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A MITOLOGIA UMBANDISTA

Antnio Talora D E L G A D O SOBRINHO *

RESUMO: Levantamento e sistematizao da rica mas dispersa mitologia umbandista, procurando


elementos para sua interpretao.
UNITERMOS:

Umbanda; quimbanda; exu; orix; monotesmo; morte; varola; Deus; diabo.

A mitologia umbandista encontra-se


ainda dispersa e desorganizada,
apresentando-se diluida em vrios escritos
de cunho doutrinrio e muitas vezes exposta de maneira confusa, contraditria e
at mesmo preconceituosa.
J se afirmou que a Umbanda uma
religio Monotesta (4:85-96), embora alguns estudiosos, levados por motivos que
no cabe discutir, tenham afirmado a
existncia de um carter politesta
(7:120,124). Esses autores ou estudiosos
na realidade deixaram-se levar por caracteres externos e superficiais da religio.
Nota-se uma concluso falsa pela falta de
maior perspiccia n anlise de determinados elementos intrnsecos da religio.
Para os Toruba, Deus Olorum, o incriado, o que tudo pode, identificando-se
com a abbada celeste.**
Morava ento, segundo o mito, bem
prximo dos homens, observando suas
atitudes. Mas os homens acendiam fogueiras noite cuja fumaa perturbava
Olorum, que foi obrigado a mudar sua residncia para local ignorado e distante dos
homens para no ser perturbado por estes. A o se retirar, porm, determina que

certas "entidades" (os Orixs) ficariam


prximas aos homens para assisti-los e
orient-los em suas necessidades. Aruanda passou a ser assim a morada dos Orixs e espritos benfazejos que assistem,
protegem e ajudam os humanos; suspeitase que a palavra Aruanda seja uma corruptela de Luanda (cidade africana). Como se nota, Olorum est distante dos homens e no requer um culto especial, nem
splicas humanas, pois aos Orixs que
se deve rogar. O culto deve ser dirigido
aos Orixs e no a Olorum, Zambi ou
Mawu. Um folclorista (10:129) afirma
que houve poca em que Olorum foi confundido com o Deus dos Cristos, havendo quem o chamasse de "Padre Eterno"
ou "Deus do Cu", porm vai sendo gradativamente esquecido.
O Orix da Criao Obatal, o cu,
que casando-se com Odudua, a terra, tem
dois filhos, Aganju (a terra) e lemanj (a
gua). Do barro modela o homem, mas
num dia de bebedeira, cria tambm os
aleijados, os cegos e os albinos. Todo
criador no faz apenas coisas boas, mas
coisas imperfeitas tambm, segundo a mitologia africana (6:91).

* Departamento de A n t r o p o l o g i a , Poltica e Filosofia Instituto de Letras, C i n c i a s Sociais e E d u c a o U N E S P


14800 A r a r a q u a r a S P .
** R e c e b i a o u t r o s n o m e s , d e p e n d e n d o d a o r i g e m a f r i c a n a d o s e s c r a v o s , a s s i m o Z a m b e o u N z a m b i d o s b a n t o s ; M a w u d o s
jejs; Z a m b i - a - p u n g u dos congoleses. S o na realidade s i n n i m o s para a mesma divindade.

Do casamento de lemanj com Aganju (gua e terra) nasce Orungan identificado como o dipo africano, pois,
apaixonando-se por lemanj, sua me, a
persegue insistentemente.
Aproveitando-se da ausncia paterna,
Orungan violenta lemanj, aps ela cair
de cansao. A seguir lemanj morre, seu
corpo dilata-se e de seus seios enormes
brotam duas correntes de gua que se renem mais adiante formando um grande
lago. De seu ventre entumescido, nascem
os seguintes Orixs:
a) Xang (do trovo);
b) Ogum (da guerra);
c) Xapan (da varola);
d) Oxoce (dos caadores);
e) Oxum (das fontes e regatos);
f) Ob (do rio Ob);
g) Oi (do rio Niger).
Assinale-se que h distines quanto
ao nascimento (aparecimento) destes Orixs, dependendo da via por que entraram
no Brasil. Assim, com relao a Xang h
vrias lendas sobre sua ascenso a Orix
porque ele um dos Orixs constante em
todos os grupos tnicos africanos que vieram para o nosso pas, sugerindo por isso
certa confuso sobre ele. Seu nome varivel, sendo chamado por alguns de Dzacuta ou Jacut (o atirador de pedras), para outros Hevioso ou Kebioso (o trovo).
Outro mito apresenta Xang como filho de Obatal que se casou com suas trs
irms: Oxum, Ob e Oi (Ians). Certo
dia Xang obteve de seu pai um poderoso
encanto que comeu juntamente com sua
mulher Ians (Oi). No dia seguinte, ao
falar aos chefes, Xang provocou a fuga
de todos eles, pois brotava fogo de sua
boca.
Xang, convencido de que era um Orix, chama as trs mulheres, bate os ps no
cho que se abre para receb-los. Desde
ento foi elevado categoria de Orix.
Em uma variante deste mito, Ians
rouba o segredo do "encanto" e refugia-

