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EVAS OU MARIAS?

AS MULHERES NA LITERATURA DE
CORDEL: PRECONCEITOS E ESTERETIPOS
Maria ngela de Faria Grillo
lagrillo@msn.com
Departamento de Histria da
Universidade Federal Rural de Pernambuco (UFRPE)

Resumo
Este artigo tem como objetivo estabelecer as diversas maneiras como as mulheres aparecem no imaginrio dos poetas de cordel nordestinos na primeira metade
do sculo XX, e qual o papel que elas representavam para a sociedade da poca.
Percebe-se, nos folhetos, a recriao de imagens anti-heronas, de mulheres
malcriadas e falsas, como tambm de mulheres puras de boa conduta, identificadas
como Eva ou Virgem Maria, respectivamente. Nesse sentido, fica evidenciada a
presena de uma cultura misgina que permeia as representaes femininas em
distintas linguagens nos diversos segmentos sociais.
Palavras-chave: preconceito, discriminao, imaginrio, representao.
Abstract
This article aims at establishing the many ways women appear in the imaginary
of Brazilian Northeast cordel poets at the first half of the 20th century, and
which role they played in that society. It is possible to recognize, through leaflets,
not only the re-creation of anti-heroic images of ill-bred and false women, but
women of pure and good conduct as well, who were compared, in terms of
identification, to Eve or Virgin Mary respectively. In this sense, one can clearly
notice the presence of a misogynistic culture, which underlies the female
representations through different languages in diversified social levels.
Key words: prejudice, discrimination, imaginary, representation.
Desde que surgiu no Nordeste do Brasil, no final do sculo XIX, independente do sistema literrio institucionalizado, a literatura de cordel vem testemu-

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nhando fatos e acontecimentos que revelam a preocupao dos poetas, leitores e


ouvintes com o mundo ao seu redor. Essa literatura impressa em papel pardo,
medindo cerca de 12 cm x 18 cm, com oito, 16 ou 32 pginas e contendo ilustraes em xilogravuras, ocupa um espao de criao que deve ser percebido em
vrios nveis: o simblico, o artstico, o lingstico, o social, o poltico, o econmico
e, especialmente, o histrico. Deve-se considerar o perfil social desses autores,
que se revelam, quase sempre, homens de pouca instruo muitos deles freqentaram as salas de aula por pouco tempo, outros nem sequer passaram por
uma escola e aprenderam a ler e a escrever de maneira informal.
Os folhetos, alm de relatarem eventos sociais, polticos e econmicos,
como inundaes, secas, casamentos, vitrias eleitorais, instalao de novas leis,
vida e morte de homens polticos, serviam tambm para suprir a escassa circulao de jornal no serto. Ao mesmo tempo que representavam uma forma de
literatura, informavam os acontecimentos da poca. Assim, o folheto de cordel se
transforma numa rica fonte de pesquisa para a histria, a sociologia, a antropologia e a literatura.
Mesmo sendo uma literatura impressa oferecida a uma populao em grande
parte analfabeta, encontra um grande pblico, pois a leitura do poema feita por
um cantador, em voz alta, o que atrai um considervel nmero de ouvintes. H
certa facilidade em se apreender essas histrias narradas, pois, como so feitas
em forma de rima, com palavras que combinam entre si, facilitam sua memorizao, e, uma vez memorizada, essa histria ser contada e recontada. Com o
passar do tempo, essa literatura ganha um outro pblico, pois para animar festas
e saraus promovidos pelas camadas mdias, cantadores so contratados para
apresentar os folhetos como forma de entretenimento.
A primeira metade do sculo XX corresponde ao momento de grande produo e comercializao de folhetos, assim como se constitui um pblico para
essa literatura. Sua rea de difuso, j nessa poca, atinge grande parte do Norte
e do Nordeste do Brasil. Partindo do princpio de que esse incio de sculo
marcado por conquistas realizadas pelos movimentos femininos, pretendemos
analisar como esto sendo construdas as imagens e representaes das mulheres pelos poetas de cordel desse perodo.
Constatamos, nos folhetos, que as personagens femininas aparecem geralmente com caractersticas bastante diversas, de modo que a forma de tratamento que lhes dada nos indica a presena de valores dominantes com respeito
ordem moral, social e mtica do perodo estudado. De acordo com os autores dos
folhetos analisados, as mulheres so inseridas em determinados modelos por intermdio dos comportamentos e atitudes que lhes so atribudos. Cabe ressaltar
que algumas vezes ocorre o trnsito dessas mulheres em mais de uma represen-

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tao. Procuramos, ento, estabelecer como fonte folhetos escritos por autores
reconhecidos como os grandes produtores de literatura popular no perodo, no
s em nossa viso, mas tambm na de vrios estudiosos do assunto, como Cmara Cascudo, Marlise Meyer, Ruth Terra, Mark J. Curran, entre outros.
Na cultura judaico-crist, a mulher , geralmente, apresentada como smbolo de carne, sexo e nudez. Tais elementos condenveis so remetidos ao pecado original, em que as mulheres so vistas como seres pecaminosos e demonacos. Alguns santos da Igreja Catlica condenam a mulher como se ela
representasse um poderoso instrumento do diabo. Como exemplo, podemos citar
que, segundo Santo Ambrsio, Ado foi levado ao pecado original por Eva e no
Eva por Ado. justo que a mulher aceite como senhor aquele a quem ela transviou. Para So Joo Crisstomo: Entre todas as feras selvagens nenhuma to
nociva como a mulher. E, de acordo com Santo Toms de Aquino: O homem
est acima da mulher, como Cristo est acima do homem. um estado de coisas
imutveis que a mulher esteja destinada a viver sob a influncia do homem1.
O teu pai imbecil
por que quer acertar-te a sina
te encobrindo a verdade
por si mesmo recrimina
no h vivente que corte
o que o bom Deus determina
Quer te criar como santa
te privando de outro ser
o prprio Deus formou Eva
para o homem ter prazer
fiques certa que existe
homem, carinho e poder [...]2

Esse folheto, no entanto, mostra uma ambigidade na representao da


mulher como Eva. Para o autor, ser santa, como deseja o pai, no faz parte da
ordem natural criada por Deus. Ser Eva o que o Criador determina, mas essa
Eva no de todo uma imagem negativa. Ainda que tenha sido criada para dar
prazer ao homem, h nisso carinho e poder.
O discurso masculino do incio do sculo passado, difundido atravs da
imprensa, tinha a inteno de comprovar o verdadeiro papel do sexo frgil e, ao
mesmo tempo, advertir para o perigo da liberao feminina. De acordo com esses discursos, a mulher seria o esteio da espcie, enquanto o homem seria a
variao, encarregado de fecundar a matriz. A natureza destinava fmea a
rdua tarefa da gerao: o tero, rgo da histeria e gravidez, colocava-a em

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posio inferior ao homem. Nesse sentido, elas estariam predestinadas ao resguardo do parto, aos incmodos da menstruao e esterilidade assexuada da
menopausa. O psiquiatra Miguel Bombarda, que teorizava a esse respeito, apontava que:
A mulher uma degenerada!... S o vulo a salva. Se alguma
vez pela energia do esprito a mulher consegue levantar-se,
s depois que a vida sexual tem cessado; s ento tambm a
sua organizao fsica tende a aproximar-se da do homem... E
por isso que, desde muito penso que depois da menopausa
a mulher um homem3.

Essas idias, que refletiam a mentalidade da poca e que eram aceitas por
grande parte da populao, inclusive por mulheres, encontravam alguns contestadores. Pioneiras do feminismo no Brasil, a anarquista Maria Lacerda de Moura
e a mdica Alzira Reis, ambas mineiras, saram em campo contra a difundida
inferioridade do sexo feminino. Em artigos de jornais e revistas, elas passaram a
contestar, com argumentos cientficos, a falsa idia que pairava sobre a inferioridade do crebro feminino, que, por ser mais leve e com menos circunvolues,
gerava a suposta fragilidade feminina. Rebatendo as teses do psiquiatra, Maria
Lacerda publica, em 1932, o livro A mulher uma degenerada.
A valorizao do respeito honra e ao pudor das mulheres, sejam elas
donzelas ou casadas, apresentada em algumas poesias, to marcante que o ato
de desrespeit-las poderia ser visto como at mais grave do que o ato de se
cometer um homicdio.
Confesso que sou homicida,
Mas no sou desonrador;
De mulher casada ou donzella,
Nunca offendi ao pudor,
E at me glorio de ser
Da honra um defensor...
S perdo as mulheres,
Porque estas so parte fraca;
Mas meu perdo para os homens
bala e ponta de faca!...
Nas luctas sou como o lobo
Quando a sua presa ataca!

