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CRISIS: TPICA DE LO TRAUMTICO

Rita Irigoyen
Hayde Minotto
Claudia Prez Lloveras

INTRODUCCIN
En los ltimos aos hemos notado en nuestra prctica clnica un
incremento de las consultas por situaciones de crisis y, al intentar reflexionar sobre
su metapsicologia, nos encontramos un poco desamparadas tericamente, ya que al
revisar la bibliografa psicoanaltica hallamos escasas referencias a trabajos tericos y
clnicos sobre el tema.
El psicoanlisis no ha tomado el desarrollo del concepto de crisis, ya sea porque
proviene de otro campo terico (conductismo), ya sea por una desatencin a la tercera
serie complementaria. Esto deja un vaco terico que tiene sus consecuencias en el
abordaje clnico.
Nos proponemos en este trabajo articular y delimitar las nociones de crisis y
trauma, y pensarlas a partir de los conceptos metapsicolgicos, puntualizando:
a) que las modalidades defensivas en las situaciones de crisis difieren de las
habituales y, aunque arcaicas, son recursos del yo; y
b) que el yo desempea fin papel activo en el desenlace de las crisis.

DEFINICION DE CONCEPTOS
Si bien las nociones de crisis y trauma se encuentran ntimamente ligadas en la
clnica, es preciso su delimitacin terica.
Para comenzar, las definiciones etimolgicas apuntan en distintas
direcciones. TRAUMA, palabra de origen griego, significa herida (19), y en el uso general
es definido como el efecto de un acontecimiento que se caracteriza por ser intenso y por
superar las posibilidades del sujeto para elaborar una respuesta adecuada (4). Freud lo
defini como un aflujo de magnitudes de energa excesivo en relacin a la capacidad del
aparato psquico para ligarlo y demorar la descarga. A este exceso le atribuy efectos

patgenos duraderos en la organizacin psquica (8).


La definicin etimolgica de la palabra CRISIS, derivada tambin del
griego, incluye ms de una significacin. Crisis es combate, mutacin, decisin, juicio y
esfuerzo, y en el uso general significa: a) mutacin considerable en un proceso, para
mejorar o empeorar; b) situacin de un proceso en el que se duda de su continuidad; c)
situacin dificultosa y complicada; d) crtica: anlisis y juicio de una situacin.
En psiquiatra, para algunos autores, crisis es una prdida repentina de los aportes
bsicos del sujeto; para otros, es un desequilibrio entre la intensidad de una situacin
y los recursos del sujeto para manejarla, desequilibrio que se prolonga ms
tiempo de lo tolerable (3 ). Esta definicin se acerca al concepto de trauma que
hemos mencionado.
Para otros autores, el acento est puesto en la ruptura de un equilibrio
anterior y el proceso de bsqueda de un nuevo equilibrio que aqulla desencadena ( 20).
Esta prdida del equilibrio anterior es irreversible y produce una
desorganizacin psquica que puede manifestarse clnicamente como actividad
de descarga (excitacin psicomotriz) o desinvestidura (parlisis). La bsqueda de
un nuevo equilibrio constituye un elemento esencial en la nocin de crisis y dar
lugar a las diversas resoluciones posibles: desorganizacin psquica, sobreadaptacin y
transformacin (5). Desde esta perspectiva, la idea de crisis abarca: a) el impacto de la
situacin traumtica, y b) el trabajo del yo para encontrar una salida.
Desde una perspectiva psicoanaltica, vemos que todos los autores parecen acordar
en que la situacin de crisis implica un desborde del yo (7) que lo impulsa a una cierta
transformacin interna, una reorganizacin mediante la cual se desarrollan nuevos
recursos para superar el estancamiento.
Teorizar desde el psicoanlisis sobre el trauma en la situacin clnica,
implica acercarnos desde la primera tpica freudiana, donde predominara un anlisis
dinmico y econmico, en trminos de conflicto de investiduras y contrainvestiduras.
En cambio, el concepto de crisis nos remite a la segunda tpica freudiana, con las
vicisitudes del yo, la realidad, y los conflictos entre instancias.