se na casa de um pescador a quem ensina


o segredo com a concordncia de defendla da ira do esposo. H um combate entre
Xang e o pescador, sendo Xang derrotado. Humilhado com a derrota, desaparece nas entranhas da terra. Destaque-se
ainda que em outra variante Ogum, o Orix da Guerra e dos ferreiros, rapta Ians.
Quando em um terreiro de Candombl
surgem Ians, Ogum e Xang inevitvel
o duelo dos Orixs masculinos (Ogum
com sua espada e Xang com seu machado de duas lminas). Assim, o Terreiro
guarda resqucios da animosidade entre
Xang e Ogum. Ians tornou-se o Orix
dos ventos e tempestades complementando as atividades do esposo, Xang (Orix
do raio e do trovo). H ento uma perfeita conjuno entre ambos, embora se
tenham separado. Isto parece reforar a
hiptese do roubo do "encanto" do marido.
Um outro mito com relao a Xang
afirma ter sido ele rei de Oi, capital de
Toruba. Com o passar do tempo, torna-se
um rei tirano, desptico e cruel. O povo o
intima a deixar o poder e sair do palcio
com suas mulheres e filhos. Diante de sua
recusa h uma rebelio popular que o destrona. Foge para Tapa, terra de sua me,
acompanhado de um escravo e de uma de
suas esposas, Ians, que logo a seguir o
abandona no meio da floresta. Xang,
desgostoso, enforca-se num galho, a
notcia chega a Oi e o povo vai procurlo na floresta, nada encontrando. Ouviram, porm, das profundezas da terra sua
voz soturna. Foi erguido um templo no
local e muitos gritavam na volta que Xang no morrera, mas tornara-se um Orix. Diante da incredulidade da maioria,
Xang manda uma violenta tempestade
sobre a capital e que faz todos crerem na
sua nova condio.
H ainda outros mitos que o apresentam como um valente guerreiro Toruba
que por suas qualidades pessoais vai gradativamente assumindo o. poder at

tornar-se rei de fato, enquanto o verdadeiro rei passa a ser mera figura decorativa.
Muitos jovens de povos vizinhos
dirigem-se para Toruba para aprender
com Xang as artes marciais. Ele ensina a
todos de bom grado, porm, dois dentre
estes, pelo seu destaque, comeam a rivalizar com Xang em prestigio. Xang tenta mat-los, no consegue e sentindo-se
desmoralizado foge para a floresta, onde
a terra abre-se a sua frente e, numa nuvem
de fumaa e fogo, "devorado" pela terra. Imediatamente h uma tempestade
com raios e troves, que faz os presentes
atemorizados, reverenci-lo como Orix.
Como se pode notar, ao que tudo indica, Xang um heri mtico no s .dos
Toruba, mas de todos os povos africanos.
Seu fetiche a pedra de "raio" (machado
ltico), sendo provavelmente um dos Orixs mais primitivos e que pela sua importncia (o temor do raio) manteve seu culto
aceso at os dias atuais. Por analogia
chamado o Orix da Justia, sendo comum justapor-se a seu nome o designativo "da L e i " (Xang da Lei). Foi sincretizado com So Jernimo do Catolicismo,
que representado, nos dolos, como um
velho de barbas brancas, sentado numa
pedreira ao lado de um leo, tendo s
mos um manuscrito. comum tambm
esse manuscrito trazer grafado a palavra
latina " L e x " . No se deve esquecer que
na mitologia grega Zeus usa os raios forjados por Hefastos para fazer justia, a
"dique" de Zeus.
Xang representa acima de tudo o culto litoltrico, embora por suas ligaes
com Oxum (inicialmente a Vnus africana) fosse considerado por muitos como
um Orix Flico, caracterstica que foi
perdendo gradativamente a partir do momento que Oxum e lemanj vo se tornando "madonas" nos moldes catlicos.
O falismo ou culto flico tranferiu-se
quase que totalmente para Exu e PombaGira (Exu fmea), sendo esta por tradio