O autor, Chagas Batista, no folheto A vida de Antonio Silvino, de 1907,


coloca na fala desse cangaceiro a idia de sexo frgil como se as mulheres pre-

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cisassem de um homem que as defendesse e, por causa de sua fragilidade, elas


so perdoadas e liberadas da morte.
Em outro folheto, datado de 1908, Chagas Batista nos conta a histria de
Joo Velloso, um ourives que morava em Paris junto com sua linda e virtuosa
filha, que vai emprestar seu nome ao poema A formosa Guiomar. Ela era comparada a um anjo de candura e bondade:
Chamava-se Guiomar;
Tinha quinze annos de edade;
Era to linda qual Venus,
Era a flor da castidade,
Era a virtude em pessoa;
Desconhecia a maldade!

At o incio do sculo XX, o espao da informao, do saber e, por extenso, do poder era de mbito exclusivamente masculino; as mulheres, tolhidas em
seus movimentos, controladas em suas iniciativas, pensamentos e leituras, deveriam dedicar-se somente esfera domstica.
No sculo XIX, a intelectual e literata potiguar Nsia Floresta, hoje considerada uma das primeiras feministas brasileiras, j revela grande preocupao
com a educao feminina. Acreditando que a educao seria a base para o progresso da sociedade, dedica-se a essa questo em duas de suas obras: Conselhos minha filha, de 1842, e Opsculo humanitrio (Ensaio sobre educao),
de 1853. Seu interesse por essa problemtica levou-a a fundar, em 1838, e dirigir
durante anos, um colgio para meninas no Rio de Janeiro o Colgio Augusto
, cujo nvel competia em qualidade com os melhores ali existentes, via de regra
dirigidos por estrangeiras. Ao lado dos elogios seriedade do trabalho desenvolvido no colgio, os jornais da poca tambm registravam inmeras crticas
diretora, por ousar privilegiar o ensino de lnguas, em prejuzo dos trabalhos manuais, o que confirma um dos aspectos subversivos da atuao de Nsia Floresta,
exemplo de insubmisso aos preconceitos de seu tempo e da luta das mulheres
pela aquisio de direitos e plena cidadania.4
Nas primeiras dcadas do sculo seguinte, perodo em que as mulheres
comeam a desfrutar de um pouco mais de liberdade e aparecer no cenrio que
at ento era restrito apenas ao sexo masculino, a paraibana Anayde Beiriz, formada professora em 1922, aos 17 anos, destaca-se como poetisa e lder feminista
e torna-se uma das pioneiras na luta pelo voto feminino, ao registrar as seguintes
palavras: Elevemos a mulher ao eleitorado [...]. Em vez de a conservarmos
nesta injusta menoridade, convidemo-la a colaborar com o homem5.

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E Batista continua sua narrativa sobre a histria de Guiomar, nos informando que:
Joo Velloso querendo
A sua filha educar,
Num dos melhores collegios
Botou-a para estudar
To cedo que aos quinze annos
Pode ella se diplomar.
Guiomar tinha aprendido
Perfeitamente o Francez,
O Latim, o Allemo,
O Hebraico e o Inglez,
Fallava correctamente
O Grego e o Portuguez.

Por saber ler e compreender bem, inclusive em outros idiomas, Guiomar


passa a escrever, e torna-se, assim, uma poetisa. Mas, por sua humildade e
simplicidade, como coloca o autor, ela no queria ser reconhecida, e por isso
no assinava suas obras com seu verdadeiro nome:
E outras diversas lnguas
Ella lia e traduzia;
Era poetiza, as vezes
Bons sonetos escrevia
Porm, como escriptora
Pouca gente conhecia.
Porque ella em seus escriptos
De pseudonimos uzava;
Como no era vaidosa,
Nem por sonho se orgulhava
Do seu adiantamento
Por isso no se assignava.

Para o poeta, uma mulher que se compraz de sua condio, mesmo que
saiba ler e escrever no assume esse poder, fica annima. Muito pelo contrrio,
assumir uma autoria seria orgulho, ou mesmo vaidade desnecessria, imagem
que no corresponde da mulher humilde. As qualidades que se espera da mulher no o saber erudito. Nesse sentido, mesmo a que o possui, submete-se s
outras qualidades, negando o poder que possuem ao assumirem o anonimato.

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Essa era uma poca em que as mulheres ainda encontravam dificuldades


para expressar suas idias e seus sentimentos abertamente. Ainda em fins do
sculo XIX havia sido publicada no Jornal da famlia, que circulava na ento
capital brasileira, uma matria sob o ttulo A arte da beleza artigo para ser
somente lido por senhoras, na qual se lia o seguinte:
costume dizer mal das mulheres dadas s letras, e fazer-lhes,
por essa razo, as mais malignas insinuaes a respeito das
virtudes que mais se prezam no nosso sexo. Debalde se faz
ver a esses maldizentes que a mulher que nutre o seu esprito
com pasto mais substancial do que as conversas sobre a vida
alheia, menos facilmente ocupar a imaginao com frioleiras
e leviandades que to teis parecem ao princpio, e to tristes
consequncias acarretam ao final muitas vezes. Eles no se
deixam convencer e vem logo com os exemplos das mais clebres literatas das quais a fama no corre boa 6.

Aqui se revelam os percalos sofridos pelas mulheres que enveredavam


pela literatura. Mas tal fenmeno no se restringia apenas ao Brasil. Tambm na
Europa Ocidental e nos Estados Unidos as escritoras eram alvo de fortes maledicncias, atribudas ao comportamento escandaloso ou devido presena do erotismo nas obras de algumas autoras. Igualmente, sofreram os efeitos das hostilidades e rivalidades dos seus companheiros masculinos de ofcio, adversos a dividirem com essas escritoras o espao que consideravam exclusivamente deles.
Foi no sculo XIX que essa atividade se consolidou como uma profisso para
muitas mulheres, mas as presses continuaram to grandes que muitas delas
decidiram esconder sua identidade, fazendo uso de pseudnimos masculinos. Assim
foi com Amandine Dupin, que se fazia conhecer como George Sand; Mary Ann
Evans, que usava o pseudnimo de George Eliot; e Charlotte Bront, conhecida
como Currer Bell.
Nas primeiras dcadas do sculo XX, no Brasil, mais precisamente no estado da Paraba, Maria das Neves Batista Pimentel, nascida em 1913, na cidade
de Joo Pessoa, escreveu alguns folhetos, dentre eles O viulino do diabo ou o
valor da honestidade, datado de 1938, e outro contendo duas histrias: O corcunda de Notre Dame e As Mocinhas de Hoje, cuja data de 1947. Assim
como suas companheiras escritoras, ela no se fazia conhecer ao no assinar seu
verdadeiro nome, utilizando-se do pseudnimo masculino de Altino Alagoano.
Mesmo descendendo de uma famlia de cordelistas seu pai era o poeta e editor
Francisco das Chagas Batista, autor de inmeros folhetos, seu tio Antnio Batista Guedes era cantador, poeta, glosador e folheteiro, e seus irmos Pedro Werta
e Paulo Nunes Batista, ambos poetas , das Neves no se dava o direito de
revelar sua identidade. 7