APARATO PSIQUICO Y ACONTECIMIENTO TRAUMTICO

En condiciones normales, el aparato psquico liga la energa que ingresa a


representaciones psquicas para impedir su libre circulacin y buscar as una descarga
adecuada. Este proceso es lo que llamamos trabajo de elaboracin psquica de las
excitaciones.
La energa ligada caracteriza un grado mayor de estructuracin del aparato, en el
que la capacidad de simbolizacin est ntimamente ligada a este proceso de desgaste o
inhibicin de las excitaciones. Llamamos proceso primario a la tarea de fijar estas
excitaciones a representaciones de deseo y de asociarlas entre s, a travs de los
mecanismos de condensacin y desplazamiento. Y llamamos proceso secundario a
la tarea de armonizar la descarga con la realidad. Ambos procesos contribuyen a
encauzar y transformar la energa que ingresa.
En el marco de este funcionamiento, las representaciones penosas que
retornan de lo reprimido, son contrainvestidas (10 ) por el yo, en un trabajo de
elaboracin que alcanza distintos niveles de complejidad, que van desde el afecto hasta
las representaciones y grupos de representaciones.
Este funcionamiento est regulado por lo que Freud llam el principio de
constancia, segn el cual el aparato psquico busca mantener como constante un bajo
nivel de energa contenida en su interior. Esto se logra gracias a las descargas graduales en
el proceso de simbolizacin, y al mismo tiempo, seleccionando la cantidad de energa
que ingresa al aparato, evitando un aumento que tendra como consecuencias la
acumulacin de excitaciones y el desbordamiento de ese lmite que separa el exterior
del interior del psiquismo ( 9).
P er o es t o l ti m o e s , p r e c i s a m e n t e , l o q u e o c u r r e e n l a s c r i s i s
desencadenadas por situaciones traumticas: el aparato psquico es invadido por
magnitudes de energa para las que no est preparado, se produce una efraccin
extendida en su lmite y un desborde del yo. Las excitaciones que irrumpen
masivamente se manifiestan como angustia automtica, que toman al yo por sorpresa
y, aunque no implica la prdida de la conexin con la realidad, produce una amenaza de
xtasis libidinal, y da lugar a un modo especfico de descarga por accin y reaccin, fuera del
aparato, cuyo trabajo de elaboracin queda reducido a su mnima expresin, dando lugar a
fenmenos de desorganizacin psquica. Esta descarga "ms all" del proceso primario, es la
tendencia a la supresin total de la tensin interna, propia de lo que Freud acept llamar
principio de Nirvana.
El acontecimiento traumtico, entonces, configura un cuerpo extrao que no se

integra al yo y amenaza sus lmites, ya que aporta un exceso de excitaciones, superior a su


capacidad para simbolizarlos ( 14). En consecuencia, el psiquismo busca su rpida
descarga a travs de la actuacin.
Ahora bien, qu es lo que hace traumtico a un acontecimiento? Lo que lo hace
traumtico es la magnitud de energa, o sea, la intensa excitacin que lo, acompaa.
Esto se produce por tres motivos.
El primero estara relacionado con el factor cuantitativo, ya sea por:
a) el incremento pulsional que moviliza una crisis evolutiva, como
la adolescencia, por ejemplo;
b) la acumulacin de representaciones penosas, en la configuracin de
una situacin (6), cada una de las cuales, aislada, podra ser tolerada
por el yo.
El segundo estara relacionado con una razn cualitativa, ya sea por:
a)
la intensa significacin conflictiva de un
acontecimiento;
b)
la resignificacin de una representacin que trae aparejada un
aumento excesivo de la cara afectiva a ella ligada.
Y habra una tercera razn, esta vez del lado de la instancia simbolizadora:
a)

cuando por diversas razones, el sistema narcisista se


debilita en sus posibilidades de generar las contrainvestiduras
que participan en el proceso de ligadura.

