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LAS INCURSIONES VIKINGAS


EN LA
PENNSULA IBRICA

Arqueologa de la Antigedad Tarda


Cristina Arias Jordn

NDICE
I. Los protagonistas de las incursiones
1.1. Introduccin: Quines eran los vikingos?1
1.2. La Era Vikinga
1.3. El barco vikingo

II. Las incursiones vikingas en la Pennsula Ibrica


2.1. Fuentes
2.2. Las diversas oleadas de ataques vikingos a la Pennsula Ibrica
2.3. Consecuencias de las incursiones

III. Bibliografa

Para este apartado vase BOYER, Rgis, La vida cotidiana de los vikingos (800-1050), Pars, 1992 (edicin
espaola: Palma de Mallorca, 2000), pp. 21-34; GRAF OXENSTIERNA, Eric, Los vikingos, Barcelona, 1977, pp.
17-44; ALMAZN, Vicente, Gallaecia Scandinavica. Introduccin estudio das relacins galaico- escandinavas
durante a Idade Media, Vigo, 1986, pp. 13-24.
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I. Los protagonistas de las incursiones


1.1. Introduccin: Quines eran los vikingos?2
Antes de analizar las incursiones vikingas en la Pennsula Ibrica, debemos
echar un breve vistazo a quienes fueron sus protagonistas, los hombres del Norte o

normandos3. Es importante el medio geogrfico del que procedan, Escandinavia4,


regin septentrional de Europa que en el momento que nos atae an estaba fuera de
la rbita de la Cristiandad, es decir, constitua una de sus periferias. Esta regin era
vagamente tenida en cuenta por los romanos5, que pensaban que era una isla y la
llamaban Scandia o Escatinavia, y que formaba parte de esas regiones desconocidas
que adoptan caractersticas misteriosas y mgicas fenmeno comn en la
mentalidad antigua-.
Dada su situacin, Escandinavia haba permanecido ms o menos aislada, a
pesar de que gran parte de los pueblos que desde el siglo V penetraron en el Imperio
Romano haban salido de esas tierras poco antes del cambio de era, y exista un
antiguo comercio de pieles y otros productos (desde el Bronce Nrdico tuvo gran
importancia el comercio de mbar con las regiones blticas).
En cualquier caso, se trata de una regin de geografa singular, en la que
abundan tanto zonas montaosas y boscosas como los lagos y pantanos, y con costas
muy accidentadas, especialmente en su vertiente Norte, jalonada por numerosos
fiordos (lechos de antiguos glaciares en los que penetra el mar). El clima es subrtico
pero, a decir de muchos autores, sorprendentemente benigno dada su altitud, debido

Para este apartado vase BOYER, Rgis, La vida cotidiana de los vikingos (800-1050), Pars, 1992 (edicin
espaola: Palma de Mallorca, 2000), pp. 21-34; GRAF OXENSTIERNA, Eric, Los vikingos, Barcelona, 1977, pp.
17-44; ALMAZN, Vicente, Gallaecia Scandinavica. Introduccin estudio das relacins galaico- escandinavas
durante a Idade Media, Vigo, 1986, pp. 13-24.
3 As (northmanni) es como en un principio se les llam en Europa occidental, aunque a partir de la creacin del
ducado de Normanda (911, siendo Rolln el primer duque) llamaremos normandos nicamente a los oriundos de
dicha regin. Es por esto que la mayora de los especialistas prefieren reservar el adjetivo normando a estos
ltimos. Otras denominaciones presentes en las fuentes latinas son lordemani o lordomani, mientras que los
musulmanes los llamaban madjus (adoradores del fuego, infieles).
4 Esto comprende las actuales Noruega, Suecia y Dinamarca, e incluye culturalmente las otras regiones en las que
se establecieron poblaciones escandinavas, a saber, Islandia, islas Fere y Orcadas, Groenlandia y parte de
Finlandia.
5 ALMAZN, V., Gallaecia Scandinavica. Introduccin estudio das relacins galaico- escandinavas durante a
Idade Media, Vigo, 1986, pg. 13.
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probablemente a las corrientes martimas que rodean la zona, procedentes del Golfo
de Mxico6. Las precipitaciones son muy abundantes (en forma de lluvia y de nieve),
pero sin duda el fenmeno ms llamativo que se produce en estas tierras es el
relativo a la luz solar, ya que en verano el Sol prcticamente no se pone, mientras
que en invierno su aparicin es mnima. Todo esto influye poderosamente en las
creencias y mentalidad de los pueblos nrdicos.

La zona escandinava fue poblada hace unos 12.000 aos, y hacia 3.000 a. C. se
comienzan a cultivar las tierras (debido, tal vez a una primera afluencia de gentes
indoeuropeas, como sealan algunos autores7). La Edad del Bronce, situada entre
1500 y 400 a. C. en estas latitudes, trae consigo un doble fenmeno; por un lado, la
posible invasin de pueblos de lengua y cultura germnicas y, por otro, un increble
florecimiento cultural, formando parte del crculo del Bronce Nrdico. Es en este
momento cuando ya se perciben los rasgos fundamentales de la religin germnicaescandinava. Desde 400 a. C. aproximadamente esta regin entra en la Edad del
Hierro, fase en la que permanecer hasta el inicio de la Era Vikinga (finales del siglo
VIII), y durante la cual esta civilizacin recibir influencias fuertemente clticas en
un primer momento (entre 400 a. C. y el cambio de era), romanas despus (0 a 400) y
finalmente germnicas continentales (400-800)8.
A lo largo de todas estas fases que acabamos de describir someramente, se van
conformando la cultura, creencias y mentalidad propias de los vikingos. No debemos
dejar de lado dos importante aspectos culturales. El primero de ellos es la lengua,
perteneciente al grupo germnico septentrional y que los fillogos llaman
normnico antiguo9; con posterioridad al perodo vikingo se dividir en dos
subgrupos, a saber, el occidental (noruego e islands) y el oriental (sueco y dans)10.
El segundo factor al que he de referirme es la existencia de un sistema de escritura
ALMAZN, V., op. cit., pg. 14.
BOYER, R., La vida cotidiana de los vikingos (800-1050), Palma de Mallorca, 2000, pg. 30.
8 Ibidem, pg. 31.
9 Sus rasgos se han conservado muy bien en el islands moderno, debido al aislamiento de su habla. Vase
BOYER, R., op. cit., pp. 33-34, 45 y siguientes.
10 ALMAZN, V., op. cit., pp. 22-24.
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propio, las runas11, configuradas ya a finales del siglo II de nuestra era como un
alfabeto de 24 signos, llamado fuark, aunque durante el siglo VIII se reduce el
nmero de signos y, desde 850 aproximadamente, queda establecido en 16 (nuevo

fuark). El aspecto ms relevante de la escritura rnica es que constituye la principal


fuente directa (escrita) para el conocimiento de esta cultura.