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Nesse mesmo perodo, outras partes do Nordeste brasileiro conheciam


vrias escritoras e/ou poetisas que publicavam suas colaboraes e/ou poesias
em diversos jornais e revistas literrias que circulavam por toda a regio. Da
mesma forma que aquelas, essas autoras utilizavam como recurso freqente o
anonimato e, para dissimular a verdadeira identidade, lanavam mo de pseudnimos, agora femininos, como podemos verificar, entre outras: Maria das Mercs
Leite (1888-1931), conhecida como Cordlia Sylvia; Etelvina Antunes (1885-1963),
que assinava Hortnsia Flores; e Adelle de Oliveira (1884-1969), cujo pseudnimo era Helade.8
Roger Chartier faz uma observao ao examinar a questo da escrita feminina, ou melhor, a relao das mulheres com a escrita. Conclui que, ao fazerem
uso freqente de pseudnimos e do anonimato dissimulando a verdadeira identidade da autoria, ao se distanciarem em relao edio e ao destinarem as obras
a um pblico restrito e prximo, as mulheres singularizam a escrita feminina como
contida e dominada, privada de propriedades que qualificam a escrita masculina
com o uso do prprio nome, a difuso impressa, a busca de um pblico grande,
annimo e longnquo.9
Em O viulino do diabo ou o valor da honestidade, Altino Alagoano, ou,
melhor dizendo, Maria das Neves assume o discurso masculino ao descrever a
mulher como uma vil, como se somente quisesse tirar vantagem no casamento:
Inda no vi um casado
que no fosse illudido,
a mulher sorrindo trai
cruelmente seu marido,
por isso nunca me caso
pra tambm no ser traido! [...]

O que comentar sobre essa mulher? Que ela assume um discurso machista, que reproduz integralmente uma imagem da mulher como oportunista e leviana? Ou que ela atende ao desejo do seu pblico, que quer comprar folhetos que
reproduzam essas imagens? Muitas possibilidades poderiam ser aventadas, inclusive a de que se tratava de um desafio entre ela e seu pai. Mas o que significa
para uma mulher assumir o discurso masculino? Conformar-se a uma condio
de submisso, sem dvida, mas h muito mais a se pensar sobre a questo. Chartier interroga:
[...] que diferenciao fazer entre a dominao masculina e a
dominao simblica que supe a adeso dos prprios dominados s categorias e recortes que fundam sua sujeio? O
autor nos lembra que no processo de civilizao, segundo

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expresso de Norbert Elias, a construo da identidade feminina se enraza na interiorizao pelas mulheres, de normas
enunciadas pelos discursos masculinos. A nfase deve, assim, ser colocada sobre os dispositivos que asseguram a eficcia dessa violncia simblica, que como escreveu Pierre
Bourdieu, s triunfa se aquele (a) que a sofre contribui para
a sua eficcia; ela s o submete na medida em que ele (ela)
predisposto por um aprendizado anterior a reconhec-la10.

Chagas Batista, em outro folheto, intitulado Traio, vingana e perdo,


datado de 1911, duvida da fragilidade feminina, colocando-a como uma arma de
defesa, da falsidade feminina, generalizando a mulher, como se todas fossem
volveis, pecadoras e infiis:
Dizem que a mulher fraca,
Mais nela no h fraqueza:
Jura falso a qualquer hora;
Tem as lagrimas por defeza;
Tem labios para deixar
A humanidade surpresa!...
A mulher chora e sorr
Com a mesma facilidade.
Em seu corao volvel
No guarda fidelidade;
Portanto tda mulher
st sujeita a falsidade.

Aqui a mulher associada maldade, vista como uma criatura impiedosa,


falsa, infiel e volvel. Num certo sentido, essa mulher objeto de crtica por
utilizar-se de artimanhas que lhe dem mobilidade e poder entre os homens. J
em outro folheto, A histria do tenente Vilella, de 1925, esse mesmo autor
mostra que a mulher pode ter duas faces: a de piedosa, ao mesmo tempo que a de
malcriada e teimosa.
Eu no sei o que tem a mulher
Que querem ser to chorosa,
Com o que no lhe pertence,
Querem ser to piedosa,
Mas quando esto zangadas
So malcreada e teimosa.

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Nos trechos acima, vimos que as personagens femininas so apresentadas


como verdadeiras anti-heronas, pois demonstram ser agressivas e falsas. Essas
so retratadas com caractersticas opostas quelas esperadas, quelas que, acredita-se, serem naturais de uma mulher: docilidade, delicadeza e submisso. No
entanto, a esperteza dos fracos uma qualidade que os poetas de cordel prezam
muito nos homens, to caracterstica de Joo Grilo e Canco de Fogo, e que lhes
permite circular entre os poderosos e venc-los.11 As artimanhas que os homens
utilizam, principalmente a mentira, transformam-se em qualidades, pois elas lhes
permitem driblar aqueles que os dominam. Mas, nas mulheres, essa capacidade
simplesmente falsidade. Podemos perceber que esses homens tm uma grande
dificuldade de se ver na posio de quem deseja dominar as mulheres, mas so
enganados tal qual os poderosos por Joo Grilo.
O reconhecido autor de folhetos Leandro Gomes de Barros, em As conseqncias do casamento, texto de 1910, coloca a mulher como uma verdadeira
vil, que utiliza meios ilcitos para conquistar o homem e lev-lo ao casamento,
enganando, com seu fingimento, a boa-f do homem:
No h loucura maior
Do que o homem se casar
O peso de uma mulher
duro de se aguentar
S um guindaste suspende
S burro pde puchar
Por forte que seja o homem,
Casando perde a faanha,
Mulher como bilhar,
Tudo perde e ele ganha,
Porque a mo da mulher,
Em vez de alisar arranha.
Ella se finge innocente
Para poder illudir,
Arma o lao, bota a isca,
O homem tem que cahir,
Ella acocha o n e diz:
Agora posso dormir.

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Esse mesmo autor, em O casamento do velho e um desastre na festa,


coloca a mulher como um peso, comparando-a com profissionais liberais, que, na
sua viso, s esto interessados no dinheiro de seus clientes:
Manoel Lopes dos Anjos
Nunca tinha se casado
Disia sempre a mulher
um volume pesado
Deus me livre de mulher
De medico e advogado.
O medico faz do doente,
Um sitio de plantao
A mulher faz traviceiro
Da algibeira de um christo
O doutor sangue-suga
Do sangue de uma questo [...]

No folheto O pezo de uma mulher, Leandro continua fazendo crticas


mulher como se fosse ela um fardo difcil de carregar. No se pode esquecer que
o desempenho das mulheres nas funes necessrias ao pleno funcionamento de
uma casa, preservao da sade, ao conforto de seus moradores, enfim, o zelo
pelo bem-estar da famlia, equivale a certa poupana que deveria ser identificada
como um acrscimo ao oramento domstico. Contudo, as funes domsticas,
embora econmicas, impossibilitam o reconhecimento da mulher como uma pessoa economicamente independente.12
Gomes de Barros arrasa o casamento, comparando-o com a pior das prises para o homem. Aqui o autor aproveita para lanar uma farpa, no sentido de
colocar a reticncia masculina com relao ao casamento, sempre apresentado
como algo ansiado unicamente pelas mulheres.
No h fardo mais pezado
Do que seja uma mulher
E nem h homem que tire
As manhas que ella tiver
O que penar ao contrrio
Pode dizer que est vario
Ou desesperou da f,
Cahiu na rede enganado
Um mez depois de casado
que elle sabe o que .

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O rapaz v uma moa


Fica por ella encantado
Sedutoura e feiticeira
Que parece um sonho dourado
Os labios parecem mel,
Mas tem a taa de fel
No fundo do corao,
O homem passa e no ve
Depois vem se arrepender
Porm j esta na priso.

Parece que as coisas pioram quando a mulher leva a me para morar junto
com o casal, tornando o casamento um verdadeiro calvrio. Na literatura de cordel
comum a sogra aparecer como um peso ou uma carga difcil de suportar.
Santo Deus! que peso horrendo
Nas costas de um desgraado
Uma mulher e a me
Oh! que madeiro pezado!
Que calix to amargoso
Eu julgava saboroso
Porm sahiu-me ao contrario
Pena alguem que a vida presta
Mas pra Christo s resta
O homem ir ao Calvario.
O individuo solteiro
No sabe a vida o que custa
No tem penso nem cuidado
A crise no o assusta
Logo quando quer cazar-se
nessessario apromptar-se
De tudo quanto precisa
Ahi elle vai sabendo
O que muitos esto soffrendo
Porque a mulher no alisa.

