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O Anjo e o Demnio

A Devilishly Dark Deal

Maggie Cox

Ele limpou seus sapatos caros de toda a sujeira da infncia pobre na qual cresceu.
Agora bilionrio, Marco pode ter tudo o que quiser. E sua prxima aquisio ser a bela e
caridosa Grace Faulkner. Ele ir financiar o orfanato dela se Grace aceitar se tornar sua
amante! Mas a inocncia e a abnegao dela acendem dentro de Marco um fogo que
arde no ponto mais profundo de sua alma. H tanto tempo torturado e atormentado por
demnios, Marco poder ser salvo por um anjo?

Digitalizao: Simone R.
Reviso: Edna Figueiredo

Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Querida Leitora
A misso da vida de Grace Faulkner ajudar crianas carentes. Para isso ela
precisa da ajuda de Marco Aguilar, que tambm passou por uma infncia difcil. Mas
parece que os percalos deixaram o empresrio com o corao mais duro que pedra. Ele
aceita financiar o orfanato de Grace... Desde que ela se torne sua amante. Ele s no
sabia que poderia estar se abrindo para o amor.
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books
Traduo Rodrigo Peixoto
HARLEQUIN
2014
PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM HARLEQUIN BOOKS S.A.
Todos os direitos reservados. Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas
ou mortas mera coincidncia.
Ttulo original: A DEVILISHLY DARK DEAL
Copyright 2012 by Maggie Cox
Originalmente publicado em 2012 por Mills & Boon Modern Romance
Ttulo original: THE GREEK PRINCES CHOSEN WIFE
Copyright 2007 by Sandra Marton
Originalmente publicado em 2007 por Mills & Boon Modern Romance
Projeto grfico de capa:
Nucleo i designers associados
Arte-final de capa: Isabelle Paiva
Editorao eletrnica: EDITORIARTE
Impresso: RR DONNELLEY
www.rrdonnelley.com.br
Distribuio para bancas de jornais e revistas de todo o Brasil:
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Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171,4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921-380
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

CAPTULO 1

Tamborilando os dedos na aba de seu grande chapu, Grace Faulkner se sentou


na cadeira de praia, olhando atravs dos grandes culos escuros para o oceano azul
brilhante, e suspirou. Ela deveria estar aproveitando um momento de tranquilidade,
apenas relaxando, mas isso no seria fcil com o interior do seu corpo se revolvendo
loucamente.
Grace estava nervosa, pois, em pouqussimo tempo, enfrentaria um dos
representantes mais poderosos e ricos da sociedade local. Queria solicitar a ele o
patrocnio de um projeto de caridade em prol das crianas africanas, o projeto mais
importante de sua vida. E no queria que ele fosse apenas um patrocinador regular, mas
tambm que fizesse uma boa doao em dinheiro, uma que permitisse a construo de
um novo orfanato. O atual estava em pssimas condies, sobrevivendo base de
esperana e muita orao.
Grace se animou com a ideia quando, sentada em um caf, ouviu algum dizer
que Marco Aguilar visitaria a rea, que ele fora criado em um orfanato e conseguira se
sair muito bem na vida, mesmo com um incio to pouco promissor.
Aquilo parecia um sinal da divina providncia, e Grace no pretendia desperdiar
tal oportunidade. Ela sabia que teria uma chance mnima de encarar aquele homem de
negcios antes que ele seguisse em frente, sempre escoltado por seus guarda-costas, e
deveria estar preparada para isso.
No entanto, quando o assunto era melhorar a vida das crianas que mexiam com o
seu corao... Ou voltar frica sem uma boa notcia por no ter conseguido falar com o
tal homem, ela faria qualquer coisa para driblar os seguranas.
Tendo visto recentemente a pssima situao na qual viviam aqueles rfos,
quadro que s poderia ser revertido com um bom sistema de educao e uma boa obra
de caridade, Grace jurou que faria de tudo para conseguir transformar seu sonho em
realidade. Mas primeiro seria preciso reconstruir o orfanato.
Ela foi alertada pelo som de um helicptero se aproximando. S poderia ser ele.
Estando cansada aps sua viagem frica, os pais de Grace insistiram para que ela
ficasse uns dias na casa deles em Portugal, no Algarves, para descansar. E ela no
resistiu ao convite. Alis, que bom que no resistiu, pois no segundo dia por l ficou
sabendo que Marco Aguilar visitaria um dos seus luxuosos hotis, estabelecido bem ali,
na cidade onde seus pais mantinham uma casa. O tal hotel era parte integrante de um
resort que comeava do outro lado da rua, e se os rumores fossem corretos, ele chegaria
naquele mesmo dia. A apario do helicptero o primeiro que pousava por ali em trs dias
parecia confirmar essa histria.
Com o corao saltando no peito, ela se levantou da cadeira de praia e voltou para
dentro de casa. Foi correndo cozinha e pegou uma garrafa de gua na geladeira. Enfiou
a garrafa na bolsa, voltou a colocar os culos de sol no rosto e tirou o chapu da cabea,
deixando-o numa cadeira que havia por perto.
Confirmando se estava com as chaves de casa, correu para o lado de fora...
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

O helicptero pousara em uma clareira, no meio de um bosque de pinheiros, e


vrios carros, a maior parte deles pretos, estacionaram na porta do hotel. A fachada
moderna e imponente daquele lugar terminava num gramado perfeito, cor de esmeralda,
e vrios reprteres e fotgrafos se reuniam por l, olhando sem parar para o interior das
portas giratrias do saguo do hotel.
Quando todos os reprteres conseguiram entrar, Grace, agitada, estava decidindo
qual seria seu prximo passo... E um Jaguar preto parou bem na porta do
estabelecimento. Um guarda-costas grandalho desceu do carro e abriu a porta do
carona. Outro homem, claramente seu chefe, estava sentado no interior do veculo. Ele
desceu do carro.
Graas ao seu sucesso fenomenal no mundo dos negcios e sua natureza
enigmtica, ele atraa a ateno de todos por onde passava, e as fotografias de Marco
Aguilar eram disputadas por jornais e revistas de todos os cantos do mundo, incluindo o
Reino Unido, onde Grace morava.
Sem sombra de dvida, aquele homem era ele.
A primeira impresso de Grace sobre o homem de negcios que fizera sua fortuna
na indstria do esporte e do lazer, sobretudo com a construo de hotis e campos de
golfe como os daquela cidade foi que a sua presena fsica era to atraente quanto a sua
admirada reputao. O terno de linho impecvel que ele vestia moldava perfeitamente o
seu corpo musculoso, e o ar de riqueza que ele emanava, dos seus cabelos muito bem
cortados aos sapatos italianos que calava, sem dvida sugeriam ser um homem sempre
atento aos detalhes.
Ao curvar-se para falar com o guarda-costas, ela percebeu seus olhos negros, da
cor do mais fino chocolate. O sol do Algarves era forte, mas no afetava um homem que
parecia controlar tudo friamente.
Franzindo os olhos para enxerg-lo melhor, ela percebeu, de forma agitada, que a
sua mandbula estava trincada, e que os seus lbios, muito bem desenhados por sinal,
marcavam um semblante srio em seu rosto... Ele poderia estar com raiva? Se ele j
estivesse nervoso por conta de outro assunto, a sua misso se complicaria. Sendo assim,
ele provavelmente nem olharia para ela. Pior, poderia chamar a polcia para prend-la.
Engolindo em seco e tentando controlar os nervos, ela esfregou os dedos na bolsa
de couro que carregava, depois comeou a caminhar, casualmente, em direo entrada
do hotel, como se fosse uma hspede.
Aquela parecia oportunidade perfeita, tudo o que ela sonhara. Por sorte, os
reprteres tinham decidido entrar no hotel, pois imaginaram que Marco j estaria l dentro
escondido em algum canto do saguo talvez.
Rezando para que o seu corao deixasse de bater to acelerado, ela diminuiu o
ritmo dos passos e respirou fundo. Ela precisava fazer tudo aquilo. Aquele clebre homem
de negcios tinha uma reputao e uma aura que poderiam ser intimidadoras, mas ela
no poderia se deixar vencer. Seja l o que acontecesse, no havia volta.
Sr. Aguilar!
Quando estava a poucos metros de distncia, ela chamou o seu nome. O guardacostas, sem pensar duas vezes, moveu o seu corpo intimidador na direo de Grace, para
evitar que ela se aproximasse ainda mais.
Sr. Aguilar, por favor, eu poderia roubar um pouco do seu tempo antes do incio
da sua reunio? Prometo que no vou demorar.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

O Sr. Aguilar no conversa com a imprensa. Avisou o guarda-costas, a menos


que a entrevista seja previamente agendada.
A voz do guarda-costas, com um sotaque pesado, soou como um latido aos
ouvidos de Grace. Ela tremeu quando o homem agarrou o seu brao, e ao mesmo tempo
notou uma pesada gota de suor rolando na testa do seu oponente. Ela ficou indignada.
Me solte, me deixe! Como voc ousa me agarrar desta maneira? Alis, saiba
que eu no sou da imprensa.
Voc no tem nada o que conversar com o Sr. Aguilar insistiu ele.
Pelo amor de Deus... Eu pareo uma pessoa perigosa? perguntou ela.
Grace no acreditava na prpria frustrao. Estava to perto daquele homem.
Desesperada para falar com ele, mas sem acesso possvel.
Solte esta mulher, Jos.
Um homem, por trs deles, lanou uma clara voz de comando, e o corao de
Grace comeou a bater ainda mais forte no peito. O guarda-costas soltou imediatamente
o seu brao.
Se voc no pertence a esse bando de mercenrios da imprensa que querem
me obrigar a responder tudo sobre a minha vida pessoal, o que voc quer de mim,
senhorita...?
O seu sotaque era claramente portugus, mas o seu ingls era quase perfeito. A
intensidade do olhar de Marco Aguilar deixou-a paralisada alguns segundos. A intensa cor
de caramelo dos seus olhos a deixou sem flego.
Faulkner. Respondeu ela. Srta. Faulkner... Grace Faulkner. A sua voz no
passava de um fiapo.
O senhor pode ter certeza de que eu no estou nem remotamente interessada
na sua vida privada, Sr. Aguilar.
Que alvio. Disse ele com um tom sarcstico na voz. E cruzou os braos.
Grace tentou se concentrar antes de dizer:
Eu estou aqui porque gostaria de conversar com o senhor sobre um orfanato
africano... Ele precisa muito de ajuda... De ajuda financeira, para ser mais exata... Ele
precisa ser reconstrudo, e precisa contratar professoras. Eu acabei de voltar de l, e
incrvel a situao em que vivem aquelas crianas. Elas no vivem, sobrevivem. Os
quartos tm buracos nas paredes e nos tetos, uma das crianas j morreu por conta da
contaminao da gua que eles bebem. Ns somos to ricos aqui no ocidente. Por que
permitimos que esse tipo de coisa acontea, por que no fazemos nada para prevenir.
Por que no sentimos vergonha?
Eu admiro a sua paixo e a sua dedicao em nome dessa causa, Srta.
Faulkner, mas saiba que eu ajudo a cinco instituies de caridade ao redor do mundo. A
senhorita acha justo me prender aqui quando esto me esperando para uma reunio to
importante?
Grace piscou os olhos. Segundo diziam, ele visitaria aquele hotel para tentar
comprar outra propriedade no mesmo local, aumentando os seus domnios. Alis, Marco
Aguilar era conhecido por isso. Por comprar propriedades de outras redes e repagin-las.
Se os jornais e as revistas estavam certos, ele gastava o que ganhava em uma vida de
excessos.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Entretanto quanto dinheiro aquele homem queria ganhar, e quanto poder ainda
queria reunir antes de decidir que j conseguira o suficiente?
Sua indignao era forte. Seu temperamento tambm. Passando os dedos entre
os cabelos loiros, Grace ergueu o queixo e encarou o milionrio.
Justo? Perguntou ela. Voc acha justo essas crianas morrerem por falta de
saneamento bsico? Pior: voc acha justo elas sofrerem pela falta de amor e cuidado do
resto da humanidade? Alis, voc acha mesmo que essa reunio to importante pode
ser mais importante do que as crianas africanas?
Em uma frao de segundos, Marco Aguilar se postou na frente de Grace. Ela
estava com os dentes trincados.
O sol inclemente os atingia emprestando ainda maior dramaticidade cena. Para
piorar, o cheiro do perfume de Marco era hipnotizante. Grace ficou se perguntando de
onde tirara tamanha audcia... Ou estupidez... de imaginar que aquele homem influente e
rico apoiaria a sua causa? Claro que isso no aconteceria.
Quero te dar um conselho, Srta. Faulkner. Por favor, no tente me ganhar num
terreno que exige muita diplomacia. Acho que voc no passaria da primeira ronda de
entrevistas. D-se por satisfeita se eu no pedir que o meu segurana a arraste daqui
para fora. E me perdoe, disse ele, encarando-a fixamente, mas acho que voc no uma
hspede do hotel, certo? Sendo assim, saiba que est em territrio perigoso para me
atacar dessa maneira. Agora, se voc me d licena, eu preciso entrar para a minha
reunio.
Os meus colegas talvez no estejam to necessitados quanto os seus rfos,
mas eu garanto que serei um homem morto caso demore muito a aparecer.
Sinto muito se fui rude com o senhor. Honestamente, eu no queria ofender.
Grace abriu um sorriso amarelo querendo controlar suas emoes, mas mesmo assim
disse:
Seja como for, eu prefiro que o senhor no me julgue pelas roupas que visto e
no me diminua para se sentir superior. Alm do mais, eu no estou aqui para
impressionar o senhor. Estou aqui por uma nica razo: as crianas daquele orfanato,
como eu contei. Sim, estou obcecada por essa causa, mas duvido se algum no ficaria
obcecado caso tivesse visto o que eu vi. E espero que o senhor possa nos ajudar.
Sobretudo por ter sido criado num orfanato, pelo que sei.
O homem de negcios ficou paralisado como uma esttua de bronze, e o seu rosto
ficou plido.
Onde voc ouviu isso? Perguntou ele em voz baixa.
Ela ficou com a boca seca.
Eu ouvi... Um dia desses. Respondeu ela, quase sem flego, mas sem querer
dedurar o dono do caf onde ouvira aquela histria. Ela ergueu o rosto e disse:
Isso verdade? Voc rfo, Sr. Aguilar?
Ele suspirou, profundamente, como se quisesse se controlar, e fez que no antes
de responder:
Voc disse que no era reprter, Srta. Faulkner, mas est agindo como uma.
Voc deve estar muito louca pelo seu projeto para agir desta maneira.

Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Estou mesmo. Respondeu ela. Mas estou louca pelas crianas, no por ganhos
pessoais... Eu juro! E no queria soar to impertinente.
No momento em que ela imaginou ter perdido todas as chances de conseguir o
apoio de Marco, o homem de negcios comeou a reconsiderar.
Claramente, este no o momento ideal para conversarmos sobre isso, Srta.
Faulkner. Mas voc conseguiu atrair a minha ateno. Ns poderamos marcar um
encontro mais tarde. E ele enfiou a mo no bolso interno do palet, de onde tirou um
carto de visitas preto e dourado, e tambm uma caneta. Marco Aguilar escreveu algo no
espao em branco do carto, na parte de trs.
Ligue amanh, por volta do meio-dia, e a gente conversa mais. Mas eu aviso de
antemo. Caso conte a algum que tivemos esta conversa, a qualquer pessoa, seja l
quem for, pode esquecer que me conheceu, e pode esquecer qualquer ajuda sua
causa. Alis, qual o nome dessa obra de caridade que a senhorita apoia com tanto
fervor?
Grace respondeu.
Muito bem. Disse ele. A gente se fala amanh, Srta. Faulkner. Como eu j
avisei, espero que me ligue amanh por volta do meio-dia.
Marco Aguilar se virou de costas e se afastou, com o seu fiel guarda-costas sempre
por perto.
Agarrando o carto que ele lhe entregara, como se fosse uma chave capaz de
revelar os maiores segredos do universo, Grace acompanhou os dois, que entravam no
hotel.
Feliz por encontrar um potente ar-condicionado ligado no interior do hotel, Marco
girou a sua caneta de ouro vrias vezes entre os dedos como se tentasse focar a ateno
no diretor mais influente de suas empresas, sentado numa das cabeceiras da enorme
mesa da sala de reunio.
O leal Joseph Simonson, em suas informaes sobre a oferta de compra da nova
propriedade, estava sendo to meticuloso e articulado como sempre, as apresentaes
daquele homem nunca falhavam, mas para Marco estava sendo complicado acompanhar
suas palavras atentamente. Ele no parava de pensar no par de olhos brilhantes que
encontrara do lado de fora, naquele rosto que parecia a mais perfeita reproduo da
mtica Afrodite.
Grace Faulkner...
Entretanto ele no ficara distrado simplesmente por sua beleza. Marco no parava
de pensar em como ela soubera que ele crescera num orfanato, algo que pouqussimas
pessoas sabiam Ele precisava voltar a conversar com aquela mulher, precisava deixar
claro porque ela no deveria contar nada disso imprensa. Embora ele soubesse que
algumas pessoas daquela cidade certamente conheciam sua histria.
Ele teria sido um tolo ao imaginar que ningum comentaria nada? A sua relao
com a imprensa j era complicada. A ltima coisa que Marco Aguilar queria era que
descobrissem um novo escndalo para as suas manchetes.
Ele no parava de pensar em Grace Faulkner. O seu rosto parecia gravado em sua
mente. Ela dissera no querer impression-lo, mas de alguma forma o impressionara.
Nesse meio-tempo, Marco j telefonara sua secretria pedindo que fizesse uma
pesquisa sobre a tal mulher e sobre o projeto de caridade que ela apoiava. Queria saber
de tudo antes que ela ligasse, no dia seguinte. Infelizmente, no era a primeira vez que
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

uma mulher o abordava daquela maneira, querendo uma chance de se aproximar.


Algumas aceitavam dinheiro de jornais para inventar uma histria e fingir um
relacionamento que poderia servir perfeitamente para uma manchete escandalosa.
Marco ficou pensando que seria timo se aquela mulher fosse exatamente quem
dissera ser. E que a nica razo de sua abordagem fosse a necessidade de ajudar a um
orfanato. Quando esteve parada sua frente, to perto que ele quase podia mergulhar no
azul dos seus olhos, ela no demonstrou sentir-se culpada nem estar fingindo. No. Nada
disso. Ela o encarava, como se no tivesse nada a esconder. Como se estivesse dizendo
nada mais que a verdade. Ser que ela percebeu o quanto isso era sedutor e atraente?
Ele j estivera com vrias mulheres lindas na vida, mas com o passar do tempo sempre
acabava vendo que o interior delas no era to bonito quanto aparncia externa.
Vejamos o caso de uma ex-namorada, Jasmine. Aquela modelo de passarela
cometera o erro de tentar process-lo quando a firma de moda para a qual trabalhava a
demitiu e Marco no quis sustent-la. A verdade que ela fora demitida por preferir
participar de festas e beber a trabalhar. E Marco nunca lhe prometera nada. Na verdade,
ele terminou o relacionamento antes dela ser mandada embora. A mulher insistiu, mas
graas aos seus advogados Marco conseguiu se livrar daquela louca. Pouco depois, ela
vendeu uma histria escandalosa para um tabloide, inventando relatos de maus-tratos e
fazendo com que ele fosse visto como um abusador de mulheres.
Essa histria tinha acontecido h mais de seis meses, e desde ento Marco
desconfiava ainda mais dos motivos das mulheres que queriam se aproximar de sua vida.
Embora continuasse cuidadoso, o fato de Grace Faulkner parecer muito mais interessada
em ajudar aos demais do que a si mesma, e o fato de parecer ter um corao enorme, de
se preocupar com o sofrimento de crianas africanas, parecia alterar tudo.
Marco?
Joseph o encarava assustado, pois seu chefe no dissera uma palavra sobre nada,
e ele j lhe fizera duas perguntas. Os demais presentes naquela reunio tambm
pareciam estranhar. Claramente, eles no estavam acostumados a ver Marco Aguilar
agindo daquela maneira.
Com os braos cruzados sobre o palet de linho cor de creme, ele abriu um sorriso
amarelo e disse:
Voc poderia repetir a pergunta, Joseph? Acho que estou um pouco cansado
por conta da longa viagem Eu acabei de chegar de Sydney e ainda no me acostumei ao
novo horrio. E deu de ombros.
Claro. Disse Joseph. Ao ouvir a explicao de Marco, os diretores britnicos
ficaram visivelmente mais tranquilos. Tenho certeza de que todos aqui reunidos faremos o
possvel para que esta reunio seja o mais breve possvel, pois o senhor est claramente
cansado por conta de to longa viagem.
Com um breve aceno de sua cabea, Marco agradeceu. E certificou-se de olhar
para todos os presentes.
Alis, disse Joseph com um sorriso no rosto, como se preferisse lidar com os
assuntos de trabalho do que com problemas pessoais do chefe , que tal a volta para
casa? O senhor no vem a Portugal h quase dois anos, certo?
verdade. Dois anos. Concordou Marco, ignorando a primeira parte da
pergunta. Casa era um conceito que ele no conhecia muito bem. Nem mesmo toda a
sua riqueza fora capaz de dar-lhe um verdadeiro lar. Quando um homem cresce sendo
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

rfo como ele cresceu, ter uma casa no passa de um sonho inalcanvel, sempre fora
de questo. Eis uma fantasia que nunca esteve entre as suas prioridades, por mais que o
seu corao implorasse por um lar.
Uma manso estilo palacete nunca seria um lar no verdadeiro sentido da palavra,
embora Marco tivesse vrias casas enormes ao redor do mundo. Nos ltimos tempos,
vinha trabalhando duro, e passar um tempo no Algarves, naquela localidade portuguesa
onde crescera, era a ideia mais agradvel que poderia surgir em sua mente. No entanto,
quando se lembrava das penrias que vivera, tudo perdia um pouco de sua cor e ainda
por cima, ele estaria sozinho, sem amigos verdadeiros por perto. Marco nunca foi de
muitos amigos; nem quando criana. Um dos responsveis pelo orfanato certa vez disse
que era um menino complicado. E a sua cabea de criana processou tal informao
como se ele fosse complicado para ser amado.
Mais uma vez, ele pegou sua caneta e comeou a mov-la entre os dedos. Queria
se livrar da ansiedade que o invadira, uma ansiedade que pesava em seu peito e fazia
com que sentisse dores na nuca. Para ele, reviver o passado nunca era um bom sinal.
Vamos continuar? Tenho certeza de que todos ns temos mais coisas a fazer
antes de encerrar o dia de trabalho. No temos tempo a perder. Disse Marco
abruptamente.
Sorrindo ao ouvir a voz tensa do chefe, Joseph Simonson moveu as folhas de
papel sua frente e pigarreou, antes de continuar a reunio.
Grace Sentiu um n na garganta, no estmago, no corpo inteiro. Faltava um ou
dois minutos para o meio-dia, e ela j pegara trs vezes no telefone, mas resolveu
esperar. Naquele instante, poderia estar muito perto de conseguir o financiamento para a
reconstruo do orfanato, para a contratao de professoras, e saber disso no ajudava a
controlar os seus nervos. No dia anterior, ela se comportara como uma fera, como uma
mulher decidida. Como se nenhum homem ou montanha do mundo a pudesse deter no
caminho que trilhara. Naquele momento, porm, aps ter dormido muito mal, lembrandose dos olhos de Marco Aguilar, ela no se sentia capaz de... Ela no se sentia nem um
pouco corajosa.
Meu Deus do cu...
Exasperada, ela agarrou o telefone e digitou o nmero anotado por Marco Aguilar,
nmero que memorizara de tanto olhar. Alm do mais, ficou morta de medo de perder o
carto.
Ao voltar para casa, no dia anterior, Grace ficou assustada ao perceber que Marco
Aguilar lhe passara o seu nmero pessoal de celular. No era o mesmo nmero impresso
em dourado na parte frontal do carto...
Sim, ele realmente poderia estar interessado em ajud-la. Afinal de contas, Marco
Aguilar no passava de um homem de carne e osso. Ela no deveria se deixar enganar
pela imagem de seus ternos caros e de corte perfeito. Esses ternos no fazem dele uma
pessoa mais importante nem melhor do que ela. Eles eram dois seres humanos, pessoas
normais, e conversariam sobre as necessidades de terceiros, sobre uma situao muito
triste. Grace deveria se lembrar disso enquanto conversassem. O telefone parou de tocar,
indicando que algum atendera.
Ol?
Ol...
Sr. Aguilar? Perguntou ela.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

-Sim, sou eu... voc, Grace?


Ela nunca imaginou que Marco a chamaria pelo primeiro nome, e o som de sua voz
era um assalto aos sentidos. Aquele sotaque... Ela ficou olhando para fora da janela, para
o sol forte. Nervosa, Grace esfregou a palma de uma das mos contra a cala, na altura
da cintura.
Sim, sou eu... E imagino que estou falado com Marco Aguilar.
Pode me chamar de Marco.
Eu no...
S estou dizendo que voc pode me chamar pelo meu nome prprio Grace no
precisa ser to pomposa. Como voc est? Imagino que esteja aproveitando este dia
lindo.
Eu... Eu estou bem, e, sim, estou aproveitando este dia lindo. Ela respondeu,
passando os dedos entre os cabelos loiros. Grace sorriu sem saber o que dizer.
E voc, como vai? Perguntou cautelosa.
Eu no esperava que a nossa conversa fosse ser to longa. Disse ele, em tom
seco.
Ficando corada, agradecia pelo fato de no estar cara a cara com ele. E ficou
chateada em se ver em uma situao parecida das mulheres que no sabem diferenciar
fantasia de realidade.
Eu sei que voc deve ser um homem muito ocupado. No se preocupe, eu no
vou me alongar nem fazer as suas orelhas carem de to cansadas. Disse ela. Eu
prometo.
Voc no vai fazer as minhas orelhas carem? Ele perguntou sorrindo. Espero
que voc no faa isso, Grace. Certas vezes, as minhas orelhas so muito teis,
especialmente quando estou ouvindo Mozart ou Beethoven.
Eu no deveria ter dito isso. Foi um comentrio idiota.
Por qu? Perguntou ele. Voc acha que eu no tenho senso de humor? Espero
ter uma chance de provar que voc est equivocada.
Assustada, mais uma vez, com a sua fala surpreendente, Grace ficou sem saber o
que dizer.
Acho que eu estou surpreendendo voc. Disse ele, do outro lado da linha, mas
saiba que hoje tenho a tarde inteira livre. Eu poderia pedir ao meu motorista que a
buscasse, onde voc estiver para traz-la minha casa. Seria uma forma mais agradvel
de continuarmos esta conversa, voc no acha?
Ela s podia estar sonhando. Confront-lo na porta do hotel fora uma coisa,
conversar com ele pelo telefone era outra, mas ela nunca poderia imaginar que seria
convidada sua casa. Grace no ousaria fantasiar que um homem como Marco Aguilar
quisesse conversar com ela sobre projetos de caridade daquela maneira.
Em qualquer outra situao, ela imaginaria estar sofrendo alucinaes!
Se voc tem a tarde livre, sim. Acho que seria muito melhor conversar
pessoalmente. Disse ela.
Quer dizer que voc concorda? Posso pedir ao meu motorista que passe pela
sua casa? Perguntou ele.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Sim, eu concordo. Muito obrigada, Sr. Aguilar.


Eu j disse que pode me chamar de Marco. Ele insistiu com um sorriso
estampado no tom de voz.
Grace pensou em seus pais, que se assustariam ao saber que ela planejava
visitar a casa de um homem, de um desconhecido praticamente. Embora
internacionalmente conhecido. Mas ela precisava aceitar esse convite.
O mesmo aconteceu quando decidiu viajar frica para visitar as crianas das
quais cuidava no projeto sediado em Londres.
Vocs no podem me manter numa redoma de vidro para sempre, disse Grace
aos pais, naquele dia. Eu tenho 25 anos e j vi muita coisa neste mundo. Aceito assumir
os riscos e aprender com os meus erros.
Grace.
Franzindo a testa, mas com o seu corao batendo rpido demais no peito, ela
percebeu que Marco Aguilar esperava sua resposta.
Oi. Acho que eu devo passar o meu endereo, para que o seu motorista possa
me buscar, certo? Perguntou Grace.
Sim, acho que isso seria a coisa certa a ser feita. Concordou ele.

