participar
activamente a travs de un proceso de toma de decisiones responsable en el presente. Los estudiantes
deben conocer el pasado como un conjunto de eventos, la forma en la que se vivieron en realidad y sus
legados desde todo punto de vista. (FHAO, 2007)
De esa misma manera Staub (1989, 2003) piensa que es necesario entender las races psicolgicas,
culturales y sociales del genocidio y los asesinatos masivos para dar fin a este tipo de destruccin humana
pero que de la misma manera es necesario entender las races de actos pro-sociales identificando
elementos de la cultura, instituciones y personalidad que reducen la hostilidad y la agresin y eleva el
cuidado de s mismos y de otros, para disminuir la posibilidad que esas tragedias se presenten. Este autor
se ha dedicado a estudiar este tipo de eventos y de all ha obtenido sus conclusiones. De cierta forma
FHAO tambin quiere dar fin a la destruccin humana y propone que los estudiantes entiendan las races
de la violencia para poder evitarla.
Modelo Pedaggico
Para poder ensear esta ideologa en las aulas de clase FHAO (2007) provee un modelo educativo
llamado scope and sequence (alcance y secuencia) que une la historia y la tica. Esta metodologa es
considerada, para la persona, como una aventura de descubrimiento de s mismo y de otros. A travs de
sta, el estudiante investiga algunas de las atrocidades ms grandes de la historia humana y algunos
ejemplos de la violencia grupal en el mundo de hoy. Igualmente se aprende de algunos ejemplos de la
valenta humana y de la compasin de la que es capaz el ser humano. Esta aventura comprende cinco
pasos:

1. Identidad: Se enfoca en la forma en que las identidades individuales y nacionales se construyen y la


forma en la que stas influyen en el comportamiento y la toma de decisiones. Por medio de historias,
poemas e historias biogrficas los estudiantes se miran a s mismos para explorar lo que es la identidad,
su formacin y las consecuencias que trae (1994, 2007).
2. Membreca: este segundo estadio hace nfasis en los procesos de la identidad colectiva y nacional
que ayudan a que las personas se vinculen entre s pero tambin contribuye a que se generen
estereotipos, y malentendidos que pueden llevar a conflictos. Los estudiantes aprenden que la forma en
que una nacin se define a s misma afecta las decisiones que toma, incluyendo la de excluir a los que no
entran dentro de la concepcin que tiene la nacin de s misma. Se ve que la membreca puede ser una
herramienta con fines constructivos o destructivos. Se diferencia entre los conceptos de Nosotros y
Ellos viendo quines entran en un universo de obligacin y quines no y lo que ello implica (FHAO, 1994,
2007).
3. Historia: Toma un caso de estudio, un evento histrico que se ha caracterizado por reflejar
intolerancia, violencia masiva y genocidio. Estudia los pasos que condujeron a estos difciles periodos de
la historia. As los estudiantes logran tener una idea de las complejidades del pasado mientras que lo
conectan a sus vidas y al pasado. Algunos de estos casos sern mencionados ms adelante FHAO, 1994,
2007).
4. Juicio, Memoria y Legados: se exploran las definiciones de los conceptos de culpa, responsabilidad y
juicio y lo que implican dichos conceptos hoy en da. Paralelamente los estudiantes descubren que una
forma de responsabilizarse del pasado es mantenerlo presente, sin que sea olvidado. Se explora la
importancia de los monumentos y memoriales como gestos de las comunidades que buscan recordar,
reconocer las injusticias y honrar individuos y grupos que han sufrido dichas vejaciones y violencia (FHAO,
1994, 2007).
5. Eligiendo participar: este ltimo paso se enfoca en la forma en que la comprensin del pasado se
puede conectar con problemas de hoy en da. Historias contemporneas muestran la forma en que la
historia se construye a diario por seres humanos ordinarios. Los estudiantes comienzan a comprender que
tambin tienen el poder de cambiar el curso de la historia por medio de sus acciones individuales.
Exploran lo que quiere decir ser un ciudadano en una democracia, as como ejercer los derechos y
deberes en el servicio de un mundo ms compasivo y humano (FHAO, 1994, 2007).