Desde el punto de vista religioso12, Escandinavia se mantena pagana en el


momento de iniciarse las incursiones vikingas. Su religiosidad era profundamente
naturalista y animatista, existiendo unas divinidades mayores y otras menores. Las
primeras (los dioses propiamente) se dividen en dos grupos: los sir o Ases (con
atributos bsicamente aunque no exclusivamente- guerreros, siendo los principales
inn, rr y Tr) y los Vanir o Vanes (ms relacionados con la fertilidad, la tierra y
el placer, y poseedores de la magia chamnica sejr; los ms importantes son Freyr,
Freyja y Njrr). Las divinidades menores son seres sobrenaturales que habitan en el
entorno, destacando los jtnar o gigantes, los enanos o gnomos, los lfar o elfos, los

landvttir (literalmente espritus del pas, protectores de bosques, montes, etc.), las
nornir o nornas, las dsir o disas y las valkyrjur o valquirias, entre otros.
Los pueblos escandinavos entraron en contacto con el cristianismo a lo largo
del siglo IX, por una doble va: primeramente, en el extranjero durante los viajes
comerciales e incursiones; en segundo lugar, mediante la llegada a Escandinavia de
misioneros y comerciantes cristianos. Sin embargo las primeras conversiones regias
no tienen lugar hasta el siglo X, y al pueblo le cost aceptar la nueva religin, razn
por la cual se han mantenido muchas de las tradiciones de origen pagano
prcticamente hasta nuestros das. Primero fue cristianizada Dinamarca, dada su
mayor proximidad al continente; despus Noruega13 y Suecia y por ltimo Islandia,

DILLMANN, Franois-Xavier, Les runes. Lcriture des Vikings, Les Dossiers dArchologie, 1992, 170, pp.
20-29; BOYER, R., op. cit., pp. 41-44; ALMAZN, V., op. cit., pp. 16-19.
12 Para este aspecto son de gran inters los trabajos de BERNRDEZ, Enrique, Los mitos germnicos, Madrid,
2002; y DEZ DE VELASCO, Francisco, Religiones de los pueblos del centro, norte y este de Europa, en V.V.
A.A., Historia de las religiones de la Europa antigua, Madrid, 1994, captulo XII, pp. 503-543.
13 El principal artfice de la cristianizacin de Noruega, a finales del siglo X, fue el rey lfr Haraldsson,
canonizado posteriormente como san Olaf u Olao. Vase ALMAZN, V., op. cit., pp. 51-57.
11

donde la cristianizacin no es definitiva hasta mediados del siglo XI; por esto se
considera tradicionalmente la fecha de 1050 como final de la Era Vikinga.
Por tanto, la cristianizacin fue un elemento clave para entender la entrada
de Escandinavia en la rbita occidental, es decir, en el mbito de la Cristiandad,
integrndose en la posterior historia de Europa.

Desde el punto de vista social14, el elemento bsico de la sociedad vikinga era


el bndi (plural bndr), es decir, el hombre libre que posee una pequea granja en la
que lleva a cabo una actividad agrcola y ganadera. Estos bndr tambin se dedican
en ocasiones al comercio, y sern los que realicen los viajes comerciales y de saqueo.
Adems de ellos, existe un pequeo grupo de nobles, la figura del jarl, cercana a la
monarqua pero sin gran peso social. Por ltimo, tambin se nos habla de esclavos
(rll), mas en realidad no podemos pensar en la tradicional concepcin de esclavo,
sino ms bien en individuos semilibres, capturados en expediciones, que realizan
actividades de tipo domstico, agrario, etc., y que pueden liberarse mediante el pago
de una suma o en virtud de los servicios prestados.

Respecto al trmino vikingo, hay que decir que es llamado de este modo
(vikingr) el comerciante escandinavo que acta en Occidente, mientras que aquel
que acta en Oriente (Rusia, Bizancio, Asia) es denominado varego (vringr). Ms
adelante hablaremos de estas dos posibles rutas. En cualquier caso, Se ha discutido
acerca de la etimologa de vikingr. Tradicionalmente se ha dicho que proviene de

vik, baha en normnico antiguo, dado que es en las bahas o estuarios donde los
vikingos se ocultaban para atacar de improviso una poblacin15. Sin embargo otros
autores defienden su procedencia del vocablo latino vicus (centro comercial)16.

Vase el captulo La sociedad vikinga en BOYER, R., op. cit., pp. 53-72.
ALMAZN, V., op. cit., pg. 62.
16 BOYER, R., op. cit., pg. 28.
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1.2. La Era Vikinga