CAPTULO 2

Em Portugal, aquele tipo de construo era chamado de casas antigas e Grace


arregalou os olhos quando o motorista de Marco comeou a frear o carro. Altos portes
de ferro se abriam automaticamente sua frente. Eles entraram na propriedade de estilo
colonial, com rvores margeando todo o caminho, at a casa, que brilhava sob o sol da
tarde.
Meu Deus. Ela murmurou baixinho.
Foi inevitvel no pensar no edifcio que albergava o orfanato africano. A diferena
era incrvel. Aquela arquitetura do sculo XIX, perfeitamente conservada. Ser que Marco
Aguilar morava sozinho naquele lugar?
O motorista, sempre sorridente, estacionou e abriu a porta do Jaguar, para que ela
sasse do carro. Ela imediatamente percebeu um jardim muito florido. Prendendo os
culos de sol no topo da cabea, ficou olhando para a casa, perdida, quando finalmente
viu Marco. Ele estava de p no topo das escadas e disse:
Ol! E acenou.
Marco Aguilar vestia uma cala cqui e uma camiseta branca que salientava os
msculos do seu torso e parecia muito mais vontade do que no dia anterior, na porta do
hotel. O nervosismo de Grace abrandou um pouco, mas s um pouco.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Quando se aproximou das escadas, ele estendeu a mo e disse:


Que bom v-la novamente.
O toque de Marco a fez tremer ligeiramente. Ela sentiu um calor invadindo o seu
corpo. Isso terrvel, ela pensou, entrando em pnico. Como vou soar profissional e
competente, e dizer tudo o que pretendo dizer, se estou tremendo por conta de um
simples aperto de mo?
Muito obrigada por ter enviado o motorista. Disse ela. E a sua casa linda,
muito bonita mesmo.
Afastando a mo de Marco, ela tentou abrir um sorriso, querendo indicar que
estava tudo bem.
verdade, linda. Mas voc ainda no viu o interior. Disse ele.
Se Grace se sentira impactada pela fachada da casa de Marco, ficou sem voz ao
ver a opulncia do seu interior. Um piso de mrmore que parecia um oceano, tetos
altssimos e com vrios desenhos decorativos. Marco fez um passeio por vrios cmodos,
um mais bonito que o outro. Sofs elegantes. Poltronas de vrios tamanhos, enormes
tapetes persa, em vrios tons de vermelho, e uma varanda que se abria aos jardins e, um
pouco mais frente, ao mar. Ela foi tomada pela fragrncia das inmeras flores do jardim
da casa de Marco. Grace estava encantada.
Quer se sentar na varanda? Perguntou ele. Mas acho que seria prudente
passar um pouco de bloqueador solar na sua pele, que to delicada, to branca.
Eu j passei... Em casa. disse ela.
E sim, seria timo se nos sentssemos do lado de fora.
J sentada, Grace deu uma olhada ao seu redor.
Que vista maravilhosa isto um paraso na terra. Espero que voc traga muitos
amigos aqui para compartilhar tudo isso. Caso contrrio, seria um crime. Voc deve
adorar morar aqui, certo?
Ele se sentou bem frente de Grace.
Infelizmente, eu no aproveito esta casa tanto quanto deveria. No costumo vir
muito aqui. Respondeu ele.
Mas voc daqui, certo? Do Algarves, eu quero dizer.
A pergunta impetuosa saiu sem pensar. Grace no teve tempo de censurar sua
curiosidade.
Voc est falando como uma dessas reprteres que querem se meter na minha
vida. Alis, onde voc ouviu dizer que eu cresci num orfanato?Perguntou ele.
Engolindo em seco, Grace sentiu que ficava corada.
Ningum me disse diretamente... Eu escutei... Num caf... Mas no estavam
falando comigo. Respondeu ela. Eu simplesmente ouvi a conversa de outras pessoas.
Ento foi algum que mora aqui?
Foi. E aquele homem parecia admir-lo muito pelas coisas que dizia... As suas
palavras demonstravam um profundo respeito.
Quer dizer que quando voc escutou essa histria, de que eu era rfo,
imaginou que eu estaria disposto a ajudar um orfanato africano?
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Sim. E acho que qualquer pessoa na minha posio pensaria a mesma coisa.
Ser?
Cruzando os braos sobre o peito, Marco a encarou, mas com uma pitada de
humor nos olhos, ela percebeu.
Eu no sei se pensaria. Mas tudo bem, vamos conversar um pouco mais sobre
o motivo da sua visita. Conte-me alguns detalhes.
Claro.
Aliviada por ter se sado bem naquela histria do caf, Grace ergueu os olhos e
encarou o olhar de Marco.
Eu no fao isso todos os dias. Disse ela. No vou por a pedindo ajuda a
desconhecidos, entende? No meu trabalho, no escritrio de Londres, eu sou
completamente profissional e nunca me desvio das regras bsicas. Ns temos uma lista
de pessoas interessadas em contribuir com as nossas causas, pessoas que fazem
doaes. S de vez em quando eu ligo para possveis novos doadores, gente que,
reconhecidamente, costuma fazer trabalhos de caridade.
Se voc est sendo honesta devo dizer que me parece justo. Ele Comentou.
Marco a encarava com tanta intensidade, que ela mal podia respirar.
Eu gosto de honestidade. Disse ele. Conversas com segundas intenes me
deixam muito nervoso.
Eu no sou uma mentirosa, Sr. Aguilar, e no estou tentando te enganar.
Eu acredito em voc, Grace. Acho que voc exatamente a pessoa que diz ser,
e tambm acredito no motivo que fez com que voc me abordasse na porta do hotel.
Voc acha que eu no checaria as informaes? Mas por que voc no me conta mais
detalhes sobre a causa que est levando uma pessoa como voc a arriscar a prpria vida.
Por que voc se envolveu nessa histria? Por que no comea por a?
Ela no deveria se surpreender com o fato de Marco ter feito uma pesquisa sobre a
sua vida, mas se surpreendera.
Aliviada por no ter nada a esconder, ela contou detalhes sobre os seus estudos
universitrios e sobre a carreira que pretendia seguir. Depois contou sobre uma conversa
que teve com uns amigos dos seus pais, um casal que deixava um posto de trabalho num
projeto de caridade, em Londres, pois queria viajar um pouco pelo mundo. O casal
sugeriu que ela ficasse com o trabalho, que tentasse. E ela aceitou a proposta. Em pouco
tempo, surgiu oportunidade de viajar frica para conhecer o tal orfanato. E essa visita
mudou a sua vida, ela contou a Marco, sentindo-se renovada por poder dividir aquela
histria com algum, sobretudo com algum capaz de ajud-la a reverter o triste quadro
que encontrara na frica.
Quando terminou sua histria, imaginou que conseguira atingir o corao de
Marco, mas no ouviu nada alm de sua respirao ofegante enquanto esperava por uma
resposta.
O sol queimava a sua pele, ainda que tivessem se sentado debaixo de um guardasol. O suor escorria entre os seus seios, umedecendo a blusa de seda branca que vestia.
E ela, sem pensar, tocou nessa regio do seu corpo. Quando voltou a erguer os olhos, viu
uma expresso no rosto de Marco que a assustou. O seu corao comeou a bater com
fora dentro do peito. Ela parecia a ponto de desmaiar.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

A sua voz suave dera lugar ao silncio, e Marco, por sua vez, no conseguia fazer
outra coisa alm de ficar olhando para os dedos de Grace, que se moviam no interior de
sua blusa. Sem prestar muita ateno na explicao de como ela se envolvera naquela
obra social, ele acabou fixando o olhar no movimento dos seus dedos, e isso o deixou
instantaneamente excitado. O seu desejo era ainda maior ao perceber que as intenes
de Grace eram completamente inocentes e desinteressadas.
Grace Faulkner fazia o seu corao bater mais rpido do que qualquer outra
mulher que ele conhecera na vida, e seria complicado livrar-se da sua imagem na cabea.
Quer beber alguma coisa? Perguntou ele, ficando abruptamente de p. Ao ver
que sua convidada balanava a cabea afirmativamente, mesmo que de forma hesitante,
Marco disse:
O que voc prefere? Uma taa de vinho? Limonada? Suco de fruta?
Limonada seria perfeito. Obrigada.
Vou pedir minha governanta.
Quando ele voltou da cozinha, onde pedira as bebidas a Ins, mulher que
contratara como governanta e como cozinheira sentia-se um pouco mais no controle.
No entanto, aquela mulher praticamente desconhecida continuava atraindo sua
ateno de maneira incontrolvel. A sua pulsao aumentava imediatamente ao ver
aqueles cabelos loiros, aquele perfil angelical. Ele disse a si mesmo que seria capaz de
fazer qualquer coisa para que ela passasse o restante da tarde por ali...
O sorriso de Grace era tmido e um pouco reticente quando ele voltou a se sentar.
Quando no estava tentando conseguir recursos para uma causa, ela parecia uma mulher
quieta, reflexiva. E ele gostava disso. Seria uma mudana e tanto diante das mulheres
com as quais estava acostumado a se relacionar.
As bebidas chegaro daqui a pouco. Disse ele.
Sr. Aguilar...
Marco. Ele a corrigiu, erguendo uma das sobrancelhas.
Ela afastou o seu olhar de Marco por alguns instantes.
Ele percebeu que Grace respirava profundamente como se quisesse se acalmar.
Eu estava pensando se voc j tomou uma deciso sobre ajudar ou no as
crianas.
Marco ficou por alguns minutos em silencio tentando organizar seus pensamentos.
No seu primeiro encontro, Marco mentira ao dizer que apoiava muitas obras de caridade
infantis ao redor do mundo. Ele no ajudava a nenhuma associao de rfos, e no o
fazia justamente por no querer se lembrar do prprio passado. Ele queria se esquecer de
tudo aquilo.
No resta dvida de que as suas crianas precisam da ajuda de homens ricos
como eu Grace, e eu no sou contrrio a fazer uma doao, sobretudo aps ter escutado
a sua explicao e conversado com voc, mas ainda no sei como faz-lo. Se voc puder
me enviar mais detalhes, eu prometo pensar e ligar de volta. Pode ser?
Claro. E timo saber que est disposto a ajudar. Mas eu...
Ela inclinou o corpo para frente, e Marco percebeu que o seu olhar era firme.
Talvez quisesse tentar pression-lo para que tomasse uma deciso imediata.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

No entanto, Marco sabia como responder a esse tipo de investida. Caso no


soubesse, no teria conseguido tamanho sucesso profissional.
A linda Grace queria conseguir alguma coisa dele, e ele tambm queria alguma
coisa dela, pensou Marco. Sem dvida, deveria haver alguma forma de satisfazer as duas
necessidades.
Eu no quero exigir mais do que o tempo necessrio de voc. Disse ela
rapidamente. Sei que voc um homem extremamente ocupado.
E voc est com pressa para ir embora?
No, eu no estou com pressa, mas...
Mas o qu?
Eu no quero ofender nem quero que voc reviva coisas do seu passado, mas
gostaria de entender um pouco melhor, se for possvel. Voc deve saber o que ser
rfo, sem ter uma me nem um pai que o ame, que cuide de voc, e ainda por cima
sendo obrigado a morar num lugar terrvel, sem as mnimas condies sanitrias, certo?
Juro que eu no quero ser insistente, juro que no! Porm, ainda assim, quanto mais
cedo aliviarmos o sofrimento daquelas crianas, quanto antes reconstruirmos o prdio,
melhor. por isso que eu estou desesperada atrs de ajuda financeira. Voc j disse que
gostaria de dar uma olhada no material que eu puder enviar, mas sabe quanto tempo isso
vai demorar?
No fundo do seu peito, o corao de Marco retumbava como um tambor. Claro que
ele sabia o que era viver num orfanato, sem pai nem me. Mesmo que o seu orfanato
no tivesse sido to terrvel quanto os da frica. O que lhe restara fora uma sensao
horrvel, e nenhuma quantidade em dinheiro nem o maior sucesso do mundo poderia
apagar tais lembranas de sua mente.
No entanto, ele, pelo menos, morava num edifcio limpo e higinico. Era terrvel
pensar que os meninos africanos viviam em um ambiente to insalubre. Grace deixara
isso bem claro, ela enfatizara o horror. E Marco ajudaria a construir o novo edifcio, mas
no queria ser pressionado.
Embora eu seja um homem compreensivo Grace, antes de tudo, eu sou um
homem de negcios, e gosto de analisar meticulosamente cada transao que fao.
Explicou Marco. Sinto muito, mas voc ter de ser um pouco mais paciente... Se quiser a
minha ajuda.
duro ser paciente quando conhecemos pessoalmente crianas que sofrem.
Murmurou ela, com o rosto corado. Voc j checou as minhas informaes, sabe que eu
estou falando a verdade, sabe que trabalho num projeto de caridade, que no estou
mentindo nem inventando nada, ento por que adiar uma resposta? Eu garanto que cada
centavo que voc gastar com a nossa causa ser destinado ao projeto, e voc ter todos
os recibos.
muito bom escutar essas coisas, mas voc sabe quantos trabalhos de
caridade procuram a minha ajuda? Eu preciso de um tempo para decidir para onde
enviarei os recursos, quanto enviarei, e quando.
Ele fez uma pausa para se concentrar no que dizia o que era complicado quando a
estava encarando.
Voc fica me olhando como se no entendesse por que eu preciso tomar
cuidado antes de entregar um cheque. Voc deve estar pensando que eu tenho tanto
dinheiro que no deveria hesitar nem um minuto, certo? Talvez ache que eu devesse me
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

sentir culpado por ser to rico. Se for assim, saiba que eu trabalhei duro para ganhar cada
centavo que tenho, e eu trabalho desde muito novo. Eu no cresci em bero de ouro, e
ningum jamais me ofereceu nada de mo beijada.
A mulher sentada sua frente observava calada. Ela mordeu o lbio inferior. Os
seus lindos olhos azuis brilhavam.
Eu sinto muito. No tenho o direito de ser to incisiva. Acho que me envolvi
demais com essa histria. Voc foi muito gentil ao me chamar para conversar, oferecendo
sua ajuda, e eu estou sendo rude e presunosa.
Eu no estou dizendo isso. Voc no me parece rude nem presunosa. No
entanto, agora eu sei que, por trs desse rosto angelical, existe um gato selvagem.
Mas esse gato selvagem s acorda quando v injustia e dor. Disse Grace.
Ah... E como existem injustia e dor neste mundo. Mas me diga uma coisa,
Grace: voc s veio ao Algarves por isso, para conseguir a minha ajuda para seu projeto
de caridade? Ele perguntou.
Prendendo um cacho de cabelo atrs da orelha, ela suspirou e respondeu:
No. Eu s pensei em pedir a sua ajuda quando ouvi a tal conversa no caf.
Estou aqui para descansar um pouco do trabalho. Acho que voltei exausta da frica, tanto
que aceitei vir para c. Eu queria esquecer um pouco de tudo o que vi por l. Os meus
pais tm uma casa de veraneio aqui, e me ofereceram.
Quer dizer que voc est aqui de frias? Ele perguntou.
Ela arregalou os seus olhos azuis como se tivesse sido pega de surpresa.
Acho que sim. Embora eu no seja muito boa na arte de relaxar. Aps ter
viajado frica e visto aquelas crianas, eu no paro de pensar em formas de ajud-las.
E quando soube que eu passaria por aqui, no quis perder uma chance de me
encontrar?
Sim... Foi exatamente isso...
Claramente, a sua vontade de ajudar a essas crianas faz com que voc perca
todo o medo. Voc deve ter um corao enorme, Grace.
Da maneira como voc fala, parece que isso no normal. Tem muita gente
maravilhosa trabalhando pelo bem dos demais neste mundo, e elas so to
comprometidas e devotadas quanto eu.
Ins, a governanta de Marco, apareceu com uma bandeja. Ela trazia as bebidas. O
sorriso da portuguesa era enorme e agradvel. Grace agradeceu pela limonada, e Marco
ficou pensando de onde sara quela mulher to educada, to incrvel...
Quando a governanta deixou os dois novamente sozinhos, ele tomou um bom gole
da sua bebida e se recostou na cadeira, perguntando:
Eu j disse que estou livre esta tarde? Seria timo se voc quisesse passar o
resto do dia ao meu lado. Vamos comear saindo para almoar?
Grace no duvidava que a maioria das mulheres na sua posio aceitaria o convite
de Marco Aguilar imediatamente. Mas ela no faria isso. Aquela situao era
inacreditvel, completamente irreal, e Grace no se sentia preparada para almoar com
um homem como ele. Especialmente logo aps ofend-lo com as suas investidas

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

desesperadas, dizendo que ele deveria ajudar a sua causa imediatamente, sem
pestanejar.
Marco Aguilar era um homem rico e de sucesso, claro. Mas ele sabia o que era
sofrer na prpria carne as consequncias de crescer sem nada. Pelo
menos emocionalmente. Ainda assim, por que pretendia passar mais tempo ao lado dela?
E se ela concordasse em almoar com ele, sobre o que conversariam? Sobre ajudar as
crianas rfs? Sobre aquela linda casa?
Antes de sair da casa dos pais, era como se Grace no conhecesse quase nada da
vida. Aps terminar a universidade, ela nunca mais morou com os pais.
Claro que amava seus pais e era grata por tudo o que lhe fizeram. Mas certas
vezes tanta proteo a sufocava. Eles sempre morriam de medo dos erros da filha, dos
seus passos em falso, e sempre queriam se adiantar ao que ela fazia.
Por isso Grace nunca lhes contou que, certa vez, sara com um homem que, aps
ter bebido demais, tentou estupr-la.
Eles nunca mais se viram, mas a ferida psicolgica continuava aberta. Embora ela
no se arrependesse da deciso de viver a vida, nunca mais se envolvera com outro
homem Ela morria de medo de qualquer encontro casual.
muita gentileza sua oferecer um almoo, mas... Voc no teria outra
companhia?Ela perguntou.
Com uma expresso honestamente perdida, Marco fez que no com a cabea. Ele
mal podia acreditar no que ouvira.
Como resposta a essa pergunta to estranha, eu devo dizer que quero almoar
com voc, Grace. Caso contrrio, no teria feito o convite.
Mas voc mal me conhece... E eu mal o conheo...
Afastando os olhos de Marco, ela ficou observando a linda e verdejante vista que
se abria sua frente. Grace estava se sentindo to vulnervel, com tanto medo...
E como vamos nos conhecer se nunca passarmos um tempo juntos?Perguntou
ele.
Como se fosse levada a tomar uma deciso, Grace sentiu o sangue correndo por
suas veias mais rpido do que nunca, alm de um compreensvel vazio no estmago,
uma fome. Aquele dia comeara com tanta agitao que ela nem se lembrara de tomar
caf da manh. Que mal teria almoar com ele? Na verdade, estranho seria no aceitar o
convite, aps tanta insistncia para que Marco ajudasse na obra de caridade.
Ela abriu um sorriso.
Tudo bem Eu aceito o convite. Disse ela, muito obrigada.
Tirando o celular do bolso, ele disse animado:
Eu conheo um restaurante timo aqui perto.
Contudo Grace foi tomada por uma preocupao sbita:
Um desses lugares que todo mundo frequenta arrumado?
Marco olhou para o rosto de Grace, para o seu pescoo e ombros.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

No se preocupe. Voc estar comigo, minha querida. Alm do mais, a sua


beleza seria aceita em qualquer restaurante. Ningum ligar para a sua roupa. E ele
abriu um sorriso sedutor.
E a sua roupa linda.
Embora no esteja altura dos seus convidados costumeiros. Ela comentou.
Sinto muito pelas coisas que eu disse ontem sobre voc no ser uma hspede
do hotel, essas coisas. Eu no me comportei como um cavalheiro.
Tudo bem. Voc pediu desculpas, e eu aceito.
Ainda que ele tenha franzido a testa, Grace abriu um sorriso.
O motorista de Marco os levou a um restaurante de trs andares, de frente para o
mar. Ao se aproximarem, um pequeno grupo de funcionrios apareceu para recepcionlos. Eles pediram desculpas pelo fato do gerente no estar presente. Era o dia do
casamento da filha dele.
Percebendo a palma da mo de Marco pressionando levemente as suas costas,
Grace sentiu um arrepio na pele.
Uma estranha sensao de o que est acontecendo comigo a acompanhou
durante todo o trajeto at a mesa. E eles subiram dois andares do restaurante.
O ambiente era incrivelmente ntimo para um local to grande. Eles foram levados
melhor mesa da casa, com uma linda vista do oceano. Grace chamaria aquilo de efeito
Marco. Homens como ele sempre chamam a ateno e conseguem tudo o que querem.
Aps ter pedido os drinques, os dois se olharam. Ela ainda no percebera que ele
estava mais lindo que nunca.
O forte aqui so os frutos do mar. Disse ele. Eu no perguntei se voc gosta,
caso no goste, tenho certeza de que o chef poderia preparar qualquer outra coisa.
Eu adoro peixe. Respondeu ela. Na verdade, no gosto muito de carne. Este
restaurante foi uma tima escolha.
Que bom que voc gostou.
Eu no estou sendo condescendente. S estou agradecendo que tenha me
trazido aqui. Olhe esta vista, uma maravilha.
No precisa ser condescendente nem agradecer demais, Grace. A verdade
que eu queria a sua companhia. E quero te conhecer melhor. Diga-me uma coisa. Voc
tem namorado?
Ela ficou pensando que Marco s poderia estar de brincadeira. Mas a sua
expresso parecia muito sria.
Estou ocupada demais para pensar em namorado. Respondeu Grace.
Mesmo sem querer, a sua voz adquiriu um tom defensivo.
Quer dizer que nenhum homem est levando voc para jantar ou para ir ao
cinema?
Aquela voz era incrvel. Que homem maravilhoso, pensou Grace.
Eu tenho bons amigos. Disse ela. Quando quero jantar fora ou ir ao cinema,
vou com eles.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

E quanto s necessidades femininas que s um homem pode suprir?Ele


perguntou suavemente.

CAPTULO 3

As necessidades sobre as quais ele falava tinham sido deliberadamente suprimidas


aps aquele terrvel namoro, Chris, que ficou raivoso quando ela se recusou a oferecer o
que ele queria: sexo. Aps acus-la de flertar com outro homem numa festa, ele deu uma
bofetada na cara de Grace. E depois a prendeu contra uma parede...
Ela ficou mais do que aterrorizada. Por sorte, no dia seguinte, quando Chris estava
sbrio novamente, ele nunca mais a procurou. Grace, por sua vez, o abandonou, ainda
dormindo, e nunca mais voltou sua casa.
Esse tipo de necessidade no uma coisa to importante para mim. Disse ela,
com um misto de desespero e um frio no estmago. Existem coisas mais importantes na
minha vida.
Inclinando-se sobre a mesa, Marco arrancou todos os pensamentos da mente de
Grace ao tocar seus cabelos loiros.
Como salvar os rfos, por exemplo?Ele perguntou.
Com o canto do olho, Grace notou que uma cmera digital apontava para eles.
Marco tambm notou. Ele girou o corpo em direo ao espio.
Sem dizer uma palavra, Marco se levantou e arrancou a cmera das mos do
homem. Pressionou o boto de delete e lhe devolveu a cmera.
Se tentar tirar mais fotos, vou te processar. Disse ele. Estou vendo que a sua
comida ainda no chegou. Aceite o meu conselho: diga ao maitre que voc precisa ir
embora e procure outro lugar para comer.
Pouco depois, o homem e sua companheira se levantaram da mesa e foram
embora do restaurante.
Esse tipo de coisa acontece com frequncia?Perguntou Grace.
O suficiente para ser algo tedioso, ele respondeu. Mas no vamos estragar o
nosso almoo por isso.
Ainda assim, a intimidade desapareceu aps aquela invaso inesperada. Grace
disse a si mesma que deveria ficar aliviada. Mas no ficara. Marco parecia mais tenso.
Marco? Voc prefere transferir o almoo para amanh? Ela perguntou. Eu sei
que pressionei pela doao, mas vou passar uma semana por aqui.
Pela primeira vez, em muito tempo, Marco conseguira umas horas livres, e no as
desperdiaria. Ainda assim, aquele homem que tentara fazer fotos suas o deixara um
pouco fora de si, um pouco perdido. Mas ele no cancelaria o almoo.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Ele queria se divertir, ainda que por pouco tempo.


Marco gostava do que sentia ao lado daquela mulher, gostava da maneira como
ela o fazia se sentir, e queria mais... Queria aproveitar muito mais essa sensao.
Eu no quero ir embora, no quero adiar este almoo. Numa tentativa de deixar
ainda mais claras suas intenes, ele acenou para um garom que passava por perto.
Acho que j podemos pedir. Disse Marco, encarando-a e sorrindo.
Tudo bem se eu fizer o pedido para os dois? Se voc gosta de peixe, sei
exatamente o que pedir. Voc vai adorar, pode acreditar.
Pode pedir. Ela concordou, com os seus olhos azuis piscando, surpresos com a
deciso de Marco de seguir em frente com o almoo.
V em frente. Faa o pedido.
Para acompanhar a comida, ele pediu uma garrafa de um famoso vinho tinto da
regio. Uma taa ou duas de vinho poderia ajudar a relaxar a sua companheira de
almoo.
Sinto muito por aquele idiota que nos atrapalhou tentando tirar fotografias. Disse
ele. Essas pessoas nunca pensam que eu talvez esteja precisando de certa privacidade...
-Eu mesma invadi a sua privacidade ontem. Grace disse, mas por um pedido de
caridade e admito que no invejo sua posio, pois no gostaria de lidar com esse tipo de
coisa. Acho que ser annimo uma bno. Ns podemos passear por qualquer lugar,
fazer o que quisermos, e ningum parece se importar.
E vocs nunca buscam o reconhecimento alheio. Nunca se sentem avaliados.
E voc se sente assim?Ela perguntou assustada.
Embora nunca tenha admitido abertamente, Marco se sentia dessa maneira, ele se
sentia eternamente vigiado. Mas no admitiria isso nem para ela. Na verdade, nunca
admitira para ningum. Esse era um aspecto frustrado do seu ego, algo que o irritava.
Mas talvez tambm fosse fruto de ter sido abandonado pelo prprio pai num orfanato, pois
o homem no queria cuidar dele sozinho, j que a sua me morrera...
Eu pareo um homem que busca o reconhecimento dos demais? Ele perguntou.
-No sei. Eu mal te conheo.
Mais uma vez, os olhos azuis de Grace se iluminaram, sugerindo que comeava a
se sentir confortvel.
Mas no deve ser fcil viver neste mundo, especialmente com o seu perfil. Deve
ser mais ou menos como ser ator: sempre representando um papel, sem nunca poder ser
muito autntico, certo? Especialmente quando as pessoas acreditam que o seu sucesso e
a sua reputao so as coisas que definem a sua personalidade. Deve ser difcil manter
bons relacionamentos no trabalho, e mesmo na vida privada.
Mas o que voc sabe sobre a minha reputao?Perguntou Marco. Eu estou
interessado no que voc tem a dizer.
Ela franziu ligeiramente as sobrancelhas, como se no imaginasse que ele faria tal
pergunta.
Eu no costumo ler os jornais com muita regularidade e no acredito no que
escrevem sobre as pessoas conhecidas.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Mas voc j ouviu coisas sobre mim. Certo?


