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Entretextos

N 8 Noviembre 2006
Revista Electrnica Semestral de Estudios Semiticos de la Cultura
ISBN 1696-7356
hhtp://www.ugr.es/local/mcaceres/entretextos.htm

CULTURA, FORMAS NARRATIVAS Y VIDA1


IGNACIO RAMOS BELTRN

Resumen: En la bsqueda de tratar de entender al hombre en el mundo, es


posible recurrir a medios que nos permitan recoger las huellas y las
actualizaciones que distintos grupos sociales han empleado. Uno de esos
medios es el relato. Si narrar se concibe como una accin mediante la cual le
damos sentido al la vida, resulta importante analizar de qu manera los
cuentos y las historias transmitidos de generacin en generacin, forman
parte de los saberes del ser humano. En el presente trabajo se analizan las
implicaciones que tienen las formas narrativas en la concepcin del hombre.

George Steiner en un ensayo titulado La cultura y lo humano


comenta lo siguiente:
No podemos actuar hoy, tan slo en cuanto seres racionales, como si no
hubiera ocurrido nada que haya afectado vitalmente a nuestro sentido de la
posibilidad humana []. No podemos admitir que nada tiene que ver con la
vida responsable de la imaginacin.

Y un poco ms adelante agrega:


El tiempo, tanto el histrico como el de la vida personal, altera nuestras
opiniones, [nuestros saberes]. No se trata de escoger ganadores, se trata de
saber que a travs [de una persona, de un relato, de un cuento] de una obra
de arte, se establece una relacin compleja, provisional con el tiempo.
(Steiner 2000)

En el ltimo prrafo, los corchetes son agregados personales, pero


puestos con toda intencionalidad. Lo que comnmente llamamos opiniones,
visto desde una perspectiva ms amplia, no son simplemente el resultado de
elucubraciones personales y aisladas. Hay juegos ms complejos. Somos seres
que nos hemos creado junto a otros seres, compartiendo reglas, normas,
preguntas, instituciones, deseos, etc.
1

Este trabajo se publica por primera vez en Entretextos.

Direccin y edicin: Manuel Cceres Snchez Universidad de Granada Facultad de Filosofa y Letras Departamento de Lingstica
General y Teora de la Literatura Campus de Cartuja, s/n 18071-Granada (Espaa) redaccion.entretextos@gmail.com

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Cultura, formas narrativas y vida

En este convivir y compartir cosas, hemos aprendido a utilizar


diferentes medios y estrategias que implican formas particulares de relacin e
interaccin, tales como son los relatos, los mitos, las metforas, etc. En este
reino de los relatos, menciona Bruner, lo cannico y lo posible estn en
perenne tensin dialctica entre s (Bruner 2003). De manera que hay juegos
de fuerzas ante los cuales no podemos ser ciegos. Sin embargo, y de manera
extraa, pocas veces reparamos en la trascendencia de ciertas prcticas que
ingenuamente pensamos, son parte del dominio comn.
Leer bien, escuchar bien significa arriesgarse mucho; son modos de accin
[] conjuramos presencias y les permitimos su entrada a nuestra ms honda
intimidad: conciencia, imaginacin, deseos, ambiciones, sueos (Steiner
2000).