Se denomina Era Vikinga17 al perodo en que los vikingos ejercen su actividad
comercial, saqueadora y colonizadora. El comienzo se suele establecer en junio de
793, cuando tiene lugar el saqueo de la abada benedictina de Lindisfarne, la Isla
Santa, en la costa de Northumbria. En dicho ataque la abada fue destruida, algo que
caus una gran conmocin; fue el primero de una innumerable serie de golpes de
mano que los escandinavos llevarn a cabo durante aproximadamente dos siglos y
medio. Sin embargo parece probado que stos ya frecuentaban desde haca mucho
tiempo los itinerarios martimos y fluviales de la ruta del Oeste, del mismo modo
que la ruta del Este era ya harto conocida por los suecos. Por tanto, el saqueo de
Lindisfarne no es ms que una fecha de referencia, como suele ocurrir en la tradicin
historiogrfica. Respecto al final de la Era Vikinga, como ya he mencionado
anteriormente, se suele establecer hacia 1050, momento en que se da por finalizado
el proceso de cristianizacin de Islandia.
Dentro de la Era Vikinga se pueden distinguir cuatro etapas18:
a) 800-850: perodo de tanteos y pequeos golpes de mano, realizados en
cierta medida al azar y en lugares ricos y vulnerables por carecer de defensa, ante
todo monasterios, abadas y ciudades abiertas.
b) 850-900: es la etapa ms importante, pues los escandinavos, conscientes de
su fuerza, organizan mejor las expediciones y amedrentan a las poblaciones, a las que
imponen condiciones (frente a ellos distinguimos a los adversarios incapaces de
defenderse, que aceptan las peores condiciones, de aquellos dispuestos a resistir,
como la Espaa islmica o el Sur de Inglaterra). Es el momento en que se producen
los mayores ataques19 sobre las costas francesas, britnicas y, cmo no, tambin
hispnicas. Los dos mayores hitos de esta fase son la progresiva instauracin del
sistema de los danegelds (pago a los daneses, tributo que los vikingos reclamaban,
para reembarcarse, a los reyes pusilnimes, como el ingls Etheldred II y el francs
BOYER, R., op. cit., pp. 21-28.
No hay que perder de vista que las fechas dadas son, en todo caso, aproximadas.
19 Es en este momento cuando se hace clebre en los monasterios occidentales la conocida plegaria que reza: A
furore normannorum libera nos, Domine.
17
18

Carlos el Simple, entre otros) y la definicin, ya de forma clara, de las principales


rutas. Por tanto, es un perodo de intenssima actividad, en el que se buscan los
puntos seguros y los mejores emplazamientos para hacer escalas e intercambios.
c) 900-980: es el momento de las instalaciones y las colonizaciones
sistemticas. As, los escandinavos se establecen en Islandia (colonizada por una
mezcla de noruegos e irlandeses entre 874 y 930) y despus en Groenlandia, en
Normanda, en la regin inglesa de Danelaw20, en el sur de Irlanda y en las regiones
eslavas situadas alrededor de las actuales Novgorod (a la que llamaron Hlmgarr) y
Kiev (denominada Knugarr)21. En cualquier caso, no se trat de una colonizacin
verdadera, pues los escandinavos se adaptaron en estas regiones a un gran nmero de
condiciones (marcos feudales, religin cristiana, etc.).
d) 980-1050: esta fase ya slo atae a daneses (hacia el noroeste) y suecos
(hacia el sureste). Los primeros intentan adquirir la supremaca sobre el conjunto de
Escandinavia y Gran Bretaa con Sveinn el de la Barba Hendida y su hijo Kntr el
Grande, algo que slo consiguen durante unos pocos aos. Los segundos emprenden
varias expediciones, atestiguadas por inscripciones rnicas, hacia el Asia lejana, sin
resultado aparente.

Los escandinavos siguieron dos rutas principales22, como ya hemos anunciado.


La del Oeste, de los vikingos, era conocida como vestvegr, y era seguida
principalmente por noruegos y daneses. Tena dos variantes mayores: una hacia las
Islas Britnicas, Islandia, Groenlandia y eventualmente Vinnland, en algn lugar de
la pennsula del Labrador; la otra va a lo largo de las costas de Francia y la Pennsula
Ibrica, y atraviesa el estrecho de Gibraltar (Njrvasund) para dirigirse, bien hacia
frica del Norte, bien a la Francia meridional e Italia, pudiendo terminar en
Bizancio. Exista tambin una ruta del Norte que slo utilizaban los noruegos, y que
desde el sur de la actual Noruega, bordea sus costas hasta el cabo Norte y atraviesa el
Esta regin es llamada as porque all imperaba la ley (law) de los daneses (danes).
De hecho, fueron los varegos suecos los fundadores del principado de Kiev, germen de Rusia. A su vez, la
misma Rusia toma el nombre de estos suecos o rs (an en fins actual Suecia es llamada Ruotsi).
22 BOYER, R., op. cit., pg. 25
20
21

Mar Blanco para recalar en Murmansk o en Arkhangelsk. Por ltimo, estaba la ruta
interior al Bltico, transitada especialmente por los suecos, que explotan el mbar;
sta ltima ruta desemboca directamente en la ruta del Este.
La ruta del Este (austrvegr), de los varegos o rs, era utilizada por los suecos,
como ya hemos dicho, y parta de Riga para tomar el complejo de los ros y lagos
rusos y llegar, a la altura de la actual Odessa (llamada Aldeigjuborg en normnico
antiguo), al Norte del Mar Negro; ste era atravesado en direccin Sur hasta
Bizancio. All enlazaba con las grandes rutas provenientes del Extremo Oriente, y es
probable que los varegos las siguieran.

Los factores23 que, a partir de un momento dado, movieron a los vikingos a


realizar las incursiones han sido largamente discutidos por historiadores y
arquelogos. Bsicamente se concretan en la debilidad de los lugares atacados, la
increble rapidez y movilidad del barco escandinavo (que ms adelante
analizaremos), el exceso de poblacin en ciertos puntos de Escandinavia unido a
ciertos reveses en la produccin agraria (el suelo cultivable no era muy extenso), el
derecho de primogenitura (que dejara a los hijos menores si bienes, pero este punto
no est muy claro) y, al parecer el factor principal, el establecimiento de mercados y
rutas comerciales de gran envergadura.

Respecto al modo de realizar las incursiones, es importante sealar que en el


barco eran transportados vveres, materiales para comerciar (pieles, pescado seco,
marfil de morsa, piezas de artesana y orfebrera, etc.) y caballos. Se buscaba una
baha o ensenada donde embarcar, que serva de fuerte, de punto desde el que se
penetraba en el interior. A partir de ese momento los vikingos podan dedicarse a
una doble actividad, bien al comercio, bien al expolio, escogiendo para esto ltimo,
como ya hemos sealado, los lugares donde ms riqueza se concentraba y que, al
tiempo estaban ms desprotegidos :monasterios, iglesias y abadas; no obstante

23

ALMAZN, V., op. cit., pg. 20.