a mulher de sete Exus, quando encarnada


foi prostituta. Apresenta-se nos terreiros
com grande lascvia e obscenidade. Faz
gestos libidinosos, convida os homens para com ela irem cama, tenta apalp-los
e, quando repelida ou admoestada,diz palavres e profere ameaas. H necessidade de um cambono bastante experiente
para control-la durante as sesses, o
mesmo podendo acontecer com outros
Exus. Seu comportamento ainda tem muito sentido num mundo cheio de tabus e
preconceitos com relao ao sexo. J se
afirmou que Exu Dionsio na sua luta
contra Apolo, aqui no caso, Quimbanda
contra Umbanda, ou melhor ainda Exu
versus Orix (8:89). a luta da natureza
contra a cultura, assumindo uma forma
de contra-cultura (8:39). No se deve aqui
considerar Exu, entidade malvola como
queriam os catequistas no processo de
converso dos negros ao catolicismo, isto
porque, conforme j se assinalou, na Umbanda no h dois princpios rgidos, o
bem e o mal, que se manifestam mesclados e intercalados. A afirmao de que o
Orix faz somente o bem e o Exu somente
o mal algo que no condiz com a religio
e a filosofia africanas. Exu o brado de

revolta do negro dominado e oprimido e


que deseja a liberdade em todos os aspectos(8:93), enquanto que o Orix o negro
dominado, o animal domstico que co
nhece o seu lugar conforme a ideologia da
dominao. E o Pai Joo, preto bom, de
alma branca, quase que uma exceo entre os negros "boais", "malvados" e
"feiticeiros" que viviam pelo nosso pas,
segundo evidentemente a opinio da
maioria da elite da poca da escravido.
Assim, enquanto Pai Joo bom e obediente aos olhos do branco, porque pratica a Umbanda e no se revolta, o negro
quimbandeiro visto como mau e vingativo, enfim o quilombola, o rebelde que
deve ser reprimido com todas as foras.
Isto parece ser suficiente para mostrar por
que a Quimbanda perseguida e reprimi-

da mesmo na atualidade. Ela pode despertar a conscincia crtica no apenas no negro, mas tambm em todos aqueles que
so explorados e colocados margem da
sociedade da "abundncia".
H um mito recolhido por Mucci
(9:62-63) e por Bastide (3:209, 217) com
relao a Exu que parece afastar qualquer
possiblidade de sua identificao com o
Diabo Catlico que o seguinte:
" O Rei do Congo" tinha trs filhos,
Xang, Ogum e Exu. Este ltimo no era
exatamente um mau rapaz, mas era retardado e por isso mesmo turbulento, brigo
e lutador. Depois de sua morte, sempre
que os africanos faziam um sacrifcio aos
espritos, ou celebravam uma festa religiosa, nada dava certo; as preces dirigidas
aos Orixs no eram ouvidas; os rebanhos
foram dizimados por epidemias; as colheitas secaram sem produzir frutos, os
homens caiam doentes. Que tabu teria sido violado? O Babala consultou os "obis" e estes responderam que Exu tinha
cimes, querendo sua parte nos sacrifcios. Como as calamidades no cessaram, continuando a assolar o pais, o povo
voltou a consultar o "Babala". Mais
uma vez tiraram a sorte e a resposta no
tardou a vir: "Exu quer ser servido em
primeiro lugar mas quem esse Exu?"
"Como? No vos lembrais mais dele"?
" A h , sim, aquele pretinho to amolante". "Exatamente esse". E foi assim
que dali por diante, no se pde fazer nenhuma obrigao, nenhuma festa, ne
nhum sacrifcio sem que Exu fosse servido
em primeiro lugar. Estava assim estabelecido o pad de Exu realizado tanto nos
Terreiros Umbandista quanto nos de Candombl".
Para reforar o mito, segundo a tradio Ioruba, Exu um Orix brincalho,
algumas vezes at mentiroso, mas possui
sobretudo um apurado sentido de justia.
Para se entender esse "sentido" preciso
conhecer as determinantes e variveis que
interferiram na formao do mesmo, isto