Sim. Eu ouvi. Por exemplo, que ningum pode ter tanto sucesso como voc
tm, e no ser um pouco rude. Mas vrios homens de negcios so chamados de rude,
certo?
Voc acredita nisso? Acredita que eu sou uma pessoa rude?
Eu acredito que sou inteligente o suficiente para tirar as minhas prprias
concluses sobre uma pessoa. E no sigo o que dizem os jornais ou as fofocas da mdia.
Embora acredite que voc, certas vezes, possa ser um homem rude, eu no o conheo o
suficiente para afirmar. A imprensa, por sua vez, precisa criar notcias, e nem sempre diz
a verdade. Voc me entende? Todos esto representando um papel. At os jornalistas.
Por que ningum pode ser simplesmente natural nesta vida? As pessoas tm medo de
baixar sua guarda, este o problema. Quando baixam, so autnticas. Mas a nossa
cultura no valoriza esse tipo de coisa.
O garom trouxe o vinho, e Marco o experimentou, dizendo estar perfeito e
esperando que o homem servisse Grace, para depois ir embora.
Nos negcios. Disse Marco, baixar guarda na frente da concorrncia
seria suicdio.
Com um sorriso muito charmoso, um sorriso que fez o estmago de Marco dar um
n, ela comentou:
No se as pessoas acreditam no que fazem. Se no se importam com a
concorrncia. Quando no nos preocupamos com a concorrncia, somos vitoriosos.
Somos livres para fazer o que quisermos.
A risada que escapou da garganta de Marco foi enorme. Tanto que as pessoas
das mesas prximas no conseguiram evitar sorrir.
No acho que seja engraado. Disse ela. Grace fez uma cara de espanto.
Estava to linda que Marco queria beijar aqueles lbios rosados, ligeiramente
enfadados.
Eu no estou brincando com voc, minha querida. Muito pelo contrrio, estou
querendo dizer a verdade. Voc no tem ideia do quanto bom ouvir as pessoas sendo
sinceras quando conversam comigo. Certas vezes, complicado dizer o que mentira ou
verdade, pois esse tipo de honestidade raro na minha vida profissional. Mesmo entre os
meus colegas mais prximos. Voc deveria entrar no mundo dos negcios, Grace. Quem
sabe assim os relacionamentos e a autenticidade mudariam um pouco.
Agora voc est brincando comigo. Murmurou ela, ainda triste, mas sua boca
comeava a desenhar um sorriso.
Acho que eu sou a pessoa menos indicada para viver no mundo dos negcios.
No sou esperta nem ambiciosa. Tudo o que eu quero ajudar as pessoas.
Eu no acredito que voc no seja esperta. Voc foi universidade e se formou.
Certo?
E da? Qualquer pessoa pode aprender algumas coisas e conseguir um diploma.
Isso no prova de esperteza e no indica que algum seja inteligente. Pelo menos
no da maneira como eu entendo essa palavra.
Os garons chegaram com a comida, e Marco pensou que no poderiam ter
aparecido em um momento mais oportuno, pois seria timo interromper o rumo da sua
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

conversa com Grace. Tudo o que ele queria era lev-la para a cama e essa vontade se
intensificava quanto mais a conhecia.
Os garons, mais uma vez, os deixaram sozinhos.
Marco ergueu a sua taa e disse sorrindo:
Sade! sua sade!
Sade. Respondeu ela, timidamente, chocando levemente sua taa contra a
dele.
Ele a deixou na sala de estar e foi falar com Ins para perguntar sobre o jantar.
A sensao de que tropeara em algum intrigante no abandonava Grace. Ela
comera quase tudo o que fora servido no almoo, tomara vinho e o restaurante era lindo,
com uma vista perfeita para o mar. Alm de tudo isso, estava na companhia de um
homem cujo rosto j estampara pginas de jornal e revistas do mundo inteiro. Marco
Aguilar era to carismtico e bonito que vrias mulheres pagariam para estar ao seu lado,
para admir-lo, para escutar sua voz...
Mais ou menos na metade do almoo, o vinho comeou a surtir efeito: ela se sentia
cada vez mais atrada por Marco. No entanto, s de pensar nisso, ficava nervosa. Aquilo
era um absurdo! Eles dois viviam em mundos completamente diferentes. No deveria
haver sequer uma remota chance de terem algo em comum.
Entretanto, relaxando num dos confortveis sofs daquela sala de estar, com o sol
brilhante invadindo as janelas abertas, ela mal conseguia lutar contra o cansao que
tomava conta do seu corpo, muito menos contra a vontade de ficar por ali e jantar com
Marco. Ainda assim, deveria voltar para casa, pensou sonolenta. Ela claramente ainda
no se recuperara da viagem de volta da frica. Estava exausta. E tambm por isso
deveria voltar para casa imediatamente.
Fazendo uma tentativa falida de se levantar do sof, Grace voltou a se sentar
imediatamente, pois as suas pernas no a sustentavam. Pouco depois, fez uma nova
tentativa e nada. Acabou caindo no sono.
Tudo bem, eu estou aqui. Disse Marco. Vou ficar ao seu lado at voc dormir
novamente. Eu prometo...
Grace esfregou o dorso das mos nos olhos cheios de lgrimas, depois os abriu.
Todos os dias, ao visitar o orfanato, ela via a mesma mistura de tristeza e esperana no
rosto daquelas crianas. E ficou particularmente comovida com o menino que pegou nos
braos, um menino que perdera a me, vtima de AIDS. Em todas as suas visitas, sempre
o procurava. Ele era um amor, um menino adorvel. E merecia ter pais que o amassem.
Deveria haver algum casal interessado. Tinha de haver. Meu Deus, que calor fazia por l.
Grace ficou imaginando que nunca se acostumaria quele clima, nem morando anos
naquele lugar.
Abrindo os olhos, ela ficou assustada ao ver que no estava na frica, mas, sim, na
elegante sala de estar de Marco, com seus tetos altos, decorados. E que ele estava ao
seu lado.
Eu sinto muito... Murmurou ela sem graa, querendo que o cho se abrisse e ela
fosse engolida pela terra. No sei o que aconteceu comigo... Eu dormi... Acho que
tomei vinho demais. Acho que foi isso.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Voc estava sonhando. Disse ele, em voz baixa, e se aproximou para afastar
um cacho de cabelo do seu rosto.
Um sonho perturbador, parecia... Voc quer conversar sobre isso?
No meu sonho, eu estava na frica. Disse ela, tentando abrir um sorriso.
Voc parecia estar com uma criana nos braos.
Era um beb. Ela confirmou imediatamente. O nome dele Azizi... Ou pelo
menos conhecido assim no orfanato. Significa amado, precioso.
Ele sentiu um n no peito ao ouvir aquelas palavras, e imediatamente se levantou.
Por que se emocionava com a histria de um beb que no conhecia?
A verdade que, na sua infncia, se algum o tivesse adotado, um casal
amoroso...
De uma coisa no restava dvida: quando Grace fosse me, o seu amor pelos
filhos seria incondicional. E Marco invejava o futuro pai dos seus filhos.
Se o destino for justo, ele ter uma vida to positiva quanto o significado do seu
nome. Disse Marco, aproximando-se da porta aberta para a varanda. Ao girar o corpo, viu
aquela linda mulher recostada em seu sof, com seus cabelos loiros revoltos, sua
camiseta amassada por conta do sono. Ele cruzou os braos e tentou conter o calor que
invadia o seu corpo.
Quando eu voltei da cozinha, aps ter conversando com Ins, voc estava
dormindo. Parecia a Bela Adormecida, ele confessou. Eu deveria ter fingido ser o prncipe
encantando... Deveria ter dado um beijo em voc...
Ela arregalou seus olhos azuis, depois suspirou.
Mas voc no fez nada disso. Comentou Grace, num tom de voz muito suave.
O calor que no parava de invadir o corpo de Marco o inflava cada vez mais.
E voc teria gostado?Perguntou ele num tom de voz profundo.
Ficando de p de repente, Grace arrumou a ala da camiseta no ombro e curvou o
corpo para pegar as sandlias que tinham escorregado para baixo do sof.
Eu preciso ir embora. No ser uma boa ideia ficar para o jantar. Voc j me
convidou para almoar e me dedicou boa parte do seu tempo livre.
Voc no pode ir embora. Retrucou, percebendo que a sua casa, mesmo sendo
um paraso na terra, como ela mesma dissera, ficaria muito triste sem a presena de
Grace. Ele nunca sentira nada parecido.
O que voc quer dizer com isso? Por que eu no posso ir embora? Ela
perguntou.
Eu quero dizer que Ins j comeou a preparar o jantar.
Mas ns acabamos de almoar. Ela retrucou olhando para o relgio. E ficou
assustada ao ver a hora. J passa das sete. Ns samos do restaurante s quatro e meia.
Isso quer dizer que eu dormi neste sof por quase duas horas?
-Voc precisava descansar. Nesta parte do mundo, normal dormir um pouco aps
o almoo. a siesta.
Voc deveria ter me acordado. Meu Deus, que imagem eu devo ter passado!

23

Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Ele ficou surpreso com a reao de Grace. Grande parte das mulheres aproveitaria
a situao para ficar mais tempo ao seu lado, mas no ela.
Marco se aproximou, tocou o seu brao e sorriu.
Seria um crime acord-la. Voc estava dormindo profundamente, em paz. Eu
fiquei sentado, observando. E foi timo. Alis, eu decidi que hoje noite vou fazer um
cheque para o orfanato. Quero cobrir todos os custos da obra.
Voc disse todos? O terreno, o material, a mo de obra...
Era isso o que voc queria, certo? Perguntou ele.
Sim, mas eu no esperava que voc... Meu Deus, isso maravilhoso! Eu
quero... Eu quero te dar um beijo!
Ela ficou corada ao perceber o que acabara de falar.
Pode me beijar se quiser. Disse Marco brincando.
Mas... Voc ficou me observando enquanto eu dormia. Por qu?
Ele deu de ombros, ligeiramente.
O que voc acha que um homem, um homem de carne e osso, um homem
como eu, teria feito? Ignorar a oportunidade de observar uma mulher to linda quanto
voc?
Marco a ficou observando, analisando aqueles profundos olhos azuis.
Tudo bem. Disse Grace, querendo disfarar a sua surpresa.
Voc realmente vai me dar um cheque hoje noite?
Vou. Respondeu ele decidido.
Eu no acredito... Voc no sabe o que isso significar para aquelas crianas e
para as pessoas que trabalham por l.
Acho que eu sei... Ele Retrucou, lembrando-se dos longos dias passados no
orfanato.
Pelo menos agora eu posso ajudar outras crianas a crescer num ambiente
mais confortvel, sendo mais bem cuidadas. Vamos ao meu escritrio para conversar
sobre isso antes do jantar?
Marco abriu um sorriso enigmtico e se aproximou da porta do escritrio, sabendo
que queria propor algo mais a Grace, logo aps a assinatura do cheque. Ele precisava
fazer isso...

CAPTULO 4

Faltava uma hora para o pr do sol, mas o sol continuava brilhando no cu azul
quando Grace o seguiu em direo biblioteca. A luz que invadia aquele cmodo era
incrvel, tanto que ela foi obrigada a fechar os olhos por alguns instantes. Marco,
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

imediatamente, apertou um boto e as cortinas comearam a baixar. Em seguida, ele fez


um gesto para que Grace se sentasse sua frente, na mesa enorme que dominava o
ambiente.
Ainda assombrada pela fora de Marco, ela se sentou.
Parece que eu vou ser entrevistada para um posto de trabalho num dos seus
resorts. Disse ela sorrindo. Ser que eu seria aprovada?
-Eu s emprego os melhores. Se voc for capaz de fazer um trabalho exemplar,
sim. Poderia ter uma chance de trabalhar na minha empresa.
Ele abriu um leve sorriso, e Grace ficou se sentindo um pouco na defensiva. Ser
que realmente queria ter tanta intimidade com Marco? Por sorte, ele comeou a perguntar
sobre o orfanato. E ela pensou que s estava sentada ali porque fizera um timo trabalho
ao se aproximar de Marco Aguilar pedindo ajuda para uma obra de caridade. No havia
motivo para temer algo mais.
Ele abriu uma gaveta, de onde tirou um talo de cheque. O corao de Grace
comeou a saltar no peito. Marco preencheu o cheque, e ela ficou com a boca seca.
Isso tudo? mais do que o triplo do que precisamos. Por qu? Por que voc
decidiu doar tanto dinheiro?
O homem do outro lado da mesa finalmente baixou a guarda e sorriu. Pela primeira
vez, ela o via sorrir de verdade.
Alm de reconstruir o orfanato, use este dinheiro para ajud-los da melhor
maneira possvel. Respondeu ele. A sua paixo e dedicao a essa causa, Grace, me fez
lembrar que eu deveria ajudar quem sofre o mesmo problema que eu conheo muito bem.
Ele cruzou os braos sobre o peito musculoso e desviou o olhar por alguns
segundos. Era como se lutasse contra lembranas ruins, contra fantasmas de tempos
passados. Grace percebeu tudo isso e sentiu pena.
O cheque seu. Pode levar. Mas eu gostaria de incluir mais uma coisa antes de
finalizar nossa transao.
O qu? Perguntou ela, no exato momento em que pegaria o cheque de sua
mo.
Talvez voc queira viajar frica para conhecer o projeto? Se for isso, tudo
bem.
Eu no quero conhecer o projeto. Disse ele num tom ligeiramente rascante.
O que eu quero algo mais pessoal, Grace.
Ela ergueu as sobrancelhas.
O qu? Voc pode me explicar melhor?
Voc me disse que ainda tem uma semana e meia de frias pela frente.
Tenho, verdade. Respondeu ela.
Pela primeira vez, em muito tempo, eu estou com vontade de tirar uma semana
de folga, e gostaria de uma companhia... Caso aceite passar o resto das suas frias
comigo, Grace, eu posso lev-la s praias mais exclusivas, aos melhores restaurantes, s
melhores festas que voc quiser. Claro que eu tambm tenho acesso aos melhores
clubes de golfe, e se voc quiser poder fazer algumas aulas. Poderamos ir a shows, ao
teatro... Eu gosto de msica clssica, mas aceito as suas preferncias.
25

Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Fazendo uma pausa, ele tamborilou seus longos dedos na mesa, antes de
continuar:
Claro que eu vou pagar por tudo isso. Todas as manhs, um carro estar a
postos para traz-la aqui. Quando voc chegar, decidiremos o que fazer durante o dia. E
tem mais uma coisa...
Ela estava paralisada, em choque. Caso contrrio, j teria ido embora h muito
tempo.
O qu? Foi tudo o que ela conseguiu dizer.
Esqueci-me de incluir um passeio de compras. Nunca conheci uma mulher que
no goste de fazer compras.
Mas agora conhece. Respondeu ela. Eu nunca gostei e continuo sem gostar.
Sei. Voc quer que eu acredite que no gosta de roupas caras, de joias?
Por que eu mentiria se gostasse?
Por pensar que no deveria demonstrar muito interesse, talvez... Quem sabe?
Mas no precisa fazer isso. Eu sou um homem muito rico. As mulheres que se aproximam
de mim tm certos interesses. Roupas e joias costumam ser os maiores...
Que pena. Disse Grace com uma expresso de desgosto no rosto.
Por qu?
uma pena que as mulheres no gostem de voc por ser quem . E se voc
no pudesse comprar nada para elas?
Felizmente, no acho que isso seja uma pena. Eu sou um homem realista, sabe.
E a verdade que no julgo o amor dessas mulheres por lindas roupas ou joias
carssimas. Eu tambm nutro certas expectativas por elas.
Grace estava se sentindo to desconfortvel que no parava de se mover na
cadeira. Porm, no fundo, o que sentia era pena por Marco se comportar daquela
maneira, por aceitar tais joguinhos com mulheres interesseiras. De certa maneira, poderia
ser uma reao vida dura que ele tivera na infncia. Grace sentiu uma vontade
repentina de ensinar-lhe o que realmente valia a pena, o que ele merecia. Marco era um
bom homem Quanto a isso, ela no tinha qualquer dvida.
Voc pode fazer o que quiser, disse ela, mas eu continuo pensando que est
perdendo algo importante quando se envolve com uma mulher que no est ao seu lado
porque quer... Porque se preocupa com voc.
Voc muito romntica, Grace. No nada realista.
Se ser realista significa que as pessoas no sero capazes de gostar de mim
sem receber nada em troca, eu fico feliz por ser romntica. Veja bem, no se ofenda com
as coisas que eu digo.
Ela fez uma pausa, pois a ltima coisa que queria era chate-lo com a sua
franqueza. Afinal de contas, no conhecia o mundo no qual Marco se movia, no sabia o
que era sentir-se obrigada a fazer concesses em nome do dinheiro.
Eu s estou falando sobre as coisas que considero naturais e bonitas. Continuou
Grace. Um pr do sol no vale, uma praia deserta com dunas brancas, o cheiro de rosas
num jardim ingls, a alegria estampada no rosto de crianas que no recebem nada alm
de ateno.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Marco a observava com um brilho indito nos olhos.


Se voc realmente prefere todas essas coisas, deve ser uma mulher nica neste
mundo movido pelo consumo.
No sei. Se voc no conheceu nenhuma mulher como eu, isso no significa
que pessoas como eu no existam. Voc talvez esteja simplesmente se movendo nos
lugares errados, num mundo extremamente focado nos aspectos materiais. Alm do mais,
eu acho que as roupas e joias, no final do dia, acabam se revelando meros prazeres
efmeros. Muitas posses, de roupas, joias ou qualquer outra coisa, simplesmente deixam
as pessoas pouco satisfeitas, pois nunca parecem ter o bastante, e sempre querem mais.
Marco inclinou o corpo para frente, tanto que ela podia sentir o seu cheiro.
Se voc aceitar passar as suas frias ao meu lado, eu posso te comprar o que
quiser?
Marco...
Sim, Grace?
Voc disse que queria uma... companhia.
Exatamente. Eu quero uma companhia agradvel e atraente. E voc, ainda por
cima, uma mulher muito bonita.
Outra mulher no pensaria duas vezes ao receber um convite to tentador de um
homem lindo e rico como Marco. Mas no Grace.
Desde aquele terrvel incidente com seu ex-namorado, ela no queria saber de
homem algum. Perdera completamente o interesse. Contudo, no queria passar a
impresso errada, pois um dos homens mais influentes e lindos do mundo no convidaria
uma mulher para estar ao seu lado toa... Ou ser que ele costumava fazer isso com
todas?
Ao pensar nisso, ela ficou perdida, confusa, sem saber o que fazer. Os seus
mamilos se enrijeciam por baixo da blusa de cetim. Ela cruzou os braos para evitar que
ele percebesse.
Voc s quer a minha companhia? Perguntou ela.
E ficou corada enquanto esperava a sua resposta, em tenso absoluta.
No, eu no quero apenas isso, pensou Marco. Ela seria capaz de aceitar o seu
convite para uns dias maravilhosos ao seu lado?Marco sabia que a assustava. Mas seria
impossvel admitir que a desejava. Alis, ele a desejava ainda mais aps saber que Grace
era uma mulher imune a qualquer extravagncia. E que continuava firme em suas
convices e em seu amor pelas crianas africanas.
Por dentro, ele se alegrava com o que ouvia. As palavras de Grace pareciam
confortar feridas de infncia.
Voc me fez uma pergunta direta, e vou responder de maneira direta. Disse ele.
Sim, eu quero algo mais do que a sua companhia. Voc uma mulher muito
diferente das outras que eu conheo. Claro que seria timo poder lev-la para a cama.
Se tudo der certo no tempo que passarmos juntos, claro. Ele deu de ombros, como se no
tivesse nada a esconder.
E Grace, que estava mais corada do que nunca, foi tomada por uma sensao de
erotismo profunda.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Ela ficou de p de repente.


Isto uma condio para que eu receba ou no esse cheque?
Marco fez que no.
No. O cheque seu, independentemente da sua deciso. Eu juro.
Ela suspirou. O seu alvio era palpvel.
Obrigada. Como estamos sendo francos um com o outro, preciso contar uma
coisa. O sexo no algo simples e natural para mim. Acho que voc deveria saber disso.
Fazer companhia durante alguns dias uma coisa. Mas intimidade outra bem diferente.
Ele no disse nada, simplesmente ficou observando a srie aparentemente
interminvel de emoes estampadas no rosto de Grace.
Posso responder amanh? Perguntou ela. Eu queria pensar... E tambm
descansar um pouco. Ainda estou muito cansada. Tudo bem se eu no ficar para o
jantar? Espero que a sua governanta no tenha tido muito trabalho.
Ficando imediatamente de p, Marco pousou as mos na cintura e fez que no
com a cabea. Pelo menos no recebera um no rotundo como resposta. A verdade
que ele no se surpreendera com o suposto problema de Grace com o sexo. Se insistisse
muito, talvez a perdesse para sempre.
Ins nunca se chateia com nada. Eu posso mudar de planos por vezes. O mais
importante, neste momento, saber que voc voltar amanh, Grace.
Pode ter certeza disso. Eu sou uma mulher de palavra. E voltarei amanh, com
uma resposta.
timo. Vou pedir ao Miguel que a leve para casa. E de manh ele te trar mais
uma vez para c.
Obrigada. E muito obrigada pelo almoo. Foi timo comer na sua companhia.
Ela sorriu, mas depois olhou para o cheque, que continuava pousado sobre a
mesa. Imediatamente, Marco pegou o cheque e estendeu na sua direo.
Leve para a sua caridade. E diga a eles que eu vou escrever, pois quero
confirmar que o dinheiro ser utilizado com as crianas.
Pode deixar. E eu vou dar o seu endereo a eles, para que possam escrever.
Voc pode me dizer o endereo correto?
Ele pegou um carto, e entregou a ela.
Acho que j hora de eu ir para casa. Disse ela, com um sorriso amarelo no
rosto.
Vamos procurar o Miguel. Eu sei que voc est cansada. Quanto antes for para
a cama melhor.
Ao chegar a sua casa, Grace no demorou para cair no sono. Girando o rosto, ela
olhou para o relgio e suspirou. Meu Deus! Ela dormira muitas horas seguidas. E no se
levantou uma nica vez, nem para ir ao banheiro. J passara das dez e algum parecia
disposto a derrubar sua porta. O seu pai no gostaria nada se a casa sofresse um dano
qualquer.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Ao pensar nisso, ela se lembrou da promessa de Marco: enviaria algum pela


manh. E se lembrou da natureza daquela promessa. De por que teria que voltar casa
de Marco.
O seu estmago deu um n. Ela murmurou alguma coisa. Como poderia se
esquecer daquele compromisso, por mais cansada que estivesse?
Ela se vestiu rapidamente e atendeu porta.
Ol, Srta. Faulkner.
Miguel, o motorista de Marco, estava na porta de sua casa. Consciente de sua
aparncia, Grace respondeu:
Oi, Miguel. Sinto muito, acho que eu dormi demais. Como voc pode ver, acabei
de sair da cama. No estou pronta. Se preferir, volte para me buscar depois do almoo.
No, Srta. Faulkner. Disse o motorista, o Sr. Aguilar no ficar feliz se eu voltar
sozinho.
Miguel estaria falando a verdade, ela pensou. Ela no conhecia muito bem a
cultura portuguesa, mas o seu pai j lhe dissera que atrasar-se para um compromisso no
era algo muito bem visto por ali, demonstrando uma sria falta de respeito.
Sendo assim, peo que entre e espere um pouco. Disse ela.
arrumar.

Eu vou me

Grace abriu a porta, mas o homem no se moveu.


Sinto muito, Srta. Faulkner, mas no seria apropriado. Eu devo telefonar e
contar o que aconteceu ao Sr. Aguilar, e esperar pela senhorita no carro.
O homem seguiu em direo ao carro.
Uma Mercedes estacionada na porta de sua casa. E ela entrou em casa, pensando
no que responderia a Marco.
Lembrou-se do cheque que ele assinara para doao. Aquele dinheiro faria a
felicidade de muita gente. Talvez, se ela fosse capaz de se abrir, de entregar o seu
corpo...
Ao Chegar manso de Marco, a governanta se aproximou, dizendo que ela
poderia esperar no jardim, pois Marco estava no meio de um telefonema importante.
Ela se sentou debaixo de um guarda-sol, tentando acalmar os nervos.
Ins lhe entregou um copo de limonada, que veio bem a calhar. Aps tomar um
gole, Grace olhou para o vestido branco e vermelho que escolhera usar, um dos poucos
vestidos decentes que tinha em seu armrio. No trabalho, sempre usava jeans e
camiseta.
Grace ficou imaginando quanto tempo ele demoraria. Suspirando, resolveu admirar
o lindo jardim e suas flores.
Entretanto, de repente, lembrou-se dos sons e imagens daquela favela africana
onde as crianas brincavam ao redor de montes de lixo. Lgrimas surgiram em seus
olhos.
Sinto muito por faz-la esperar, Grace. Ah... Estou vendo que Ins trouxe
limonada. Hoje vai fazer mais calor do que ontem.

29

Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Ela, que no o ouvira se aproximar, se assustou ao ouvir sua voz. Marco vestia
uma camisa branca, com as mangas arregaadas at os cotovelos, e uma cala cqui.
Era uma roupa casual, mas que deixava em evidncia a sua forma fsica perfeita.
Eu... Tudo bem... Eu no me importo em esperar. Murmurou ela, finalmente,
ainda um pouco assustada. E este jardim to bonito. Alis, quem se atrasou primeiro fui
eu. Sinto muito, mas eu dormi demais.
O Miguel me disse. Ele respondeu. Depois se sentou em frente Grace,
colocando os culos de sol estilo aviador que usava sobre a testa. Est tudo bem? Voc
parece um pouco agitada.
Eu estou bem. Respondeu ela, abrindo um sorriso forado.
Eu no acredito... Mas espero que consiga deixar suas preocupaes de lado
para aproveitar o dia, que est lindo demais, no acha?
Marco no parava de encarar os olhos azuis de Grace. Queria que ela relaxasse e
ao mesmo tempo ficou analisando o seu vestido vermelho e branco, os seus cabelos
soltos altura dos ombros.
Ele avisara a todos que estaria indisponvel aquela manh, muito ocupado para
falar sobre trabalho.
Grace estava linda. A sua pele era a mesma do dia anterior, suave e o seu cheiro,
irresistvel.
Ele reconheceu a fragrncia francesa, e tomou uma nota mental: dar-lhe-ia um
vidro do mesmo perfume de presente.
No queria esperar mais. Precisava de uma resposta. Ele mal dormira durante a
noite, pensando o tempo inteiro no assunto.
Ento Grace. Acho que voc teve muito tempo para pensar na minha proposta.
Certo? Qual a sua resposta? Perguntou ele.

CAPTULO 5

Grace no respondeu imediatamente, mas parecia pensar bastante.


Marco Aguilar, por sua vez, era um homem impaciente, mas a tenso no seu
estmago era algo indito. Nenhuma mulher o fazia esperar. Aquela britnica era a
primeira.
Cruzando os braos, ela o encarou, sorrindo, e disse:
A minha resposta ... Bem, sim. E vou ser honesta com voc. S estou
dizendo sim por que... Por que...
Ela ficou corada.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

V em frente. Disse Marco.


Porque descobri que sinto atrao por voc. Caso contrrio, eu nunca aceitaria.
Por mais tentadora que seja a sua oferta. Eu estava preparada para passar alguns dias
s, por aqui, agora vou ter companhia. E isso bom.
A honestidade de Grace era cada vez mais inacreditvel, mas isso nunca fora to
importante para ele. Grace sabia exatamente o que ele pedia e aceitara a oferta porque
tambm se sentia atrada. Ela no saiu correndo nem se escondeu. Admitiu o que estava
sentindo.
Fico muito feliz que tenha aceitado a minha proposta, Grace. Tudo o que
precisamos fazer tentar nos conhecer melhor e nos divertir. Ele se levantou e a
convidou a fazer o mesmo.
Por sorte, a sua roupa ideal para o que eu pensei em fazer hoje. H algum
tempo, uma amiga me convidou para uma festa. Eu lhe disse que no sabia se poderia ir,
mas agora eu posso, e voc poderia ser a minha acompanhante. Vamos?
Uma festa?Perguntou Grace.
Sim. Uma festa ao ar livre, num jardim. Respondeu ele sorrindo. Champanhe,
tima comida, msica suave e conversas amenas com gente interessante. E o lugar to
bonito quanto este. Existe maneira melhor de comearmos os nossos dias juntos?
Isso me parece grandioso. As festas ao ar livre que eu costumo frequentar so
muito mais modestas normalmente organizadas pelos meus pais. A minha me passa a
semana inteira limpando tudo freneticamente, planejando o que comprar, enquanto o meu
pai arruma o jardim e corta a grama, alm de limpar a churrasqueira e prepar-la para o
dia da festa. Os convidados so familiares e amigos, alguns deles conhecem os meus
pais desde a infncia. No h msica suave de fundo, mas costuma haver muita risada e
crianas brincando no jardim. Ela fez uma pausa, depois disse:
Sinto muito. J estou falando sem parar outra vez. Eu sempre fao isso quando
estou nervosa.
Ser que voc precisa ficar sempre to nervosa na minha frente? Perguntou ele,
franzindo a testa. Agora que aceitou o meu convite, por que no relaxa quando estiver ao
meu lado? Eu no quero v-la sempre pronta para levantar a guarda.
Eu nunca conheci ningum como voc, Marco. E nunca estive entre gente to
rica e famosa. Vou tentar no me sentir intimidada por voc nem pelos seus conhecidos,
mas no posso fingir que nada estar acontecendo. Vai ser um desafio para mim Eu sou
uma mulher muito normal, nunca me envolvi com gente assim. Alis, continuo sem
entender porque voc est me convidado para tantas coisas. Voc deve conhecer outras
mulheres, mulheres muito mais adequadas...
Se voc conhecesse essas tais mulheres mais adequadas, nunca diria uma
coisa dessas, Grace.
Cruzando os braos sobre o peito, Marco percebeu que sentia uma vontade louca
de tocar a pele macia de Grace.
Eu preciso procurar o meu guarda-costas, o Jos. Sinto muito, mas teremos
sempre uma terceira pessoa ao nosso redor, ser necessrio. Os paparazzi estaro a
postos hoje tarde, e eles podem ser intimidantes mesmo para quem est acostumado
com isso. Sente-se, relaxe e aproveite o calor do sol. Eu volto j.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Pronto. Ela aceitara o convite de Marco. Ela dissera sim quela proposta
inacreditvel de Marco Aguilar. S de pensar nisso, Grace se sentia fraca. Mas no o tipo
de fraqueza que surge quando est assustada. Muito pelo contrrio, ela pensou. Era uma
espcie de frisson que a invadia. Grace tinha 25 anos e nunca estivera ao lado de um
amante, no real sentido da palavra. Por conta de suas sempre altas expectativas, ela
mantinha os candidatos a distncia. Porm, no fundo, sempre quis encontrar a pessoa
especial, e Marco poderia ser um importante passo em busca desse objetivo. Pelo menos
era o que ela esperava.
Ela estaria atenta a todas as situaes intimidantes que surgissem naqueles dias, e
as enfrentaria da melhor maneira possvel. Lembraria a si mesma, constantemente, que
aqueles dias chegariam ao fim e que ela retornaria a Londres, sua vida normal, sua
rotina, ao seu trabalho de caridade. Com a diferena de que retornaria a tudo isso
sabendo que Marco lhe entregara um cheque polpudo com fundos que ajudariam a mudar
completamente a cara do orfanato. E isso fazia uma enorme diferena.
Ela se sentou novamente, lembrando-se das palavras de Marco de que, se tudo
desse certo, adoraria poder lev-la para a cama. E a verdade que ela tambm admitira
a sua atrao. Deveria se deixar levar, ver o que acontecia...
Colocando os culos de sol no rosto, Grace ficou pensando na imagem daquele
homem lindo, moreno, alto...
Enquanto ele apontava para vrios lugares lindos pelo caminho, o tom de voz de
Marco era cada vez mais orgulhoso. No entanto, Grace percebera certa ambivalncia...
Era como se ele sentisse uma espcie de conflito ao mostrar as belezas do seu lindo
pas. E Grace ficou intrigada. Alis, Marco era um homem altamente intrigante.
Chegamos. Disse ele.
Miguel, com o segurana Jos ainda sentado no banco do carona, parou o carro ao
lado de altos portes de ferro. Grace percebeu uma fila de carros de luxo parados por ali.
Ela respirou fundo, mas percebeu que Marco segurava a sua mo.
No se preocupe minha querida. Eles vo tirar algumas fotos, mas logo nos
deixaro em paz. Caso contrrio, Jos se encarregar de afast-los.
Jos desceu do carro, e Grace o escutou gritando palavras de comando para os
fotgrafos.
Com o corao saltando no peito, ela percebeu um flash atingindo em cheio as
suas retinas, o que a deixou desorientada.
Some daqui! Jos gritou para o fotgrafo que se aproximara:
Os portes se abriram e logo depois se fecharam, Marco abriu a janela e
conversou, em portugus, com o seu guarda-costas.
O Jos est bem?Perguntou ela.
Est sim Ele j lidou com coisas bem piores do que isso. Vamos esquecer e
tentar nos divertir, tudo bem?
Miguel finalmente estacionou o carro e Grace ficou ansiosa, pensando que o seu
vestido de algodo talvez no fosse adequado ocasio.
Miguel a ajudou a descer do carro.
Jos estava por perto, conversando com Marco, que segurou a sua mo e sorriu.
Grace, disse Marco, esta a casa do...
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Marco Aguilar, que surpresa!


Uma voz masculina gritou ao ver Marco Aguilar, e os dois giraram rapidamente o
corpo. Grace o reconheceu imediatamente: Lincoln Roberts.
Um famoso astro do cinema, cuja internao numa clnica de reabilitao da
Califrnia fora amplamente documentada em jornais e revistas h alguns anos. E que
tivera um romance com uma atriz to conhecida quanto ele.
Que bom que voc veio meu amigo, disse Lincoln. Eu e Francesca pensvamos
que no viesse. Voc um homem muito ocupado!
Obrigado pelo convite. Agradeceu Marco.
bem mesmo.