10

tambin atacaban ncleos de poblacin. Esta forma de proceder implica que su radio
de accin no se limitaba a las zonas costeras, sino que en muchas ocasiones
penetraban hacia el interior24.
Una vez conseguidas las riquezas que estimaban aceptables, regresaban al
punto de embarque e iniciaban el viaje por mar hacia una nueva regin en la que
enriquecerse. Porque el objetivo en las expediciones (que eran a la par comerciales y
de saqueo) no era otro que adquirir riquezas, como atestiguan numerosas
inscripciones rnicas. Este carcter de comerciantes de los vikingos haba sido hasta
hace pocos aos ignorado por la historiografa, ms atrada por la romntica imagen
de brbaros y bandidos; sin embargo, como Rgis Boyer seala, era el principal factor
de los viajes que emprendan25.

1.3. El barco vikingo26


No podemos pasar por alto uno de los factores tecnolgicos que propiciaron la
expansin martima de los vikingos, y que no es otro que sus caractersticos barcos,
uno de los iconos que ms rpidamente se asocian a los escandinavos en la
imaginera occidental.
Es comn leer u or el nombre de drakkar aplicado a estas embarcaciones,
pero el empleo de este trmino, como bien seala Rgis Boyer, es errneo, pues los
vikingos jams llamaron as a sus barcos. Dicha palabra, drakkar, no es ms que la
deformacin francesa de drekar, plural de dreki (dragn en antiguo normnico), y
se refiere a las figuras zoomorfas con las que estaban decoradas las proas de los barcos

Esto fue ms fcil en regiones como Francia y Centroeuropa, debido a la navegabilidad de sus ros, pero, como
veremos ms adelante al analizar las incursiones en la Pennsula Ibrica, aqu tambin alcanzaron numerosos
puntos del interior.
25 Este autor insiste a lo largo de su obra en que un vikingo podra ser representado con la balanza de pesar la
plata picada en una mano y la espada de doble filo en la otra.
26 Para este apartado vase DURAND, Frdric, La construction navale et la navigation des Vikings, Les
Dossiers dArchologie, 1992, 170, pp. 2-7; BOYER, R., op. cit., pp. 105-150; ALMAZN, V., op. cit., pp. 65-76; y
ELLMERS, Detlev, Los barcos de los vikingos, Catlogo de la exposicin Los vikingos y sus predecesores,
Madrid, 1980, pp. 28-31; ATKINSON, Ian, Los barcos vikingos, Madrid, 1990.
24

11

vikingos. En realidad los escandinavos posean diversos trminos para referirse a sus
embarcaciones, siendo los ms comunes knrr, skei y langskip.
El origen de estos knerrir (plural de knrr) es muy antiguo, pues ya desde
varios siglos antes del inicio de la Era Vikinga encontramos antecedentes27 que
presentan ya los rasgos fundamentales (casco formado por planchas que se
superponen unas a otras, con una caracterstica forma de proa y popa levantadas y
casi simtricas, y con un remo-timn atrs, a estribor). Por otra parte, teniendo en
cuenta la accidentada orografa de las tierras escandinavas y su abundancia en lagos y
fiordos, es comprensible que el barco desempe un papel fundamental en esta
sociedad, algo atestiguado tambin por la abundancia de dioses y diosas, tanto de
poca vikinga (Njrr) como pre-vikinga (Nerthus, Nehalennia, etc.), cuyas
atribuciones principales eran la proteccin de los que viajaban por mar.
Podemos conocer el proceso y las tcnicas de construccin de estas
embarcaciones a travs de algunos textos escritos y de documentos como el tapiz de
Bayeux (que lo ilustra ricamente); pero sin duda el aporte de la Arqueologa ha sido
fundamental, y gracias a multitud de hallazgos, tanto en mar como en tierra, de
barcos enteros o fragmentados, podemos saber con gran exactitud cmo eran. Los
barcos hallados en Oseberg, Gokstad, Skuldelev y muchos otros yacimientos
constituyen interesantsimos ejemplos de ello.
La primera fase de construccin consista en tallar, con un hacha y de una
sola pieza, la quilla, normalmente hecha de roble; la roda y el codaste se fijaban con
remaches de metal o clavijas de madera. Despus se disponan las planchas, que se
cubran parcialmente la una a la otra y se unan con remaches, mientras los
intersticios se llenaban con camo empapado en alquitrn. Para asegurar la
estabilidad se disponan transversalmente varengas diestramente talladas para
adaptarse a la forma interior de la quilla. A continuacin reforzaba la estructura
mediante los baus (unas vigas transversales que mantenan separadas las varengas) y
unas piezas que se disponan longitudinalmente cortando la cuaderna, adems de la

27

Buen ejemplo de ello es el barco hallado en Nydam, Dinamarca, que podra remontarse al siglo VI.

12

regala. En el centro se instalaba el pie del mstil, en forma de pez, y en l se hunda


el mstil. El ltimo paso en la construccin era instalar una especie de plataforma
delante y eventualmente detrs para delimitar una cala.
Una vez construido el barco, era imprescindible esculpir la figura de proa, que
no era fija (se poda quitar y poner); normalmente representaba la cabeza de un
animal o un monstruo, y su funcin era espantar a los malos espritus. Haba que
colocar la vela, de vaml28, rectangular y hecha de paos cosidos unos a otros.
Adems en la parte superior de la borda se hacan unos orificios para introducir
remos, por lo que el barco poda ser impulsado tanto mediante stos como a vela. Por
ltimo estaba el timn, un remo de mango corto y de pala ancha fijado detrs, a
estribor, por un atadero de cuero y articulado en ngulo recto sobre una barra muy
fcil de manipular.
Por tanto nos encontramos ante una nave de reducido calado (lo que permite
maniobrar fcilmente tanto en aguas poco profundas como en alta mar), con
capacidad para unos cuarenta tripulantes, ligera, de suave navegacin y muy rpida,
a lo que se aade el hecho de que se poda transportar fcilmente por tierra. Todo
esto hace del knrr un instrumento de primera magnitud para realizar viajes, tanto
pacficos como con carcter de incursin.
Hay que decir que existan diferentes tipos de barcos, aunque el knrr o skei
sea el ms comn, ya que es apto tanto para comerciar como para atacar. As, nos
encontramos con la ferja (barco de pesca normal), la skta (barco de cabotaje de
mltiples usos) y el karfi o langskip (literalmente barco largo, nave de guerra, ms
rpida). Pero, en cualquier caso, el trmino comn para designar a cualquier barco
ser knrr o skei.