Ainda nesse folheto, o autor atenua a imagem de Eva, que, por no possuir
uma famlia nem ter um passado, no fora Ado ao matrimnio, colocando essa
responsabilidade na mo de Deus. Mas, em outro momento, o autor condena
Eva, visto que ela conseguiu ludibriar Ado, convencendo-o a provar do fruto
proibido:

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Alguem h de perguntar
Deus no casou a Ado?
Eu digo: Ado era louco
No calculava a razo
Inda foi muito feliz
Porque nasceu num paiz
De terra desabitada
Sogra e cunhado no tinha
Assim mesmo dona Evinha
Inda o botou na enchada.
Ora Eva era innocente
No tinha manha nem dengo
Mas pela historia della
Se ver que ella tinha quengo
Porque foi dar ao marido
Esse fructo prohibido
Do autor da creao
Quando o barulho estourou
Ella ento descarregou
O po nas costas de Ado.

Leandro Gomes de Barros, em 1915, reclama do aumento dos preos dos


impostos. Em seu folheto A crise actual e o augmento do sello, faz uma stira
ao emprego do selo em quase todas as mercadorias. Aproveitando o texto, satiriza a mulher que desempenha o papel de sogra, comparando-a com a cobra e o
lacrau, generalizando, como se todas as sogras fossem ms:
A sogra do noivo no,
No preciso sellar
A sogra, a cobra e o lacrau
Esto isentos de pagar
Graas ao veneno desses
Sempre poderam escapar.

Como se pode perceber, a sogra vista como uma figura que se apresenta
como um ser insuportvel. Assim, observa-se que Leandro autor de uma srie
de poemas que tm a figura da sogra como personagem de destaque e sendo
sempre criticada. Em Vacina para no ter sogra, pode-se conferir:
Porque que a medicina
estuda tanto e no logra

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por exemplo um preparo


que d mais valor a droga?
Porque razo no inventa
vacina pr no ter sogra?
Porque pode suportar-se
uma dor no corao
um reumatismo nas juntas,
um nervoso, uma inchao,
mas uma sogra gasguita
se suportar ou no?

Para esse autor, a sogra to perigosa que roga praga at para o diabo. O
poder de seu agouro visto como algo to aterrorizante que at diabo fica com
medo. No poema O governo e a lagarta contra o fumo verifica-se a mesma
tendncia:
Estava o diabo e a sogra
em uma tremenda briga
o diabo disse sogra
tu s peior que a formiga
disse-lhe a sogra damnado
um coletor te persiga [...]
O diabo amedrontado
ficou com cara de chouro
respondeu-lhe miseravel,
longe de mim teu agro
damna-te com tua praga
para a casa do besouro

Em a Defesa feita pelo Doutor Ibiapina em que livrou da forca um ro


j sentenciado, Gomes de Barros fala da mulher fingida que pratica relaes
sexuais ilcitas, o incesto, pois trai o marido com o prprio pai:
Um dia numa hora dessas
Francisco Jos chegou
no encontrando a mulher
abriu a porta e entrou
sua mulher com o pai
em adultrio os achou

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Mais rubro do que a braza


que do fugareiro sai
com o furor do corisco
que da athmosphera cai
desparou uma espingarda
matando filha e pai
Elle morreu logo alli
ella trez dias durou
e confessou ao juiz
os planos que o pai formou
e dando toda razo
ao marido que a matou.
Francisco Jos j tinha
entregado-se a priso
ella pediu ao juiz
que por sua interveno
vejiasse se do marido
ella alcanava o perdo

O autor do folheto denuncia, no intencionalmente, que muitas meninas e


jovens eram vtimas de abusos sexuais por parte de seus parentes, situao que
no de todo incomum. No entanto, o poeta tem uma imensa dificuldade em
reconhec-lo e faz uma srie de julgamentos sobre a mulher, como se ela fosse a
responsvel por tais desvirtuamentos, por ser moralmente fraca.
Manter-se virgem enquanto solteira e fiel quando casada era sinnimo de
honra feminina. O conceito de honra da famlia no que diz respeito sexualidade
est nas mos da mulher: a filha solteira que perde a virgindade desonra a famlia, sobretudo o pai; a esposa infiel desonra o marido. Na famlia patriarcal, exige-se que a mulher seja o exemplo da virtude: as esposas devem manter a fidelidade conjugal; as filhas devem conservar sua integridade himenial at que seja
consumado o ato sagrado da unio conjugal. Enquanto aos homens estimula-se o
livre exerccio da sexualidade, smbolo de virilidade, na mulher tal atitude condenada, cabendo-lhe reprimir todos os desejos e impulsos dessa natureza.
Enquanto virgens, caracterizam-se como benditas, possuindo a pureza de
um anjo ou de uma rosa, como apresenta Joaquim Batista de Sena, em seu poema A filha noiva do pai ou amor, culpa e perdo:
E chamava-se Maria
a filhinha de Semi
era linda e branca como

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as ptalas de um bugari
e mais bonita de todas
as moas lindas dali.

Ainda nesse folheto, Joaquim de Sena fala que, se essa candura de filha
profanar a virgindade, ser injuriada e abandonada pelo prprio pai, devendo arcar com o peso de seu erro:
Que me diz filha maldita
Gritou o velho Semi
Se perdeste a virgindade
Desaparea daqui
Da minha casa e mais nunca
Desejo saber de ti.

Namorados, quando descobrem que esto sendo enganados, pois sua amada no mais donzela, imediatamente escorraam, humilham e a abandonam.
o que demonstra Martins de Athayde em seu poema Namoro de um cego com
uma melindrosa da atualidade:
Parecia ser um anjo
Era uma cobra danada
Alem de no ser donzela
Eu ca nessa esparrela
s por no saber de nada

Durval Muniz observa:


A honra de um homem no poderia ser atacada, nem por outro
homem, nem por sua mulher. Um homem sem honra no existia
mais, era considerado um pria na sociedade. O adultrio feminino tinha que ser duramente punido pelo marido, sob pena
de ficar desonrado13.

Maridos, ao perceberem que foram ludibriados por se casarem com moas


que j haviam sido desvirginadas, acham-se no direito de devolv-las ao pai.
Esse o caso de Ageu, personagem do poema O portugues avarento, escrito
por Manuel Camilo dos Santos, pois a virgindade vista como condio de felicidade se conservada at a noite de npcias:
Abriram a porta e Ageu
entrou com ela agarrada
os gritos de fique a

Evas ou Marias? As mulheres na literatura de cordel: preconceitos e


esteretipos

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com sua filha estimada


esta imunda, esta cachorra
bicha, quenga, relachada.

Imunda, cachorra, bicha, quenga, relaxada so os adjetivos dados s mulheres que perderam a virgindade antes do casamento ou s que enganam seus maridos.14 Para o poeta de cordel, como para sociedade mais ampla,
tanto a perda da virgindade como a infidelidade no casamento so comparadas
prostituio.
No folheto de Gomes de Barros A discusso do autor com uma velha de
Sergipe, destaca-se o seguinte dilogo sobre o casamento. A se estabelece uma
verdadeira peleja:
Eu disse a ella collega
Voce pode calcular
Uma mulher fica em casa
O homem vae trabalhar
Com o suor de seu rosto
Ganha para ella estragar.
A velha disse no h
Marido sem mo costume
Quando no cachaceiro
vadio e tem ciume
Nestas condies assim
No h mulher que se arrume
Eu disse minha senhora
O homem um innocente
Trabalha para a familia
At morrer ou ficar doente
Ella que fica em casa
Estraga damnadamente
Sahe logo de madrugada
Vai ao campo trabalhar
A mulher fica deitada
Sem nada a emcommodar
De nove para as dez horas
que vem se levantar

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REVISTA ESBOOS N 17 UFSC

A velha diz isto assim


couza que no convm
Quem trabalhar o dia inteiro
H descanar tambm
A mulher no de ferro
Nem escrava de ningum

Nesse debate, podemos constatar que, na viso de Gomes de Barros, a


mulher leva vantagens no casamento em relao ao marido, que s sofre com
essa unio, uma vez que o homem apresentado como o nico responsvel pelo
trabalho, como se ela no desenvolvesse nenhum tipo de atividade. Mas esse
ainda era um perodo em que as mulheres eram educadas fundamentalmente
para exercer seus papis domsticos, de modo a se tornarem companheiras
teis e encantadoras, alm de boas mes15.
E a discusso continua...
A senhora fique certa
O que digo com razo
A mulher geme sem dor
E gasta sem preciso
Casamento para o homem
ascarosa priso
Disse a velha, meu senhor
No a marido que sirva
Por melhor que a mulher seja
Trabalhadora e activa
Elle traz a vista nella
E capaz de a comer viva.