, toda a tradio de uma cultura africa


na, o processo de dominao escravista e
a interferncia de outros elementos culturais (cultura indgena e cultura popular
europia). Dentro desse quadro torna-se
mais fcil entender o que justia para
Exu.
Por que ento o sincretismo com o
Diabo Catlico? As causas so variadas,
embora suas razes estejam contidas no
processo de converso dos negros ao Catolicismo. sabido que os jesutas tinham
o hbito de chamar de demnios todas as
divindades estrageiras (que esto fora do
panteo de Roma). Assim Jurupari,
Anhang e Exu que no so passveis de
identificao com santos catlicos romanos passam a ser pejorativamente chamados de demnios. Ora, diabo ou demnio uma entidade com caractersticas
bem definidas e estudadas. o oposto de
Deus, suas obras so malignas, ele vive
procurando perder o homem. Enfim Diabo anttese de Deus, a encarnao de
toda a maldade existente. O raciocnio catlico no caso assenta-se no maniquesmo, a existncia de dois princpios
rgidos, em luta constante: o bem e o mal.
Deus somente bondade, portanto no
pode realizar obras ms, enquanto que o
Diabo mau e, portanto, no pode realizar obras boas. No processo de converso
pretenderam os jesutas, acima de tudo,
transpor para o africano a dualidade (bem
versus mal) que ele desconhecia. Procuram mostrar aos escravos que Olorum,
Zambi, Mawu etc ... eram nomes diferentes para o Deus Catlico, enquanto que
Exu, Segba, Bara etc ... eram denominaes diferenciadas mas sinnimas para o
Diabo Catlico.
A colocao tendenciosa e visava sobretudo a converso do negro ao catolicismo, embora a prpria Igreja tivesse dvidas quanto a possiblidade do negro possuir alma. O resultado prtico desse processo de aparente converso foi o estabelecimento de confuses, algumas das

quais persistem at a atualidade. Assim,


por exemplo, em muitos terreiros baianos
Exu Santo Antnio, o mesmo acontecendo em alguns templos de Porto Alegre,
do Rio de Janeiro e at mesmo no exterior
(Cuba e Haiti). Em Recife, por exemplo,
Exu pode ser: O Diabo Catlico, So Bartolomeu, o Anjo Rebelde ou ainda So
Gabriel; em alguns terreiros de Porto Alegre ele So pedro (o portador da chave
do Paraso, portanto dono da Estrada), o
mesmo sincretismo aparecendo em alguns
templos da Santeria Cubana (2:364-365).
Mais recentemente alguns umbandis1 ORGANOGRAMA

tas conseguiram confundir ainda mais as


coisas apontando a identificao do Exu
com o Diabo Catlico (5:40), outros criaram uma hierarquizao de diabos e, talvez o que seja mais srio, procedendo a
uma identificao de demnios bblicos e
medievais com inmeros Exus. Assim Exu
Maioral passou a Lcifer, Exu Mor passou a ser Belzebu (divindade filistia).
Exu Mangueira passou a ser Agalieraps,
Exu Rei das Sete Encruzilhadas passou a
ser Astharat etc ... Criaram tambm um
organograma dessas entidades mostrando
a funcionalidade da Corte Infernal:

DOS EXUS SOB O COMANDO DO MAIORAL

2 ORGANOGRAMA

DOS EXUS SOB COMANDO DE OMULU

Referindo-se palavra Exu, Fontenelle afirma (5: 81,86):


"Por
desconhecer completamente
qualquer livro ou tratado que esclarecesse
ao pblico o que de fato existe nas diversas prticas do Espiritismo sobre as entidades do mal que com a denominao de
' E X U S ' (nas Leis de Umbanda e Quimbanda), representam o que os Catlicos,
Protestantes etc. denoninaram de Demnios ou Anjos Maus, e que na doutrina de
Kardec so chamados Espritos do Mal
(tambm conhecidos como espritos obcessores), invocados nos trabalhos de Magia Negra; resolvi tornar pblica mais esta
obra, verdadeiramente completa, sobre
tudo quanto diz respeito a essas entidades...
... Orientado em grande parte pelos
meus Guias Espirituais, pelos prprios
Exus, e ainda aliado ao meu profundo conhecimento sobre a Magia, como sacerdote que sou dos diversos cultos da Umbanda, alm de conhecedor real de todas as
prticas que se exercem nos diversos 'terreiros' onde se praticam os 'Batuques',