E voc est timo, Lincoln, Muito

Obrigado. Eu estou cuidado muito melhor de mim desde que encontrei


Francesca. Essa mulher me transformou! Alis, ela est por a... E quem esta jovem
adorvel ao seu lado?Perguntou Lincoln, encarando os olhos azuis de Grace.
Ela se aproximou de Marco, num movimento subconsciente, como se quisesse a
sua proteo.
O nome dela Grace Faulkner. Disse Marco.
Que lindo nome para uma linda senhorita. um prazer conhec-la, Grace. Um
prazer de verdade.
Eu digo o mesmo, Sr. Roberts. Respondeu ela, apertando a sua mo.
Pode me chamar de Lincoln, minha querida. No somos dados a cerimnias por
aqui. Francesca quer ver os seus convidados tranquilos, sentindo-se em casa. As nossas
reunies so sempre muito informais, certo Marco?
Certo.
Falando no diabo... Aparece o rabo. Ela no est linda?Perguntou Lincoln.
Ciao, Marco. Que bom que voc pode vir. Eu duvidei que viria, mas...
Os dois trocaram beijos de amigos ntimos, percebeu Grace.
E voc continua lindo como sempre, disse Francesca.
muitos coraes por a, como arrasou o meu?

Continua arrasando

Grace ficou atenta, esperando a resposta de Marco.


No. E duvido que algum homem seja capaz de arrasar o seu corao,
Francesca. Alis, esta Grace. E Grace, esta Francesca Bellini, nossa admirvel
anfitri, uma mulher muito conhecida no mundo da moda internacional.
-Grace muito prazer em conhec-la. Disse Francesca oferecendo a mo para
cumpriment-la.
Claramente, Francesca e Marco algum dia tiveram um affair, pensou Grace.
Lincoln se aproximou, dizendo:
Querida, eu estava dizendo a Grace que as nossas festas so sempre relaxadas
e informais... E sorriu.
Grace deu uma olhada nas unhas perfeitas de Francesca e nos demais
convidados, que pareciam prontos para uma festa no Palcio de Buckingham. Aquele
ambiente parecia tudo, menos relaxado e informal.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Grace quis se aproximar dos msicos, para simplesmente escutar suas doces
melodias e banhar-se de sol, tranquilamente.
Que msica adorvel. Ela comentou.
verdade, minha querida. Concordou Lincoln e os msicos esto bem ali, ao
lado do chafariz.
Vamos ouvir de perto, Marco? Sugeriu Grace.
Podem ir, disse Francesca. A gente se v mais tarde. Tem muita gente que
voc conhece por a, Marco. Algumas dessas pessoas voc talvez no esteja muito
animado em rever... Mas v aproveitar a msica com Grace.
Ao se afastarem, Grace murmurou:
Espero que no se importe com a minha sugesto.
Tocando o seu brao, Marco ficou paralisado, e finalmente disse:
Eu e Francesca namoramos h alguns anos, por pouco tempo. Hoje em dia, ela
no significa nada para mim Pelo que sei, ela est feliz ao lado de Lincoln. Francesca
sempre foi muito ambiciosa, e relacionar-se com ele fez bem sua carreira.
Ela uma mulher lindssima.
-E da? Perguntou Marco.
Por que voc me trouxe festa de uma ex-namorada? Ns no temos nada
srio, mas...
Eu j avisei, no precisa se preocupar. Vamos aproveitar a festa?
Tudo bem. Grace deu de ombros.
Vem aqui.
O qu?
Eu disse, vem aqui. Repetiu ele. Sabe de uma coisa, eu tenho um timo motivo
para fazer voc parar de falar. Ele sorriu. Depois cobriu os lbios de Grace com um beijo.
Esse beijou lanou um rio de emoes desencontradas no corpo de Grace. Os
seus joelhos tremiam, mal pareciam aguentar suas pernas. As suas mos seguraram os
ombros de Marco.
Quando ela parecia irremediavelmente entregue, ele se afastou e disse:
Eu queria sentir a doura dos seus lbios, mas agora estou rendido, voc me
deixou em chamas, Grace.
E ele estava falando srio. Muito srio.
No fundo do seu peito, Marco notava um desejo que retumbava qual tambor, um
desejo profundo, urgente.
Naquele momento, ele preferia voltar correndo para casa, completando sua misso
de levar Grace para a cama. Marco passou um dos braos sobre os seus ombros e disse:
Vamos ouvir msica juntos. Eu j ouvi este mesmo quarteto no Scala de Milo.
Aps um tempo ouvindo, As quatro estaes de Vivaldi, Grace fechou os olhos e
deixou que a msica a guiasse. O efeito foi maravilhoso. Ela estava feliz pela
oportunidade de ouvir tal msica, mas tambm por poder se acalmar um pouco aps o
repentino beijo de Marco.
34

Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Ela adorou aquele beijo, seria impossvel neg-lo. S de pensar no toque dos seus
lbios...
A msica parou. Quando Grace abriu os olhos, viu uma menina baixinha parada
sua frente. A pele da menina era dourada, e ela usava um chapu, um chapu decorado
com margaridas brancas.
Qual o seu nome? Perguntou a menina.
O meu nome Grace. Ela respondeu, sorrindo. E o seu?
Cindy Mae Roberts. Eu estou aqui com o meu pai, ele ator de cinema.
um prazer conhec-la, Cindy. Disse Grace. E esticou a mo, mas a menina a
ignorou.
Voc trabalha no cinema? Se trabalhar, eu no te conheo.
No. Eu no trabalho no cinema.
O que voc faz?
Eu trabalho em Londres, num projeto de caridade, com crianas que vivem em
orfanatos.
Isso parece to chato.
No nada chato. Retrucou Grace. maravilhoso fazer as crianas felizes
especialmente crianas que no tm pais nem ningum que as ame. muito gratificante.
Voc gosta mesmo de crianas, certo? Perguntou a menina.
Claro que sim, eu gosto muito de crianas.
Mas o meu pai no. Ele acha as crianas muito chatas. Pelo menos
ele me acha muito chata. A minha sorte que quase nunca estou com ele. Eu moro em
Nova York, com a minha me que muito legal.
E no tem mais crianas por aqui? Ningum para brincar com voc?
No. O meu pai disse que uma criana era demais e no convidou outras. A
Francesca concordou com ele. Ela tambm no gosta de crianas.
Quer brincar comigo?Perguntou Grace.
Srio? Eu adoraria! Respondeu a menina.
timo. Ento vamos para um local mais afastado, onde no vamos esbarrar na
bebida de ningum.
Vamos!

CAPTULO 6

Marco procurava Grace, que tinha desaparecido de algum jeito. Ele se engajara
numa conversa com amigos do mundo dos negcios, amigos que ofereciam certas
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

propostas interessantes de parceria, mas no estava realmente atento a nada do que lhe
diziam S pensava em Grace. Cad ela, meu Deus! Por que Grace no o esperou ao lado
do chafariz?
Aps perguntar a alguns convidados, Marco comeou a ficar preocupado e foi
perguntar ao seu motorista.
Voc viu a Srta. Faulkner? Ele Indagou a Miguel.
Ela est l atrs daqueles pinheiros. Respondeu Miguel. Est brincando com a
filha do Sr. Roberts. Ela me disse que a menina estava sozinha, e resolveu lhe fazer
companhia.
Ela fez isso de forma voluntria?Perguntou Marco.
Tudo indicava que Grace no deixaria qualquer criana desamparada sob o seu
radar.
Ela tem um corao de ouro. Disse o motorista.
Eu sei, pensou Marco.
Voc tem razo, o que parece... Concordou ele. Mas eu vou at l. Por que
no vai pegar um drinque para voc, Miguel? O dia est muito quente, no acha?
Acho patro.
E no fique sorrindo como se soubesse de uma piada que eu no escutei.
Tudo bem, patro.
Irritado, Marco virou-se de costas e seguiu em direo aos pinheiros.
Grace, com o seu vestido vermelho e branco, brincava com uma menina.
Eu te peguei mais uma vez! Disse a menina. Voc no to boa assim.
Na escola, eles me chamavam de dedos de manteiga respondeu Grace de
bom humor. Ao girar o rosto, viu Marco se aproximando.
Oi, Marco. Falou ela, a conversa com os seus amigos foi boa?
Eu no estava conversando com os meus amigos, Grace. Ningum conversa
com o diretor executivo do Banco de Portugal.
Claro que no, pois ele deve se levar to a srio quanto voc.
E voc deveria ser severamente punida por esse tipo de comentrio. Replicou
Marco em tom de brincadeira.
Contudo percebeu que Grace fechara a cara aps ouvir sua rplica.
Eu estava brincando. Voc est bem? Voc sempre reage assim.
-No. Respondeu ela, forando um sorriso, e logo depois caindo na gargalhada.
Voc me pegou de surpresa, foi isso.
Sinto muito se a assustei. No foi a minha inteno. De jeito nenhum Eu s vim
avisar que a comida j foi servida. Vamos comer? Perguntou ele.
Grace hesitou. Mais uma vez, ele ficava surpreso: as mulheres nunca hesitavam
quando ele as convidava para o que quer que fosse.
Entretanto, para o seu alvio, ela fez que sim, dando de ombros levemente e
dizendo:
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Claro. Eu estou morta de fome. E a Cindy pode vir conosco. Cindy filha de
Lincoln Roberts, sabia? Vocs se conhecem?
No. Eu nunca tive o prazer. Disse Marco, sorrindo para a menina, que no se
parecia nem um pouco com o pai.
Prazer em conhec-la, Cyndi. O meu nome Marco.
Marco Aguilar?Perguntou a menina.
Ele franziu a testa e respondeu:
Exatamente.
-O meu pai disse que eu deveria ser educada quando conversasse com voc. Ele
disse que voc um homem muito importante e muito rico tambm.
Abrindo um sorriso amarelo, Marco fez que sim, mas estava irritado. A inocncia
daquela criana revelava uma faceta que ele no conhecia sobre o amigo.
Ns vamos almoar. Disse Marco. Quer vir conosco?
No, obrigada. Eu vou para o meu quarto. Obrigada por brincar comigo, Grace,
mesmo que voc seja um pouco fraquinha. Voc estar segura com o Sr. Aguilar?
Marco sorriu e perguntou a Grace:
-Voc ficar segura ao meu lado?
Claro que sim. Respondeu Grace. .O Sr. Aguilar um amigo meu... Um amigo
em quem eu confio.
timo. Decretou a menina.
Ela um pouco estranha, mas no fundo uma boa menina. Disse Grace.
Tudo o que ela precisa de um pouco mais de amor por parte do pai. Eu acho.
Eu reparei que vocs estavam se divertindo. Comentou Marco.
sempre bom brincar com crianas disse Grace. Voc no acha?
Acho. E deve ser bom divertir-se quando somos crianas. Nem todo mundo
tem essa sorte.
-Marco, eu sinto muito se...
Vamos almoar. E voc precisa se refrescar um pouco. Est fazendo muito calor
hoje. Vamos nos sentar sombra.
Se algum perguntasse, Grace no saberia dizer o que comera. A comida era farta,
abundante e deliciosa. Tudo servido em lindas bandejas dispostas sobre toalhas de linho
branco.
Entretanto a verdade que, aps o comentrio de Marco sobre crianas que no
tm muita sorte na vida, ela ficou um pouco perdida. A sua mente estava repleta de
questionamentos que se multiplicavam.
Por outro lado, aquele comentrio de que ela merecia ser punida fez com que
Grace se lembrasse do seu fatdico ex-namorado...
Claro que Marco estava apenas brincando, mas de alguma forma a sua memria
fora ativada, e justo quando ela tentava se relacionar com um homem sem medos...
Quando Marco sugeriu que fossem embora, ela ficou honestamente aliviada.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Grace conseguira conversar animadamente com certos convidados da festa, mas


estava cansada principalmente por ter ouvido tantos relatos de viagens a Paris para
assistir a desfiles de moda, de passeios de iate.
Honestamente, era terrvel notar que a vida de muitas daquelas pessoas poderia
ser to vazia.
Aps atravessar o mar de paparazzi que continuava parada no porto daquela
casa, os dois seguiram de volta casa de Marco.
No carro, eles permaneceram um bom tempo em silncio, at que ela disse:
Marco...
E os dois se entreolharam.
Por favor, no me diga que voc pretende encurtar o nosso relacionamento.
Disse ele. Eu sei que a festa deve ter sido tediosa para voc, mas agora a deciso ser
sua. O que voc quer fazer? Tem alguma ideia?
Eu pensei... Pensei que voc j estivesse cansado de mim. Eu era como um
peixe fora dgua por l, e sei que voc percebeu... Eu no tenho nada em comum com
aquela gente.
Graas a Deus, Grace. Mas no pense que eles no gostaram de voc. Por que
voc acha que estavam todos loucos de vontade de contar sobre suas viagens, sobre os
seus iates? Eu vou dizer por que: eles queriam impression-la. Quando no consegue
despertar interesse, essa gente se sente insegura e ciumenta.
Eu no acredito. Ciumenta?
Marco suspirou.
A sua habilidade de ser apenas voc mesma, a sua inocncia. Voc irradia uma
bondade que o dinheiro no pode comprar. E eu no me cansei de voc, meu anjo. No
me cansei nem um pouco.
A gua estava deliciosamente fresca aps um dia to quente. Grace nadou pela
piscina opulenta da casa de Marco, uma piscina com bordas de mrmore.
A ideia de usar a piscina fora sua, e Grace ficou maravilhada ao conhecer aquela
rea da propriedade que ainda no visitara.
Por sorte, ela se lembrara de levar um biquni, embora Marco lhe tenha dito que ela
poderia escolher entre vrios que eram mantidos na casa para uma visita repentina.
No entanto, Grace achou melhor usar o seu, que comprara numa rede de lojas
barateiras do Reino Unido, no ano anterior. Era um biquni azul-escuro, comportado, que
a deixava segura e elegante ao mesmo tempo.
Quando Ins apareceu na piscina, para avisar que Marco estava no meio de um
importante telefonema, ela ficou aliviada, pois poderia trocar de roupa tranquilamente e
mergulhar na gua antes que ele voltasse. Aps um tempo nadando, resolveu boiar de
costas.
Voc parece uma sereia flutuando dessa maneira. Uma sereia vinda das
profundezas do mar para lembrar aos homens que a beleza uma magia que continua
existindo neste mundo.
A cativante voz masculina assustou Grace, que, ao parar de boiar, acabou
engolindo um pouco de gua.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Marco estava ajoelhado na borda da piscina, com os cotovelos pousados nos


joelhos, vestindo a mesma cala de antes. Os seus cabelos escuros brilhavam sob o sol
do fim de tarde. As feies do seu rosto pareciam tranquilas, relaxadas lindas como
sempre.
Na verdade, eu devo estar igual a um rato molhado, disse ela, limpando os
olhos.
No se menospreze. Isso no verdade.
Voc est sempre to perfeito at a mulher mais segura do mundo se sentiria
insegura ao seu lado, sabia?
Quer dizer que eu sou perfeito?
Antes que ela pudesse responder qualquer coisa, Marco se levantou, tirou os
sapatos e mergulhou completamente vestido, na piscina.
Ele nadava na sua direo, parando bem sua frente, com o sorriso mais sexy do
mundo estampado em seu rosto.
Voc louco. Murmurou ela.
Se eu sou louco, porque voc me faz sentir dessa maneira.
Quando as mos de Marco se aproximaram de sua cintura, o sangue de Grace j
estava quente no interior do seu corpo. Quando a boca de Marco se aproximou da sua,
ela tambm ficou um pouco louca...

CAPTULO 7

Enquanto as mos de Marco percorriam as linhas curvilneas do corpo magro de


Grace, envolto no biquni molhado, ele no se importava que um momento de pura
loucura o tivesse feito pular na piscina daquele jeito. Tudo o que sabia era que ficar longe
daquela mulher era algo quase impossvel. Beij-la foi o prazer mais sensual que ele j
experimentara na vida. Grace tinha uma boca feita para longos e viciantes beijos, capazes
de paralisar o tempo... Beijos que poderiam fazer com que ele se esquecesse do prprio
nome. Estar com ela, sabendo que Grace tinha um corao to puro e generoso,
honestamente fazia Marco se sentir um homem melhor.
Em vez de nadar em uma piscina de tubares, como fazia h muito tempo para se
sustentar nos negcios, elevando-se muito acima de suas origens humildes, o destino
inesperadamente o presenteara com a mais bela sereia de cabelos dourados, para
lembr-lo de outras necessidades humanas muito importantes. Necessidades como a
companhia de uma mulher, cuja presena e beleza ele realmente apreciava. E essas
qualidades ficavam ainda mais doces porque Marco sabia o quanto a desejava.
Parando de beij-la, ele puxou para baixo as tiras molhadas da parte de cima do
biquni de Grace, expondo os bicos de seus seios.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

O rio flamejante, que j flua no interior do seu corpo, era uma garantia de que ele
no conseguiria resistir tentao ertica que se apresentava sua frente.
Sua boca envolveu um mamilo rgido, aveludado, enquanto sua mo em concha
acariciava o outro.
Seu corao saltou quando, com um gemido suave, Grace deslizou os dedos entre
os fios midos dos seus cabelos, para mant-lo por l.
Vrios segundos depois, quando Marco pensou que poderia explodir pelo desejo
de estar dentro dela, de juntar o seu corpo dolorosamente excitado ao dela, da forma
mais desinibida e selvagem possvel, ele levantou a cabea para capturar seus lbios em
outro beijo, com uma fome voraz. Seu corao comeou a galopar quando a sentiu
enrijecer como se quisesse fugir. Olhando para baixo, para os seus brilhantes olhos azuis,
ele viu uma reticncia que no esperava. No era o mesmo olhar apavorado que
testemunhara antes, na festa no jardim, quando a provocou de brincadeira mas ela no
parecia estar totalmente vontade.
Ele no adivinhara erroneamente suas intenes. Ela j estava puxando as alas
do biquni sobre os ombros e ajeitava a frente, para se cobrir.
O que aconteceu?Perguntou ele. Seus dedos levantaram o queixo de Grace
para faz-la olhar para ele.
Eu s... Preciso que isso v mais devagar.
Marco murmurou. No poderia ter feito isso.
A culpa era sua, mas ele estava em uma agonia prxima da necessidade lasciva.
Ento ele viu o brilho de umidade nos olhos de Grace, viu uma lgrima solitria
percorrer lentamente a lateral de seu rosto. E respirou profundamente. Grace estava com
medo, pensou ele, incrdulo. Seu peito se enchia de compaixo, porque cada vez ficava
mais claro que um homem a tratara mal, talvez at machucando-a fisicamente, em algum
momento da sua vida. Ele seguiu o rastro da lgrima com o polegar. O que no daria para
encontrar o bastardo que a ferira e ensinar-lhe uma lio de que ele nunca se esqueceria.
Est tudo bem, meu anjo. Ele a acalmou. Eu nunca a foraria a fazer algo que
voc no queira. Ou que no esteja disposta a fazer. Isso uma promessa. Aconteceu
alguma coisa antes, com outro homem? Voc quer conversar sobre isso?
Com a mo pousada levemente sobre o quadril de Marco, Grace encarou o seu
olhar compassivo e inebriante. Ela sabia, sem sombra de dvida, que ele no era o tipo
de homem que se aproveitaria cruelmente de uma mulher... Como o seu ex-namorado
bbado tinha tentado fazer.
Era justo que ela lhe desse uma explicao. Grace no tinha exatamente tentado
impedi-lo de intensificar suas carcias, pois ficara igualmente excitada. No entanto,
quando percebeu onde aqueles beijos apaixonados e aqueles toques inflamveis os
estavam levando, ela se sentiu repentinamente sobrecarregada.
Ela no tinha medo de Marco maltrat-la. Porm, depois do ataque brutal de Chris,
era cada vez mais difcil confiar em um homem quando seu corpo estava em questo.
Qualquer homem Mesmo um homem que ela imaginava desejar desesperadamente.
Ela respirou fundo, alisando o cabelo para trs, com uma mo trmula.
Meu ex-namorado tentou me violentar. Disse Grace.
Os olhos de Marco a encaravam com fria enquanto xingava em portugus.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

E voc chamou a polcia? Ele foi punido pelo que fez?


Ele estava bbado naquela hora, muito mais bbado do que eu tinha notado, e
no... Eu no chamei a polcia. Fiquei aliviada por ter sido capaz de det-lo.
Quando isso aconteceu?
Cerca de dois anos atrs.
E voc no esteve com nenhum homem desde ento?
Suas bochechas coraram
No... No estive.
Marco estendeu a mo e acariciou o seu rosto com ternura.
Voc jovem e bonita, Grace. Por favor, no deixe que as aes de um animal
insensvel e ignorante como esse estrague o seu direito intimidade... Nem o seu prazer.
Fascinada pelo desejo de Marco em consol-la, ela fez que no com a cabea.
Em vez de ficar com raiva, talvez julgando que ela o provocara Marco reagira com
compreenso e bondade. No fundo, bem no fundo, ela sentiu o feitio que ele lanara
sobre seus sentidos, e no seu corao este feitio se tornou ainda mais atraente, como
uma teia de seda da qual era difcil de escapar.
Estou fazendo o meu melhor para esquecer o que aconteceu, realmente estou.
Mas no fcil.
Por um longo momento, ele ficou em silncio, com as mos levemente firmes em
seus braos.
Eu entendo. Comeou ele, e quero que voc saiba que, embora seja difcil, pois
eu me sinto muito atrado por voc, eu vou aprender a ter pacincia, porque acredito que
vale a pena esperar.
Talvez... Talvez possamos tentar novamente... Mais tarde? Ela sugeriu em tom
suave.
A dor profundamente carnal no interior do seu corpo era ainda mais forte ao v-lo
ser to cavalheiro e compreensivo com o seu problema.
Ele fez que no com a cabea, lentamente, depois se aproximou dela. Em seguida,
apossou-se de sua boca aberta e, de surpresa, tomou-a num beijo ertico, provocante,
com a sua lngua danando com a dela.
Quando ele comeava a parar, a interromper o beijo, mordeu o lbio inferior de
Grace levemente.
Talvez... Concordou ele com a voz rouca, mas agora eu preciso tirar estas
roupas molhadas e me secar. A minha secretria chegar muito em breve, para deixar
algumas correspondncias e me atualizar sobre certas coisas. Ela no deve demorar
muito, porque eu disse a todos que estou de folga, mas vamos ter de conversar a ss por
um tempo. H uma pilha de toalhas ali na espreguiadeira, e um roupo. E, atrs dessas
rvores, voc est vendo aquele telhado branco? um lugar para que os hspedes
troquem de roupa. Voc deve encontrar tudo que precisa por l, incluindo um chuveiro e
um secador de cabelo. Quando estiver pronta, sente-se no ptio, e Ins levar uma
bebida para voc. Acontea o que acontecer, teremos uma noite agradvel junto, eu
prometo.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Afastando-se, nadou de volta borda da piscina e saiu da gua, chegando


espreguiadeira, com suas roupas encharcadas. Sem sequer olhar para trs, com a gua
ainda pingando do seu corpo, Marco se despiu na frente de Grace. Ele se enxugou com
uma das toalhas, envolveu-se com ela, depois caminhou, pela grama, para a passagem
que levava para fora do jardim, para a parte dos fundos da casa.
Sabendo que a viso do corpo nu, bronzeado e tonificado de Marco provavelmente
ficaria impressa em sua memria para sempre, e lembrando-se da veemente sensao
carnal de sua boca sugando o seu seio, Grace soltou um suspiro longo, atordoado, depois
nadou lentamente para a outra extremidade da piscina.
Usando o mesmo vestido vermelho e branco, ela secou o cabelo e refez sua leve
maquiagem. Quando comeou a andar descala pelas pedras de mrmore branco que
cercavam a piscina, o sol estava se pondo.
Sem sombra de dvida, ela teve de parar para ver uma das exposies mais
deslumbrantes de beleza natural, especialmente quando o mundo parecia dominado pelo
horizonte sua frente, com os raios sangrando assustadoramente o cu azul-escuro. Ela
sentiu um desejo quase irresistvel de que Marco estivesse de p, ao seu lado, para que
pudessem desfrutar juntos daquela vista. E havia um vazio estranho dentro dela, porque
ele no estava l.
Depois de um tempo, ela continuou caminhando, de braos cruzados, se
perguntando como seria a tal secretria e esperando que no a privasse da companhia de
Marco por muito tempo.
Ela seguia pelo longo caminho de mrmore quando ouviu Ins abrir as portas da
frente e convidar a visitante de Marco a entrar. Ficou surpresa ao ouvir um sotaque ingls.
A mulher conversava com a governanta e a cumprimentou com carinho e prazer em sua
voz. Ela parecia culta e amvel, e o pequeno n de ansiedade na boca do estmago de
Grace se desfez abenoadamente.
Aps sentar-se entre convidados esnobes na festa de Francesca Bellini era bom
saber que a secretria de Marco no pertencia ao mesmo tecido social superior e
condescendente.
Curiosa para dar um rosto voz encantadora, Grace lentamente refez seus passos
para o outro lado do corredor e lanou um olhar para a mulher de meia-idade, atraente,
com cabelo ondulado loiro-escuro, pouco abaixo dos ombros. Vestida com um terno de
linho cinza, ela carregava uma maleta fina, marrom-escura. Embora estivesse claramente
indo para uma reunio com Marco, poderia estar apenas indo encontrar amigos para
tomar um caf ou para jantar, tal era sua postura relaxada e amigvel e, sem dvida,
elegante.
A mulher ainda estava sorrindo e conversando com Ins quando percebeu a
presena de Grace. Seu olhar de surpresa tornou-se um sorriso satisfeito enquanto ela
passava pela governanta e caminhava na sua direo. Ela estendeu a mo.
Voc deve ser Grace. Eu estava to ansiosa para conhec-la. Eu sou a
secretria de Marco, Martine.
Seu tom caloroso era to amigvel quanto os seus modos, e Grace abriu um
sorriso sem reservas.
um prazer conhec-la, Martine. Voc teve de viajar de muito longe para
chegar aqui?

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

No! Respondeu a mulher sorrindo. Estou hospedada em um dos hotis do


meu chefe, aqui perto. Onde quer que ele esteja no mundo, Marco gosta que eu esteja
por perto. Esse homem trabalha constantemente, e eu tambm. Mas ele me disse que vai
tirar umas frias curtas, logo depois da nossa reunio, e eu vou ter alguns dias de folga.
Voltarei para Londres, para a minha casinha que muito raramente consigo ver, e estou
ansiosa por isso!
Eu tambm sou de Londres. Comentou Grace.
Eu sei. Marco me disse. Ele tambm me disse que voc foi para a frica, para
ajudar a cuidar de crianas rfs?
Isso mesmo. Eu trabalho para uma instituio de caridade especialmente
dedicada a essa causa.
Eu fico admirada por voc fazer isso, Grace. Neste mundo, no h muitas
mulheres belas e jovens como voc que escolheriam uma carreira digna, mas claramente
sem glamour o que uma grande pena, em minha opinio.
No foi uma escolha difcil, pode acreditar. O amor incondicional que as
crianas irradiam mesmo na pior das circunstncias torna tudo muito mais fcil.
Agora que a conheci, entendo por que Marco decidiu tirar umas frias. E quero
agradec-la por isso. Voc sabe que ele quase nunca para de trabalhar?
Grace ainda estava sorrindo para a outra mulher quando as portas do saguo se
abriram e Marco apareceu. Ele no escondeu a carranca um pouco zombeteira, que
enrugava sua testa, ao ver que ela estava conversando com sua secretria.
Martine. Eu no sabia que voc tinha chegado. Como vai? Voc tem tudo de
que precisa no hotel? Eles esto cuidando bem de voc?
Ol, Marco. Estou bem, obrigada. Os funcionrios do hotel esto cuidando muito
bem de mim. Eu no poderia desejar nada melhor. Acabei de me apresentar sua
encantadora amiga.
Ele lanou um breve olhar na sua direo, mas, para Grace, era como ser tocada
por eletricidade viva e ela ficou completamente arrepiada.
Que bom. Respondeu ele, superficialmente, empurrando uma das portas para
que se abrisse um pouco mais. Por que voc no vem para meu escritrio e fica
vontade? Ins, voc poderia, por favor, trazer um pouco de caf?
Claro senhor.
Enquanto a governanta se virava para cuidar de seus afazeres, Martine se
despediu de Grace e seguiu para o escritrio. Marco, por sua vez, aproximou-se de
Grace. S ento Grace percebeu que ele parecia muito mais com uma estrela de cinema
do que Lincoln Roberts jamais poderia aspirar parecer. Com a pele bronzeada, olhos
escuros e sensuais, camisa preta e jeans, Marco exalava uma sexualidade fcil e
taciturna que fazia o seu estmago se revirar e as suas pernas fraquejarem.
Voc encontrou tudo do que precisava na piscina?Perguntou ele, com os seus
dedos frios inclinando levemente o queixo de Grace na direo do seu rosto.
Aquele vestirio est mais bem equipado do que uma sute do Ritz! No que eu
j tenha estado no Ritz. Ela acrescentou rapidamente.
Marco sorriu.
Um dia, vou lev-la para se hospedar l.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Eu no estava sugerindo isso.