Mas a Senhora de Sergipe tambm no deixa por menos, ao colocar o


marido como um homem de maus costumes, beberro, alm de ser ciumento e
controlador da vida da mulher. Na sociedade patriarcal brasileira, delegavam-se
poderes extremos ao homem, enquanto para as mulheres era oferecida apenas a
recluso do lar e da vida domstica. No perodo aqui estudado, o regime dominante era, sem dvida, o regime patriarcal, mas isso no significa que no existissem mulheres que infringissem tais regras, ousando desafiar e exercendo de fato
inmeros poderes. Mas, de um modo geral, suas atitudes no representavam uma
recusa frontal a tal sistema, como alerta Chartier:
Nem todas as fissuras que corroem as formas de dominao
masculina tomam a forma de dilaceraes espetaculares, nem
se exprimem sempre pela irrupo singular de um discurso de

Evas ou Marias? As mulheres na literatura de cordel: preconceitos e


esteretipos

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recusa ou de rejeio. Elas nascem com freqncia no interior


do prprio consentimento, quando a incorporao da linguagem da dominao se encontra reempregada para marcar uma
resistncia16.

A Senhora de Sergipe o exemplo perfeito dessa questo, pois questiona o


poder dos homens, sem questionar a prpria lgica com a qual essa crtica
construda. nesse sentido que o poeta pode reconhecer ter perdido a discusso,
ao escrever os versos finais desse cordel:
Quando a velha se calou
Que deu-se fim a contenda
Eu disse s no inferno
Se achar dessa fazenda
Foi o diabo sem duvida
Que mandou-me esta encomenda
Eu inda no tinha achado
Quem fizesse eu me calar
Mas a damnada da velha
Fez eu at me engasgar
Botou-me em cantos to feio
Que eu no julguei mais voltar
Quando foi no outro dia
Arrumei-me e fui embora
Com medo que a tal serpente
No tornasse a vir c fora
Jurei no voltar mais
Onde tal diabo mora.

Gomes de Barros no s faz crticas mulher, mas tambm enaltece sua


beleza como se fosse uma grande virtude, como se pode verificar em seu texto
datado de 1911, intitulado O cachorro dos mortos:
As duas filhas eram moas
honestas e trabalhadoras
logravam na capital
o nome de encantadoras
chamavam atteno a tudo
as grandes tranas to louras

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No entanto, em seu folheto O dinheiro, de 1909, mostra que a mulher rica,


mesmo sendo feia, leva vantagem, pois, apesar de no ser possuidora de tal virtude, por dispor de dinheiro pode tornar-se bela:
A moa tendo dinheiro
sendo feia como a morte,
caracterisa-se, enfeita-se,
sempre melhora a sorte,
mais de mil aventureiros
a desejam por consorte.

Em O gnio das mulheres, Gomes de Barros apresenta uma anlise da


conduta feminina de acordo com as caractersticas fsicas, como estatura, cor,
aparncia e tambm de acordo com a idade. Nesse folheto encontramos uma
forte discriminao com relao mulher mais velha. Ele ainda aproveita para
difamar aquela que cumpre o papel de sogra:
Nas jovens de quinze anos
encontrei facilidade
nas de dezoito e vinte,
namoro sem amizade,
encontrei nas de quarenta,
quarenta e cinco e cinqenta,
raio, corisco e trovo.
muitas espcies de drogas,
tem-se encontrado nas sogras
com pequena exceo.

Mas o que mais assusta nas mulheres o poder do mistrio, da seduo.


Muitos homens passam a vida enganados por essas mulheres, vtimas de artimanhas e espertezas. As transformaes sociais tambm no ajudam os homens.
No folheto As saias cales, de 1911, Barros reclama das transformaes ocorridas nos tempos modernos. Indignao o que no falta em seus versos:
O mundo est s avessas
as cousas no vo de graa,
homem raspando bigode
e a mulher vestindo cala,
isso um po com manteiga
um banheiro com fumaa.

Evas ou Marias? As mulheres na literatura de cordel: preconceitos e


esteretipos

143

Athayde tambm mostra indignao com a ousadia da mulher ao lanar


novidades em sua maneira de vestir, em seu folheto O bataclan moderno, como
podemos conferir nos seguintes versos:
Mundo velho desgraado
teu povo precisa um freio,
para ver se assim melhora
este costume to feio
de uma moa semi-nua
andar mostrando na rua
o suvaco, a perna, o seio.
As senhoritas de agora
certo o que o povo diz,
no h vivente no mundo,
de sorte to infeliz,
v-se uma mulher raspada,
no se sabe se casada
se donzela ou meretriz.

Nesse sentido, fica claro que era exigida da mulher uma nica postura,
uma nica conduta: que cumprisse com seus deveres de dona de casa e que no
se enfeitasse, pois qualquer transformao em seu vesturio era condenvel. O
que hoje comum no modo de se vestir e de se comportar das mulheres constitua, para a moral feminina, uma revoluo perigosa e arrojada.
Como resposta a essa poca de transio, levantam-se vozes na imprensa,
advertindo para o perigo da liberao feminina, como o caso do articulista Cludio Souza, que publica, em 1918, o seguinte artigo na Revista feminina:
Embriagada pelo luxo, offuscada pelas joias, estonteada pela
febre dos novos rythimos, foi nesta vertigem que Eva antiga
perdeu a percepo primeira e o melhor de sua feminilidade
[...] Deixou, com prazer que a tesoura da moda lhe fosse despoticamente aparando, um a um, os gommos de suas saias
amplas que, escondendo-lhe as formas, a cercavam do encanto, do pudor e do mysterio. Deformou-se; despojou-se... Encurtou as saias, desnudou os braos... Adoptou a agua mineral para sua dyspepsia e o estuque plastico para sua anemia,
fatigada de insomnia. Com as cres varias da anilina reduziu
sua belleza antiga a uma paisagem de tons artificiaes, sobre a
qual levou a architectura de multiplos andares de seus postios. Tornou-se uma deliciosa boneca, um bibelot extravagante, uma linda flr de estufa... mas deixou de ser mulher!

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Na literatura de cordel, podemos perceber folhetos que trazem vises semelhantes quelas apresentadas pela Igreja, culpando a mulher por sua beleza
fsica, sempre relacionada ao poder da seduo. Alm disso, encontramos vrias
crticas ao uso de recursos e/ou artifcios para seu embelezamento, como a utilizao de maquilagem, perfume, corte de cabelo, vestimentas etc. No folheto O
rapaz que apanhou das moas por no saber namorar, de autoria de Caetano
Cosme da Silva, podemos conferir que a mulher ganha o estigma de desonrada
apenas por sua forma de vestir:
O velho disse meu filho
voc sahia pela rua
aonde ver uma moa
mal vestida, quase nua
no queira porque ella
est no mundo da lua.
A moa que tem vergonha
no mostra as carnes dela
e no faz vestido curto
mesmo no meio da canela
nem usa manga quimone
que isto deshonra ella.