Ahora que nos hemos aproximado un poco a las gentes que llevaron a cabo las
incursiones y a las causas que los movieron a ello, pasaremos a analizar propiamente
su paso por la Pennsula Ibrica.

28

El vaml era un tejido producido en Escandinavia y utilizado como moneda de cambio.

13

II. Las incursiones vikingas en la Pennsula Ibrica


2.1. Fuentes29
Ante todo hay que recordar que las fuentes de que disponemos para el estudio
del paso de los escandinavos por la Pennsula Ibrica son bsicamente escritas, y
carecemos de vestigios arqueolgicos. Esto se debe al hecho de que una incursin
como las que llevaban a cabo los vikingos no deja huella arqueolgica, pues en
Hispania no se establecieron en ningn punto fijo (algo que, como hemos visto, s
ocurri en otras regiones, como Gran Bretaa, Irlanda, etc.).
De este modo, estas incursiones slo se detectan arqueolgicamente a travs
de niveles de destruccin en algunos enclaves que fueron arrasados (ciudades como
Sevilla, y tambin muchos monasterios e iglesias en la zona Norte, como San Cibrn
de Logo o Santa Eulalia de Curtis)30 y de fortificacin de puntos abiertos y
anteriormente atacados. Respecto a esta ltima posibilidad, en la zona gallega se
conservan mltiples restos de construcciones (murallas, torres de proteccin, etc.)
cuyo fin no era otro que repeler los ataques vikingos31, como sucede en la ra de
Arousa, junto al ro Ulla, o en la iglesia de San Martn de Mondoedo (convertida
casi en fortaleza)32. As pues, salvando estas excepciones, debemos ceirnos a lo que
nos cuentan autores contemporneos o posteriores a los hechos, y podemos
distinguir tres tipos de fuentes escritas segn su procedencia, a saber, rabes,
cristianas y nrdicas.
Las fuentes rabes han sido minuciosamente estudiadas por diversos autores,
como Dozy, Lvi-Provenal o Snchez Albornoz, y se han editado diversas
traducciones. Son de gran valor por la precisin de datos, lugares y fechas, que,
cotejados con las otras fuentes, nos ayudan a aproximarnos mejor a la realidad de

DOZY, Reinhart P. A., Los Vikingos en Espaa, Madrid, 1987 (esta obra se public por primera vez hacia
mediados del siglo XIX, pero su antigedad no es impedimento para que el resultado sea un magnfico estudio de
las fuentes sobre el tema, vlido an hoy en la mayora de sus aspectos); ALMAZN, V., op. cit., pp. 79-84.
30 ALMAZN, V., op. cit., pp. 100-102.
31 En las excavaciones llevadas a cabo en la catedral de Santiago de Compostela se encontraron restos de torres
defensivas mandadas hacer por los obispos Sisenando y Cresconio en momentos de ataques vikingos. ALMAZN,
V., op, cit., pg. 118.
32 Ibidem, pp. 94 y 103-106; ALLAN, Tony, Vikingos. La batalla al final de los tiempos, Madrid, 2002, pg. 14.
29

14

estas incursiones. Como ya hemos mencionado anteriormente, en estos escritos los


vikingos son llamados madjus, mayus o machus (adoradores del fuego). Los
principales autores hispano-rabes que nos hablan de ellas son Ibn al-Cutia (relata
los primeros ataques, de 844), Nowir, Ibn Adhar, Becr (estos tres nos hablan tanto
de los ataques de 844 como de la segunda oleada de 858-861, y el segundo de ellos
tambin de la tercera oleada de 966-971), Ibn Hayyn (relata los segundos ataques,
858-861), Ibn Jaldun (nos habla de la tercera oleada, 966-971) y Edrisi (aporta datos
de las ltimas incursiones del siglo XI). Como podemos comprobar en los fragmentos
traducidos por Dozy33, estos autores son muy prolijos en su descripcin de los
ataques.
Las fuentes cristianas del Norte peninsular tambin son de suma importancia,
pues algunos de sus autores pudieron ser testigos oculares de los hechos34. Aunque no
son tan prolijos como los autores rabes, tambin introducen gran precisin en las
fechas, lugares y otros datos. Los escandinavos son llamados en estas fuentes

normanni, o preferentemente lormanni, lordomani, leodemanni, etc. Los textos en


que se mencionan los ataques vikingos son el Chronicon Albeldense (escrito hacia
881); la Chronica Alfonsi III o tambin llamada Sebastiani (mandada hacer por
Alfonso III de Asturias, que rein entre 866 y 910, y continuada por el obispo
Sebastin de Salamanca; junto con la Albeldense, describe los ataques de 858-861); la

Chronica Sampiri (escrita por Sampiro, notario y luego obispo de Astorga entre 1035
y 1041, que contina la de Alfonso III hasta 982); la Chronica Silensis (escrita hacia
1115 por un mozrabe); el Chronicon Regnum Legionensium o Pelagii (compilacin
de crnicas, de 982 a 1109); la Historia Compostellana (mandada hacer por el obispo
Gelmrez hacia 1140); por ltimo, el Chronicon Iriense (slo cubre los hechos hasta
982). Otros autores franceses como Dudon de Saint-Quentin nos hablan de las
incursiones en la Pennsula Ibrica, y adems existen documentos que las
mencionan, como una carta de Alfonso V, fechada el 29 de octubre de 102435.

DOZY, R. P. A., op. cit.