Para decirlo de algn modo, es posible constatar que de golpe y


porrazo, podamos quedar atrapados y embebidos entre cuentos, ficciones,
dilogos, voces y posibilidades, sufriendo cambios y viviendo la vida entre
otros espacios y otros tiempos, percibiendo que esas fronteras entre las
diversas esferas de la cultura, de las que habla Bajtn, han de resolverse a partir
de las intersecciones y nexos que se dan con otros saberes (Amezcua 2000).
Por qu es tan importante hablar en trminos de saberes? Qu tiene
que ver con la narrativa? Porque, por decirlo a la manera de Foucault, en cada
poca existen modelos de conocimiento en donde es importante analizar la
forma en que la cultura vive las semejanzas, las analogas y las relaciones entre
las cosas. Al analizar las rupturas y discontinuidades de diferentes momentos,
analizamos saberes, esto es, construcciones y concepciones hechas por los
hombres. Lo cual nos lleva a un punto muy particular: Los sujetos se
construyen como tales dentro de un Saber. Cada sociedad, con su episteme,
produce un tipo de sujeto. Y lo hace en la historia. [] Cada poca tiene su a
priori histrico. [Por tanto], no hay, una sola manera de subjetivacin; cada
poca tiene la suya (Beuchot 2004). Dentro y fuera se parecen: la palabra
habla, la palabra nos hace hablar y la palabra habla en nosotros. Y podramos
agregas dos cosas ms: a quin le hablamos?, y quin nos habla?
De manera que podemos resaltar algunas cuestiones o planteamientos
a lo que se ha dicho, y ante los cuales valdra la pena tratar de dar una
respuesta: Qu saberes compartimos como seres humanos? Qu actitudes
desarrollamos ante estos saberes? Qu papel juegan las formas narrativas en
este proceso? Qu acciones y qu sentidos se crean, se producen o se reciben?
Las interacciones de los seres humanos de suyo son complejas;
pueden apelar a lo cultural, a lo social, o a lo ideolgico (entre otras cosas ms).
A ello podramos aadir la posibilidad de recurrir a ciertas propuestas, como la
hecha por Pecheux, en donde se tenga que dar cuenta del papel que juega la
identificacin o la eficacia material de lo imaginario (Haidar 2000).
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En el caso particular del trabajo sobre los relatos, hemos recurrido a


la propuesta general planteada por la escuela de Tartu. La nocin de semitica
que comparte esta escuela es bien descrita por M. Cceres al hablar de una
distincin particular: la diferencia entre semitica del signo y semitica del lenguaje
como sistema sgnico (Cceres 1996):
Mientras en la primera [la semitica del signo] le interesa al investigador la
relacin del signo con el significado y el proceso de semiosis, en la segunda
[la semitica del lenguaje] no es el signo aislado el objeto de estudio, sino el
lenguaje, es decir, el mecanismo que utiliza un cierto juego de signos
elementales para la comunicacin de contenidos. Para Lotman y Uspenski,
la Escuela de Tartu procede genticamente del segundo punto de vista.

Para esta escuela la cultura es concebida como una fuente generadora


de sentidos (Navarro 1996). Esto es, la cultura es considerada como un
proceso de interaccin intersemitica, en donde la intertextualidad, la
interdiscursividad y la intermedialidad (como entorno de generacin y
recepcin textuales) conducen a considerar los signos de diferentes textos
como una intersemiosis, comprendidos simultneamente en el marco de
diferentes sistemas de signos.
Las investigaciones realizadas en los ltimos aos en la escuela de
Tartu han llevado al planteamiento de consideraciones que para nosotros
resultan de gran utilidad para el anlisis de las prcticas semitico-discursivas.
Una de ellas es la siguiente: no existen por s solos, es decir, en forma aislada,
sistemas precisos y funcionalmente unvocos que funcionen realmente.
Tomados por separado, ningn sistema tiene, en realidad, la capacidad de
trabajar. Funcionan slo en un continuum semitico, completamente ocupado
por formaciones semiticas de diversos tipos y que se hallan en diversos
niveles de organizacin. A este continuum semitico Lotman le llam
semiosfera. Una implicacin ms es la que se refiere a la idea de la toma de
conciencia de s mismo. En el sentido semitico cultural, tomar conciencia de
s significa tomar conciencia de la propia especificidad, de la propia
contraposicin en relacin a otras esferas (Lotman 1996).
En otro artculo publicado en espaol posteriormente, al hablar sobre
la relacin entre cerebro, texto, cultura e inteligencia, Lotman retoma un pasaje
de Herclito de feso en donde nos describe una caracterstica peculiar de la
psique: A la psique le es inherente el logos que crece por s mismo. Esto es, el
logos, la razn (verbum en latn), mora y vive en un lugar especfico del ser
humano: la psique. El punto que Lotman posteriormente desarrolla es que el
logos que crece por s mismo no implica aislamiento alguno. El texto que
proviene de fuera, mediante una experiencia semitica, se conecta con la
conciencia del individuo, la cual se encuentra dentro, dando como resultado
un modelo de intercambio circular mutuamente estimulante. De manera que
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existe un acto de intercambio entre lo externo y lo interno en el cual el