H um grande nmero de folhetos que trata das transformaes do mundo


moderno e das novas geraes. No faltam comparaes com os tempos antigos, o que nos leva a pensar quo conservadores so tais autores. Demonstram
uma enorme dificuldade em lidar com novos valores e situaes em que as mulheres e eles mesmos se vem envolvidos.
Leandro Gomes de Barros, em seu folheto As cousas mudadas, mostrase incomodado com as mudanas de atitudes e as transformaes ocorridas no
vesturio feminino. O aspecto fsico entre homens e mulheres chegava a ser
confundido: a nova moda de cabelo curto e a utilizao de calas compridas,
indistintamente, por senhoras e senhoritas, escandalizavam os homens, causando
indignao e at certa confuso.
Hoje se v uma moa,
ninguem sabe si rapaz
anda com cala e chapo,
pouca diferena faz,
v-se at calas de velhos
com breguilhas para traz.

Evas ou Marias? As mulheres na literatura de cordel: preconceitos e


esteretipos

145

Aqui fica evidenciada a existncia de preconceitos relativos a qualquer


forma de transformao da mulher. Poucas mulheres se contrapunham abertamente a seus pais ou maridos, pois mesmo com as mudanas sociais, ocorridas
no incio do sculo XX, os padres e a austeridade patriarcal permaneciam (ou
deveriam permanecer) inabalveis.
Principalmente no Nordeste, nesse perodo a mulher inexiste como individualidade e como pessoa jurdica, passando do domnio de um senhor para o de
outro, ou seja, do pai (ou, na ausncia deste, do irmo) para o marido. Como ato
simblico do casamento religioso, essa imagem ainda sobrevive em nossos dias,
quando a noiva entregue, no altar, pelo pai (ou por qualquer outro homem que
represente sua famlia) ao noivo, seu futuro marido, como uma representao da
submisso que lhe devida. Simone de Beauvoir parece bastante pertinente ao
fazer uma relao entre a subordinao da mulher e o surgimento de um conceito
rgido de propriedade privada: A propriedade privada aparece: senhor dos escravos e da terra, o homem se torna tambm proprietrio da mulher17.
Nesse sentido, quando o elemento de posse individual se torna importante
numa sociedade, ele se estende no s a terras, imveis e animais, mas tambm
a seres humanos, como escravos e mulheres. A mulher passa a ser coisificada,
tratada como um objeto, como se fizesse parte dos bens mveis.
O casamento era visto como um ato to importante para a realizao da
vida de uma mulher que permanecer solteira era motivo de escrnio e zombaria.
Em A moa que pisou Santo Antnio no pilo para casar com o boiadeiro,
Jos Costa Leite debocha da mulher solteira:
A filha do coronel
era uma destinta pessoa
charmosa e palpitosa,
mas j era uma coroa
tinha 28 anos
porm era muito boa
Quando o rapaz foi embora
a moa ficou danada
com vontade de casar
chega estava arrepiada
moa velha um perigo
quando est assim gamada
Ela ficou aperriada
que o sangue ferveu na veia

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REVISTA ESBOOS N 17 UFSC

moa vitalina fogo


quando ela se aperreia
capaz de correr doida
na fora da lua cheia.

A mulher aqui tambm utilizada para satirizar o coronel, que, apesar de


seu poder e riqueza, tem uma filha que no consegue se casar. Fica evidente o
preconceito sofrido pela mulher solteira. A partir de uma certa idade, a moa que
no casava era chamada de vitalina ou carit e estaria apta a morrer no
barrico (formas jocosas de se tachar de solteirona uma mulher tida como
madura). 18
Por volta de 1918, liderado por Bertha Lutz, um movimento que denunciava os preconceitos vividos pelo sexo feminino ganhava adeptas no Rio de Janeiro. Proclamava-se que a mulher no deveria viver somente em funo do homem, tentando agrad-lo de todas as formas, e justamente enfatizava que ela era
um indivduo capaz e com valor prprio.19
Esse era um movimento de mulheres que lutavam pela equivalncia dos
sexos e pelas novas responsabilidades da mulher. Entendia-se que a mulher no
deveria mais viver somente para o lar, mas tambm exercer um trabalho extradomstico, sendo solteira ou casada, independente da condio do marido. Percebemos ento as mulheres com atitudes bastante inovadoras, o que sem dvida
levaria a uma grande transformao na organizao familiar.
Ora, se antes Leandro Gomes de Barros reclamava que a mulher era um
fardo difcil de carregar, pois ficava em casa realizando apenas tarefas domsticas o que, como j se viu, no era considerado trabalho e, alm disso, ainda
gastava todo o dinheiro do marido com suprfluos, agora, com as transformaes, ainda em As cousas mudadas, ele reclama da mulher que trabalha fora de
casa e que sustenta o marido, como se pode conferir:
Outrora a mulher casava
para o homem a sustentar
hoje uma que se case
v disposta a trabalhar
se for moa preguiosa
fica velha sem casar.
H homens que hoje vive
do trabalho da mulher
embora que elle s faa

Evas ou Marias? As mulheres na literatura de cordel: preconceitos e


esteretipos

147

aquillo que ella quizer,


ha de carregar no quarto
os filhos que ella tiver.
Os homens de hoje s querem
mulher para trabalhar,
a mulher de casa elle,
faz tudo que ella ordenar,
para ser ama de leite
s falta dar de mamar.
Agra analysem bem
Um homem assim como :
A mulher vai para a fabrica,
Elle h de torrar caf,
Faz fgo aprompta o jantar
Dar papa e banho ao bb.

Fica patente nos versos acima o impacto causado pela parceria no desempenho de papis ao invs da dicotomia tradicionalmente existente, at mesmo
porque tal parceria seria representativa de uma maior igualdade entre os gneros, ameaadora da tradicional diviso dos referidos papis, garantidora da dominao masculina. V-se que as mulheres so sempre questionadas pelos seus
atos. Afinal, o que desejavam os homens: uma mulher que ficasse responsvel
somente pelos afazeres domsticos ou uma mulher que tambm trabalhasse fora
de casa e contribusse no oramento familiar? Uma ambigidade que os homens
tm dificuldade em lidar. Nesse sentido, observa-se que as mulheres, independentemente do que fizessem, so sempre culpabilizadas.
E, ao que parece, no s na cidade que esse autor percebe essas transformaes, pois tais mudanas tambm ocorrem no serto, o que aumenta sua
indignao:
Isso que eu descrevo aqui
o costume da praa,
Agora v ao serto
E veja l que desgraa!
L s tem Deus nos acuda
E eu no sei o que faa.
Chega-se nesses sertes
numa choupana daquella;
ver-se o barbado de ccora

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REVISTA ESBOOS N 17 UFSC

alcovitando as panellas;
um feixe de lenha junto
atiando fogo nellas.
Pergunte pela mulher
que h de ouvir elle dizer:
foi pra roa apanhar fava,
s vem quando escurecer,
eu fiquei ssinho em casa,
pra fazer o comer.

O homem desempregado e a mulher arcando com o oramento familiar se


apresentam como uma situao constrangedora, pois ao homem era designado o
papel de provedor. Ocorre aqui uma inverso nesses papis, o que no admitido. H todo um lado cultural de se sentir poderoso e forte por assumir esse papel.
Mas se a situao se modifica, nada mais natural que o homem realize as tarefas
do mbito familiar, assumindo papis que antes eram considerados estritamente
femininos. Mas no o que pensa o poeta.
A Igreja Catlica sempre colocou a mulher numa posio de submisso ao
homem, como uma figura secundria e suspeita.20 Em 1930, o papa Pio XI, em
sua Encclica Casti Connubii, coloca-se radicalmente contra o movimento de
emancipao da mulher, descrevendo-a como um crime horrendo. Nos itens 27
e 28 desse documento, exalta os benefcios do matrimnio cristo e denuncia que
esses preceitos estejam sendo combatidos por destruidores da sociedade atual.
Coloca a liberdade da mulher e a igualdade de direitos entre ambos os sexos
como antinatural.
Na Carta Circular Pontifcia, a Quadragsimo Anno, datada de 1931, Pio
XI avana um pouco em suas idias sobre as questes salariais, mas continua
avesso ao trabalho da mulher fora dos muros domiciliares. Ao abordar questes
trabalhistas e salariais, aponta que o trabalhador deve receber uma remunerao
compatvel com a cobertura do seu alimento e de sua famlia. Ele acha at justo
que o resto da famlia tambm contribua, especialmente nas famlias de campesinos, nas de artesos, assim como naquelas dos pequenos comerciantes; mas cr
injusto se abusar da idade infantil e da debilidade da mulher. Contudo, para ele, as
mes de famlia devem trabalhar em casa ou em suas imediaes, sem desatender aos servios domsticos, pois se constitui um horrendo abuso elas buscarem
trabalho remunerado fora do domiclio, tendo de abandonar seus peculiares deveres e, especialmente, a educao dos filhos.
Em concordncia com a Igreja, percebe-se que o conceito de esposa ideal,
difundido pelo serto nordestino, aquele que descreve a mulher comparando-a,