Como, por ejemplo, el autor de la Crnica Albeldense (ALMAZN, V., op.cit., pg. 81).
35 DOZY, R. P. A., op. cit., pp. 51-54.
33
34

15

Por ltimo estn las fuentes nrdicas (principalmente sagas), menos


abundantes y ms imprecisas, escritas ms tardamente que las anteriores, pero que
arrojan datos de gran inters al describir batallas en la costa atlntica y otros lugares,
tambin en al-Andalus. Las sagas que mencionan especficamente las incursiones en
tierras hispanas son la lfs saga o Saga de Olaf (perteneciente al Heimskringla), la

Orkneyinga saga (Saga de los condes de las islas Orcadas) y la Knytlinga saga (Saga de
la dinasta del rey Canuto -Kntr-). En todas ellas hallamos multitud de topnimos y
antropnimos que nos remiten a enclaves y personajes identificables en las fuentes
rabes y cristianas.

2.2. Las diversas oleadas de ataques vikingos a la Pennsula Ibrica


Es importante sealar que, dada la situacin de la Pennsula, sta se halla en
un punto clave para las comunicaciones martimas36, ya desde la Prehistoria, lo que
ha facilitado ancestrales contactos con el mundo atlntico. Por otra parte, debido a la
orografa, la cornisa cantbrico-atlntica peninsular ha estado muy volcada a dichos
contactos.
Independientemente de ello, hay que decir que la pennsula Ibrica se halla
en la ruta natural procedente del Mar del Norte y que, una vez atravesado el Canal
de la Mancha y rodeada la pennsula de Armrica -el gran Finis Terrae galo-,
contina hacia el Suroeste para acabar cruzando el Estrecho de Gibraltar y llegando
al Mediterrneo. Por tanto es comprensible que los escandinavos, siguiendo su

vestvegr o Ruta del Oeste, acabasen recalando aqu.


Los autores que han estudiado las incursiones vikingas en la Pennsula Ibrica
distinguen claramente en ellas cuatro etapas u oleadas37:

Para este asunto resultan muy interesantes las actas del coloquio Los Finisterres atlnticos en la Antigedad.
poca prerromana y romana, de V.V.A.A., Gijn, 1996.
37 ALMAZN, V., op. cit., pp. 85-120; DOZY, R. P. A., op. cit.; ZOZAYA, Juan, Razzias vikingas en la Espaa
islmica, Revista de Arqueologa, 1981, 2 (6), pp. 32-41; MARTN, Jos Luis, Los adoradores del fuego en la
Pennsula, Historia 16, 1979, 4 (41), pp. 92-95; GARCA CORRALES, Enrique, Los vikingos invaden Sevilla.
Interrogantes ante un hecho histrico poco contado por las crnicas, Historia 16, 1995, 20 (235), pp. 25-32;
CARRETI GONZLEZ, Gabriel, Los vikingos y el Pas Vascongado. ltimos hallazgos, Kobie
36

16

- Primera oleada (844): los vikingos llevaban desde el comienzo del siglo IX
saqueando y asolando las regiones costeras de la Europa atlntica; tras pasar por los
Pases Bajos, las Islas Britnicas y Francia, y siguiendo esa ruta natural de la que
hemos hablado, toc el turno a las costas hispnicas. Segn las fuentes, en el ao 844
parti del Garona una flota normanda que, tras una tempestad, lleg a las costas
asturianas. Fue saqueada toda la costa cercana a Gijn y despus los escandinavos
desembarcaron junto al Farum Brigantium (Torre de Hrcules), en La Corua, pero
hubieron de retirarse sin haber provocado grandes estragos, ya que el rey Ramiro I
envi contra ellos tropas que les hicieron frente y les quemaron setenta barcos.
Expulsados de Galicia, los vikingos continuaron hacia el Sur para continuar
sus actos de piratera; de este modo llegaron poco despus al estuario del Tajo y, ya
en territorio musulmn38, saquearon la ciudad de Lisboa durante trece das. De aqu
continuaron hasta Cdiz, penetraron por el Guadalquivir y el 29 de septiembre
llegaron a Sevilla. El saqueo e incendio de esta ciudad, que dur varios das, ha sido
prolijamente descrito por varios autores musulmanes, reflejo del pnico que sembr
este hecho en todo al-Andalus. Tambin hubo saqueos en Medina Sidonia, Cdiz y
Coria del Ro. El nmero de embarcaciones que arribaron a Sevilla vara segn los
autores, pero en cualquier caso imaginamos que el volumen de la flota sera
considerable, aunque no es probable que navegasen de un modo compacto, sino que
varias flotas independientes se uniran para determinados ataques.
Por tanto, destruyeron Sevilla, cuyos habitantes se refugiaron en Carmona y
pidieron ayuda a Crdoba, y Abd al-Rahman II envi un gran ejrcito. Tras varias
semanas de correras por la regin, los vikingos fueron derrotados; muchos cayeron,
y los que quedaban huyeron y continuaron hacia el Mediterrneo. Sin embargo un
pequeo grupo qued aislado en territorio musulmn y pidi la paz, que les fue
concedida, establecindose en Isla Menor, cerca de Sevilla; estos vikingos que

Paleoantropologa, 1992-1993, 20, 287-292; LINDEBERG, Inga, Los vikingos en el reino de los francos y en la
Pennsula Ibrica, Catlogo de la exposicin Los vikingos y sus predecesores, Madrid, 1980, pp. 26-28.
Es probable que los musulmanes ya hubiesen tenido relaciones con los escandinavos, hasta entonces amistosas,
pues segn Ibn Dihya, en un relato copiado por Maccari, en 821 Abd al-Rahman I haba enviado una embajada a
un rey normando. DOZY, R. P. A., op. cit., pg. 14.
38

17

quedaron se convirtieron al Islam, fundaron familias y se dedicaron durante varias


generaciones a la elaboracin de quesos39.

