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Actividades y Funciones Urbanas

Los espacios urbanos se caracterizan por la heterogeneidad de sus rasgos. Esta se debe principalmente a
que en su interior se desarrolla una importante variedad de actividades humanas, econmicas y no
econmicas, interrelacionadas en mayor o menor medida: comerciales, residenciales, industriales,
recreativas, administrativas, financieras, educativas, religiosas, de salud, gubernamentales, de transporte,
de servicios, etctera. Sin embargo, es poco probable que actividades vinculadas con la produccin de
materias primas, como la minera y las relacionadas con la agricultura y la gandera, se encuentren en un
espacio urbano.
La concentracin e interrelacin de actividades que suceden en los espacios urbanos se basa en la
utilizacin de los denominados beneficios de la proximidad. Es decir, en aprovechar la localizacin de
cierta infraestructura, poblacin y servicios existentes en un mismo lugar, que permiten llevar a cabo
distintas actividades, facilitando los intercambios y reduciendo de esta forma los tiempos y costos de
traslado. Por ejemplo, durante la revolucin Industrial, las industrias prefirieron instalarse en las ciudades
porque all contaban con cierta infraestructura bsica como caminos, agua potable, energa elctrica,
trabajadores, servicios financieros, educativos y de transporte; y potenciales consumidores de los
productos que fabricaban.
Existen ciertas funciones urbanas que, por su protagonismo, justifican la existencia de un centro urbano
especialmente relacionado con su entorno. A este rol que juega un centro urbano se lo denomina funcin
urbana y puede cumplirlo a distintas escalas (local, regional, nacional, internacional, mundial) y variar en
el tiempo. As se pueden encontrar centros urbanos con una sola funcin urbana. Por ejemplo, la ciudad
de Mar de Aj tiene una funcin estrictamente recreativa a escala nacional basada en el turismo
veraniego.. Tambin se pueden encontrar centros urbanos con mltiples funciones del mismo nivel de
importancia. Por ejemplo, Pars tiene funciones comerciales, financieras, gubernamentales, de transporte,
entre otras, a escala local, nacional y mundial.
Esta heterogeneidad de funciones se traduce en el espacio. As se encuentra que los espacios urbanos son
simultneamente fragmentados y articulados. La fragmentacin se debe a que cada actividad tiene su
respectivo espacio o uso del suelo, que a su vez se superponen con las otras. De esta forma se encuentran,
simultneamente, en una ciudad o en una porcin de esta, usos del suelo vinculados con actividades
residenciales, comerciales, recreativas, educativas, administrativas, etctera que conviven de manera ms
o menos conflictiva y que van cambiando con el tiempo.