Eu sei que no estava. Mas apenas aceite a fantasia de que eu poderia lev-la
ao Ritz.
Melhor eu deixar que voc siga para sua reunio com Martine. Ela uma mulher
muito bonita por sinal.
sim. E tambm muito eficiente e intuitiva quando se trata do que preciso no
trabalho. Eu disse. Eu s emprego as melhores pessoas. E deliberadamente deixou seu
olhar cair nos olhos de Grace.
Paralisada, ela olhou para Marco. Estava um pouco excitada, porque logo estariam
sozinhos, sem ningum em quem pensar ou agradar, alm de si mesmos.
Marco baixou a voz.
Espere por mim no ptio. A reunio no deve levar muito tempo.
Enquanto Grace voltava para a sala de estar elegante e saa para o ptio, ela no
podia deixar de rezar e esperar que realmente no demorasse muito at que Marco
terminasse aquela reunio. Ela ficou mais vontade ao conhecer a calorosa e simples
Martine, e ficou secretamente satisfeita quando ela lhe disse que Marco raramente tirava
uma pausa do trabalho. Tal observao, definitivamente, sugeria que ele fizera isso por
causa de Grace.
Ela respirou o ar daquela noite sensual, descartando quaisquer problemas e
preocupaes que pudessem roubar sua paz de esprito, concentrando-se em desfrutar
os ltimos minutos daquele pr do sol espetacular...
A iluminao suave posicionada em vrios pontos estratgicos ao redor do ptio
iluminava automaticamente a rea enquanto o sol se punha. Ao mesmo tempo, fazia a lua
que pairava no cu parecer magicamente brilhante. A carcia um pouco fria, de uma brisa
que passava a fez estremecer. O ar j no era to sensual. Grace desejava ter trazido
algo para se proteger.
Levantando-se de sua cadeira, ela olhou para as portas ainda abertas da varanda
da casa. Uma dvida sbita a penetrou: O que ela estava fazendo? Deveria estar
pensando em ir para casa! Marco poderia demorar muito. E se, depois de sua reunio
com Martine, o trabalho dominasse a sua mente? Talvez tanto a ponto dele no conseguir
passar uma noite relaxante com Grace?
Recordando o seu olhar quando ele lhe disse que o encontro no duraria muito
tempo, e percebendo que ela provavelmente estava sendo ridcula, Grace respirou mais
tranquila e resolveu pensar em outra coisa. No entanto, a sua mente parecia ter a
inteno de analisar aquela histria de que Marco trabalhava demais, raramente fazendo
uma pausa. Ela estava ciente de que se sentia estranhamente protetora de um homem
que o mundo, sem dvida, enxergava como extremamente feliz e privilegiado, um homem
que certamente no tinha os mesmos desejos e necessidades da maioria dos seres
humanos, tais como a necessidade de diminuir o ritmo algumas vezes e descansar, ou o
desejo de um relacionamento amoroso, e de apoio da famlia, amigos e filhos.
Quando Marco, sem querer, abaixou a guarda e se referiu sua educao como
rfo, Grace vislumbrou um enorme sofrimento e solido nos seus olhos, o que s
aumentou a sua simpatia por ele.
Srta. Faulkner?

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Ins estava parada na porta, entre a sala de estar e o ptio, com um sorriso
educado em seu rosto.
O Sr. Aguilar pediu para lhe avisar que no vai demorar muito. Ele tambm me
pediu que preparasse um lanche para voc enquanto o espera. Eu servi o lanche no
jardim do ptio. Gostaria de vir comigo, por favor?
Sem saber muito bem das delcias que a esperavam, Grace ficou feliz ao seguir a
governanta amigvel pelo longo corredor de mrmore. Em seguida, chegaram a um ptio
deslumbrante, cheio de limoeiros.
Em um canto privado daquela rea encantadora, em uma pequena mesa de ferro
forjado, havia uma variedade de petiscos apetitosos, alm de uma bela garrafa de cristal
com vinho tinto, acompanhado de duas taas. A iluminao suave, atmosfrica, vinha de
vrias lanternas bonitas, com velas dentro. No havia brisa por ali. Em vez disso, o ar era
abafado. Mais uma vez, o nico som a quebrar o silncio era a repetio estridente das
cigarras, som do qual Grace estava se tornando cada vez mais acostumada.
Ela se virou para Ins, sorrindo.
Isso maravilhoso. Obrigada... Muito obrigada.
A outra mulher sorriu.
Aproveite. Disse ela, e deixou-a sozinha.
Entretanto comer sozinha no era a mesma coisa. No era mesmo. Embora
fizesse uma corajosa tentativa de comer um pouco da deliciosa comida, Grace percebeu
que seria quase impossvel se divertir quando estava to tensa por conta da demora de
Marco. O tempo parecia passar dolorosamente lento. Enquanto ele no aparecia, a
tenso dentro dela se transformava em ansiedade.
Talvez Martine tenha trazido ms notcias?
Ela acabara de decidir que no podia continuar parada, esperando. Grace o
procuraria para ter certeza de que nada estava errado, mas ele apareceu.
No instante em que o viu, Grace detectou certo cansao e tenso em seu
comportamento, o que fez o seu corao disparar de preocupao. Sem pensar duas
vezes, correu na direo dele para segurar sua mo. Os olhos escuros sombreados,
antes to incrivelmente convincentes, tornaram-se surpresos. Quando a surpresa tornouse um prazer indiscutvel, o seu corao no acelerou de preocupao, mas por uma
razo muito diferente.
Ele no soltou a mo de Grace nem a repreendeu. Na verdade, ele a usou como
alavanca para impulsion-la.
A alegria pura de estar perto dele novamente, de sentir o seu perfume provocante e
o calor que irradiava de seu corpo foi muito alm de um simples prazer. O contato pelo
qual ela estava ansiando excedia todas as esperanas secretas de sua imaginao.
Est tudo bem? Eu estava preocupada. Admitiu Grace em voz baixa.
Preocupada Comigo? A voz profunda de Marco beirava surpresa. Por qu?
Eu estava preocupada pensando que talvez Martine tivesse trazido ms
notcias, ou que voc tivesse sido obrigado a voltar a trabalhar por algum motivo e que
por isso eu no pudesse v-lo hoje noite. Eu ficaria muito chateada se isso
acontecesse, porque cada vez mais evidente que voc trabalha demais e que
claramente precisa de um tempo de folga.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Desconcertado, ele sorriu.


Eu no recebi m notcia nem preciso voltar ao trabalho. Foi por isso que voc
apareceu de repente na minha vida, Grace? Para se certificar de que eu no exagere nem
trabalhe duro?
Peo desculpas se s vezes falo o que penso. Eu falo demais.
Nunca se desculpe por ser honesta, isso muito melhor do que ser enganado.
Mas voc me disse que estava muito cansada desde que voltou da frica e hoje de
manh voc dormiu demais. Est se sentindo melhor? Se precisar ver um mdico, eu
posso providenciar. Hoje noite, se for necessrio.
Honestamente, eu estou bem. E no preciso de um mdico. Mas obrigado por
ser to gentil.
J que ambos estamos absolutamente bem, acho que podemos relaxar e
aproveitar a noite juntos, certo? Ele levantou uma sobrancelha escura. Voc sabe que eu
no me lembro da ltima vez que algum se preocupou comigo?
Nesse momento, Grace percebeu que no podia negar-lhe nada.
Bem, ento...
Com a sua mo livre, ela corajosamente traou o contorno dos lbios fascinantes
de Marco com as pontas dos dedos.
Se isso for verdade, os seus amigos no conhecem o homem especial que tm
em suas vidas.
Se voc continuar dizendo essas coisas para mim... Se continuar me tocando
dessa maneira... A minha promessa de ser paciente vai me fazer parecer um mentiroso,
porque eu no vou ser capaz de mant-la... Ele confessou.
Ento, no...
Ela sabia que o seu olhar petrificado o devorava, pois a sua necessidade de
abra-lo naquele momento, de fazer amor com ele, era to intensa que Grace no seria
capaz de se controlar. Aquilo era semelhante a um rio prestes a transbordar suas
margens.
No o qu?
No mantenha sua promessa. Eu no quero que voc faa isso. No quero que
voc seja paciente. Na piscina, eu disse que poderamos tentar novamente mais tarde,
lembra?Ela suspirou, em um sussurro aveludado.
Ele murmurou algo que soou como o xingamento que um homem pode deixar
escapar quando testado nos extremos de sua resistncia.
E o beijo que se seguiu, reivindicando os lbios de Grace, era to quente e forte e
faminto, que ela no teve qualquer esperana de manter o equilbrio. Porm, naquele
momento, ela no se importava. Nem se importava de que aquela carcia apaixonada
fosse completamente desprovida de sensibilidade ou delicadeza, pois ela sabia que
estava sendo conduzida por um poder elementar, sendo uma mulher que nunca tinha
experimentado ser desejada com tal fome, que nunca desejara tanto um homem, ela
considerou as intenes de Marco mais positivas do que uma chuva fria deslumbrante
sobre um deserto quente. Sem culpa alguma, Grace permitiu se deleitar livremente neles,
sem sentir nada alm de gratido...

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

O arranho spero da mandbula cinzelada e a escaldante demanda sensual de


seus lbios provocaram tal fogo que, no futuro, quando aquele incrvel hiato com ele
chegasse ao fim,Grace sabia que ficaria surda muda e cega para as atraes de qualquer
outro homem.
Respirando com dificuldade ao interromper o beijo, Marco levantou a cabea, para
que pudesse estud-la. Ao mesmo tempo, suas mos apertaram possessivamente seus
quadris.
Voc est dizendo que eu posso te levar para a cama?
Voc quer dizer... Agora?
Grace sabia que sua pergunta o inflamara, pois percebeu os seus olhos flamejarem
apaixonadamente, como um fogo que tivesse acabado de ser atiado com gasolina.
Ah, meu Deus! Sim, agora, antes que este desejo constante por voc me deixe
totalmente louco.
Firmando o brao possessivamente em volta de sua cintura, ele a guiou para fora
do ptio, como se fosse um homem indiscutivelmente envolvido em uma misso...

CAPTULO 8

Com o corao batendo forte dentro do peito, Marco segurou a mo pequena e


esguia de Grace e levou-a para seu enorme quarto. As portas duplas de vidro que davam
para a varanda de ferro forjado estavam abertas, e uma brisa perfumada soprava pelos
jardins logo abaixo, fazendo com que as cortinas creme de voil danassem.
O calor que tomara conta do seu corpo no esfriava de maneira alguma, mas
Marco no poderia deixar de lembrar a sua promessa de seduzir Grace sutil e
artisticamente, sem pressa. Sobretudo quando ela tinha confiado nele, dizendo que seu
desprezvel ex-namorado a atacara. Porm, no momento em que ela virou seus grandes
olhos azuis para ele, e Marco viu seu lindo e carnudo lbio superior, todos os
pensamentos em sua cabea desapareceram, exceto aquele que envolvia am-la durante
toda a noite.
Ins no vai querer saber onde ns fomos? Perguntou ela. Ns deixamos para
trs toda a maravilhosa comida que ela preparou e viemos para c.
A minha empregada tem quatro filhos. Ela uma mulher do mundo. Eu no
acho que ela ficar pensando em onde ns estamos Grace.
Ah, tudo bem. Disse ela.
O que me importa que estamos sozinhos, finalmente! Podemos esquecer o
resto do mundo por um tempo e s nos concentrarmos em ns mesmos?Perguntou ele.
Sim. Tudo bem.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Ela tremeu quando Marco calmamente comeou a abrir os botes do seu corpete
vermelho e branco. Porm, se ele dava a impresso de estar calmo e controlado, em
pouco tempo definitivamente no estava. Grace precisou de cada grama de vontade que
tinha para controlar o tremor em seus dedos enquanto ele terminava de soltar os botes
do seu vestido e a ajudava a tir-lo. O biquni que usara na piscina foi escolhido para
disfarar o fascnio de suas formas bem torneadas, e ele era obrigado a dizer que no
conseguira, mas o suti cor de rosa que ela usava e a calcinha de algodo... A palavra
requintada, em geral usada para descrever uma mulher bonita, s vezes um pouco
exagerada, mas ele no discordava em nada da descrio no presente caso. O corpo de
Grace era magro e suave, mas tambm tinha curvas como uma ampulheta, e a sua pele
bonita era plida e suave e convidava ao toque. Passeando as pontas dos dedos abaixo
de seu peito e em seu pequeno e sexy umbigo, ele a encarou com um lento e provocante
sorriso.
Eu estava certo. Disse ele.
Certo sobre o qu, exatamente?
Que debaixo desse disfarce, no to eficaz, de garota comum que voc insiste
em manter, est o corpo encantador de uma mulher sedutora e muito quente.
Corando, ela sabia que o seu olhar era adoravelmente tmido enquanto o
observava.
Eu no acho. Disse Grace.
Mas eu sim, eu acho. Insistiu ele rindo baixinho. No entanto, embora sua roupa
ntima seja, sem dvida sedutora, eu sinto muito, mas serei obrigado a tir-la do seu
corpo se quiser realizar o que tenho em mente agora.
E o que voc tem em mente agora?Perguntou Grace.
Fazer amor com voc noite toda.
Seus dentes brancos morderam seu vulnervel lbio inferior nervosamente.
Olhando para a enorme cama, com seus lenis de seda, travesseiros e almofadas
luxuosas, suas bochechas suaves enrubesceram novamente, com o rosado delicado de
vero.
A cama est muito longe. Ela comentou.
Mas acho que eu consigo carreg-la at l.
Havia algo deliciosamente perverso em ser carregada de uma sala palaciana a
uma cama igualmente opulenta, coberta pela mais fina seda por seu futuro e lindo
amante. Na verdade, Grace poderia ser perdoada por pensar que estaria sonhando com
tudo isso. Exceto que a experincia estava anos-luz de distncia de qualquer seduo
que a sua imaginao poderia ter inventado, mesmo no meio do sonho mais ertico.
No momento em que Marco a colocou cuidadosamente sobre a cama, tirou os
sapatos e a sua cueca de seda preta, ela tremia de excitao, e tambm por conta de um
pouco de receio de que tudo o que poderia fazer seria olhar, em silncio, para ele. Em
sua mente, ela prestou homenagem quela beleza, s fortes linhas de seus ombros e
torso, aos seus quadris masculinos e s suas coxas poderosas, ento voltou
automaticamente seu olhar para seu rosto convincente, de ossos fortes, para depois parar
em sua boca, uma boca que poderia ter sido esculpida por um artista renascentista
italiano porque era to sublime. Erguendo o olhar mais alto, ela caiu nas profundezas
daqueles olhos escuros, que Grace sabia serem capazes de faz-la se dissolver quase
sem esforo.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Por favor, sente-se e me beije. Disse Marco, com a voz ressonante um pouco
mais baixa, pois estava infundida com o desejo.
Fascinada, presa em um feitio hipntico que ela sabia que nunca esqueceria
depois daquela noite, Grace fez o que ele pediu.
Marco imediatamente a envolveu para abrir o fecho do seu frgil suti de renda.
Assim que os seus seios foram libertados, e ela experimentou a carcia do ar quente
sobre sua pele, Marco atraiu seus lbios para outro beijo longo.
Aps o choque inicial e urgente de dentes e lnguas, a qualidade sensual daquela
explorao mtua era semelhante a ser banhado por uma onda de luar e mel. Ao se
deitar no luxuoso lenol da cama, Grace sabia que aquilo era uma amostra tentadora do
que viria a seguir.
Quando Marco encaixou suas coxas fortes aos dois lados do seu corpo, depois
abaixou a cabea mais uma vez, para beijar e sugar os seus seios, o seu corpo foi
tomado por outro ataque de tremores irresistvel.
Esta no sua primeira vez, certo?
perguntou ele, e imediatamente levantou a cabea para examin-la, com um
olhar um tanto questionador e preocupado.
Umedecendo os lbios com a lngua, Grace nervosamente sustentou o olhar.
No. Mas eu s estive com um homem antes e foi s uma vez, quando eu perdi
minha virgindade.
A memria infeliz da ocasio a deixou brevemente tensa. Aquilo s acontecera
porque o seu namorado da universidade a pressionara. Ainda assim, porm, logo no dia
seguinte, disse estar arrependido, pois havia outra garota de quem ele gostava mais, e o
seu relacionamento incipiente chegava a um fim abrupto e humilhante.
At aquele momento, a sua experincia de intimidade no tinha sido grande.
Porm, a verdade que nenhum outro homem que ela conhecera lhe provocara as
sensaes poderosas que Marco lhe provocava. Instintivamente, ela sabia que fazer amor
com ele seria maravilhoso. Mais do que maravilhoso.
Sem fazer nenhum comentrio, mas com um sorrisinho provocante brincando em
seus lbios, Marco moveu suas mos at os quadris de Grace para remover o resto da
lingerie de renda.
Segurando o flego, Grace tocou seus bceps bronzeados e tonificados enquanto
ele prosseguia em sua tarefa sensual, com o seu corpo tremendo ainda mais. Ele tocou a
superfcie plana de seu estmago com a boca, e as suas mos automaticamente caram
enquanto ele espalhava beijos por toda a superfcie da sua pele. Quando seus lbios se
moveram mais para baixo, e ele comeou a beijar a pele sensvel e delicada de suas
coxas finas, Grace virou a cabea para o travesseiro de seda atrs dela, fechou os olhos
e, de bom grado, permitiu-se ser dominada pela onda de calor que estava crescendo sem
parar dentro do seu corpo, desejando ardentemente que ele pudesse continuar fazendo
aquilo para sempre.
Como se intusse sua necessidade, Marco deixou a lngua sedosa e quente
explor-la mais intimamente, e, de repente, a capacidade de pensar foi substituda por
uma vontade profunda de se render, de permitir que aquele prazer inebriante a levasse
onde quer que fosse.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Grace no tentou frear o tremor que crescia mais e mais, a cada novo toque
sedutor e vulcnico de Marco. Foi uma reao natural, ela percebeu simplesmente parte
do jogo ertico que se instaurara entre eles. E, de repente, aquele monte de sensaes
no interior do seu corpo tornou-se um raio de fundio, uma conflagrao eltrica, que a
invadia e dominava completamente.
Mais uma vez, tudo o que ela podia fazer era se render. No pico das ondas que
fluam atravs de seu corpo, ela gritou e depois se deitou, atordoada, tremendo, enquanto
o calor trrido lentamente comeou a diminuir.
A voz hipntica de Marco murmurou algo que ela no chegou a ouvir, mas os seus
olhos se abriram no momento em que sentiu o corpo de Marco se movendo sobre o dela.
Ele tambm estava nu. Seu corao comeou a bater forte. Seus olhos apertaram nos
cantos quando ele lhe concedeu um sorriso sexy.
Ela estendeu a mo para coloc-la em sua mandbula spera, e ele virou a boca na
sua direo e a beijou.
Isso foi incrvel. Disse ela em voz baixa.
Foi incrvel para mim tambm. Concordou Marco. Acho que estou ficando
viciado em voc, Grace. Estou ficando viciado no seu cheiro e no seu toque. No importa
o quanto voc se entregue eu s sei que quero mais.
Sentindo a tenso em seu corpo enquanto ele se posicionava em cima dela, Grace
instintivamente levantou as pernas. Registrando o olhar desinibido de gratificao no seu
rosto, outro gemido de xtase saiu de seus pulmes, e ele mergulhou profundamente no
interior do seu corpo.
Marco ficou parado por um bom tempo, de modo que ambos tiraram o mximo
prazer daquele contato, e os seus olhares se encontraram em admirao mtua. Quando
Marco comeou a se movimentar para trs e para frente, Grace avidamente procurou
seus lbios, beijando-o com o tipo de paixo e ardor que nunca imaginara ser capaz de
fazer. Suas prprias respostas famintas foram uma revelao para ela.
E naquele instante, quando o seu amante se movia com ainda mais ardor e
vontade dentro do seu corpo, o prazer escaldante da posse fez com que ela se lembrasse
da tempestade eltrica a que sucumbira mais cedo, e ela se viu mergulhando sem
restries. As sensaes de xtase tomavam conta cada vez mais descontroladamente
de Grace, de forma urgente.
Ela escondeu o rosto no santurio quente entre o pescoo e o ombro de Marco
enquanto voava livre. Ao mesmo tempo, lgrimas escorriam por seus olhos e se
espalhavam por seu rosto. Pouco antes, ele fora ainda mais fundo, prendendo seus
cabelos com os dedos, puxando sua cabea para trs e beijando-a com fora.
Ento, com um gemido gutural indefeso, ele tambm voou livre.
As batidas no estavam apenas dentro de seu corao, mas em sua cabea
tambm, percebeu Marco, alarmado, enquanto rolava para o lado, respirando com
dificuldade.
A chocante percepo do que ele acabara de fazer o atingiu como uma martelada.
Marco teria de alguma forma, perdido a cabea? Meu Deus! Ele tinha acabado de fazer
amor com Grace e sem o menor pensamento de proteg-la. Ele fora to dominado pelo
turbilho de necessidade e desejo que simplesmente perdera a capacidade de pensar
com clareza.
Marco? Voc est bem?
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Ele se virou para encarar os olhos azuis incomparveis que o estavam observando
com preocupao. Um sorriso triste perpassou seus lbios enquanto ele segurava seu
queixo delicado.
Sim, estou bem. Respondeu Marco. No entanto, depois do que eu acabei de
experimentar, isso poderia ser considerado o eufemismo do ano. Ainda assim, devo
confessar que estou um pouco atordoado com a minha imprudncia. Eu deveria ter usado
proteo, mas fui to brutalmente dominado por voc, pelo que estava acontecendo entre
ns que nem pensei nisso. No sei o que dizer Grace, a no ser dizer que estou
realmente arrependido.
Eu sou igualmente culpada, disse ela. Eu me senti da mesma forma que voc,
Marco. Se alguma coisa acontecer como resultado disso, pode ter certeza de que no vou
lev-lo ao tribunal para conseguir algum dinheiro... Bem... Pelo menos no todo o seu
dinheiro.
Isso foi dito em um tom to comum que Marco levou alguns segundos para
perceber que ela estava descaradamente provocando-o. Por um momento revoltante, a
terrvel crena que perseguira a maior parte de sua existncia, de que as pessoas s
faziam amizade com ele pelo que podiam arrancar dele, o revisitaram perturbadoramente.
E no ajudava lembrar a equivocada e cruel tentativa de sua ex-namorada de tentar uslo para financiar o seu caro vcio em drogas.
No brinque com isso. Estou falando srio. Se voc ficar grvida do meu filho,
claro que pode confiar em mim para apoi-la de todas as maneiras possveis. Voc
certamente no teria de recorrer ao tribunal. Mas, a partir de agora, eu vou ter mais
cuidado quando fizermos amor.
Grace ficou em silncio, apoiando-se nos cotovelos para observ-lo. Qualquer sinal
de humor tinha desaparecido completamente do seu rosto, e Marco percebeu isso. Na
verdade, a sua expresso era quase grave.
Eu no estou pensando na possibilidade de ficar grvida Marco. Estou ciente
de que isso algo que muda uma vida, bem como gera uma grande responsabilidade.
Criar um filho quer dizer. Isso tem impacto sobre a vida de uma mulher como nenhuma
outra coisa. Mas ns fizemos o que fizemos e agora vamos ter de esperar para ver. No
podemos relaxar um pouco ou isso seria muito egosta? Ns dois trabalhamos duro.
Somos pessoas responsveis, voc no acha que merecemos relaxar sem nos
preocuparmos por alguns instantes? Ns concordamos em compartilhar este tempo
juntos, e depois voltaremos para as nossas prprias vidas. Pela sua reao minha
piadinha, suponho que voc foi enganado por outras mulheres antes, mas no precisa ter
medo de mim Eu sou um tipo muito diferente de mulher, Marco. Embora eu tenha ficado
mais do que grata por voc ter concordado em ajudar as crianas, no quero nada alm
da sua companhia... Pelo menos at o final destes dias. Depois disso, vou voltar para
Londres, voltar para o meu trabalho, que pretendo prosseguir normalmente. Quer dizer...
Voc no vai ser obrigado a ouvir nada sobre mim de novo se no quiser.
Ele agarrou o pulso fino de Grace com um sentimento de fria, difcil de suportar.
Era dura a ideia de que ela viraria to facilmente as costas para ele sem um pingo de
arrependimento.
E se voc ficar grvida? Perguntou ele. E a? Ainda assim voc insistiria em
manter a distncia de mim?
Afastando-se dele, Grace esfregou o pulso em seus olhos. Depois, ela suspirou e
deitou-se ao seu lado, apoiando a cabea nos travesseiros de seda. No brilho suave da
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

luz do abajur, seus cabelos louros caam como novelos de fios de ouro sobre seus
ombros nus. Aquele era o nico adorno atraente sua adorvel nudez, pensou Marco. E
ele no tinha dvidas de que era um homem de sorte por poder v-la daquela maneira.
Por poder estender a mo e tocar aquela pele incomparvel, sempre que quisesse. Por
poder ouvir os seus gemidos suaves e seus gritos quando fizesse amor com ela de novo.
O que ele tinha toda a inteno de fazer, e rapidamente.
Se eu ficar grvida claro que voc saber de toda a verdade. Mas deixe-me
perguntar uma coisa. Voc quer ser pai, Marco?
Aquela foi a pergunta mais difcil que ele j tinha ouvido. E sua reao detonou
uma infinidade de medos e esperanas em Grace. E era a esperana o que o perturbava
mais.
Eu no tenho experincia necessria para ser pai. No tive nenhum bom
exemplo. Admitiu-o com dificuldade.
O peso da dor que, de repente, tomou conta do peito de Marco beirava o
insuportvel. Por estar pouco vontade e desconfortvel, ele devolveu a pergunta a
Grace.
E voc, Grace? Voc talvez tenha um desejo secreto de ser me?
Dando de ombros, ela estendeu a mo para o edredom de seda e o puxou para
cima, sobre o peito.
Um dia, talvez. Mas ainda no. No enquanto sou jovem e tenho tempo e
energia para ajudar as crianas que precisam desesperadamente de uma casa e uma
escola para onde ir. Enfim, ns estamos formulando hipteses sobre algo que
provavelmente no acontecer.
Como se tivesse acabado de pensar em algo mais urgente, Grace virou o rosto,
pois queria olhar para trs, para Marco.
Eu sei que voc foi criado em um orfanato, mas voc nunca viu seu pai?
Sentando, Marco deliberadamente desviou o olhar de Grace, mesmo quando ela se
sentou ao lado dele, arrastando a seda que a cobria.
No. O meu pai nunca esteve por perto. Nem minha me. Ela morreu ao dar
luz, e o meu pai no conseguiu lidar com o fato de ser obrigado a me criar sozinho. Por
isso me entregou a um orfanato. Est satisfeita, agora que voc j ouviu toda essa
histria triste?
Ah, Marco. Eu sinto muito.
A compaixo em sua voz perfurou a barragem de emoo que ele pretendia
segurar. Que estava segurando h anos. Marco virou a cabea para ela, encarando-a
furiosamente.
No se atreva a sentir pena de mim. Disse ele. Se fizer isso, eu vou pedir ao
Miguel para lev-la de volta para sua casa agora e nunca vai me ver de novo! Voc est
me entendendo?
Em silncio, ela fez que sim com a cabea.
Marco mal podia pensar sob a onda de afogamento de raiva e medo que recaiu
sobre ele. Ele no queria que o seu passado ou as suas emoes o colocassem sob o
ponto de vista de ningum especialmente o de Grace. A bondade em seus olhos

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

provavelmente o faria revelar coisas que s acabariam fazendo com que ele se sentisse
mal.
Ele poderia no ter feito as pazes com os acontecimentos que o tinham
assombrado, mas pelo menos mantinha sua memria suficientemente longe, para assim
poder continuar com a sua vida e se tornar um sucesso. Pelo menos, ele no era
dependente de qualquer outra pessoa para construir a sua autoestima.
Quando Marco acreditou que as suas emoes estavam ficando mais equilibradas,
Grace, com a sua inigualvel habilidade para falar o que pensava, o transtornou
novamente.
No que eu sinta pena de voc, Marco. Voc sabe disso. Mas me entristece
saber que voc no acredita ser digno de simpatia ou de cuidados. Pelo menos essa a
impresso que eu tenho. Voc um homem to bom, Marco. Eu no posso acreditar
nisso.
Eu te avisei Grace, mas voc, claramente, no ouviu. Agora voc ter de ir
embora.
Ele passou os dedos pelos seus cabelos, furiosamente, com o seu corao
explodindo no peito. Ao mesmo tempo, ele se perguntava por que estava sendo to
imprudente e autodestrutivo, privando-se da nica coisa boa que tinha realmente
comeado a importar para ele. E fizera o mesmo ao longo de seu crescimento no
orfanato. Se algum tentava chegar perto, ele se afastava, sempre temendo que no
quisessem se aproximar de verdade, ou que ele no pudesse viver com qualquer
expectativa que nutrissem sobre dele.
O qu?Perguntou ela.
Eu disse que voc vai ter de ir embora, Grace. Eu avisei que no queria nem
precisava da sua pena, mas voc tinha de persistir, no ?
Tudo bem ento. Disse ela.
Embora os seus lindos olhos azuis estivessem silenciosamente avaliando-o, e sem
dvida chegando s concluses mais indesejveis sobre a sua reao veemente, Grace
j estava jogando de lado as cobertas de seda e se movendo em direo ao lado da
cama.
Com a boca seca, Marco finalmente caiu em si e estendeu a mo para ela.
Envolvendo-a por trs, ele moveu as mos sobre os seus seios nus, apertando-os,
brincando com os bicos rgidos, de veludo, e puxando-a com urgncia de volta, contra seu
peito. Um rio de calor vulcnico invadiu sua corrente sangunea e foi direto para seu
quadril. Ele no tinha nenhuma lembrana de ter estado to faminto e to desejoso por
uma mulher antes. Ele s sabia que precisava dela quase tanto quanto precisava respirar.
Eu mudei de ideia, disse ele, sussurrando contra o seu pescoo, sob a cascata
suave dos seus cabelos. Eu no quero que voc v embora. Foi uma estupidez de
minha parte dizer tudo aquilo.
Grace, cuidadosamente, tirou suas mos de seus seios e se virou para observlo. O seu sorriso era terno.
Eu no teria ido embora. Voc sabe disso. Eu no teria deixado voc, porque
sei que voc realmente no queria dizer isso. Eu teria procurado Ins, perguntado onde
a cozinha, preparado uma xcara de ch e, em seguida, sentado no ptio at que voc
estivesse pronto para falar comigo de novo.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

mesmo?Perguntou Marco, olhando para ela, com espanto.