- Segunda oleada (858-861): En tiempos de Ordoo I, sucesor de Ramiro I, los


vikingos volvieron a atacar el Norte de la Pennsula. En 858 entraron por la ra de
Arousa, va de fcil penetracin y jalonada de mltiples playas, que les sirvieron
como punto de base40 desde el que asaltar los distintos lugares. Adems al fondo de
esta ra est Iria Flavia, antigua sede episcopal y puerto ms prximo a Santiago de
Compostela. De este modo saquearon Iria Flavia y todo el clero de esta ciudad se
refugi en Compostela, que estaba amurallada y fue sitiada por los escandinavos. Los
habitantes de este enclave les pagaron un tributo para librarse del saqueo, mas los
atacantes quisieron, an as, entrar en la ciudad. Fue entonces cuando lleg el conde
Pedro al frente de un ejrcito, enviado por Ordoo I, ponindolos en fuga y
levantando el sitio. Esta derrota debi de ser considerable, pues de los cien barcos
que traan los vikingos slo les quedaron sesenta y dos.
Nuevamente partieron hacia el Sur e intentaron desembarcar en la costa
portuguesa, pero los musulmanes presentaron batalla y se apropiaron de dos de sus
barcos. Los sesenta restantes consiguieron llegar hasta el Guadalquivir y luego hasta
Algeciras, ciudad que saquearon y cuya mezquita fue incendiada. Tras algunas
incursiones por el Norte de frica, atacaron la costa de Murcia, llegando hasta
Orihuela. Pasaron el invierno en la costa francesa, cerca de Camargue, y al
emprender el regreso, segn cuentan los cronistas rabes, siguieron por la costa
penetrando hasta Pamplona, probablemente tras remontar el Ebro, y all hicieron
prisionero al rey Garca, que tuvo que pagar un rescate de 90.000 dinares para poder
ser liberado41. Hay que decir que en el ao 905 Alfonso III de Asturias mand
construir un castillo para defender mejor la catedral de Oviedo de los ataques de los
vikingos.
ZOZAYA, J., art. cit., pg. 37; GARCA CORRALES, E., art. cit., pg. 28, MARTN, J. L., art. cit., pg. 93.
En la incursin de 844, cuando atacaron al-Andalus, haban utilizado con este propsito Isla Menor, un islote
del Guadalquivir prximo a la desembocadura del ro Tinto.
41 DOZY, R. P. A., op. cit., pp. 36-37; ALMAZN, V., op. cit., pg. 95; ZOZAYA, J., art. cit., pg. 38.
39
40

18

- Tercera oleada (966-971): Los primeros duques de Normanda tuvieron que


sostener una guerra contra el rey de Francia para afianzar sus dominios. El duque
Ricardo I Sin Miedo, nieto de Rolln, tuvo que contar con la ayuda de noruegos y
daneses para ello, ayuda fcil de obtener pero de la que era difcil deshacerse, pues
una vez ganada la guerra gracias a un ejrcito de daneses paganos, stos no aceptaron
las condiciones de paz y queran seguir saqueando. Ante esta situacin, Ricardo les
aconsej ir a Hispania, por lo que en 966 zarparon de Normanda estos daneses
divididos en varias bandas.
Dirigieron sus primeros ataques contra las costas musulmanas de Portugal,
primero a Alcacer do Sal y despus a Lisboa, pero en ambos lugares sufrieron graves
prdidas, ya que los musulmanes de al-Andalus estaban ya bien preparados contra los
ataques vikingos. Simultneamente, una de las bandas penetr por la ra de Arousa y
atac Compostela, cuyo obispo Sisenando, hombre con grandes dotes militares, hizo
grandes esfuerzos42 por defender la regin de los ataques vikingos. En 968 aparece
frente a la ra una flota de cien naves bajo el mando de Gundrd (Gunderedo en las
fuentes hispnicas) y estos atacantes se dirigieron hacia Iria Flavia. Sisenando
organiz un ejrcito que se enfrent a los vikingos en un lugar llamado Fornelos o
Frosnellos, y en dicha batalla el obispo fue muerto. Tras esto camparon a sus anchas
por Galicia, saqueando y destruyendo muchas iglesias y monasterios, tanto en
regiones costeras como en el interior.
Esto fue as hasta que tuvieron que enfrentarse a Rudesindo, anteriormente
obispo de San Martn de Mondoedo, al que fue encargada la administracin de la
dicesis de Compostela y que fue nombrado lugarteniente del rey en Galicia.
Consigui formar un ejrcito que, junto a las huestes que el rey envi bajo el mando
del conde Gonzalo Snchez, logr vencer a los escandinavos en 971, estando
Gundrd entre los muertos. Los dems huyeron, aunque, a pesar de estar muy

En 966 Sisenando pidi permiso al rey Sancho para mejorar las fortificaciones de Santiago de Compostela y
tenerla preparada para un posible ataque de los escandinavos, permiso que le fue concedido. DOZY, R. P. A., op.
cit., pg. 44.
42

19

debilitados, antes de regresar a sus lugares de origen intentaron una invasin en la


costa occidental de al-Andalus, siendo nuevamente repelidos por el ejrcito califal.

- Cuarta oleada (1008-1038): El hecho de que la resistencia encontrada en


Galicia fuera cada vez mayor pudo ser condicionante para que los vikingos
decidieran esta vez atacar otro punto de la costa gallega43, de modo que esta cuarta
oleada de incursiones se produce en la zona Suroeste de Galicia y el Norte de
Portugal, con la desembocadura del Mio como centro. Diversas crnicas y
documentos evidencian una incursin vikinga en la regin de Braga en 1008. Sin
embargo, mucho ms devastadora fue la que en 1015 remont el Mio hasta llegar a
Tuy, ciudad que fue saqueada y destruida por los escandinavos44. Desde cuatro o
cinco aos antes el clebre noruego lfr Haraldsson haba estado arrasando las
costas holandesas, britnicas y francesas, y todo apunta a que esta incursin en
Galicia y la destruccin de Tuy tambin fueron obra suya, como indican diversas
fuentes45. Estos vikingos fueron expulsados por Alfonso V, tal como l mismo expone
en una carta fechada en 1024, a la que ya hemos hecho referencia.
La siguiente incursin tuvo lugar en 1028, de nuevo en Galicia, donde la
situacin era polticamente inestable tras la subida al trono de Bermudo III,
habiendo luchas civiles entre diversos bandos. En ese momento los vikingos
irrumpieron en la ra de Arousa, y varios historiadores piensan que al mando iba un
dans, Ulf, apodado el Gallego; tanto la Knytlinga saga como Saxo Gramtico en su
obra Gesta Danorum hablan de l y dicen que saque Galicia46. Al parecer este Ulf,
desde aproximadamente 1032, despus de haber obtenido un gran botn, se convirti
en mercenario de un noble gallego llamado Rodrigo Romariz durante el alzamiento
contra Bermudo III, y el obispo de Compostela, Cresconio, envi un poderoso