pensamiento est totalmente involucrado (Lotman 1998).
Esto nos lleva a otro punto. El texto, que es un objeto inteligente, se
encuentra o se enfrenta con otro objeto inteligente que es la conciencia del
hombre. Al darse un encuentro de este tipo se produce una tensin entre dos
estructuras contrastantes, lo cual se manifiesta en la generacin de otros textos,
los que a su vez, dependiendo del dispositivo pensante utilizado por el hombre,
apelan a los sistemas comunes de formacin de sentido, o bien a sistemas
anlogos nuevos de formacin de sentido. Cada uno con caractersticas
distintas (Lotman 1998).
A dnde nos lleva todo esto en relacin a los relatos y los cuentos?
Podramos decir que de alguna manera las formas narrativas implican el
resultado de la tensin de varios elementos: el pasado (la historia), el futuro (lo
posible), el presente (la vida). Sin embargo, muchos ms elementos se
desprenden de lo mencionado. Intentemos mostrar la riqueza de lo expuesto
mediante un ejemplo.
Existe un relato llamado El len y la liebre. Es un relato que se
sigue oyendo y contando en nuestros das en diferentes regiones del mundo. El
relato puede ubicarse dentro de lo que se en la actualidad se conoce como
Cuentos de Kalila y Dimna. Varias son las versiones sobre su posible origen, y
muchas son las traducciones que se han hecho a diferentes lenguas en
diferentes pocas. No desarrollaremos ese punto en este momento. Lo que nos
interesa es poder contrastar dos versiones del mismo cuento en dos diferentes
momentos histricos, y en un lugar muy preciso en el segundo caso (Anatolia),
y sealar algunos de los cambios que saltan a primera vista. La primera versin
se remonta a una versin que data aproximadamente de 2000 aos de
antigedad (Lessing 1998), y la segunda a 700 aos de antigedad (Nicholson
1926).
La trama general del relato es la siguiente:
Un len en la selva llega a un arreglo con los animales que viven en esa
misma comarca. El len ya no deber salir a matar a ninguna bestia para
saciar su hambre. Al haber actuado de esa manera volvi impredecible, para
los dems animales, el saber cul de todos ellos seguira vivo al siguiente da.
A cambio, los animales se comprometieron a que cada da elegiran a uno de
entre todos los de la regin, quien se presentara ante el len para ser
devorado. Eso continu as hasta que le toc el turno a la liebre. No muy
conforme, sta ide una estrategia mediante la cual el len, engaado, sali a
enfrentarse con otro len por el dominio del territorio y de las presas. El
len al ver al otro len se abalanz sobre l para matarlo, siendo este su fin,
pues el otro len no era sino l mismo reflejndose en el agua del fondo de
un pozo. De manera que ah muri ahogado.

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Kalila y Dimna
El len cado en la trampa
(Biblioteca Nacional de
Francia - Exposiciones
Virtuales - El arte del libro
rabe)

En la versin ms antigua el arreglo de los animales es hecho en los


siguientes trminos:
Ese estado de permanente ansiedad no es manera de vivir dijeron las
bestias, de modo que nos gustara proponerte un concepto alternativo de
sacrificio reglamentado. [] Claro que algunos sern masacrados pero por
lo menos los dems podremos continuar nuestras vidas con relativa
tranquilidad. El len pregunt: Cmo s que puedo fiarme de vosotros?
Ellas contestaron: No es necesario que confes en nosotros. Si no
cumplimos con lo prometido, podrs volver a tus antiguas costumbres y
matarnos a tu antojo. Dijo el len: Est bien. Probemos ese plan [].