E ele fez que no com a cabea, inclinou-se para frente e a arrebatou com um beijo
quente, exploratrio. Quando os seus braos freneticamente envolveram sua cintura, ela
se aproximou dele como se sentisse que uma parte de Marco lhe pertencesse. Mas ele
interrompeu a carcia, olhando-a penetrantemente em seus olhos, e disse:
Ou voc muito teimosa, Grace, ou incrivelmente ousada por arriscar minha
fria dessa maneira. Voc sabe que alguns dos meus colegas de trabalho, mesmo os
com cargo mais alto, tremem s de pensar que eu poderia perder a pacincia se eles me
desagradassem de alguma forma?
Mas voc no acredita que intimidar as pessoas dessa maneira uma coisa boa
certo? Perguntou Grace.
Voc no se intimidou. Ele Respondeu.
No. Mas eu sou teimosa como uma mula. Como meu pai sempre me diz.
Mesmo quando estou com medo de alguma coisa, eu simplesmente no deixo que isso
tire o melhor de mim. Menos quando o meu namorado me atacou. Acrescentou ela
pensativa. Depois disso, eu permiti que o medo me impedisse de me aproximar de outros
homens e eu lamento por isso. Mas no vou mais deixar o medo ter poder sobre mim
novamente.
Em todos os seus anos de negcios, Marco nunca conheceu ningum parecido, ele
pensou, maravilhado. Era raro que algum o enfrentasse ou fosse to franco ao confessar
suas reflexes.
Grace no era apenas corajosa, era inspiradora tambm. Rapidamente, suas
reflexes se tornaram muito mais urgentes e sedutoras quando percebeu a evidncia
sexy de sua explorao apaixonada em seus lbios midos e ligeiramente inchados.
Acho que j conversamos o suficiente. Pelo menos por enquanto, voc no
acha? Podemos retomar essa conversa muito interessante mais tarde.
-Se voc diz.
Ela abriu um sorriso descaradamente provocador, um sorriso que chegou perto de
faz-lo verbalizar suas necessidades e o seu desejo em termos mais bsicos e
inequvocos. Porm, em vez disso, ele a colocou de volta na cama e demonstrou sua
necessidade de forma muito mais fsica e satisfatria.
Era raro que ele ficasse na cama durante toda a noite com uma mulher e no se
levantasse cedo, para o trabalho, nem se distanciasse de alguma forma.
Mesmo dizendo a si mesmo que fazia isso porque estava de frias, Marco sabia
que havia algo mais, muito mais do que isso, e se virou para o lado, para ver a sua
amante adormecida. O lenol escorregara de seu corpo e ele silenciosamente estudou as
curvas muito femininas do seu quadril e da sua coxa macia. Imediatamente, as ondas do
forte desejo que parecia ser uma ocorrncia permanente sempre que estava perto de
Grace fluram com fora por ele, mais uma vez.
Cobrindo-a gentilmente, ele percebeu que no conseguiria se fartar de sua
companhia e de seu corpo. Quando, mais uma vez, ocorreu-lhe o pensamento de que
poderia t-la engravidado, Marco sentiu uma onda chocante e singular de esperana em
seu corao. Ele no tinha famlia. Em seu testamento, deixava a maior parte de sua
considervel fortuna para a caridade. Nem uma nica vez, em seu longo histrico de
relacionamentos, ele considerara se casar e construir uma famlia prpria. No entanto, a
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

verdade que ele nunca tinha se apaixonado ou se importado o suficiente com uma
mulher para contempl-la por tanto tempo.
Examinando aquele rosto to adorvel em repouso, um rosto que era to belo
como quando ela estava acordada, Marco sentiu uma acelerao dentro de seu peito. Se
ele e Grace tivessem um filho juntos, como a criana seria? Ele se perguntou. De repente,
ficou fascinado pela ideia. Ele era to moreno e ela, com aqueles olhos azuis, ela era o
seu total oposto. Sorrindo para si mesmo, Marco levantou o lenol de seda novamente,
para contemplar sua barriga lisa e plana. Fascinado, roou a ponta dos dedos sobre a
rea logo abaixo do umbigo. Grace se mexeu e abriu os olhos. Aquilo era como olhar para
o mais sublime e iluminado lago azul.
O que voc est fazendo? Perguntou ela, e a sua voz suave era sonolenta e
rouca.
Marco deixou o lenol cair de volta sobre seu corpo.
Eu estava simplesmente olhando para voc, maravilhado com o quo bonita
voc .
A bajulao poder lev-lo a muitos lugares diferentes, sabia?
Isso exatamente o que eu esperava que voc dissesse.
S que eu estou com uma vontade sbita de dar um mergulho. Posso?
Marco puxou as cobertas, que tinha acabado de deixar no lugar, e empregou o
sorriso mais sedutor que conseguiu.
Claro que pode. Ele respondeu. Mas s depois que fizermos amor.
Mesmo corando um pouco, Grace no fez nenhuma tentativa de se cobrir
novamente.
Que bom que estou em forma, pois voc realmente insacivel. Ela murmurou,
com os braos finos firmemente presos em volta de seu pescoo.

CAPTULO 9

Lanando mo de um charme sem vergonha, Marco persuadiu Grace a lev-la s


compras. Mas ela s aceitou tal convite quando percebeu que tudo o que tinha para usar
era o mesmo vestido do dia anterior, porque nunca imaginou que passaria a noite com
ele.
A simples lembrana de quo ardentemente tinham feito amor fez o seu corao
acelerar de novo, e todos os pontos de seu corpo onde ele tinha colocado suas atenes
amorosas pulsavam e vibravam com tal lembrana. Tais sensaes, deliciosamente
perturbadoras, foram aumentadas pela percepo de que os seus sentimentos por aquele
homem iam muito alm de apenas desfrutar de sua companhia. A cada momento, ele a
fascinava e seduzia e tudo por quem ele era nada mais. Grace adorava o som de sua
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

voz, o sotaque. A maneira extravagante como ele fazia um gesto com as mos para
explicar uma coisa. O brilho de um sorriso subterrneo, mais potente do que a luz do sol
iluminando um dia nublado.
Quando ela sugeriu que passassem por sua casa para pegar alguma roupa, Marco
pegou-a pela cintura e silenciou o seu raciocnio com um beijo longo e persistente, um
beijo que destruiu qualquer inclinao para fazer outra coisa alm de estar com ele. Grace
via tudo o mais inexoravelmente desaparecer.
Depois a levou a um luxuoso banheiro, para que ela pudesse tomar um banho,
enquanto ele fazia alguns arranjos para o seu passeio de compras. Grace tinha
rapidamente aprendido que sempre havia providncias a serem tomadas e que isso
acontecia sempre que ele saa, simplesmente porque Marco era um homem muito
conhecido.
Por outro lado, ela tambm tinha intudo que o interesse pblico em suas atividades
lhe dava algum prazer. Era simplesmente algo com que ele tinha de lidar, um subproduto
de seu sucesso fenomenal.
Pouco depois de seu prprio banho, Marco, de cala estilo militar e camisa branca
solta, apareceu no ptio onde Grace esperava por ele.
Com seu cabelo escuro, brilhante, ele parecia refrescado, incrivelmente bonito e,
de alguma forma carinhosa, um menino tambm. Sempre que ela se lembrava dele com
raiva, perguntando se ela estava satisfeita, depois de ter ouvido aquela histria triste de
sua educao, ela sentia a mesma vergonha que ele claramente ainda sentia.
Queria dizer-lhe que no era culpa sua que o pai enlutado o tivesse deixado
sozinho, num orfanato, e que ele no merecia nada alm de admirao por ser capaz de
transcender o seu incio desafiador e trgico na vida para se tornar o incrvel sucesso que
era. No deveria haver nenhum indcio de qualquer vergonha em sua vida. Ele era uma
inspirao, Grace queria dizer.
O nico problema era que o relacionamento deles ainda no era do tipo onde ela
poderia demonstrar sua compreenso e compaixo para com ele sem correr o risco de
ser rejeitada com raiva.
Depois de ter experimentado quo rapidamente as defesas de Marco agiam
quando ela estava prestes a expressar sua preocupao com o que ele tinha suportado,
Grace sabia que deveria controlar o seu instinto natural de tentar faz-lo conversar mais
sobre isso... Pelo menos at que tivesse a certeza de que no o trairia, seja l como fosse
mesmo sem ter a inteno de faz-lo.
Estou vendo que Ins preparou o caf para voc? Observou ele sorrindo.
A sua governanta uma ddiva de Deus. Comentou Grace. Voc tem muita
sorte de t-la.
E voc acha que eu no sei disso? Ele falou.
Eu no duvido que voc saiba disso. Voc provavelmente est extremamente
agradecido por cada pessoa que trabalha para voc, para dizer a verdade. Da mesma
forma que eles devem ser muito gratos a voc. Ela acrescentou brilhantemente.
Franzindo a testa, pensativo, Marco puxou a cadeira sua frente. Por um longo
momento, ele silenciosamente observou a vista deslumbrante diante deles. Uma nvoa
cintilante de calor pairava sobre tudo.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

No tenha tanta pressa ao me eleger patro do Ano ele aconselhou, servindose de um pouco de caf. Eu nem sempre sou to popular. Especialmente quando preciso
tomar algumas decises mais duras. Por exemplo, quando eu tenho de demitir algumas
pessoas dos seus postos de trabalho.
Mas isso faz parte do seu trabalho Marco, ela disse. Na sua posio, voc est
sempre olhando a empresa como um todo, no ? O que vale o custo-benefcio e o que
no vale. Essas coisas. Voc sempre quis ser empresrio?
Relaxando em sua cadeira, Grace ofereceu a Marco o pequeno prato de cristais de
acar. No entanto, com um leve aceno de cabea, ele recusou. Ela colocou mais um par
de cristais em sua prpria xcara, sorrindo, sem se arrepender, quando ele levantou uma
sobrancelha.
Estou vendo que voc tem um fraco por doces, certo, Grace?
apenas um pequeno vcio. Enfim. Voc no respondeu minha pergunta.
A minha resposta no. Eu nem sempre quis ser um homem de negcios.
Comecei apenas querendo jogar golfe e me tornar bom nisso. Mas aconteceu um curso.
E no muito longe do orfanato. Ele fez uma careta, mas pelo menos no estava evitando
mencion-lo, pensou Grace. Ela quase prendeu a respirao com o que ela no poderia
deixar de ver como um avano.
Quando eu completei 15 anos, continuou ele, consegui um emprego por l,
recolhendo todas as bolas de golfe perdidas. Um dos membros ficou meu amigo. Ele me
pediu para ser seu caddie. Tambm comeou a me ensinar como jogar. Depois de um
tempo, de fato, me tornei bom no jogo.
Mas voc no queria fazer disso uma carreira? Perguntou Grace.
Seus olhos escuros silenciosamente a avaliaram, antes de responder, como se
ainda no tivesse certeza se ela estava falando srio.
Voc nunca buscou o meu nome na internet nem leu minha biografia? Ele
perguntou.
Ligeiramente perplexa Grace engoliu em seco.
No, no li. Deveria ter lido?
Eu era o que eles chamam de um jogador promessa. Bom o suficiente para
virar profissional. E, de fato, eu tive uma carreira muito bem-sucedida no golfe por alguns
anos, e ganhei vrios trofus. Mas depois comecei a ver que certos homens e mulheres
tinham um prestgio ainda maior do que ns, os que jogvamos golfe e que essas
pessoas ganhavam ainda mais dinheiro do que os jogadores profissionais. Foi quando me
decidi por uma mudana de carreira, e me tornei o empresrio que eu sou hoje.
E voc nunca sentiu arrependimento por ter deixado a sua carreira de golfe para
trs? Quer dizer, voc tambm gosta do que faz agora? perguntou ela.
Ele sorriu.
Gosto. Especialmente quando o meu trabalho me pe em contato inesperado
com mulheres teimosas, inteligentes e bonitas como voc, Grace. Uma mulher que corre
o risco de ser detida pelos meus seguranas para ajudar uma causa em que acredita.
Ela ainda estava se recuperando das suas palavras de admirao quando Marco
se aproximou e pediu que ela se levantasse da mesa do caf.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Nossa como voc cheira bem. Disse ela, mesmo que o seu corao pulasse
com a proximidade.
Voc sempre diz o que est pensando, no ?Perguntou ele parecendo divertirse.
Voc acha que isso uma caracterstica ruim?
No exatamente, no em todos os aspectos, em todas as ocasies. Mas sei
que isso pode trazer certos problemas.
Grace fez uma careta.
Eu sei. Mas eu nunca disse nada horrvel ou duro para ofender ningum.
Eu acredito em voc. Voc muito bem-intencionada e amvel para fazer esse
tipo de coisa. Ele beliscou o lbulo da orelha de Grace, depois roou seus lbios com um
beijo breve.
Mas e se eu adotasse a mesma abordagem? E se eu lhe dissesse exatamente
o que estou pensando agora, hein?
Suas pernas ficaram muito fracas, como as de um gatinho, diante do olhar lascivo
em seus olhos. Por mais que ficasse feliz por ser to desejada por Marco Aguilar, Grace
definitivamente sentia a necessidade de espao para respirar um pouco, antes de
responder ao desejo que ele inevitavelmente inflamara. Naquele instante, os eventos
pareciam estar ganhando muita velocidade e um efeito vertiginoso, e certamente seria
sbio levar algum tempo para refletir onde eles a poderiam estar levando. Grace tinha
uma noo poderosa de que tais acontecimentos levariam quebra de seu corao.
A simples ideia de no ver Marco novamente, de que chegaria a hora de se
separarem, era assustadoramente angustiante. Mas ele era um homem rico e influente, e
teria casos breves como aquele, com vrias mulheres, o tempo todo. Nesse instante, o
estmago de Grace realmente despencou. Ela odiava a ideia de ele fazer amor com outra
mulher.
Quando viu a elegante e perfeita imagem de Francesca Bellini foi difcil no se
sentir um pouco insegura. Ela poderia ter enganado a si mesma, dizendo que seguiria
uma abordagem esperar para ver diante da possibilidade de que Marco a pudesse ter
engravidado, mas, na verdade, os seus sentimentos no eram to remotamente simples.
O que ela faria se estivesse esperando um beb de Marco?
Um frisson de excitao a perpassou, mas ela rapidamente jogou gua fria sobre
este sentimento. Sim, ela amava crianas, mas no tinha planejado ser me at estar em
um relacionamento estvel e amoroso. Alm disso, homens como Marco Aguilar no se
apaixonavam por mulheres como Grace. Portanto, quanto mais cedo ela se desiludisse
daquela ideia ridcula, melhor.
Enfim. Os seus pensamentos correram. Ainda havia tanto que ela queria realizar
em seu trabalho com a caridade. Ela definitivamente queria voltar para aquela aldeia
africana e visitar as crianas maravilhosas com quem tinha feito amizade, alm de ver o
novo orfanato, finalmente. Talvez at uma escola tambm? Da prxima vez que ela os
visitasse, poderia estender sua estada e ajudar a ensinar alguma leitura bsica e
habilidades de escrita.
Pousando a mo no rosto bem barbeado de Marco, ela deixou o seu sorriso to
indiferente quanto podia.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Imagino que voc esteja pensando que realmente devemos ir s compras agora,
ou ento, Grace parecer um pouco pior, tudo por conta do desgaste do vestido
amassado que ela est usando pelo segundo dia consecutivo, certo? Brincou ela.
Marco pousou os lbios, calorosamente, no centro da palma de sua mo.
Eu confesso que os meus pensamentos esto mais alinhados com uma vontade
de arrancar esse seu lindo vestido e lev-la de volta para a cama, imediatamente. Voc
est surpresa?
Lisonjeada, talvez. Mas no surpresa, no. Com um encolher de ombros de
desculpas, ela rapidamente saiu do crculo de seus braos. Eu realmente gostaria de
comprar algumas roupas novas. Mas no temos de ir s compras. Na verdade, seria
muito mais fcil se Miguel me levasse para casa e eu escolhesse algo do meu prprio
guarda-roupa.
Nada disso. Voc no vai escapar to facilmente. Eu quero lhe mostrar a Marina
de Vila moura. H uma abundncia de lojas de roupa muito agradveis por l, para que
voc escolha, assim como uma boa seleo de restaurantes e bares que podemos
escolher quando estivermos prontos para almoar. Ento venha vamos encontrar o
Miguel e desfrutar de um passeio de carro por l.
Marco nunca tinha conhecido uma mulher to relutante em fazer compras. Grace
j havia dito que comprar nunca estaria em sua lista de prioridades, mas ele esperava
que, quando ela aprendesse que o dinheiro no era problema e que ele ficaria feliz em
comprar-lhe qualquer coisa que ela quisesse, mudaria de ideia. Esse no foi o caso. Ela
fez alguns comentrios educados aqui e ali sobre as roupas ou joias que ele lhe
mostrava, na esperana de obter uma resposta interessada, mas no geral no parecia
singularmente impressionada. Sua frustrao aumentou. Ela permitiria que ele lhe
comprasse algo?Ento, aps meia hora de passeio naquela marina deslumbrante, com
sua infinidade de iates caros, que povoavam o porto, e suas boutiques exclusivas, Marco
notou que eles estavam sendo observados por inevitveis turistas curiosos, alm de um
bom nmero de moradores que o reconheciam.
Seu senso de proteo com Grace ficou ainda mais reforado. Quando ela tambm
percebeu que estavam sendo seguidos, Marco sentiu seu mal-estar, e neste momento ele
soube que a sua mente estava longe da tarefa agradvel que significava encontrar um
vestido novo.
Sentindo-se cada vez mais irritado, Marco segurou firmemente a pequena mo de
sua companheira enquanto paravam em frente a uma das lojas mais conceituadas e
caras na marina. Olhando em volta para enfrentar o pequeno grupo de moradores e
turistas que os seguia, ele suspirou e disse:
Pessoal, estou tentando desfrutar de um raro dia de folga por aqui. Vocs no
gostariam de fazer o mesmo com sua famlia e seus amigos? Deixem-nos em paz e
cuidem de suas vidas. Eu prometo a vocs que existem locais muito mais interessantes
para ver na marina do que ficar me espionando enquanto tento impressionar a minha
bela companheira.
Uma alegria agradvel invadiu o seu corpo, seguido de um par de comentrios
obscenos feitos por dois jovens no meio da multido.
Ela sua nova namorada, Marco? Ns pensvamos que voc preferia as
morenas.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Essa observao, ainda mais ousada, emanou de um australiano desengonado,


um homem que vestia shorts em estilo havaiano e uma camiseta larga amarela, e que
tinha se posicionado na frente dos espectadores. Enquanto falava, ele estava ocupado
tirando vrias fotos de Marco e Grace, com uma cmera profissional.
Reconhecendo o homem como um membro regular do grupo de paparazzi que
apareciam em vrios eventos dos quais participava, Marco respirou fundo.
Eu acho que voc j tirou fotos suficientes, e gostaria que voc parasse. Quanto
minha preferncia sobre qualquer coisa, a verdade que voc no me conhece o
suficiente para ter uma opinio.
Ele, estupidamente, enganara a si mesmo imaginando que poderia apenas dar um
passeio em volta do porto, com Grace, sem que nada de inconveniente os incomodasse.
Marco chegou a dar ao seu guarda-costas, Jos, instrues estritas para que
esperasse no carro, para que no os seguisse. Naquele dia, ele queria ser como qualquer
outro homem de frias com sua esposa ou namorada.
Entretanto aquela fora uma esperana tola, sem dvida. Olhando para Grace, ele
puxou-a firmemente para seu lado.
Ns no temos de fazer isso hoje. Ela murmurou, com seus olhos azuis
totalmente fascinantes enquanto olhava para ele. Ns podemos comprar outro dia.
No! No isso o que eu quero. O que eu quero comprar um vestido para
voc, e eu quero faz-lo hoje. Venha comigo.
Ele a levou para dentro da loja, onde havia uma morena magra, com raios prata no
cabelo, parada atrs do balco de mrmore. A mulher se aproximou de imediato para
atend-los. Marco no perdeu tempo com preliminares. A mulher o reconhecera
imediatamente, e isso era timo.
Feche a loja. Disse ele, rapidamente, em portugus, acenando com a cabea
em direo ao pequeno grupo de espectadores com suas cmeras, que estavam do lado
de fora, ainda com determinao de tirar fotos, apesar de seu apelo. Como voc pode ver
minha senhora, eu tenho uma comitiva indesejada. Mas no se preocupe, se voc fechar
a loja, eu vou compens-la por qualquer perda.
Ser um prazer fazer o que o senhor est pedindo, Sr. Marco. Afastando-se, a
mulher pediu ajuda.
Em poucos segundos, um jovem atarracado, com cabelos castanhos curtos e
vestindo um uniforme de guarda de segurana apareceu. A julgar pelos cortes e cicatrizes
em seu rosto e mos, o seu esporte preferido parecia ser a luta livre, pensou Marco,
ironicamente.
Aps uma breve conversa com a mulher, que seria a sua chefe, ele imediatamente
saiu e fechou a pesada porta de vidro.
Marco sentiu-se um pouco mais capaz de relaxar quando viu o homem, com
firmeza, plantar seus ps e dobrar os braos sobre o peito amplo, em uma postura
intimidadora, que sozinha transmitia um aviso a qualquer um que se atrevesse a tentar
passar pela porta.
Quando quiserem ir embora, saibam que temos uma sada na parte de trs.
Disse a mulher, cujo crach cinza-prata na lapela dizia chamar-se Natalie, e que abriu um
largo sorriso, sem reservas.
bom saber. Obrigado.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Ele voltou a olhar para trs, para Grace. Os rosados em suas bochechas tinham
definitivamente desaparecido. No entanto, Marco tinha a sensao de que ela estava
realmente odiando aquele passeio que ele esperava ser uma experincia agradvel.
Voc est bem?Perguntou ele, e era difcil controlar a tenso em sua voz.
Estou bem. Respondeu ela. Estou mais preocupada com voc. Voc deve
realmente estar cansado de toda essa ateno intrusiva.
Certos dias, isso definitivamente me incomoda mais do que outros, mas eu me
recuso a deixar algum estragar o nosso tempo juntos. Estamos numa das boutiques
mais exclusivas da marina, por isso temos de comprar um vestido, certo? Tenho certeza
de que a Natalie vai lhe dar toda a assistncia de que voc precisa para ajud-la a
escolher.
Grace deu meia-volta para observar, com cautela, a exibio muito seleta de
roupas femininas que pendiam de manequins magrrimas.
Provavelmente, no h nada aqui acima do nmero 36. Voc no acha que isso
um conceito insano? Ser que todas as mulheres do mundo esto tentando
desaparecer?
Grace, d uma olhada, com calma.
levemente suas costas.

Pediu Marco, com a mo tocando

Silenciosamente, ela concordou. A atenciosa e perfeitamente maquiada Natalie


transmitiu um olhar solidrio a Marco, o que imediatamente o irritou.
Depois de t-la visto focar o olhar diretamente no vestido vermelho e branco
amarrotado de Grace, e no conseguir esconder o seu desgosto, ele abominou a ideia de
que aquela mulher pensasse ser, mesmo por um segundo, de alguma forma, melhor do
que a sua adorvel companheira.
Por que voc no mostra a ela o que voc tem? disse Marco laconicamente.
Acho que voc paga para fazer isso, certo Natalie?
Claro Sr. Aguilar. Posso perguntar o nome da moa?
Tenho certeza de que voc pode prosseguir o seu trabalho perfeitamente bem
sem essa informao. Ele Retrucou.
Claro. disse a atendente.
E o sorriso inquieto que ela abriu era visivelmente nervoso.
-Quando minha amiga encontrar algo que goste, eu gostaria de v-la com a roupa
vestida. Disse Marco.
Sim, senhor.
Natalie abaixou a cabea, com respeito, e quando atravessou a sala para se juntar
a Grace, ele registrou, com alvio, que o seu rspido tom de voz era muito til em certas
situaes.
Com a sua tenso aliviando um pouco, Marco atravessou o cho de mrmore at
um dos vrios sofs brancos redondos.
Sentando num deles, estendeu a mo para o jornal cuidadosamente dobrado sobre
a mesa sua frente.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Sentindo-se desconfortavelmente pressionada a escolher um vestido que ela nem


queria, mas, ao mesmo tempo, querendo agradar Marco e no irrit-lo, Grace pegou o
vestido que tinha finalmente selecionado, que felizmente tinham em seu tamanho, e foi
para o provador perfumado e luxuoso para experiment-lo.
Quando Natalie se ofereceu para vir ajud-la, ela imediatamente gritou que podia
fazer isso sozinha. Grace apostaria seu ltimo centavo que a mulher mais velha estava
ocupada se perguntando o que um homem como Marco tinha visto em uma mulher
comum como ela.
Especialmente quando ele preferia as morenas...
Infelizmente, ela se lembrou da fala sem tato do fotgrafo australiano, e
consequentemente no sentiu nenhum prazer em experimentar o longo vestido bonito e
feminino.
Grace ficou mais do que desconcertada ao descobrir que no havia etiqueta de
preo. E ainda que o provador fosse mais do que adequadamente refrigerado, ela sentiu
subitamente um calor enorme, para no dizer que ficou um pouco claustrofbica depois
de ser perseguida por aquela pequena multido intrusiva, que estaria esperando por eles
do lado de fora.
Como Marco suportava tudo aquilo? Pelo que ela sabia, ele no era um homem
que ansiava a constante ateno de admiradores ou da imprensa. Ele era essencialmente
um homem muito privado. E Grace tinha um desejo real de ficar sozinha com ele
novamente, para verificar se Marco realmente estava fazendo tudo certo, e dizer-lhe que
ela preferia passar o resto de seu tempo com ele, conversando e relaxando, em vez de ir
para a rua, como se ele precisasse comprar coisas para mant-la feliz. Ser que ele no
aprendera o suficiente de sua natureza para saber que isso nunca seria o caso?
Seus dedos estavam trmulos, tentando dar um lao na fita cor de lavanda do
corpete do vestido, quando a batida de salsa do toque de seu telefone celular comeou a
tocar, arrancando-a de seus devaneios.
Descendo at o cho acarpetado para colocar a mo dentro de sua bolsa de palha,
ela localizou o telefone, esperando que a ligao fosse de seus pais. Ela no falava com
eles h mais de trs dias, e sem dvida eles estariam ficando preocupados.
Entretanto o nmero que estava piscando no pertencia a sua me nem ao seu
pai. Ele pertencia a Sarah, a gerente de caridade infantil em Londres. Grace franziu a
testa, com o corao batendo forte no peito.
No momento em que a conversa chegou ao fim, ela estava sentada no cho,
encostada na parede do vestirio, com os joelhos dobrados contra o peito e as lgrimas
escaldantes de tristeza e dor escorrendo pelo seu rosto.
Algum bateu na porta do provador. Ela no respondeu, e a porta foi
imediatamente aberta. Era Marco.
A gerente me disse que ouviu voc chorar. O que aconteceu? Voc se
machucou?
De repente, seu belo rosto estava bem na frente dela, e os seus dedos apertavam
o ombro de Grace, com preocupao.
Eu recebi ms notcias.Disse ela. E Grace fungou o nariz,
Apressadamente enxugando os olhos. Ao mesmo tempo, ela percebeu que tinha
vincado um vestido muito caro, e que Marco teria de pagar. O pensamento de pnico,
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

adicionado sensao de afogamento de tristeza e angstia que j pairava sobre ela,


deixou o seu corao arrasado.
Algum da sua casa ligou para voc? Erguendo a mo, Marco examinou o fino
celular de prata que ela ainda estava segurando.
Me diz o que aconteceu de errado, por favor. Eu no posso suportar v-la to
chateada sem saber a razo.
Grace ergueu o olhar triste ao encontro do seu, esforando-se, com toda a sua
fora, para obter um melhor controle sobre suas emoes, mas falhando totalmente.
Voc se lembra do beb que eu te falei? Perguntou ela.
Azizi. Era esse o nome dele, certo?Indagou Marco.
Ela se assustou por ele se lembrar desse detalhe.
Sim. Eu me lembro. Voc me disse que significava amado ou precioso.
Os olhos escuros sua frente tinham se aprofundado, ficando quase pretos.
Bem, a minha gerente telefonou para me dizer que ele... Que ele morreu.Disse
Grace. H dois dias, ele desenvolveu uma febre, e apesar de um dos trabalhadores do
orfanato ter conseguido lev-lo a um hospital na cidade, ele teve um ataque durante a
noite e... E no suportou. Ele tinha apenas algumas semanas de idade. Fazendo uma
pausa para enxugar outra lgrima, Grace teve enorme dificuldade para engolir a dor que
invadia a sua garganta.
No justo, certo? Quero dizer... Ter tido um comeo to trgico na vida e, logo
em seguida, morrer to tragicamente, antes de ainda ter a chance de sobreviver. Voc
disse que Azizi teria sorte se ele conseguisse viver para descobrir o significado do seu
nome... Mas isso no vai acontecer.
No chore, meu amor, este beb est nas mos de Deus agora.
Tais palavras saram antes que Marco percebesse que as dissera em voz alta. O
seu corao doa literalmente por ver Grace daquela maneira, e a necessidade de
consol-la tinha precedncia sobre todo o resto at mesmo sobre o risco de suas palavras
serem ouvidas pela mulher que dirigia a boutique, mulher que poderia contar tudo aquilo
imprensa em troca de uma soma em dinheiro sem dvida extravagante.
Os brilhantes olhos azuis de Grace se arregalaram quando a sua mo
carinhosamente acariciou os seus cabelos, e em seguida segurou-lhe o rosto.
O que significa isso?Perguntou ela, sua voz baixando para um sussurro
hipnotizado.
Eu j disse, no chore mais. O beb est seguro, ele est nas mos de Deus.
Marco nem sabia se acreditava em Deus. Talvez o fato de ter sido criado como
catlico no orfanato tivesse feito com que acreditasse ainda que algumas pessoas
pudessem considerar o seu prprio incio de vida to trgico, e no compreend-lo. A
verdade que nunca em sua vida Marco abordara uma mulher de forma to suave.
Isso lindo. Obrigada.disse ela.
Farei tudo o que puder para ajud-la, Grace. Eu prometo. Voc prefere almoar
em casa em vez de comer aqui na marina?
Ela parecia aliviada.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Podemos fazer isso? Eu realmente sinto muito. No queria estragar os seus


planos para este dia.
Com a sua garganta um pouco apertada, Marco forou um sorriso.
Voc no estragou nada, meu anjo.
Ajudando-a a se levantar, ele sentiu seus sentidos subitamente cercados por ela,
pela suavidade requintada das mos que segurava como se fossem uma tbua de
salvao, as mesmas mos que o estavam ajudando a sair do mar de solido e dor que
perseguia os seus passos desde que ele era uma criana.
No importa quanto sucesso mundano ele tenha conseguido. Marco Aguilar
cambaleava perante a beleza natural e graa que pareciam defini-la.
Grace era um nome perfeito para ela. E como seus pais sabiam que a sua filha
cresceria para encarn-lo?
Marco? Voc gosta deste vestido? Ela perguntou.
Ele olhou para Grace, incapaz de desviar o olhar. A bela pea de roupa que ela
usava, com sua profuso de cores da primavera, era adorvel. No entanto, mais do que o
vestido em si, a menina encantadora que o usava era o que lhe parecia verdadeiramente
especial. Envolvido em sua magia, a capacidade de responder com meras palavras o
abandonou.
Marco? O que aconteceu? Voc est me preocupando.
Reunindo sua urgncia, ele a trouxe para si e beijou-a como se fosse morrer se
no o fizesse.Nem ele nem Grace ouviram a porta do provador se abrindo e Natalie
murmurar:
Desculpem-me... Desculpem-me.disse ela, e imediatamente os deixou em
silncio, de forma discreta.