Para sintetizar, entonces las excitaciones sin ligar se inscriben como


representaciones traumticas que desencadenan angustia automtica y atacan al yo
desde las representaciones internas, as se trate de crisis evolutivas o
accidentales. El yo debe, as, abocar todas sus fuerzas a la tarea de preservar su
integridad y descargar el exceso de excitaciones con el menor perjuicio posible para s.
Entendemos, entonces, que las situaciones traumticas son el resultado de una
funcin, en el sentido matemtico del trmino, es decir, funcin de una relacin entre
dos trminos, aparato psquico y acontecimiento, que varan correlativamente. As,

una situacin conflictiva deviene traumtica si las representaciones se inscriben


como traumticas por su intensa significacin afectiva, o por acumulacin de la
tensin libidinal, pero tambin puede ocurrir cuando el yo, debilitado por procesos
patgenos, no puede mantener constante el trabajo de elaboracin psquica habitual.
Si lo q ue hasta aqu hemos desarrollado per mite comp r end er el
desencadenamiento de una situacin de crisis, veremos ahora cul es el papel del yo en
su resolucin.

EL YO EN LA SITUACION DE CRISIS
El anlisis de la situacin de crisis nos confronta con algo que est ms all de la
serie placer-displacer de la teora econmica: el dolor psquico que ocasiona el
traumatismo, dolor psquico en el sentido de herida, de efraccin de una
envoltura que delimita un organismo: nos referimos al yo.
La angustia que la crisis desencadena involucra no slo a las investiduras de
objeto, sino ms precisamente a las investiduras narcisistas. Y esta brecha abierta en
el yo es vivida como una experiencia interna y continua que ataca la integridad
narcisista.
La instancia yoica es, as, el lugar donde impacta el trauma y tambin
donde se genera la reaccin ( 11 ). El yo procura recuperar la homeostasis y el
sentimiento de unidad e identidad, es decir su funcin como sistema de
investiduras de nivel constante, y recurre en consecuencia a su repertorio de
defensas ms drsticas y ms arcaicas: la escisin y la proyeccin, posibilitando
la descarga masiva del afecto a travs de los actos sintomticos. Mientras que
para las representaciones penosas al aparato le basta con acudir a la represin,
frente a las representaciones traumticas recurre a mecanismos ms primitivos.
conflicto
:
defensa
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------representaciones
:
represin
penosas
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------representaciones
:
escisin
traumticas
proyeccin

Los actos sintomticos incluyen descargas a travs de la accin (crisis de


excitacin psicomotriz), o descargas a travs del cuerpo (somatizaciones) (17 ). Le
queda al yo, de ser necesario, un recurso an ms extremo: la desinvestidura del
objeto o de la realidad como defensa masiva frente al dolor mental.
Para resumir, cuanto mayor es la irrupcin inesperada y traumtica de la
excitacin en el aparato psquico, mayor es la fragilidad del equilibrio narcisista y ms
arcaicos los mecanismos defensivos que el yo debe implementar para recuperar el
equilibrio de las investiduras objetales y narcisistas, y preservar el sentimiento de
identidad.
En la situacin de crisis, estas defensas extremas no son necesariamente
estructurales, sino funcinales: en otras palabras, son recursos momentneos del yo,
que frente a una situacin inesperada intenta mantener su integridad y continuar
en su funcin reguladora de los intercambios con los objetos.
Ahora bien, esta fractura que se produce en el equilibrio narcisista, sumada a los
efectos de las defensas arcaicas, produce un conflicto identificatorio que el yo deber
resolver. La tarea bsica habitual del yo es la construccin de un proyecto
identificatorio ( 1 ) con el cual sostener su cohesividad actual y su continuidad
futura. Este proyecto identificatorio descansa en la investidura de referentes
identificatorios que el yo, activamente, va anticipando e integrando, buscando su
estabilidad en el tiempo.
Este fundamental trabajo de autoconstruccin del yo tiene dos premisas:
a) la permanencia de referentes identificatorios bsicos que sostienen la
identidad del yo, a pesar de las vicisitudes en los Intercambios con los objetos;
b) la posibilidad de interpretar y dar sentido al pasado as como investir un
tiempo futuro de un yo por-venir (18).
As, toda vez que las representaciones identificatorias vacilen surgir la
angustia, que ser seal y motor para este trabajo de coherentizacin, a condicin de que
no sea excesiva (2). Pero en las crisis; la angustia traumtica, al demandar al yo medidas
drsticas para preservar sus lmites de la amenaza de desorganizacin,
obstaculiza esta tarea fundamental del yo en dos aspectos ntimamente relacionados:
a) se produce una fractura en la continuidad del saber que el yo tiene sobre s mismo,
y en la percepcin de s mismo como una historizacin con cierta coherencia, a la
vez que lo inesperado destruye momentneamente la capacidad de anticipacin;