La versin ms reciente lo cuenta de esta forma:


Las bestias se acercaron al len y le dijeron: Te mantendremos satisfecho
mediante una contribucin fija. No persigas a ninguna otra presa ms all de
esa contribucin para que este pastizal no se vuelva amargo para nosotros.
Est bien dijo el len, si de su parte veo fe verdadera y no fraude. A
menudo he visto engao de parte de los hombres. He sido conducido a la
muerte por la astucia y el engao de los hombres, y tambin he sido
mordido por los colmillos de las serpientes y de los escorpiones. Sin
embargo, peor que todos los hombres fraudulentos y rencorosos, hay un
yo que temo y que mora en m.

Despus, en esta misma versin (la segunda), la negociacin entre los


animales y el len contina realizndose, pero teniendo como centro de
discusin dos concepciones de la vida: la del esfuerzo propio y la de la
confianza en la providencia.
Las bestias le dijeron al len: No hay mejor trabajo que confiar en la
Providencia. Qu hay ms querido para Dios sino la resignacin! A menudo
quienes huyen de la afliccin caen en la afliccin; y quienes se apartan de la
serpiente se encuentran con el dragn. Mientras el pequeo no puede correr
slo cabalga sobre el cuello de su padre; cuando se vuelve un entrometido y
se desplaza, se mete en problemas y venganzas. No luches con el destino,
oh feroz y furioso len!, no sea que el destino enfrente una querella
contigo. A lo cual contest el len: El profeta dijo: Confa en Dios pero
ata la pata de tu camello. El libre albedro es el empeo por agradecer a
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Dios su beneficencia. Agradecer el poder incrementa el poder. El


determinismo de ustedes es como dormir en el camino: No duerman, hasta
no ver la puerta y el umbral! Si ustedes tienen pies: por qu pretenden estar
cojos? Si tienen manos: por qu esconden los dedos?.

Es el mismo cuento con ms o menos 1300 aos de diferencia. Hay


preguntas que brotan de inmediato: Qu pas? Por qu se cuenta el relato de
manera diferente en una y otra versin? Qu es lo que permanece del relato
original? Qu es lo real y qu es lo aparente? Cmo se vincula el relato con la
vida? Qu sentidos nuevos se crearon? Por qu aparecen ahora las ideas de
destino y de libre albedro? Etc., etc.
Lo que pretendemos resaltar en estas pginas y por el momento, es
solamente la posibilidad de poder contemplar el recurrir a otras estrategias
terico-metodolgicas para entender la otredad. Si los seres humanos
construyen sus propias visiones, y si cada lengua es una tradicin, como dira
Borges, en este mundo en el que cada vez estamos ms cerca unos de otros,
es necesario hacer un esfuerzo por comprender los mundos de los otros. De
qu manera nos ayuda el trabajo de las diferentes disciplinas sociales y humanas
en esto? Como se mencion anteriormente, los textos son objetos inteligentes
y por tanto uno de sus rasgos es la capacidad que tienen de generar nuevos
textos. Podramos preguntarnos en relacin a las dos versiones presentadas, e
intentando hacer un anlisis semitico discursivo, por qu en la primera
versin se habla de un sacrificio reglamentado?, por qu en la segunda
versin se habla de una contribucin fija? Por qu en una versin aparece la
idea de determinismo? Por qu en la primera versin nunca aparece la palabra
Dios y en otra s? Qu implcitos se manejan? Qu tabes se encuentran?
Qu lugares comunes o figuras compartidas se encuentran? Qu procesos
interdiscursivos son posibles de observar? Qu otros textos han sido
generados a partir del texto original y cundo? Qu otras materialidades
discursivas como pueden ser la ideolgica, la histrica, la lgico-filosfica, la
psicolgica se pueden observar en estas construcciones discursivas?
Si es cierto que intentamos comprender al otro, es necesario
trascender el sentido de lo banal. Como dice Bruner, [] los relatos son la
moneda corriente de la cultura [, son] una profunda reflexin sobre la
condicin humana (Bruner 2003). La historia es semitica por naturaleza en el
sentido de que supone determinada semiotizacin de la realidad. Si seguimos
este hilo de ideas podremos observar que todos aquellos cdigos ante los
cuales nos enfrentamos en bsqueda de significados y de sentidos, no se nos
presentan de manera rgida, sino ms bien como un mundo de jerarquas
complejas. Si el texto tiene heterogeneidad semitica y posee memoria,
entonces tiene la capacidad de generar nuevos mensajes. Por ello podemos
decir que el valor de un sistema en el intento por comprender al otro, est