Hemos visto cmo la primera oleada de incursiones se concentr en la costa Norte gallega, as como la segunda
y la tercera tuvieron como principal escenario las Ras Baixas, especialmente la de Arousa.
44 De hecho, cuando Tuy fue reconstruida cambi de emplazamiento, pasando a situarse en un otero, desde donde
poder llevar a cabo una defensa ms efectiva. ALMAZN, V., op. cit., pp. 110-111.
45 DOZY, R. P. A., op. cit., pp. 51-63; ALMAZN, V., op. cit., pp. 112-115.
46 DOZY, R. P. A., op. cit., pp. 65-66; ALMAZN, V., op. cit., pg. 116.
43

20

ejrcito contra ellos, que puso en fuga a Ulf y sus tropas, algo que debi ocurrir hacia
1038.

Despus de esta incursin los escandinavos slo regresan de forma puntual.


En algunos casos vuelven a aparecer como mercenarios de nobles gallegos en
diversos conflictos del reino, como el levantamiento contra doa Urraca. Otras veces
s llevan a cabo acciones de pirateo, pero son, como digo, bastante puntuales, y sus
ejecutores ya no son noruegos ni daneses, sino sus descendientes de las Islas
Britnicas y Orcadas como un tal Sigurd que a principios del siglo XII saque Lisboa
y Alcacer do Sal en su camino hacia Tierra Santa-. En cualquier caso, estas acciones
no van ms all de mediados del siglo XII.

2.3. Consecuencias de las incursiones


En un principio las flotas vikingas cogieron por sorpresa a los habitantes de
las regiones que atacaban, pero, a medida que stos tomaron conciencia del peligro,
se mostraron cada vez ms preparados para dichos ataques desde el punto de vista
defensivo y militar, de modo que los mismos vikingos tuvieron que realizar sus
incursiones en otros lugares ms indefensos y vulnerables o donde no se hubiera
conocido an de primera mano la fuerza de sus acometidas.
As, en el Norte peninsular observamos cmo se construyen multitud de
estructuras defensivas y se fortifican innumerables enclaves ante los ataques de los
escandinavos, al tiempo que los reyes y los poderes nobiliarios y eclesisticos
intervienen para frenarlos. Otra de las consecuencias es el traslado definitivo de la
sede episcopal de Iria Flavia, ciudad costera de la ra de Arousa, a Compostela, ms al
interior y por tanto menos vulnerable. El obispo Teodomiro de Iria Flavia, quien
supuestamente descubri la tumba de Santiago, ya se hizo enterrar en la nueva

21

iglesia construida en Compostela, pero el traslado de la sede no se hizo de forma


oficial47 hasta que comenzaron las primeras incursiones vikingas.
En el mbito musulmn48 los ataques normandos propiciaron el refuerzo del
ejrcito, especialmente en los puntos costeros que ahora estarn bien guarnecidos-,
y la creacin de una potente flota de guerra para defender las costas y que ser la
base de un floreciente comercio. Adems ciudades como Sevilla fueron dotadas de
nuevas murallas.
Por otra parte, el paso de los vikingos por tierras hispnicas dej honda huella
en la memoria popular, al igual que en la toponimia49. Ejemplo de ello son dos
pequeas localidades, una en Len, cerca del lmite con la provincia de Zamora,
llamada Lordemanos (esto nos lleva al hecho de que los escandinavos no se cean
slo a la costa, sino que llegaban a penetrar muy al interior), y otra en Portugal, muy
cercana a Coimbra, llamada Lordemo.

Vemos, pues, que estos hechos no fueron balades, sino que causaron un gran
impacto en las poblaciones que fueron a la vez vctimas y testigos, y al mismo tiempo
sus mismos protagonistas tambin guardaron memoria de ellos.

ALMAZN, V., op. cit., pg. 94.


MARTN, J. L., art. cit., pg. 93.
49 ALMAZN, V., op. cit., pp. 119-120.
47
48

22

III. Bibliografa
- ALLAN, Tony, Vikingos. La batalla al final de los tiempos, Madrid, 2002.
- ALMAZN, Vicente, Gallaecia Scandinavica. Introduccin estudio das relacins

galaico- escandinavas durante a Idade Media, Vigo, 1986.


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espaola: Palma de Mallorca, 2000).
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hallazgos, Kobie Paleoantropologa, 1992-1993, 20, 287-292.
- DEZ DE VELASCO, Francisco, Religiones de los pueblos del centro, norte y este
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1994, captulo XII, pp. 503-543.
- DILLMANN, Franois-Xavier, Les runes. Lcriture des Vikings, Les Dossiers

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- DOZY, Reinhart P. A., Los Vikingos en Espaa, Madrid, 1987.
- DURAND, Frdric, La construction navale et la navigation des Vikings, Les

Dossiers dArchologie, 1992, 170, pp. 2-7.


- ELLMERS, Detlev, Los barcos de los vikingos, Catlogo de la exposicin Los

vikingos y sus predecesores, Madrid, 1980, pp. 28-31.


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un hecho histrico poco contado por las crnicas, Historia 16, 1995, 20 (235), pp.
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- GRAF OXENSTIERNA, Eric, Los vikingos, Barcelona, 1977.
- LINDEBERG, Inga, Los vikingos en el reino de los francos y en la Pennsula
Ibrica, Catlogo de la exposicin Los vikingos y sus predecesores, Madrid, 1980,
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- MARTN, Jos Luis, Los adoradores del fuego en la Pennsula, Historia 16, 1979,
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- V.V. A.A., Los Finisterres atlnticos en la Antigedad. poca prerromana y

romana, Gijn, 1996.


- ZOZAYA, Juan, Razzias vikingas en la Espaa islmica, Revista de Arqueologa,
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