'Candombls', 'Canger' etc, posso perfeitamente, como catedrtico do assunto,


mostrar-lhes o que verdadeiramente um
EXU...
... A palavra E X U nunca veio do latim
e nem to-pouco se originou de qualquer
lngua africana, bantu, geg, amerndio
etc. Essa palavra foi pronunciada por
Deus na lngua Ijudice (lngua dos espritos) quando na ocasio da revolta havida
nos paramos celestiais, entre os anjos que
faziam parte da Suprema Corte do Cu,
Lcifer, o anjo belo, pretendendo a supremacia dos direitos que lhe outorgara o
Criador, como chefe de seus subordinados, julgou-se no direito de ser maior que
o prprio Deus.
Por essa ocasio, foi-lhe imposta a necha de ' E X U D ' (que quer dizer "povo
traidor"), e, enxotado, foi condenado a
habitar as profundezas da terra,
tornando-se esse seu reinado.
Aos demais anjos maus que acompanharam seus chefes na revolta contra
Deus, foi-lhes dada, por imposio, a situao de permanecerem sob as ordens do

prprio Lcifer, sendo-lhes apontado como habitao o lado oposto do Eden (Paraso Terrestre), situado no Oriente
ilha de Ceylo permanecendo como
esprito em estado embrionrio de formao.
Entretanto, a designao de E X U D
foi sofrendo modificaes e j no original
Palli bem como no original Hebraico,
passou a denominar-se EXUS, com a significao de "Povos"... Com o aparecimento de Ado e Eva, querendo estes conhecer justamente o outro lado do Eden,
cuja proibio lhes havia sido imposta pelo criador, foi que se originou o " P E C A DO O R I G I N A L " , pois, ao travarem conhecimento com o mundo dos Exus, foram por eles iniciados na maldade e, a seguir, sentindo-se envergonhados de sua
nudez, procuraram cobrir seus corpos.
Expulsos como foram do Paraso, ficaram Ado e Eva, bem como todos os
seus descendentes, merc dos Exus, e da
surgiram na face da terra todos os males
que atualmente nos afligem"...
Procurou-se reproduzir boa parte do
pensamente do autor para se ter uma idia
de como os prprios umbandistas se encontram impregnados de idias contraditrias e sobretudo usadas como instrumentos para depreciar os princpios religiosos da Umbanda, acusada muitas vezes
dejraticar a Demonolatria, conforme j
se assinalou.
A . Mucci, apoiando-se em Bastide,
Nina Rodrigues e Arthur Ramos, afirma:
nume tutelar das entradas, tem-se dito das
aberturas e, por extenso, tambm das entradas e encruzilhadas, dos rios, enquanto
vias de comunicao que levam a algum
lugar, e dos cemitrios "entrada para unia
outra vida". Tambm em relao ao corpo humano, E X U o senhor das "entradas", dos "orifcios". A anatomia mstica atribui a ele a proteo (e as doenas)
da boca, do ouvido e de todos os rgos
que "tm abertura para com o exterior"
(9: 62).