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determinado por la capacidad de lograr un cambio no trivial en el significado


(Uspenski 1993)
Lo que se ha pretendido resaltar y mostrar en estas lneas es la forma
en la cual se est llevando a cabo investigacin de corte no slo
interdisciplinario sino tambin transdisciplinario, lo que, de alguna manera, es
un intento por impedir ver al ser humano como un ente aislado. Mucho se ha
perdido al no entender en su justa dimensin la riqueza de la complejidad que
hay en los seres vivos. Por ltimo, acotaremos una cita de Morin, con quien,
afortunadamente, compartimos ciertas ideas: Podemos reencontrar y
completar la unidad del hombre, mediante el desarrollo de un verdadero
universalismo que nos conduzca a superar las cegueras ego-etno-centristas o
ideolgicas que nos hacen ver slo al extrao en el extrao. La reforma del
pensamiento y la reforma moral son las que permitirn a todos y cada uno
reconocer en todos y cada uno la identidad humana (Morin 2005).
Lo que aqu se ha mostrado es slo una opcin. Las dos versiones del
relato que se presentaron nos muestran y nos invitan a reconocer, a travs de la
diferencia, lo que es en realidad la identidad humana.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Amezcua, F. (2000). Dos notas sobre Arguedas. En Arguedas: entre la
antropologa y la literatura. Mxico: Sociedad Cooperativa de Produccin.
Beucheot, M. (2004). Historia de la filosofa en la posmodernidad. Mxico:
Editorial Torres Asociados.
Bruner, G. (2003). La fbrica de historias. Argentina: Fondo de Cultura
Econmica.
Cceres, M. (1996). Iuri Mijailovich Lotman: una biografa intelectual. En I.
M. Lotman, La Semiosfera I: Semitica de la cultura y del texto. Madrid:
Ediciones Ctedra.
Haidar, J. (2000). El poder y la magia de la palabra. Mxico: UAM-Xochimilco.
Lessing, D. (1998). Introduccin al Kalila y Dimna. En Kalila y
Dimna. Barcelona: Kairs.
Lotman, I. (1996). La semitica de la cultura y el concepto de texto. En La
Semiosfera I: Semitica de la cultura y del texto. Madrid: Ediciones Ctedra.
Lotman, I. (1998). Cerebro, texto cultura, inteligencia artificial.En La
Semiosfera II: Semitica de la cultura, del texto, de la conducta y del espacio.
Madrid: Ediciones Ctedra.

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Morin, E. (2005). La identidad humana. Revista del Alumnado del ITAM 131,
Mxico: Opcin.
Navarro, D. (1996). Sobre la traduccin. En La Semiosfera I: Semitica de la
cultura y del texto. Madrid: Ediciones Ctedra.
Nicholson, R. (1926). The Mathnawi of Jalaludin Rumi. London: The Cambridge
University Press.
Steiner, G. (2000). Lenguaje y silencio. Barcelona: Gedisa.
Uspenski, B. (1993). Historia y Semitica: la percepcin del tiempo como
problema semitico. Escritos. Revista del Centro de Ciencias del Lenguaje 9,
Benemrita Universidad Autnoma de Puebla.

______________

Ignacio Ramos Beltrn, 2006-2012. El copyright de los artculos publicados en Entretextos


pertenece a sus autores, del mismo modo que, en el caso de las traducciones, los derechos de
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Ignacio Ramos Beltrn. Cultura, formas narrativas y vida. Entretextos. Revista Electrnica
Semestral de Estudios Semiticos de la Cultura. N 8 (Noviembre 2006). ISSN 1696-7356.
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