CAPTULO 10

Firme em sua palavra, Natalie levou os dois sada dos fundos da loja, e eles
conseguiram escapar sem que a multido que os esperava do lado de fora percebesse
que saam da boutique. Eles correram em direo ao carro, e estavam sem flego quando
chegaram por l. Miguel olhou para eles, assustado, e imediatamente ligou o motor do
carro. Em pouco tempo, deixavam a marina para trs e seguiam para casa.
Marco passou toda a viagem segurando as mos de Grace. Ela segurava firme a
vontade de chorar mas um n apertado tomara conta do seu peito, pois s pensava no
pequeno Azizi. Ela criara um lao muito especial com aquele menino ao visitar o orfanato,
o que aconteceu no exato momento em que o tomou nos braos. Sempre que podia, dava
banho em Azizi, cantava para ele e era doloroso saber que nunca mais o veria.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

No meio de toda aquela tristeza, estava o pensamento de que ela poderia estar
grvida de Marco, por conta daquela falta de cuidado. No entanto, em vez de sentir-se
apreensiva, como anteriormente, tal pensamento a consolava de alguma forma. Ela
chegou a rezar para que tal possibilidade se concretizasse. Embora ele nunca tenha tido
um bom exemplo do que ser pai, Grace no duvidava que Marco seria timo nessa
funo. Ela j vira vrias pessoas que no pareciam inclinadas a certos dons se saindo
muito bem em suas tarefas. Se ele simplesmente conseguisse extravasar um pouco de
suas emoes, os dois poderiam pensar em um futuro juntos...
S de pensar nisso ela ficou tonta, completamente fora de si. Erguendo o olhar
quando o carro se aproximou da casa de Marco, ela ficou assustada com o brilho no olhar
do seu acompanhante. Aqueles olhos a atraam como se lanassem fascas mgicas. Era
como se todos os sonhos ocultos de Marco, todos os seus desejos, extravasassem pelo
seu olhar. E a primeira vez que ela sentiu isso foi quando ele a beijou no interior daquele
provador, naquela boutique de luxo da marina. Beij-lo, naquele momento, foi como beijar
um vulco. E Marco parecia decidido a viver e realizar todos os seus sonhos e desejos.
Quando chegaram a casa e finalmente entraram, Marco esperou at chegarem ao
ltimo degrau, antes da porta de entrada, e tomou-a nos braos, levando-a ao quarto.
J no quarto, os dois arrancaram suas roupas com sofreguido, perdendo a
respirao entre beijos apaixonados, urgentes, mesclando-se num mar de pernas e
braos entrelaados, como se o mundo fosse acabar a qualquer momento e fizeram amor
at acabarem exaustos, mortos de cansao.
Deitada naquela cama opulenta, com os lenis de seda cobrindo levemente o seu
corpo, Grace girou o rosto para observar o homem prostrado ao seu lado.
Voc tem ideia do quando eu gosto de voc, Marco Aguilar?Murmurou ela.
Suspirando profundamente, ele traou os dedos na espinha de Grace, lanando
uma onda de prazer atravs do seu corpo.
Por que voc no me explica, no faz uma demonstrao do que sente por mim,
Grace Faulkner?Pediu ele.
Eu gosto mais de voc do que de qualquer outro homem que j conheci na vida.
Mas, por favor, no se assuste. Isso no significa que eu espero que voc me oferea
mais do que poderia me oferecer nem estou sonhando que viveremos juntos.
Por que voc acha que me assustaria dizendo essas coisas?Perguntou ele
erguendo as sobrancelhas.
Porque acho que voc no pretende estar preso a ningum nesta vida. Muito
menos a uma mulher.
Voc realmente acha isso?
Por que voc no responde a minha pergunta, Marco Aguilar? Voc tem medo
de que alguma mulher consiga se aproximar demais da sua vida?
Ele continuou traando a espinha de Grace com os dedos. A sua expresso
mudara no rosto, e Grace notou, ficando apreensiva.
O que voc acha?Perguntou ele lentamente. Todas as pessoas que se
aproximam de mim... Alis, todas as pessoas que um dia se aproximaram de mim
acabaram sumindo. Eu perdi todas elas. possvel que eu associe a aproximao de
algum com um sentimento de perda, certo? Ser que voc no capaz de imaginar por
que isso acontece comigo?
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Mesmo sabendo que Marco relutava em conversar sobre essas coisas, Grace
sentiu que, de certa maneira, ele baixava a sua guarda... Talvez fosse um efeito do ato de
amor apaixonado que tinham acabado de compartilhar. Seja como for, ela no perderia a
oportunidade de seguir em frente com aquela conversa.
Marco?
Oi.
Aproximando-se, ela tocou o seu brao, sorrindo, com o corao a mil por hora.
Grace percebeu que Marco estava aberto conversa, ele parecia alegre.
O que foi, meu anjo?Perguntou ele. Pense em mim como o seu gnio pessoal...
O seu desejo uma ordem .Pode pedir o que quiser.
Ela respirou profundamente antes de perguntar:
Voc quer conversar comigo? Quer dizer... Voc quer conversar comigo de
verdade?
Se tal pergunta o perturbou, ele no deixou transparecer, pelo menos
imediatamente.
O que voc quer conversar comigo? Pode me dizer.
Eu gostaria de conversar sobre voc.respondeu ela.
Ah. Disse ele lacnico.
Voc acabou de mencionar essas perdas em sua vida. Eu posso fazer algumas
perguntas sobre a sua infncia?
O que voc quer saber sobre a minha infncia?
Voc disse que o seu pai deixou voc no orfanato quando a sua me morreu,
certo? E voc alguma vez soube onde ele est depois disso tudo? Quero dizer... Voc
nunca tentou entrar em contato com ele?
A tenso crescia sutilmente nos msculos de Marco, mas Grace rapidamente
percebeu esse fato e segurou a respirao.
A resposta s duas perguntas no. A minha me e o meu pai tinham
dezesseis e dezessete anos, respectivamente. Os dois eram rfos sem pais, sem casa
familiar. Quando a minha me morreu no parto, o meu pai ficou arrasado e tudo o que
conseguiu fazer, aps me pegar no hospital, foi me levar a um orfanato, o mesmo
orfanato onde ele tinha sido criado. Na verdade, o mesmo orfanato onde ele e a minha
me se conheceram Naquela poca, ele fazia alguns bicos para ganhar dinheiro, e estava
alugando um apartamento muito precrio, no centro da cidade. Ele no quis ficar comigo
porque no tinha condies de me criar sozinho e ele estava certo, no tinha mesmo.
Aps prometer manter o contato comigo, ele foi embora do orfanato. Ningum nunca mais
soube nada dele.
Roando as costas das mos nos olhos, Marco afastou o olhar de Grace.
No nada fcil localizar um rapaz de dezessete anos que some no mundo sem
deixar um endereo, e ele no tinha nenhum familiar conhecido.
Com cuidado, gentilmente, Grace acariciou o peito de Marco. O seu corao batia
calmo, e ele respirou fundo, depois aspirou o ar que guardara nos pulmes. Pouco
depois, ela pousou a cabea no local onde antes pousara a sua mo.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

A respirao de Marco se acalmava um pouco, e os seu peito musculoso ficava


menos tenso. Os pelos macios de Marco a acariciavam. Aquela era a situao mais
segura que ela poderia imaginar em sua vida. Estava deitada no peito do homem mais
incrvel que conhecera, um homem que vencera, mesmo nascendo em um ambiente duro,
durssimo, sem muitas possibilidades para melhorar de vida.
Os seus pais ficariam muito orgulhosos de voc caso o visse crescer. Murmurou
ela, com os olhos cheios de lgrimas, e no apenas por conta da histria de vida de
Marco, mas tambm pela morte terrvel de Azizi um menino que nunca chegou a
conhecer os prprios pais. muito complicado entender porque s vezes a vida pode ser
to dura, to cruel.
Grace.Chamou Marco, girando o rosto para observ-la. Voc est chorando por
minha causa? Se for isso, por favor, no chore. Eu no quero que ningum derrame
lgrimas por algo que aconteceu h tanto tempo. H muito tempo. Eu tento nunca olhar
para trs. isso o que eu fao. Eu deixei tudo para trs e hoje no tenho qualquer
arrependimento.
Grace acariciou o queixo de Marco, dizendo:
Eu estou chorando por voc e por Azizi. A infncia uma poca to preciosa de
nossas vidas. verdade, Marco? verdade que voc nunca pensa na sua infncia,
nunca desejou que pudesse ter sido diferente?
Ele afastou completamente o olhar de Grace e ficou pensando. O sol entrava pelas
grandes janelas daquele quarto, iluminando o seu rosto perfeito.
Sim, verdade. Respondeu ele. Eu nunca penso no meu passado. Nunca
desejei que tivesse sido diferente. Por que desejaria? O que isso mudaria?
Voc era feliz enquanto crescia naquele orfanato?Perguntou ela.
No especialmente.Respondeu Marco. Os seus rfos na frica so felizes?
Algumas vezes, sim A vida deles dura, claro, mas eles vivem dia a dia. As
crianas vivem o momento, certo? Elas no se preocupam com o passado nem temem o
futuro. E se os adultos so gentis com elas, se prestam ateno no que fazem e lhes do
beijos e abraos, os sorrisos que as crianas abrem so incrveis. Elas reagem com tanto
amor, mas tanto amor, que a gente fica sem flego. Isso a coisa mais recompensadora
do meu trabalho eu adoro poder ajudar para que elas sejam um pouco mais felizes.
Isso s acontece com gente como voc, Grace . Ele comentou.
Eu j te disse, no sou a nica pessoa no mundo que ama aquelas crianas.
Voc tambm as amaria se fosse at l. Ser que algum cuidou de voc quando era
criana, Marco, quando era um menino pequeno?
Ele se recostou, arrumando o lenol sobre o seu corpo.
No que eu me lembre. Mas chega de falar sobre mim, certo? Acho que eu j
me cansei de revisitar o meu passado, e gostaria que voc respeitasse isso.
-Sinto muito se eu insisto nessas coisas, Marco, mas...
Voc acha que para o meu bem?Perguntou ele, depois suspirou um pouco
irritado. Voc acha que vai ajudar a aliviar a dor da minha rejeio se conseguir conversar
comigo sobre essas coisas? Meu Deus! Voc se parece com um desses cachorros que
nunca largam um osso, Grace.
Eu s queria tentar ajudar.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Pois ento no tente. Eu no


mesmo sem saber muito bem como. A
lado, nem que seja apenas por alguns
bancando a Madre Teresa de Calcut!
passado, procuraria um psiclogo.

sou um daqueles rfos que voc tenta salvar


nica maneira de me salvar estando ao meu
dias, e deitando-se na minha cama. Mas no
Se eu quisesse analisar as angstias do meu

Ela ficou paralisada por um bom tempo por conta da reao de Marco, mas
resolveu reunir foras e enfrentar aquele desafio. De certa maneira, conseguiu estampar
um sorriso em seu rosto. Algo lhe dizia que Marco no estava chateado com ela, mas sim
com as memrias do seu passado.
Sim, eu entendo ,disse ela. E sinto muito, de verdade, sinto muito mesmo, se o
deixei desconfortvel de alguma forma. Vamos conversar sobre outra coisa, certo?
Passeando seus dedos entre os cabelos escuros de Marco, ela o encarou.
Boa ideia. Que tal conversarmos sobre voc? Alis, quem foi o homem que tirou
a sua virgindade? Vamos comear com esse assunto, tudo bem?
Ela o instigara e estava pagando o preo por isso. No entanto, no tentaria evitar
aquele questionamento. Quem sabe a sua histria de vida no conseguisse amenizar a
frustrao de Marco Aguilar? Sentando-se ao lado dele, Grace o encarou antes de dizer:
Foi um menino com quem me relacionei brevemente na universidade. Ns s
dormimos juntos uma vez. Ele no foi o amor juvenil da minha vida... Na verdade, foi o
oposto disso. Na manh seguinte, esse menino me disse que se equivocara que
cometera um erro... Que gostava de outra pessoa, mas que at ento no tivera a
coragem de me contar.
Quer dizer que ele roubou a sua virgindade toa? E que depois saiu correndo
atrs de outra menina indefesa?
Dando de ombros, ela respondeu:
Acho que ns dois cometemos um erro. Eu no sinto orgulho disso, mas todo
mundo faz bobagens na juventude, especialmente quando estamos correndo atrs de
reconhecimento e aprovao.
Marco girou o rosto, pois queria observ-la atentamente.
Voc muito dura consigo mesma. Esse cara foi um idiota... Um idiota ele
imaginou ser mais importante que voc.
Obrigada.Murmurou ela, rezando para que o tom de carcia da voz de Marco
significasse que a estava perdoando pelo seu interrogatrio anterior.
E quanto quele homem que abusou de voc? Ele perguntou.Que
relacionamento voc mantinha com ele?
Grace sorriu ao ver o rosto carrancudo de Marco.
No era nada especial, se isso o que voc quer saber. Ns nos aproximamos
porque gostvamos das mesmas msicas, dos mesmos filmes. Ns tnhamos um grupo
de amigos em comum, saamos juntos, e ele me convidou para jantar. Eu pensei que o
conhecesse que seria interessante... Que ele me trataria bem .Tudo estava indo bem at
que ele me obrigou a ir para a cama. Eu resisti, pois no sabia se queria continuar saindo
com ele, muito menos se queria me relacionar intimamente. Porm, certo dia, ele bebeu
demais e eu resolvi dirigir. Ele no queria descer do carro quando chegamos a casa dele,
no queria me deixar ir embora. Ns concordamos em seguir para a minha casa, de onde
ele tomaria um txi de volta sua. Porm, assim que entramos na minha casa, ele
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

comeou a me acusar, dizendo que eu estava flertando com outra pessoa na festa onde
estvamos. E isso no era verdade, no era mesmo. Mas ele comeou a se aproximar,
ele me encurralou...
Ela no conseguiu continuar falando. Lembrar-se de tudo aquilo era terrvel para
Grace.
Eu no deveria ter puxado essa conversa. Disse Marco. Sinto muito.
Apoiando a cabea de Grace em seu peito, Marco acariciou seus cabelos. Fora
uma bobagem obrig-la a se lembrar de algo to terrvel, de algo que deveria ficar preso
no passado e ainda por cima o levou a sentir cime de um homem desconhecido, de um
completo idiota.
Ela suspirou e disse:
Eu no me importo se voc quer saber coisas sobre os meus relacionamentos
anteriores ou seja l como eu deveria cham-los. Quando ganhamos intimidade com
algum, a curiosidade natural. Quando ns nos conhecemos, voc me perguntou se eu
tinha namorado, lembra? Eu disse que no, mas voc nunca me disse se tinha algum.
Existe algum na sua vida? Voc se preocupa com alguma mulher que anda por este
mundo, Marco?
Olhando para o teto, ele ficou pensando um bom tempo. Marco refletia sobre o que
acontecera com a sua ex-namorada, Jasmine, que teve a audcia de pedir que ele a
sustentasse depois de ser demitida do seu trabalho.
No. Claro que no existe outra pessoa. Eu no faria isso com voc. Nunca
pediria que passasse uns dias comigo se existisse outra mulher na minha vida. Eu sei que
os homens ricos costumam fazer esse tipo de coisa, mas eu no sou um deles.
timo. bom saber disso. Mas voc pode me contar como era a sua ltima
namorada? Quer dividir essa informao comigo?
Ele sorriu e endireitou o corpo antes de dizer:
Se voc quer realmente saber, ela era um pesadelo! Ainda bem que eu me livrei
daquela mulher.
-O que aconteceu? Grace perguntou.
Nada interessante, nada que eu queira reviver.
Grace olhou para o rosto de Marco intrigada.
Mas eu te contei sobre os meus relacionamentos anteriores contei at aquela
histria dolorosa.
Tudo bem, disse ele, erguendo as mos, como quem se rendia, num gesto
exagerado, depois passeando os dedos entre os cabelos e Grace. Ela era uma modelo,
uma dessas mulheres pelos quais os homens se apaixonam rapidamente, da maneira
mais tola. Eu deveria ter sido mais cauteloso, deveria ter pesquisado. Mas acho que eu
estava muito solitrio. No final das contas, ela no era viciada apenas em homens ricos,
mas tambm em cocana. Alm de vrias outras drogas. Quando a empresa de moda que
a contratava resolveu romper o acordo que mantinham, sobretudo porque ela vivia
faltando s suas obrigaes, ela me processou. Ela queria que eu a sustentasse. Claro
que no aceitei. Por sorte, eu terminei a nosso relacionamento antes que ela fosse
mandada embora.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Isso deve ter sido horrvel voc foi trado por ela, Marco, murmurou Grace,
sentindo pena dele.
Eu disse que no sentia nada muito forte por aquela mulher. Ele retrucou.
Mas mesmo assim deve doer...
O que ela conseguiu ferir de verdade foi o meu orgulho. Disse Marco . Mas por
que estamos falando nisso? No podemos esquecer o nosso passado e nos
concentrarmos no que temos pela frente? Por que voc no coloca o seu vestido novo e
vamos dar um passeio?
Passeio? Onde?
Ns poderamos passear de iate, poderamos dar uma volta na baa, no meu
iate.
Voc tem um iate?
Os milionrios sempre tm iates ,respondeu ele em tom de brincadeira. Se voc
quiser, fao uma ligao e a tripulao do barco prepara tudo para ns. Que tipo de
comida voc prefere? Eu poderia ligar para um restaurante e pedir que entreguem o que
voc quiser no iate. Ns poderamos ficar sentados no deque, observando as estrelas.
Grace suspirou. Ela percebeu que a ideia de dar um passeio de iate acalmara
Marco. Mas ele no poderia se esconder do passado para sempre... Por mais dinheiro
que tivesse, se no cuidasse do seu interior, ele acabaria abrindo uma ferida para o resto
da vida. Mais cedo ou mais tarde, Marco teria de enfrentar certas verdades.
Ela sabia que repetir certos padres, mesmo com o objetivo de evitar tocar em
feridas profundas, no era um bom caminho.
Isso parece uma tima ideia, mas eu acho que devo dizer no. Na verdade, eu
gostaria de ter um tempo para mim, de passar um tempo s. Eu preciso pensar em
algumas coisas.
Pensar na morte daquele beb africano, por exemplo?
Sim.
-Eu sei que ele no viveu por muito tempo, mas foi um menino de sorte por ter te
conhecido, por ter tido algum como voc se preocupando por ele, Grace. Voc me
perguntou se eu costumo pensar no meu passado, se eu gostaria de mudar alguma coisa,
caso isso fosse possvel... E quero dizer que, se tivesse conhecido algum como voc,
talvez as coisas tivessem sido diferentes para mim...
Ela deixou escapar um suspiro de alvio antes de dizer:
Voc, certamente merecia ter tido acesso aos melhores carinhos e cuidados do
mundo, Marco e tambm ao maior amor do mundo. triste saber que voc nunca teve
essas coisas.
Ele ficou calado por alguns instantes, mas a tenso no ar diminura
consideravelmente.
Voc veio ao Algarves para descansar, para tirar um tempo livre. Vamos juntos
dar um passeio de iate. Eu garanto que voc no se arrepender.
Era duro para Grace negar qualquer coisa a Marco, especialmente aps aquela
dura conversa sobre a sua infncia, e sobretudo sabendo que o amava profundamente.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Ela ficou sem flego ao pensar nisso tudo. Ela queria sorrir e chorar, queria
absorver aquelas ideias inacreditveis e pensar no que faria em seguida.
Sinto muito, Marco. Eu preciso mesmo ficar sozinha por um tempo. Por favor,
tente me entender.
Tudo bem Eu no quero parecer um egosta. Vou deixar que voc fique sozinha
durante uma hora. Pensando no que quiser mas voc precisa resolver o problema da
morte desse menino na sua cabea.
Muito obrigada por se preocupar, Marco. Eu s preciso de uma noite sozinha, eu
prometo que voltarei amanh de manh. Se voc no se esquecer de pedir ao Miguel
que v me buscar em casa.
Claro que eu no vou me esquecer. E acho que voc deveria trazer uma mala
de roupas para c. Fazendo isso, poder passar mais dias aqui, sem precisar voltar em
casa, certo?
Acho que voc tem razo. Mas eu preciso me vestir.
Aproximando-se da beira da cama, ela enrolou o corpo num lenol de seda e se
levantou rapidamente, com medo de que Marco mudasse de ideia de um momento para o
outro. Entretanto, ao mesmo tempo, no queria passar a impresso de que estava louca
para sair dali.
As palavras de Marco, aquela histria de preparar uma mala com as suas roupas
para passar uns dias por ali, no paravam de retumbar em sua mente, confirmando que
ele no acreditava que os dois pudessem ter um futuro juntos.
Com pernas bambas, ela caminhou pelo quarto de Marco, recuperando suas peas
de roupa, lembrando-se do amor sem freios que tinham feito. Ao pensar nisso, Grace
sentiu uma vontade enorme de voltar para a cama, de abra-lo, de fazer tudo quilo
novamente... De confessar que o amava.
No entanto, sem ter a menor ideia de como ele reagiria a tal confisso, ela
percebeu que faria mais sentido no dizer nada, aproveitar o tempo que passaria sozinha
e pensar, pensar bastante em tudo o que estava vivendo.
Percebendo o som dos movimentos de Marco bem atrs dela, Grace olhou para
trs e viu que ele vestia sua cala, com um sorriso no rosto, absorvido em seus prprios
pensamentos. Pouco depois, ele passou uma das mos entre aqueles cabelos negros
que ela tanto adorava e olhou para Grace, suspirando profundamente.
Embora eu tenha concordado com isso, embora tenha deixado voc ir para a
sua casa, terrvel pensar que voc estar chateada durante esta noite e eu no possa
estar por perto, para ajud-la.Disse ele.
Tal confisso a atingiu em cheio.
Eu vou pensar nessas suas palavras, e isso me confortar, Marco. Ser apenas
uma noite, lembra? O tempo passa rpido demais. O que voc vai fazer? Vai dar um
passeio de iate, como pretendia?
Acho que no. Provavelmente no.Talvez eu saia com alguns amigos. No
venho muito a Portugal, e acho que seria uma tima oportunidade.
Eu acho timo, concordo plenamente. Parece uma tima ideia. Os seus amigos
devem sentir sua falta , Marco.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Ele no respondeu. Em vez disso, vestiu a abotoou sua camisa branca, enfiou os
ps numa sandlias e atravessou o vasto piso de mrmore do seu quarto, seguindo em
direo porta.
Por que voc no toma um banho antes de sair, Grace?Ele sugeriu. Eu vou
procurar o Miguel e avisar que voc precisar ir para casa. Quando estiver pronta, pode me
procurar na porta de casa ele estar esperando por voc. Alis, eu tambm vou pedir que
ele v busc-la amanh de manh.
Obrigada. Disse Grace.
O seu corao saltava acelerado no peito. De um momento para o outro, Marco
soava distante e frio, como um verdadeiro homem de negcios. Ser que nem lhe daria
um beijo de despedida? Ser que ela estava cometendo um erro ao pedir um tempo livre
aquela noite?
Grace rezava para que nada disso fosse verdade, para que estivesse apenas
imaginando coisas...

CAPTULO 11

A conversa com as pessoas sentadas sua mesa no restaurante deixou Marco


atnito. Pareciam vozes vindas do alm como se ele estivesse preso num sonho.
Afinal de contas, Grace no estava ao seu lado, e por isso a noite se transformava
num pesadelo. Os dois estavam separados h algumas poucas horas, mas aquilo parecia
uma eternidade. Ele sentia um aperto no peito, seu apetite desaparecera por completo, e
ele mal podia reunir energia suficiente para conversar ou interessar-se no que diziam
seus amigos.
Amigos... Aquela palavra parecia uma brincadeira quando ele dava uma olhada ao
redor da mesa, vendo os rostos de seus colegas do passado e do presente.
Por que motivo todas as pessoas que ele chamava de amigos estavam envolvidas
com o seu trabalho? Ele s aceitou o convite para aquela reunio porque no queria ficar
sozinho com os seus pensamentos. No mesmo, ele no queria ficar sozinho! No entanto,
o fato daquelas pessoas no serem exatamente amigos no ajudava muito.
Marco ficou pensando que, sem dvida, o seu desejo de ser um homem de
sucesso acabara com todas as chances de conseguir amigos de verdade ao longo da
vida. Ele sempre esteve focado em angariar amizades teis. E o fato de passar grande
parte do seu tempo no trabalho, envolvido em reunies interminveis e almoando e
jantando com outros homens e mulheres de negcios s piorou a situao. Ele s
pensava em trabalho. Por que nunca permitia um maior envolvimento pessoal, como
Grace sugerira? Do que tinha tanto medo?
A resposta lhe chegou sem que fosse preciso fazer muito esforo. Ele vivia numa
redoma de vidro, numa torre de marfim, e morria de medo de se demonstrar frgil quando
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

conhecia pessoas comuns. Mais do que isso, ele temia que o distanciamento das
emoes o tivesse transformado numa pessoa incapaz de sentir qualquer lampejo de
alegria ou satisfao na vida. O tipo de alegria e satisfao que nasce quando ajudamos
os demais a serem mais felizes, a viverem melhor.
No entanto, o doloroso pensamento analtico de Marco no o ajudou a amenizar a
situao nem mesmo a sensao de que precisava pensar bem em tudo aquilo. A nica
coisa que poderia melhorar o seu humor seria rever Grace.
E ele a deixou escapar to facilmente. Por que no insistiu com mais nfase para
que no fosse embora? Por que no lhe deu sequer um beijo de adeus?
A imagem de Grace de p, em seu quarto, vestindo apenas um lenol de seda
enrolado no corpo, fez a sua pulsao se multiplicar por mil. Ser que nunca mais a
veria? E se ela chegasse concluso de que ele era muito fechado, uma pessoa
inalcanvel? E se ela pensasse que ele vivia muito distante do mundo real?
Pegando sua taa de vinho, ele estava to perdido em seus pensamentos que,
acidentalmente, deixou cair boa parte do lquido na toalha branca da mesa. As duas
mulheres sentadas ao seu lado, vestidas de forma glamorosa, deram um salto das suas
cadeiras, pois no queriam que o vinho manchasse as suas roupas caras. No entanto,
elas rapidamente lhe disseram que acidentes acontecem, pedindo que no se
preocupasse.
Marco se levantou e pegou um guardanapo de linho para secar o vinho que cara
sobre a mesa, sem se preocupar com as gotas que manchavam seu terno Armani.
Segundos mais tarde, um garom muito atento surgiu sua frente, pronto para
resolver o problema. Nesse instante, Marco decidiu que era hora de ir embora. Ele
precisava tomar um pouco de ar fresco.
Pedindo desculpas, aceitou a generosa oferta de um amigo, que fez questo de
pagar a sua parte da conta, deu adeus a todos e foi embora.
Miguel. DISSE ele, chamando o motorista quando chegou a casa, Marco fez uma
pausa ao descer do carro.
Sim, senhor. Respondeu o motorista.
Voc aceita tomar um drinque comigo?
Balanando a cabea afirmativamente, mas sem dizer uma palavra, o leal motorista
de Marco Aguilar seguiu o patro para dentro de sua casa.
Marco afastou uma cadeira e fez um sinal para que Miguel se sentasse. Aps servir
o vinho, Marco fez um brinde:
verdade e beleza.
Com um sorriso, Miguel chocou a sua taa contra a de Marco, em silncio.
Voc est sentindo falta dela? Perguntou Miguel, finalmente rompendo o
silncio.
O qu?
Voc est sentindo falta da Srta. Faulkner? perguntou o motorista, esclarecendo
a questo.
Marco fez que no, dizendo:
Ns estamos separados h poucas horas.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Isso no faz diferena. Disse o motorista, dando de ombros.. Quando a mulher