Exu est ligado ao reino do fogo e ao


elemento terra, presidindo acontecimentos tristes e dramticos da vida, assumindo s vezes o aspecto de "nume tutelar",
espcie de anjo da guarda (cada mdium
tem o seu Exu). Costumam alguns Babalas modelar um Exu em argila e ungi-lo
com azeite de dend para que o adepto o
enterre na porta de sua residncia, a permanecendo at sua morte, quando ento
dever ser destrudo. Segundo a crena religiosa, ele no permitir a entrada de pessoas que estiverem mal-intencionadas
com relao ao dono-da-casa.
Ao lado do templo, em uma casinha
especialmente consagrada, est a "tronqueira" do Terreiro, local onde se encontra o Exu ou Exus protetores do Babalorix e do templo propriamente dito, modelados em barro com azeite de dend, com
conchas marinhas, servindo de boca e
olhos. Em alguns templos usa-se o sangue
de animais sacrificados ritualmente para
banhar essas "imagens" ao lado das quais
geralmente so encontradas velas acesas e
taas com bebidas. Essas velas podem ser
das seguintes cores: brancas (para purificao); vermelhas (para defesa); pretas
(para ataque), enquanto que as bebidas
variam de acordo com a predileo de cada Exu.
Neste caso, Exu o "genius" ou o
"nume loci", ou seja, o guardio e defensor do templo. Finalmente, o Exu ainda
uma espcie de "nume virio" por ser o
dono das estradas, entradas, caminhos e
encruzilhadas. Assim, o Exu apresenta-se
em trplice aspecto: "nume tutelar", "nume loci" e "nume virio", o que garante
o seu prestgio e conseqentemente seu
culto. Com relao entidade feminina, a
Pomba-Gira, cumpre destacar que seu
culto est intimamente ligado prostituio e ao homossexualismo, pois segundo
a tradio religiosa vigente, quando esta
entidade "encosta" numa mulher pode
torn-la sexualmente insacivel e, em elemento do sexo masculino, torn-lo ho-

mossexual, porque ela uma entidade tipicamente feminina. Originariamente,


Oxum, uma das esposas de Xang, era a
protetora das prostitutas, porm, na medida em que foi se acentuando o sincretismo com o Catolicismo e este Orix passou
a ser encarado como uma das "madonas", perdeu suas caractersticas anteriores que se transferiram integralmente para
a Pomba-Gira, a ponto de se considerar
que ela tanto pode conceder a virilidade
como pode tornar impotentes aqueles que
ousam desafi-la. Ao que tudo indica, tais
atributos devem ser recentes e transmitidos por extenso, porque quem tinha o
"privilgio" de conceder virilidade ou
ocasionalmente impotncia era Exu (macho), dono de todas as entradas e sadas
do corpo humano (inclusive as vias sexuais).
Se o Exu (masculino) identifica o negro com a liberdade e lhe d o esteretipo
de "mau" (identificao com o quilombola), Pomba-Gira (feminino) confere
mulher liberdade ho nvel do sagrado,
compensando suas frustraes, principalmente as de natureza sexual. Assim, durante o transe medinico, com a abolio
da censura (em psicanlise dir-se-ia a anulao do super-ego), a mulher torna-se fmea desrecalcada e participa ativamente
do jogo amoroso.
Isso tem propiciado uma espcie de
poligamia anacrnica, pois muitas Babalorixs tm tido uma sucesso de "companheiros", em grande nmero, sendo a
maioria bem mais jovens do que elas.
evidente que a situao aparece escamoteada no nvel do real, uma vez que sempre uma "entidade" que determina a "unio" ou "desunio" para a Babalorix.
bem verdade que existem casos inversos, de Babalorixs masculinos terem tido
vrias mulheres, porm, seu nmero
bem menor do que os do primeiro caso
talvez porque muito maior o nmero de
mulheres que atingem o posto de Babalorix. H que se salientar ainda o apareci-

mento de relaes sexuais eventuais, ou


melhor dizendo, ocasionais, em que o Exu
determina ou ordena relaes entre o mdium e o consulente (se houver aquiescncia deste).
Alguns autores constataram em estudos sobre o Candombl a ocorrncia de
concubinato (2: 313, 315), templos onde
vrias mulheres viviam maritalmente com
um Babala, o mesmo ocorrendo nos
Xang de Recife.
preciso frisar ainda que muitas dessas unies seguem regras exogmicas com
relao a filiao de Orix, isto , um filho de Xang no pode se unir ou manter
relaes sexuais com uma filha de Orix,
porque isto considerado como uma relao incestuosa (ambos so filhos do mesmo pai, Xang). Se, porm, um filho deste Orix une-se com uma filha de Ians ou
Oxum, por exemplo, ambos os eventos
so favorveis do ponto de vista religioso,
porque ambas as entidades foram esposas
de Xang.
Uma entidade muito controversa
Omolu, para uns Orix da Peste (mais especificamente da Varola), para outros o
"dono e senhor" do Cemitrio, portanto
um Exu.
Sobre esse Orix ou Exu, os mitos, ao
que tudo indica, caram no esquecimento
devido ao sincretismo religioso, mesmo
antes da entrada dos escravos no Brasil,
devido ao que Waldemar Valente chama
de Sincretismo Intertribal. Assim, ao
adentrar o Brasil, Omolu dos Toruba j
apresentava sincretismo com Sagbata dos
Daoms, com Xapan e Abaluai. Parece
evidente que tal sincretismo unido posteriormente ao Catolicismo favoreceu a
confuso ou duplo aspecto com relao a
esta "entidade". Assim, por exemplo, na
Bahia ele pode ser So Benedito, So Roque ou So Lzaro; no Recife So Sebastio; em Porto Alegre o Senhor do
Bom Fim; no Rio de Janeiro o Santssimo Sacramento ou So Lzaro; no Par
So Sebastio, o mesmo acontecendo no