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ao mesmo tempo, com uma pombinha, com uma formiguinha e com uma galinha. Pombinha porque ela deve se mostrar sempre terna e asseada; formiguinha
porque deve ser trabalhadeira, laboriosa, dar conta de todo o trabalho domstico e,
se possvel, auxiliar o marido no sustento do lar; e galinha ao se revelar como uma
me amorosa, solcita, sempre disponvel para cuidar dos filhos.21
Aes reivindicatrias e reaes dominao masculina, com relao a determinados direitos e hbitos considerados estritamente masculinos, so vistos como
atitudes de rebeldia feminina. Podemos verificar, neste texto de Jos Pacheco, A
mulher no lugar do homem, que o autor parece indignar-se ao tomar as mudanas comportamentais femininas como se fossem uma ofensa ao homem:
De certo tempo pra c
a mulher passou na frente
tomando o lugar do homem
fazendo coisa indecente
a tempo que desprezou
a saia que lhe tocou
e tomou as calas da gente.
O trabalho da mulher
para que no fale o povo
amarrar uma cabra
dar leite ao gato novo
botar milho pr galinha
e reparar se tem vo.
Sem os trabalhos caseiros
cada qual mais conhecido
varrer casa e fiar
catar pulga no vestido
e tratar dos seus filhinhos
e tambm catar bichinhos
nas barbas do marido
Pois nas casas de negcio
cada balco hoje em dia
precisa ter gente fmea
para ter mais garantia
pois se ali no tiver saia
talvez o negcio caia
porque no tem freguesia.

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Ainda em As cousas mudadas, Gomes de Barros se escandaliza com a


vaidade da mulher madura, como se isso fosse um sinal de depravao, o que
faz pensar que esse poeta hostil a qualquer tipo de transformao:
Outrora s se enfeitavam
as moas na flor da idade
hoje v-se cada uma
mais velha que a eternidade!
com marrafas e espartilho,
cinto e suas novidades.
Tinje os cabellos de preto
bta p de arroz na cara,
mira no espelho e diz:
sou uma belleza rara!
a fructa estando madura
inda se torna mais cara.
As moas se affectam tanto
para fazerem figura,
que tem muitas que no comem;
para afinarem a cintura;
isso em minha opinio
tem nome de cara dura.

Travestir-se de moa nova, utilizando-se de recursos cosmticos e artificiais, apenas contribui para encobrir a realidade das mulheres maduras, que a de
no terem o mesmo valor que as moas novinhas. Afinal, nas feiras do Nordeste,
as frutas mais maduras so as mais baratas, pois esto a ponto de se estragar.
Para o poeta, antinatural que as mulheres mais velhas no assumam sua condio, quebrando com os ideais de respeitabilidade que toda mulher de certa idade
deveria ter.
Histrias de amor so recorrentes na literatura de cordel e a mulher aparece a como portadora de uma natureza angelical, sublime, divinizada.
No folheto Julita e Galdino, de autoria de Manuel Apolinrio Pereira,
percebe-se que a mulher impressiona:
Galdino avistou Julita
ficou impressionado
Julita do mesmo jeito

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ficou com o ar mudado


ningum sabia dos dois
qual o mais apaixonado.

Mas, ao mesmo tempo que o autor enaltece sua beleza, coloca a mulher
como uma figura forte, segura de seus atos, capaz de tomar decises drsticas
contra a vontade de seu pai, que queria v-la casada com o primo:
Lhe respondeu a donzela:
Galdino estou obrigada
a casar com o meu primo
porque no importa nada
porque somente contigo
que posso ser casada.
Galdino preste ateno
vejas o que te digo
se me casarem apulso
com aquele papa figo
no dia do casamento
eu juro fugir contigo.

Aqui se v a mulher desempenhando o ideal romntico de desafiar os pais


em nome de um amor verdadeiro. Isso no significa que, para tal, tenha de afrontar todo o poder de seu pai, que pretende lhe dar um outro destino, e, num certo
sentido, utiliz-la como objeto de permuta ao entreg-la em casamento, no a
quem Julita ama, mas a quem interessa a seu pai. nesse sentido que as mulheres demonstram certa fora, ao desafiarem o poder patriarcal, mesmo que fugindo e perdendo todos os direitos filiais. Pois para a mulher que ousa questionar o
lugar que os homens lhe destinam, sempre lhe reservado um lugar marginal.
Optato Gueiros, em seu livro Lampio: memrias de um oficial ex-comandante das foras volantes, apresenta uma poesia de nove estrofes de sete
versos cada que, segundo ele, foi escrita pelo prprio Lampio, falando de amor
e paixo:
Tive tambm meus amores
Cultivei minha paixo
Amei uma flor mimosa
Filha l do meu serto
Sonhei de gozar a vida
Bem perto a prenda querida
A quem dei meu corao.

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Nos folhetos h, freqentemente, a representao de caractersticas contraditrias convivendo com as protagonistas. Por exemplo, nos textos apresentados a seguir, Maria Bonita convive com a contradio: teria ela entrado para o
bando de Lampio porque tinha uma natureza criminosa ou porque amava o cangaceiro?
Martins de Athayde, em seu folheto Maria Bonita: a mulher no cangao, no a poupou. Ali a companheira do cangaceiro foi apresentada como uma
mulher criminosa, sanguinria e cruel:
Esta mulher assassina
Que at rifle maneja
No era por amizade
Que ela o bando ocupava
Seu instinto era malvado
Seu amor degenerado
S luto e dor espalhava.

Na poesia de Manuel Pereira Sobrinho, intitulada A verdadeira histria


de Lampio e Maria Bonita, entretanto, recupera-se a imagem da cangaceira
doce e meiga, capaz de arrebatar o corao do homem mais valente de sua poca:
Lampio era de ao
Porm diante a beleza
Daquela mulher mimosa
Com um porte de princesa
Cabelos e olhos grandes
Parecendo uma duquesa
Morena cor de canela
Dessas que o vento palpita
Muito bem feita de corpo
Lbios da cor de uma fita
Disse Lampio: Te levo
Minha Maria Bonita.

Percebe-se nos versos de Sobrinho que a beleza e a doura de Maria Bonita podiam ser vistas como to irresistveis que Lampio se apaixonou por ela
imediatamente. Pode-se notar tambm que o poeta entendia ser possvel valorizar a personalidade de Lampio, encobrindo suas qualidades ruins. Os ouvintes e
leitores desses versos talvez pudessem ter alguma simpatia com o heri amoro-

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so. A afirmao de que Lampio poderia ser capaz de amar tornava-o uma
pessoa digna de ser amada.
interessante notar que Gomes de Barros, que faz inmeras crticas
mulher, ao mesmo tempo capaz de enaltec-la, como se nota nos versos do seu
folheto intitulado A mulher em tempo de crise:
Leitor leia este livrinho
Se por acaso quizer
Preste um pouco de ateno
A tudo que nelle houver
Porque nele est escripto
O todo de uma mulher
Mulher um objeto
Que nasce por excelncia
E do corao do homem
a flor da existencia
Tambem quem a possuir
Tenha santa paciencia
Ella nascida um anjo
Como moa um sol nascente
Como noiva uma esperana
Como esposa uma semente
Como me uma fruteira
Como sogra uma serpente...