b) esto es vivido como experiencia de paralizacin del tiempo, donde la


historia se discontina Y el yo ya no espera ningn por-venir:
Esta prdida de la cohesividad yoica es vivida como ausencia de futuro,
circularidad encerrante del presente e imposibilidad de abandonar una situacin que ya
es experimentada como conflicto interno (16).
La resolucin de las situaciones de crisis depender, entonces, de la
posibilidad del yo de realizar un profundo trabajo de transformacin, que
ineludiblemente pasar por una reelaboracin de las representaciones de s mismo.
Esta reestructuracin presupone siempre un doloroso proceso de duelo, durante el
cual algo del yo se pierde y algo se crea. Se pierden las identificaciones que sostenan
el equilibrio anterior y se construyen nuevos referentes identificatorios que
permiten recuperar el trabajo coherentizador entre presente y pasado que sostiene el
futuro, y preserva las investiduras del sistema narcisista.
Toda crisis implica un trabajo de duelo, pero no todo duelo lleva a una
situacin de crisis. El trabajo de duelo implica reelaborar aspectos narcisistas ligados
a la representacin del objeto perdido, mientras que en las crisis las magnitudes de
excitacin en juego conmueven en su totalidad a la instancia yoica.
La resolucin de las crisis, en la que la desestructuracin da paso a nuevas
reestructuraciones, puede tener un sentido progresivo o un sentido regresivo.
Las salidas regresivas de las crisis dan lugar a procesos de desorganizacin yoica, o
sobreadaptacin y formacin de falso self. En el primer caso, el conflicto instalado
dentro de la instancia yoica destruye su precaria integracin y la ligazn de su
investidura narcisista. En el segundo caso, la reestructuracin del yo se apoya en
identificaciones que no se integran con las ya existentes (15).
L a salid a p r ogr esiva de un a c r is is, en c ambio, c ons is te en un a
reestructuracin del yo que implica un trabajo de historizacin, de dotar de sentido
al conflicto elaborado y a restablecer la continuidad entre pasado y futuro ( 12 ), a partir
del trabajo dialctico del presente. Esta recuperacin de la temporalidad implica
el acceso del yo a una historizacin simbolizante (13), que restablece los datos y le
permite interpretar lo vivenciado.