Maranho (2: 364-365), no Estado de So


Paulo comumente sincretizado com So
Lzaro, So Roque, em alguns templos
com So Bento e com grande predominncia aparece como a prpria figura da
morte, talvez por analogia com seu ponto
riscado, onde se destaca o alfange.
Um dos poucos mitos remanescentes
sobre este Orix ou Exu afirma que aps
seu nascimento foi abandonado pelos pais
por ser coxo (no transe medinico ele se
manifesta como um velho claudicante) e
os Orixs compadecidos concederam-lhe
o poder de curar a varola. Tem-se
notcias de que em Alagoas e outras regies do Nordeste ele ainda conserva certas caractersticas piroltricas, pois benze
os adeptos com dois ties (1:48). Estes
elementos parecem identificar muito este
Orix com Hefestos ou Hefastos da mitologia grega, dada as verossimilhanas entre ambos.
Omoiu parece trazer em si uma grande
anttese pois, segundo a tradio religiosa, ele espalha a varola e outras doenas
da pele, mas ao mesmo tempo capaz de'
cur-las. No caso da terapia piroltrica,
pode-se pensar que no passado, devido ao
grande contgio e falta de profilaxia, saneamento bsico e hbitos de higiene, os
surtos varilicos atingiam propores epidmicas catastrficas. Para evitar maior
contgio o corpo das vtimas muito provavelmente era cremado e o ritual pirtico
talvez revele esse evento (cremao de corpos extinguindo o perigo imediato de contgio). A anttese da entidade, porm, no
se detm nisso, pois segundo a crena reli-

giosa deve-se solicitar os favores dessa entidade ao contrrio, isto , quando se deseja sade pede-se doena e .assim por
diante, por outro lado ainda, no Sul e Sudeste do Brasil ele uma entidade tipicamente feminina ou assexuada.
Quando "baixa" nos Terreiros de
Umbanda costuma danar de maneira
claudicante, executando um bailado grotesco ou, ento, o que tambm bastante
comum, deita-se sobre uma esteira e ai
permanece enquanto "incorporado" no
mdium. Cobre tambm o rosto com um
capuz ou mscara de palhas (at os ombros) para ocultar o rosto tomado pelas
cicatrizes da varola. Nas sesses de
Quimbanda comum a colocao de um
pedao de carne especialmente destinado
a Omolu para que, enciumado ou irado,
no estrague a carne dos Exus, pois, segundo crena generalizada, quando toca a
carne esta apodrece instantaneamente,
exalando mau cheiro.
Os Nag tinham um Orix da morte,
Kow porm, as epidemias de varola, freqentes no perodo colonial, provocaram
tantas mortandades que, provavelmente,
foi se transferindo tal atribuio para o
Orix da Peste (varola), que assim passou
tambm a simbolizar a morte. Omolu parece, portanto, sintetizar a idia de relatividade que permeia as religies afrobrasileiras, de que bem e mal no so realidades distintas, mas interligadas, descaracterizando, portanto, o princpio maniquesta da dicotomia entre bem e mal
(Deus e Diabo ou Cu e Inferno para os
Catlicos).

D E L G A D O SOBRINHO, A . T . "Umbanda" mythology. Perspectivas, So Paulo, 8:201-210, 1985.


ABSTRACT: Review andsystematization oftherich "umbandista" mythology, foundali over lhe
country, in books and oral tradition, searching elements for its interpretation.
KEY-WORDS:
God; devil.

"Umbanda"; "quimbanda"; "exu"; "orix";

monolheism, death, smallpox;

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
1. ARAJO, A . M . de Folclore nacional. 2.ed.
So Paulo, Melhoramentos, 1967. 3v.
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