Con el modelo educativo de scope y sequence se han diseado diferentes materiales que ayudan a
estudiar diferentes momentos importantes en la historia mundial y sus efectos en la sociedad
Estadounidense.
Evaluaciones
FHAO continuamente evala sus metodologas y recursos para asegurar que las personas que participan
de su desarrollo profesional y las actividades de seguimiento tengan un material actualizado. Esto con el
fin de que el programa sea implementado de forma que transmita elementos esenciales mientras que crea
espacios individuales que moldean un programa. Tanto los profesores como los estudiantes hacen parte
activa del estudio de las herramientas (FHAO, 2007).
En 1996, FHAO llevo a cabo un estudio financiado por la Fundacin Carnegie, para evaluar el impacto del
programa y estudiar si a travs de ste se promueve la creacin de una ciudadana ms humana e
informada. Algunos de los resultados de dicho estudio entre los estudiantes evidenciaron: ms madurez en
las relaciones interpersonales, ms compromiso estudiantil, menos comportamientos agresivos, promocin
de resiliencia y prevencin de comportamientos antisociales, menos actitudes racistas, ms inters por
otros grupos tnicos y mejor actitud y comportamiento.
Asimismo, entre los profesores mostr: un inters revitalizado por la educacin y un repensar de sus
metodologas, un incremento en la habilidad de relacionar la historia con las vidas de sus estudiantes y
una mayor predisposicin a relacionar su trabajo con problemas importantes de ciudadana y
responsabilidad individual.
Actualmente estn llevando a cabo un estudio de 5 aos para evaluar el impacto del programa en
estudiantes de tiempo extra y el desarrollo profesional de los profesores. Dicho estudio explorar la
adquisicin de competencias en historia, as como el desarrollo de habilidades cvicas y sociales. Fuentes
externas tambin han evaluado los programas:
Glynn (1982), dirigi el estudio llamado American Youth and the Holocaust: A Study of Four Major
Holocaust Curricula (La Juventud Americana y el holocausto: Un Estudio de Cuatro Currculos
Importantes). Este seal que los estudiantes lograron interiorizar la informacin y desarrollaron una
comprensin ms profunda de los factores que rodearon el Holocausto. Se evidencio tambin que la

exposicin de los estudiantes al Holocausto no derrumbaba sus estructuras morales o sus patrones de
juicio.
Barabeck (1994) condujo un estudio llamado Human Rights Education Through the Facing History and
Ourselves Program (La Educacin en Derechos Humanos por Medio del Programa de FHAO). Esta
investigacin dio evidencias del beneficio del programa. Se encontr que haba una mejora en el
razonamiento moral de unos estudiantes de octavo grado de un colegio en Estados Unidos.
Presseisen (1995) llevo a cabo el estudio: Facing History and Ourselves Initial Evaluation of an Inner-City
Middle School Implementation (La Evaluacin Inicial de la Implementacin de Facing History and
Oursevles en un Colegio de Escuela Media de la Ciudad) el cual demostr que el grupo experimental
obtuvo un mayor conocimiento histrico del perodo. Los mismos estudiantes mostraron tambin un
incremento en el razonamiento de las relaciones humanas y las implicaciones de las acciones de cada
persona aunque sus opiniones se mantuvieron ligadas a las experiencias personales y no al conocimiento
histrico.
Finalmente el estudio de Schultz (2001) The Value of a Developmental Approach to Evaluating Caracter
Development Programs: an Outcome Study of Facing History and Ourselves (El Valor de un Acercamiento
Procesal para Evaluar el Desarrollo del Carcter; un Estudio de Facing History and Ourselves) demostr
que estudiantes de octavo grado de la clase mostraron un incremento a lo largo del ao escolar en la
madurez al relacionarse y un descenso en actitudes de racismo y comportamientos hostiles. Aunque no se
dieron diferencias significativas con el grupo de control en cuanto a el razonamiento moral, actitudes
cvicas y participacin si haba diferencias significativas de las medidas cvicas despus de evaluarlo. El
estudio resalta los beneficios de utilizar una medida del desarrollo de la habilidad social para evaluar
programas de desarrollo del carcter.
En sintesis los estudios muestran un incremento en el conocimiento del contenido histrico, ms
capacidad para razonar moralmente, empata e inters social y una auto-percepcin mejorada por parte de
los estudiantes. En cuanto a los docentes se vio una mayor motivacin por dictar sus clases.
Desarrollo
Paralelo a las investigaciones, FHAO (2007) se apoya en un grupo de acadmicos para profundizar la
comprensin de la historia, el comportamiento humano, y los mtodos de instruccin as como para

ampliar el entendimiento de la historia para mantenerlo actualizado y relevante. La Mesa Nacional de


Acadmicos enriquece el pensamiento de la organizacin y mantiene su trabajo conectado con los ltimos
desarrollos en el rea de estudio. Los miembros de la Mesa guan el desarrollo de los materiales
curriculares. A esos nuevos materiales se les hacen pruebas pilotos en aulas seleccionadas y se refinan
por medio de discusiones con estudiantes y profesores. Cualquier nuevo material se introduce en talleres y
seminarios donde los escolares comparten su punto de vista e investigaciones en el campus en lnea.
FHAO (2007) pretende seguir abarcando ms territorios y de manera ms profunda para llegar a ms
profesores y colegios y expandir su influencia en la poltica educativa. Esto es un trabajo que se ha venido
forjando a lo largo de los treinta aos de vida de la organizacin. Se estima que las metodologas logran
alcanzar aproximadamente a 1.6 millones de estudiantes anualmente. Adems de sus ocho oficinas en
Estados Unidos ha logrado instalarse en otros pases alrededor del mundo. Alemania, Colombia Irlanda,
Israel, Reino Unido y Repblica Checa, Rwanda y Sur frica.