MANIFESTACIONES CLNICAS Y ABORDAJE TERAPEUTICO


Los procesos psicodinmicos desencadenados por las situaciones de crisis
determinan diversas manifestaciones clnicas que el paciente sufre y por las cuales
consulta.
El sujeto experimenta un gran aumento de ansiedad, con sentimientos de
confusin, desconfianza e inseguridad, malestar consigo mismo y con los dems. Suele
aparecer tambin incertidumbre frente a la accin, con incremento de la duda y las
inhibiciones, junto con algunas alteraciones en ciertas funciones ligadas a la
autoconservacin (alimentacin, sueo, cuidado personal).
El incremento de la duda y las vacilaciones trae aparejado sentimientos de
impotencia que despiertan necesidades de dependencia, por lo cual el sujeto en
situacin de crisis suele ser ms receptivo a la ayuda.
La alteracin de la temporalidad hace que el sujeto experimente las crisis como
campos cerrados, en los que se hace necesario hacer un cambio que es vivido como
imposible. Esta situacin despierta ambigedad, confusin y temor frente a lo nuevo. La
prdida de iniciativa y sensacin de fracaso se suman a los de encierro y sentimiento
de soledad. La inhibicin de diferentes actividades y la aparicin de sntomas de
depresin observados clnicamente, son reflejo del sufrimiento del sujeto y de la
posibilidad de iniciar un trabajo de elaboracin.
El sujeto que atraviesa una situacin de crisis se torna ms receptivo a la ayuda
teraputica. La presencia de "otro" .en funcin de "escucha" opera como continente y
regulador de la ansiedad y posibilita en un primer momento la descarga catrtica,
con el consiguiente alivio de la angustia
El terapeuta puede desempear en una primera etapa un rol acompaantereceptivo, como alguien capaz de sostener la situacin de crisis; tolerando la posible
depositacin de aspectos confusionales y/o persecutorios. Esta posibilidad de
sostener la situacin y contenerla se basa en la comprensin de las crisis como una
experiencia universal ligada a posibilidades de aprendizaje y construccin de nuevas
sntesis.
El terapeuta utiliza un amplio espectro de intervenciones verbales, que
tienden a introducir nexos causales de pensamiento, a la organizacin del discurso
y a la recuperacin del proceso secundario. Frente a los momentos de i n c er ti d u m b r e
a s c om o t a mbi n f r en t e a a s p ec t o s c o nf u s i on al e s, las intervenciones

tendern a desarrollar y favorecer funciones relacionadas con las capacidades yoicas de


discriminacin y organizacin.
En el siguiente cuadro comparativo podemos observar algunas de las
manifestaciones clnicas del sujeto en crisis y los objetivos a desarrollar durante el
abordaje teraputico.
retraccin
malestar consigo mismo
y con los otros

recuperacin de
la autoestima

confusin-duda
vacilacin

discriminacin,
construccin de
modelos lgicos
alternativos

restriccin yoica
inhibicin

recuperacin de
la accin, autonoma

culpa a partir de la
prdida del objeto

discriminacin
sujeto-objeto

difusin de la
perspectiva temporal

recuperacion de
la temporalidad

aislamiento-desinters
incremento de las
distancias

posibilidad de estar
a solas, alternada
con momentos
de contacto

estancamiento,
paralizacin,
incapacidad de
producir cambios

recuperacin de
la productividad,
capacidad de
proyectos

dificultad de
aceptacin de
la prdida

integracin,
elaboracin de
lo vivido

extraamiento de s
mismo y de sus tareas

asimilacin del
cambio, aprendizaje

confusin de identidad,

discriminacin,

de roles

construccin de
nuevas configuraciones

BIBLIOGRAFIA
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(12) Hornstein, L. et al. (1990): Lecturas de Freud, Lugar Editorial, Buenos Aires. 7
(13)Hornstein. L. et al-. (19b0): "Clnica psicoanaltica en tiempos de crisis". Mesa
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Graduados, N2 16, Buenos Aires.
(14)

Laplanche, J. (1980): Problemticas I. "La angustia". Amorrortu, Buenos Aires.

(15)

Laplanche, J.- (19891: "Duelo y temporalidad". Revista Trabajo de Psicoanlisis,

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(16) Lent, C. (1973): "Hay crisis y crisis". Revista Argentina de Psicologa, N2 15,
Buenos Aires.
(17) Mc Dougall, J. (1987): -teatros de la mente, Tecnipublicaciones S.A., Madrid.
(18) Moffatt, A. (1982) Terapia de crisis, Ediciones Bsqueda, Buenos Aires.
(19)Monlau (1946): Diccionario etimolgico de la lengua castellana, Editorial El
Ateneo, Buenos Aires:
(20) Puget, J. (1990): "Clnica psicoanaltica en tiempos de crisis". Mesa redonda. Revista
de in Asociacin Escuela Argentina de Psicoterapia para Graduados, N2 16, Buenos Aires.