mais importante da nossa vida no est por perto, ns nos sentimos vazios at encontrla novamente.
E por que voc acha que a Srta. Faulkner a mulher mais importante da minha
vida? Isso no verdade. Eu a conheo h muito pouco tempo. Retrucou Marco.
No entanto, o seu corao batia mais forte ao repetir o nome de Grace Faulkner.
Ele se lembrava do seu rosto, dos seus olhos, dos seus cabelos...
Quando a gente encontra a mulher dos nossos sonhos, somos capazes de nos
apaixonar imediatamente. No importa o tempo que passamos ao lado dela.
Mas o que fez de voc um homem versado nas coisas do corao, meu amigo
Miguel? O que aconteceu com voc?
Foi ento que Marco percebeu o olhar distante do seu motorista. E ele sabia que
Miguel era solteiro...
Sim... Algo aconteceu comigo... Miguel tomou um gole do vinho antes de
continuar falando. Eu perdi o amor da minha vida quando ela ficou doente, e a doena
era terminal. Ns passamos pouco tempo juntos, mas foi intenso, incrvel. Voc entende?
Marco entendia, claro que entendia. Ele entendia perfeitamente.
Sinto muito. Ele murmurou, com pena do motorista.
Engolindo em seco, Miguel olhou para o patro e sorriu, antes de dizer:
por isso que o senhor deve aproveitar cada segundo ao lado da Srta.
Faulkner. S de ver vocs dois, qualquer pessoa notaria que esto apaixonados.
O homem fez uma pausa, e Marco aproveitou para dizer:
A Srta. Faulkner. A Grace. uma mulher incrvel dona de um grande corao e
tambm muito corajosa. Eu no sou ningum comparado a ela, Miguel.
Eu no penso dessa maneira. no acredito que isso seja verdade.
Ela no se impressiona com o meu lugar neste mundo, nem se importa com o
dinheiro que consegui ganhar.
Se isso verdade, o senhor um homem de sorte, pois tudo indica que ela o
ama por voc ser quem .
Duas das trabalhadoras do orfanato africano tinham sido contagiadas com a
mesma febre de Azizi, e estavam no hospital. Grace soubera de tudo isso por conta do
seu pai, que ligou para a sua casa na noite anterior.
Ao conhecer tais notcias, ela percebeu que precisava agir, mesmo correndo risco
de sade. Restavam apenas duas outras trabalhadoras no orfanato que, juntas, tinham de
cuidar de todas as crianas. Pensando neste terrvel cenrio, ela resolveu que precisava
viajar at l e ajud-los.
Entretanto, ao mesmo tempo, sentia uma falta enorme de Marco. No deveria ter
abandonado aquele homem... O seu corao parecia estar partido em dois, ela passara
uma noite terrvel. Como viveria o resto de sua vida longe dele?
A batida na porta, enquanto tomava caf da manh, a assustou. Ao seguir em
direo porta, viu a mala azul que preparara para levar casa de Marco, mas que
acabaria levando a um local muito diferente.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Antes de abrir a porta, Grace deu uma olhada na roupa que usava. Um vestido at
os joelhos, mas apresentvel. Ela arrumou os cabelos e fez um grande esforo para
parecer uma mulher decidida, encarar Marco e dizer que mudara completamente os seus
planos.No entanto, o homem sua porta no era quem ela esperava que fosse. No era
Miguel, o enigmtico motorista de Marco. era o prprio Marco Aguilar, lindo como sempre,
numa roupa cheia de estilo, com culos escuros escondendo os seus olhos profundos,
que sempre a devoravam, que faziam suas pernas tremerem, que invariavelmente a
transportavam a um mundo ertico.
Vendo que ela no dizia nada, Marco comentou:
Meu Deus! Voc est linda esta manh, Grace. Elegante e sexy. Que bom que
no mandei Miguel vir busc-la, que bom que resolvi vir pessoalmente.
Obrigada.Murmurou ela, ficando corada. Grace no sabia se deveria se atirar
nos braos de Marco ou manter a distncia.Que bom v-lo muito bom mesmo. Vamos
entrar. Eu preparei um caf quer tomar uma xcara comigo?
Claro que sim. respondeu ele.Entrando na casa de Grace, ele abriu
imediatamente um sorriso, pois percebeu que ela estava louca de vontade de
abra-lo, de toc-lo. Marco ficou observando as fotos de famlia espalhadas por todos os
cantos da casa.
No sei por que os meus pais deixam tantas fotos espalhadas pela casa disse
ela, ao perceber o interesse de Marco, que parecia fascinado ao ver Grace em vrias
etapas de sua vida.
Eles parecem pessoas legais... os seus pais, quero dizer, comentou Marco.
E logo depois, girando o rosto para encar-la, Marco cruzou os braos sobre o
peito e sorriu.
Eles so muito legais mesmo. Vamos tomar um caf no ptio?
O sol estava lindo aquela manh, e o cu estampava um azul perfeito. Havia uma
suave brisa no ar, uma brisa que carregava um forte cheiro de flores do jardim.
Voc toma caf preto, sem acar, certo?Perguntou ela.
Agradecendo, ele baixou os culos escuros e ficou observando Grace.
O estmago de Grace deu um n ao perceber os movimentos de Marco.
Eu senti falta de voc ontem noite confessou ela, encarando-o.
Eu tambm, Grace ,ele respondeu imediatamente.
E... Como foi a sua noite? Voc saiu com os seus amigos?
Sim, eu sa. Mas eles no so meus amigos. So apenas colegas de trabalho
disse Marco.
Ah. O qu? Eu no entendo...
Eu sei que chamava todos eles de amigos, mas agora no chamo mais.
E por qu?Ela perguntou.
Por que estando com voc, Grace, eu sou capaz de perceber quais so os meus
amigos de verdade.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Marco sorria enquanto Grace derramava uma boa quantidade de mel num perfeito
waffle.
Por outro lado, Grace, ele continuou, eu tambm percebi que passei tempo
demais tentando fugir do meu passado, sem querer lidar com os meus sentimentos. No
entanto, escutar voc falar sobre os seus medos, ver como voc uma mulher
determinada. Tudo isso me fez perceber que eu deveria agir da mesma forma. No quero
continuar a ser assombrado pelo passado. Est vendo o que voc fez comigo? Eu sou um
novo homem, Grace.
Eu no fiz nada.Ela retrucou.Foi voc quem percebeu todas essas coisas.
voc quem quer enxergar a verdade Marco. s isso.
Grace colocou mais acar em seu caf. Ela precisava...
Voc no vai aceitar nenhum tipo de elogio que eu faa, certo?Perguntou ele.
No entanto, saiba que eu nunca conheci uma mulher como voc. Uma mulher to
generosa. Acho que eu deveria mant-la por perto para sempre, Grace.
Marco... Murmurou ela, pensando em suas mudanas de planos.
O que foi?
Eu no sei... Mas acho que preciso voltar frica... Preciso ir ao orfanato.
Quando?Perguntou ele, imediatamente, tirando os culos de sol do rosto.Voc
no me disse nada. Eu no sabia dessa histria.
Nem eu sabia. Mas preciso ir hoje, na verdade. Duas das funcionrias do
orfanato foram internadas. S restam outras duas, para tomar conta de todas as crianas.
Elas esto desesperadas. Por outro lado, eu sou a nica pessoa disponvel para ajudar.
E eu conheo aquelas crianas, elas me conhecem... Eu seria uma boa ajuda, eles
precisam de mim.
O rosto de Marco ficou carrancudo. Ela mordeu o lbio inferior. Os seus olhos azuis
no pareciam to brilhantes quanto antes.
Ele se levantou e caminhou para longe de onde estava Grace.
Sem dvida, Marco encararia aquela histria como uma traio.
No entanto, pouco depois, ele a encarou novamente.
Como voc acha que eu estou me sentindo?Ele perguntou.Sei que voc se
preocupa com os demais, Grace. Mas ser que est se preocupando com voc mesma?
Voc deveria estar descansando. se recuperando da ltima viagem frica. No entanto,
voc resolveu que quer arriscar a sua vida viajando no meio de uma epidemia perigosa.
Voc no me disse que Azizi morreu por conta disso?
Ns no sabemos se foi exatamente isso o que as enfermeiras contraram. ela
respondeu. Poderia ser outra coisa, algo completamente diferente. O hospital est
fazendo exames. No entanto, o mais importante que as crianas esto desamparadas.
Claro que eu estou cansada, mas eu sou forte e tenho boa sade. Vai dar tudo certo,
tenho certeza que sim.
Eu no quero que voc v.ele retrucou, sem pensar duas vezes. Eu sei que
voc acabar indo mas eu no quero que voc v. Querer ajudar uma coisa arriscar a
prpria vida outra!
Sinto muito Marco mas voc tem razo. Eu vou. E no pense mal de mim.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Eu no penso mal de voc eu nunca faria isso. Mas vou insistir para que
reconsidere a sua deciso.
No entanto, Grace sabia que precisava ir. O seu instinto natural era forte. Ela
estava decidida. Faria tudo o que fosse possvel em nome daquelas crianas.
Marco por favor, no vamos terminar mal esta histria. ela pediu.
Eu vou ficar bem . Eu prometo. Voc no pode me esperar um pouco?
Ela anotou o telefone dos pais num papel, depois o endereo e o telefone de onde
ficaria na frica. Grace arrancou o papel do bloco e ofereceu a Marco.
Pode me ligar quando quiser. disse ela. Fique com isto.
Ele pegou o pedao de papel, que dobrou e enfiou no bolso da cala jeans.
Voc j comprou as passagens?Perguntou ele.
J. A empresa onde eu trabalho se encarregou de comprar. Um txi vir me
buscar em poucos minutos. Estou de sada para o aeroporto.
E voc tem dinheiro suficiente?
Tenho.
Sendo assim, eu no tenho nada mais a dizer, certo? Perguntou ele. Cuide-se...
E no se arrisque mais do que o necessrio.
Ao ouvir suas palavras, Grace ficou sem saber o que dizer. Depois, curvando-se,
ele a beijou longamente, quase queimando os seus lbios de tanta paixo. Porm, antes
que ela pudesse reagir, e sem olhar para trs, ele se afastou e foi embora.
Segundos depois, ela ouviu a porta da frente sendo batida.

CAPTULO 12

A chuva atingia as paredes de concreto com fora, impactando-a como adagas


afiadas. Embora aquele clima pudesse ser refrescante aps o calor seco do Algarves ,
Marco estava se sentindo to fraco que nem notava se chovia ou no. Olhando para fora
das janelas do Mercedes, passando por aquelas ruas desconhecidas, ruas de bairros que
ele nunca visitara at ento, ficou com a boca seca, e o seu corao saltava no peito s
de pensar em rever Grace, aps interminveis seis semanas. Aquela separao parecia
uma sentena de morte. H tempos Marco no conseguia se concentrar no trabalho, e
ficava uma fera sempre que algo dava errado ou no saa de sua maneira...
Embora tenha ligado por vrias vezes para o seu celular, ela no respondia.
Tentando desesperadamente no deixar a sua imaginao voar, ligou vrias vezes para a
central da organizao de caridade, em Londres, cujo nmero descobriu assim que
conheceu Grace, mas a gerente no lhe dava muitas informaes, recusando-se a
informar quando ela voltaria da frica, j que ele no era um familiar.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Marco ficou com dio disso tudo. Ele queria gritar aos quartos ventos
que pretendia ser um familiar de Grace. Mas no disse nada. Em vez disso, ligou para os
pais dela e conversou com o seu pai. Peter. Foi ele quem revelou que Grace tinha ficado
doente no orfanato, e que aps uma semana no hospital voltaria a Londres. Na verdade,
o seu pai iria frica para traz-la de volta a casa.
Isso tudo tinha acontecido h mais de uma semana, mas Peter Faulkner pediu a
Marco que esperasse um pouco antes de visitar sua filha pelo menos uma semana , pois
quando chegasse ela precisaria se aclimatar e recuperar suas foras antes de receber
visitas.
E esse foi outro teste durssimo para Marco: esperar uma semana. E o pior: sem
saber se a sade de Grace melhorava ou no. Marco morria de medo de que ela no
reagisse bem. de que morresse antes que ele lhe pudesse dizer o quanto a amava, o
quanto ela significava para a sua vida.
Portanto, ao se aproximar da casa dos pais de Grace, sentado no banco traseiro do
carro que era conduzido, como sempre, pelo fiel Miguel, Marco baixou a cabea,
escondendo-a entre os braos e murmurando uma reza fervorosa.
Ao erguer a cabea, instintivamente foi tomado por um medo profundo. Como a
encontraria? No fundo da sua mente, Marco sabia que o amor da sua vida poderia ter
morrido por conta de uma doena terminal. Meu Deus, por que ele no viajou frica
com ela? Se ao menos tivesse conseguido evitar a sensao de que estava sendo
abandonado por Grace... mesmo sabendo que ela tomava uma deciso corajosa, uma
deciso no merecia nada alm de sua admirao e respeito. Ainda assim, a verdade
que a mudana de planos de Grace o deixou arrasado.
Meu Deus! Disse ele num murmrio.
Chegamos, Sr. Aguilar. Disse Miguel, abrindo a porta do carona e um grande
guarda-chuva negro, para proteger o patro da chuva.
Aquele homem se transformara num amigo desde a partida de Grace para a frica.
Todos os gestos de Miguel eram amigveis e cordiais.
Eu vou esperar no carro disse ele, enquanto Marco, muito nervoso, arrumava
os cabelos e as mangas do palet.
Obrigado.
Pegando o guarda-chuva para proteger-se da chuva torrencial, Marco Aguilar se
aproximou da campainha dos pais de Grace, que tocou. A porta da casa estava pintada
de vermelho-escarlate.
Aps se apresentar ao pai de Grace, de semblante srio, mas educado, ele seguiu
o homem de cabelos grisalhos at um cmodo onde Grace estaria descansando.
Marco respirou fundo ao v-la. Ela estava sentada perfeitamente numa poltrona de
palhinha, ao lado de uma janela, vendo a chuva forte que caa do lado de fora da casa,
atingindo em cheio o jardim Os seus cabelos loiros estavam soltos, caindo sobre os
ombros, um pouco mais longos do que antes. Ela vestia um suter branco e uma cala
jeans, e as suas mos estavam coladas aos braos da cadeira, como se fossem uma
ncora.
Marco sentiu um arrepio na espinha, algo que quase o fez sentir-se mal, doente...
Grace. Disse o seu pai, num tom gentil, aproximando-se dos ombros da filha.
Voc tem uma visita, minha querida.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Quem ? Ela perguntou, e imediatamente girou o rosto, pousando seus olhos


azuis em Marco. Ah, meu Deus.
Eu tentei ligar tantas vezes... Disse ele, mas a emoo era forte demais e
Marco no conseguiu terminar a frase. Os seus pensamentos fluam na mente numa
velocidade incontrolvel. Ele no sabia o que dizer. Tinha tanto o que falar, mas por onde
comear?
Ele limpou a garganta, aproximando-se da cadeira de Grace. Com o canto do olho,
viu que o seu pai lhe dava um leve beijo na testa.
-Acho que vou deixar vocs dois sozinhos. Disse Peter. Mais tarde, vou pedir sua
me que prepare uma xcara de ch para todos.
Obrigada, pai.
Grace esperou o pai sair antes de olhar novamente para Marco e abrir um sorriso.
O seu gesto foi magnfico, embora ela parecesse mais frgil do que nunca.
Eu no acredito que voc est aqui . Disse ela.
O que voc estava fazendo? Perguntou Marco. Voc perdeu muito peso, e no
parece estar muito bem...
Eu s preciso descansar um pouco, eu sei que vou me recuperar.
Foi isso o que voc me disse da ltima vez que estivemos juntos... Foi o que
voc me prometeu, que ficaria bem.. Mas eu estou vendo que no... que eu no deveria
ter permitido a sua viagem
Marco...? Ela o chamou.
Com um delicado sorriso no rosto, ela esticou as mos, querendo tocar as dele.
Quando Marco respondeu, a sua voz parecia um pouco embargada:
O que foi?
Eu estou to feliz que voc tenha vindo. Eu... Eu fiquei com medo que voc
tivesse me esquecido.
Voc ficou louca? Ele perguntou agitado.
No entanto, percebendo a fraqueza de Grace, ele, com muito cuidado, levantou-a
da cadeira e a abraou, prendendo-a contra o seu peito com muita fora, como se
temesse que aquele encontro no passasse de imaginao sua. No, aquilo no era
imaginao: ele a estava abraando novamente. Mas Marco notou que Grace perdera
muito peso. Ser que ela no comeu nada naquelas seis semanas?
Voc acha que eu seria capaz de me esquecer da lua e das estrelas. do sol e do
cu? Para mim, minha querida, voc tudo isso e muito mais.
Quando Grace ergueu o rosto, Marco notou lgrimas em seus olhos azuis.
No chore, minha querida. Eu no quero v-la chorando disse ele, tomando seu
rosto entre as mos.
Estou chorando de felicidade por voc estar aqui.
Em vez de dar-lhe apenas um beijo leve, suave, Marco mudou de ideia ao sentir os
lbios de Grace tremendo, colados aos seus. E a beijou com sofreguido. Quando
percebeu que Grace retribua o beijo, foi tomado por uma alegria sem precedentes.
Marco se afastou ligeiramente, pois queria observ-la e dizer algumas coisas.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Estou muito feliz por ter vindo aqui, Grace. Desde a sua partida, no parei de
pensar em voc. Mas por que voc no atendia o telefone? Eu j disse que tentei ligar
vrias vezes...
Aps deixar escapar um suspiro, ela respondeu:
A verdade que eu perdi o meu celular no mesmo dia em que cheguei por l. E
o orfanato roubou a minha energia e o meu tempo, tanto que no pude comprar outro. Foi
por isso que voc no me encontrava, Marco. Mas eu pensava em voc todos os dias.
Hoje, eu sei que no deveria ter ido embora daquela maneira, no deveria ter sado assim
correndo.
Ela fez uma pausa para limpar as lgrimas que umedeciam suas bochechas. O seu
lbio inferior tremia.
Quer dizer... Eles precisavam de mim por l... Mas eu continuava muito cansada
por conta da viagem anterior. A situao por l era pior do que antes, e isso me deixou
ainda mais cansada... Acho que fui um pouco arrogante pensando que poderia alterar a
situao. Que poderia ajudar de alguma forma. Eu imaginei que trs pessoas trabalhando
juntas, utilizando toda a sua fora, poderiam aguentar a situao. Porm, se eu tivesse
prestado ateno no meu corpo, antes de ouvir o meu corao, no teria ficado doente.
Marco franziu a testa e disse:
Eu quero que voc me escute, Grace, por favor... Voc tomou a deciso mais
corajosa do mundo, e eu no tinha o direito de tentar fazer com que voc no viajasse...
Voc no foi arrogante ao pensar que poderia fazer a diferena, que poderia ajud-los... e
tenho certeza de que as crianas concordariam com voc, elas precisavam da sua ajuda.
Alis, outras crianas tambm ficaram doentes? Alm de voc, claro.
Uma menina de uns quatro anos de idade. Respondeu Grace suspirando. Ela
ficou doente antes de mim, mas est se recuperando bem, graas a Deus.
E o que os mdicos disseram sobre o seu estado? Perguntou Marco.
Ele perguntou com medo, pois algo lhe dizia que as notcias no seriam muito
boas... E mal podia respirar enquanto esperava a sua resposta.
Segundo os mdicos, estou padecendo de cansao fsico e nervoso. Mas eu
no fui infectada pela epidemia, graas a Deus. Foi o calor o responsvel por sugar o que
me restava de energia. Perdi completamente o apetite, e certa manh passei muito mal.
Quando melhorei um pouco, eu no tinha foras nem para ficar de p. Sem entender
muito bem o que estava acontecendo, fui parar no hospital. Mas isso j passou. Em
poucos dias, estarei perfeitamente bem, pode ter certeza.
Sei. Eu j ouvi essa histria antes.
Marco no parecia muito convencido, como se tivesse escutado uma verso
diferente da mesma histria.
Voc vai ficar muito tempo aqui na Inglaterra? Perguntou ela.
E voc acha que eu voltaria para Portugal sabendo do seu estado?
No sei. Eu no conheo os seus planos.
Voc parece estar a ponto de chorar novamente. A minha presena aqui to
perturbadora assim?

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Eu no quero que voc v embora , pediu ela. Acho que me cansei dos meus
exageros e sinto muito se tentei coloc-lo cara a cara com o seu passado, como se eu
fosse um tipo de especialista no assunto. Certas vezes, eu sou tomada por uma espcie
de loucura.
Ela abriu um sorriso gracioso. Acho que sou mais parecida do que imaginava
com os meus pais.
Querer ajudar no nenhuma loucura. E voc me ajudou a encarar algo que eu
fingia ter esquecido. Graas ao seu exemplo de coragem, enfrentei os meus demnios.
Seria timo se existisse mais gente como voc neste mundo, Grace.
Eu no sou a nica pessoa que age dessa maneira, Marco. Mas acho que eu j
disse isso. E sei que voc um homem muito ocupado, e que deve estar ansioso para
voltar ao seu trabalho.
Marco suspirou profundamente, depois pressionou um dos dedos nos lbios de
Grace.
Eu no vou a lugar nenhum. pode ter certeza disso. E voc no me
decepcionou. Voc a mulher dos meus sonhos, e nada mais importante para mim do
que saber que voc ficar bem Pelo que estou vendo, ser um caminho longo, mas eu
vou ficar ao seu lado. J reservei um hotel aqui perto. Alm do mais, ns precisamos ter
uma boa conversa. No entanto, primeiro eu gostaria de conversar com o seu pai.
Conversar com o meu pai? Perguntou ela, arregalando os seus olhos azuis.
Sim, com o seu pai, pois eu gostaria de saber o que os mdicos disseram, ele
respondeu. E tambm recomendar um mdico que conheo. Tenho acesso aos melhores
mdicos do mundo, Grace. E gostaria que voc aceitasse a minha oferta.
No precisa conversar com o meu pai. Eu j contei o que os mdicos disseram
sobre a minha sade, e no preciso de novas consultas. Eu vou ficar bem .
No entanto, algo estava errado, Marco percebia algo estranho.
Voc est me escondendo alguma coisa? Perguntou ele.
No . Respondeu Grace categrica. E se sentou novamente.
Do lado de fora, a chuva continuava caindo com fora.
Se no quiser me contar, vou perguntar ao seu pai ,insistiu ele.
No precisa... a verdade que descobriram uma coisa inesperada no hospital...
Pelo amor de Deus, Grace! O que foi? Perguntou Marco, implorando por saber
a verdade.
De repente, Grace ficou plida, muito plida, paralisada, como se tivesse
desmaiado.
Grace! Meu Deus! Gritou Marco assustado ao ver o seu estado, sem saber
o que fazer.
Marco...Disse ela, finalmente, parecendo recuperar-se um pouco. O que
aconteceu?
Voc parecia desmaiada, Grace. Por que no se deita um pouco? As suas mos
esto congeladas! A mente de Marco girava sem parar. Ele estava muito nervoso.
Eu estou bem
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Chega de repetir isso... Isso no verdade! Voc no est bem! Voc est
sentindo alguma dor, Grace? Diga... Eu quero saber.
Ela abriu um sorriso.
Eu no estou sentindo dor nenhuma, Marco. Foi apenas uma ligeira nusea,
nada mais. Pode me passar aquele copo de gua? Eu quero tomar um gole.
Ele pegou o copo rapidamente. Por que ela estaria sentindo nuseas?
perfeitamente natural que uma mulher sinta nuseas quando est grvida ,
disse ela sem titubear. Sobretudo nos trs primeiros meses.
O que voc est dizendo? Perguntou ele, num sobressalto.
Estou dizendo que senti nuseas porque estou grvida.
Marco ficou em choque, paralisado.
Se no estivesse to fraca, Grace o teria abraado imediatamente, alm de deixar
claro que no exigiria um casamento nem nada parecido. Quanto a isso, ele poderia ficar
tranquilo.
Marco estava cada vez mais plido. Parecia uma esttua de to paralisado.
Recuperando-se um pouco, ele murmurou:
Um beb... Esse beb ...
Nem ouse me perguntar uma coisa dessas.
Eu nunca perguntaria uma coisa dessas para voc, Grace Faulkner. Disse ele,
e sorriu levemente. Eu vou ser pai.
Sim, voc vai ser pai. Tudo bem?
O qu? Perguntou Marco.
Voc me disse que no sabe o que ser pai, pois nunca teve um...
verdade, mas eu nunca disse que no queria ser pai, desde que encontrasse
a mulher certa para isso.
E eu sou a mulher certa? Perguntou ela.
Voc parecia mais esperta mas estou vendo que no, que ainda precisa de
algumas lies...
Ela examinou todos os traos daquele rosto lindo, em silncio.
Estou vendo que voc ficou sem palavras, Grace. Eu te amo! Voc o meu
cho, eu no conseguiria viver sem voc, que a mulher mais linda e corajosa que
conheo.
Os olhos de Grace ficaram repletos de lgrimas.
Eu te amo. Repetiu ele.
Ser que ela merecia tamanha felicidade?
Eu tambm te amo, Marco, respondeu Grace, com voz trmula. Eu o amo mais
do que voc poderia imaginar, e prometo passar o resto da minha vida ao seu lado, pois
quero mostrar a voc todo o meu amor.

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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Vocs aceitam uma xcara de ch? A sua me resolveu preparar uma mesa com
a melhor porcelana da casa , disse o pai de Grace, com a cabea passando pela porta
entreaberta.
Grace olhou para Marco e comeou a sorrir, sem parar.
Se eles puderem esperar cinco minutos, tudo bem , murmurou Marco no ouvido
de Grace. Tomar um ch uma tima ideia.
Antes que Grace respondesse ao seu pai, Marco se aproximou ainda mais do seu
ouvido e murmurou:
Case-se comigo. E tomou seus lbios num beijo apaixonado.

Eplogo

A sala vip do aeroporto de Heathrow, em Londres, estava surpreendentemente


silenciosa naquela manh. Alm de Grace, Marco e seu filho Henry de seis meses , havia
um casal mais velho e uma senhora com uma vestimenta colorida, tpica da regio da
frica de onde viera.
Seu belo filho j era um veterano no que dizia respeito a viajar. Afinal de contas,
Marco nunca os deixaria em casa quando era obrigado a viajar a trabalho pelo mundo,
nem Grace gostaria disso. Eles estavam casados h um ano e ela no queria se separar
dele nem por um dia.
Apenas alguns meses depois de Henry ter nascido, viajaram para Portugal, onde
o seu marido empreendedor estava desenvolvendo uma academia de golfe especfica
para homens e mulheres jovens em situao de desvantagem social.
E naquele dia, depois de uma estada em sua nova e encantadora casa em
Kensington, estavam mais uma vez no aeroporto de novo , desta vez viajariam para a
frica, onde visitariam no somente o novo orfanato, mas tambm o centro mdico,
equipado com os mais bem treinados profissionais.
Marco pagara a construo de tudo aquilo, e deram um nome ao centro: Azizi.
Ela estava muito orgulhosa de seu maravilhoso marido. No apenas porque ele
confrontou seus medos do passado, mas porque ele os transcendeu para ajudar crianas
que eram criadas em orfanatos, assim como ele.
Seu filho estava incomodado, e Grace o balanou em seus braos para tentar
acalm-lo. Atrs deles, o rugido alto de um jato decolando abafou qualquer outro som
Eu acho que o primeiro dente est chegando. Ele tem babado muito, e continua
chupando a mozinha, disse Grace ao seu belo marido, ansiosa. E o seu marido estava
imaculado como sempre, lindo em um terno italiano. Marco Aguilar nunca falhava em tirar
o flego da esposa com a sua aparncia impressionante. Porm, com terno caro ou no,
ele no hesitou e segurou o seu filho.
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Paixo 393 - O anjo e o demnio - Maggie Cox

Deixe-o comigo, disse Marco. Por que voc no se senta e relaxa um pouco,
por que no toma um suco?
Eu quero outra xcara de caf. No dormi muito bem na noite passada.
No uma boa ideia tomar muito caf quando est amamentando, meu anjo.
Lembra-se do que a pediatra disse?
Eu sei. Ela me disse que no tomasse mais de trs xcaras por dia. Acho que eu
deveria guardar minha cota at embarcar no avio. Sem dvida, este ser um dia longo e
cansativo.
Grace entregou o beb ao marido com um bocejo difcil de reprimir.
Marco o aninhou cuidadosamente em seu brao e comeou a imitar o movimento
de balano que sua esposa regularmente utilizava para acalm-lo ou coloc-lo para
dormir.
Os olhos azuis de Henry se fecharam imediatamente, e Grace fez que no com a
cabea, maravilhada.
E voc estava preocupado em ser um bom pai? Voc tem um dom natural para
isso. Parece ter um toque mgico no que diz respeito a Henry. Ela o viu corar por baixo
de seu bronzeado, Marco Aguilar nem precisava dizer o quanto estava orgulhoso do seu
filho.
Querendo tomar conta do seu beb sozinha, ela no aceitou a oferta dele contratar
uma bab por tempo integral para ajud-la. Mesmo quando Henry acordava para mamar
durante a noite, era Marco quem levantava para tir-lo do bero e entreg-lo a Grace.
Depois, quando o filho caa no sono de novo, ele o abraava por um longo tempo. Este
um tempo de conexo entre pai e filho, dizia ele, antes de coloc-lo no bero.
s vezes, difcil acreditar no quanto eu sou um homem feliz ,disse Marco.
Voc e Henry tm me dado tudo o que eu sempre sonhei e muito mais. Pela
primeira vez em minha vida, quando digo eu estou indo para a minha casa,
eu quero dizer exatamente isso. Eu amo voc com todo o meu corao, minha linda e
inteligente menina.
Inclinando-se na direo dele, Grace roubou-lhe um suave e persistente beijo. Os
outros trs passageiros no salo olharam um para o outro, em aprovao.
Eu tambm amo voc. Ela sorriu, sedutoramente.
E eu vou mostrar o quanto eu o amo ainda esta noite, depois que colocarmos
Henry na cama, ela sussurrou.
Seus olhos brilhavam com amor e desejo.
Se eu no estivesse segurando o nosso filho, no hesitaria em demonstrar o
que penso sobre isso, sua pequena tentadora!
Promessas... promessas...
Sorrindo, Grace foi at uma poltrona de couro de luxo e se sentou, sabendo, sem
qualquer presuno, que os olhos do marido a seguiram, famintos, por todo o caminho...

FIM
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