Apesar de ter ressaltado alguns defeitos, ainda nesse mesmo folheto ele
mostra como a mulher um ser indispensvel vida do homem, ao escrever
estes versos:
Se no houvesse a mulher
Era preciso fazel-a
Uma casa sem mulher
No h quem deseja vel-a
como um dia sem sol
Uma noite sem estrella...
Mulher to necessrio
Quanto o sal a comida
Quanto um banho ao calor

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Quanto a cama a dormida


Quanto descanso ao cansao
Quanto a saude a vida.

Viu-se, ento, como so construdas algumas imagens e representaes da


mulher em um dado perodo da literatura de cordel, e possvel, a partir da,
constatar que a figura feminina representa uma pea importante e definitiva para
compreendermos determinados aspectos da nossa realidade e, especificamente,
da dos poetas.
Verifica-se, ainda, que as personagens femininas aparecem geralmente com
caractersticas bastante diversas, de modo que a forma de tratamento que lhes
dada pode apresentar indicadores da presena de valores dominantes com respeito ordem moral, social e mtica do perodo estudado. Mesmo nos momentos
em que a mulher posta a questionar a dominao masculina, esta feita no
interior da lgica patriarcal. Verificamos que, de acordo com os autores dos folhetos analisados, as mulheres so inseridas em determinados modelos por meio
dos comportamentos e atitudes que lhes so atribudos, revelando no s uma
moral rgida, mas prticas e costumes que exigem da mulher extrema submisso.
Desse modo, pode-se compreender por que alguns poetas colocam as mulheres
transitando por vrias representaes, ou seja, de Eva a santa, do privado ao
pblico, do lar ao trabalho remunerado, entre outras.
O tratamento bastante ambguo que essa mulher recebe demonstra a dificuldade dos poetas em lidar com as transformaes cotidianas que o mundo
moderno, aos poucos, impe nas relaes pessoais e na prpria maneira de se
conduzir. importante salientar que o serto nordestino nesse perodo passa por
um processo de modernizao em que valores e tradies so, na prtica, questionados. Contudo, muitos desses poetas demonstram no aceitar as mudanas
que vm no interior dessa transformao, apegando-se antiga moral masculina.

NOTAS
1
BORGES, Maria Nbia da C.; MORAIS, Vera Lcia A. de. A mulher na literatura de cordel. Recife:
Edies Pirata, 1981. p. 8.
2
Folheto intitulado Elias e Aucena, cujo editor responsvel Joo Jos da Silva.
3
NOSSO SCULO. A memria fotogrfica do Brasil no sculo XX. So Paulo: Abril Cultural, 1990. p.
104.
4
DUARTE, Constncia L.; MACEDO, Diva Maria C. de. Literatura feminina do Rio Grande do Norte
de Nsia Floresta a Zila Mamede. Antologia. Natal: Sebo Vermelho/UnP, 2001. p. 14.

Evas ou Marias? As mulheres na literatura de cordel: preconceitos e


esteretipos

155

5
NOSSO SCULO. A memria fotogrfica do Brasil no sculo XX. So Paulo: Abril Cultural, 1990. p.
264-265. Outras mulheres surgem nesse cenrio masculino, como o caso da paulistana Ansia
Machado, nascida em 1900, que se destaca em uma atividade que era privilgio dos homens, a
aviao. Ao tirar seu brev em 1922, torna-se a primeira mulher brasileira a transportar passageiros e
a realizar vos acrobticos. Em setembro desse mesmo ano, pilotando um aeroplano de fabricao
francesa, muito utilizado na Primeira Guerra Mundial, realiza um vo considerado difcil e temerrio
para essa poca: o eixo So Paulo-Rio.
6
A arte da beleza Artigo para ser somente lido por senhoras. Jornal das Famlias. Rio de Janeiro,
maro 1863. Apud: SOIHET, Rachel. Violncia simblica. Saberes masculinos e representaes femininas. In: Revista Estudos Feministas. Florianpolis: UFSC; Rio de Janeiro: UFRJ, v. 5 n. 1, 1997. p. 22.
7
GRILLO, Maria ngela de Faria. Imagens e representaes das mulheres na literatura de cordel. In:
SOIHET, Rachel; BICALHO, Maria Fernanda; GOUVA, Maria de Ftima S. (orgs.). Culturas polticas:
ensaios de histria cultural, histria poltica e ensino de histria. Rio de Janeiro: Mauad, 2005. p. 340.
8
Alguns desses jornais eram: O sonho e A esperana, ambos de Cear-Mirim; A Repblica, de Natal;
O Nordeste, A Imprensa e A Unio, todos trs da Paraba; A Repblica, de Recife. As revistas literrias
eram, entre outras: A estrela, de Fortaleza; A Via-Lctea (primeira revista feita por mulheres e dirigida
ao pblico feminino) e O malho , ambas de Natal; Almanach literrio e histrico de Assu , da cidade de
Au, no Rio Grande do Norte; O lyrio, revista mensal de Recife. Cf. DUARTE e MACEDO, op. cit. p.
83, 93, 129 e 163.
9
CHARTIER, Roger. Diferenas entre os sexos e dominao simblica (nota crtica). In: Cadernos
Pagu: fazendo histria das mulheres. Campinas, Ncleo de Estudos de Gnero Pagu/Unicamp, n. 4,
1995. p. 38-39.
10
Idem. p. 40.
11
GRILLO, Maria ngela de Faria. A arte do povo: histrias na literatura de cordel. (1900-1940).
Niteri. Tese (Doutorado em Histria) Curso de Ps-Graduao em Histria, Universidade Federal
Fluminense. p. 194.
12
Sobre esse recurso do sistema capitalista, que serve para diminuir o custo da reproduo do trabalho,
ver SOIHET, Rachel. Condio feminina e formas de violncia. Rio de Janeiro: Forense Universitria,
1989. p. 8 e STOLCKE, Verena. Mulher e trabalho. Estudos Cebrap, n. 26, p. 105, mar./1990.
13
ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz. Nordestino: a inveno do falo Uma histria do gnero
masculino (Nordeste 1920/1940). Macei: Catavento, 2003. p. 196.
14
NAVARRO, Fred. Assim falava Lampio. 2. ed. So Paulo: Estao Liberdade, 1998. p. 210.
15
HAHNER, June E. A mulher brasileira e suas lutas sociais e polticas: 1850-1937. So Paulo: Brasiliense, 1981. p. 93 e SAFFIOTI, Heleieth. Mulher brasileira: opresso e explorao. Rio de Janeiro:
Achiam, 1984. p. 22.
16
CHARTIER, Roger. Op. cit., p. 42.
17
BEAUVOIR, Simone. O segundo sexo: fatos e mitos. V. 1. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2002. p.
74.
18
NAVARRO, Fred. Op. cit., p. 64, 169 e 248.
19
SOIHET, Rachel. A pedagogia da conquista do espao pblico pelas mulheres: a militncia feminista
de Bertha Lutz. In: Revista Brasileira de Educao, n. 15, set./out./nov./dez. 2000.
20
A Igreja Catlica, h muito, j vinha se pronunciando a esse respeito. Por meio da Encclica Rerum
Novarum, de 1891, o papa Leo XIII deixava claro, em seu item Proteo do trabalho dos operrios,
das mulheres e das crianas, que no se deve exigir de uma mulher (ou mesmo de uma criana) um
trabalho eqitativo ao do homem, pois, para ele, existem tarefas que no so adequadas mulher,
qual a natureza destina, de preferncia, os arranjos domsticos, que, por outro lado, salvaguardam a
honestidade do sexo e correspondem melhor, pela sua natureza, ao que pede a boa educao dos
filhos e a prosperidade da famlia.
21
AZEVEDO, Ceclia da Silva. Rompendo fronteiras: a poesia de migrantes nordestinos no Rio de
Janeiro (1950-1990). Niteri, 1990. Dissertao (Mestrado em Histria) Curso de Ps-Graduao
em Histria, Universidade Federal Fluminense. p. 155 e BORGES e MORAIS, op. cit., p. 14.