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LA REPUBLICA DEL ZULIA?

La riqueza petrolera descubierta en el Estado Zulia, en el ao 1914, coloc a


nivel internacional a Venezuela, en la dcada de los aos 20, en una posicin muy
complicada y codiciada. Algunos especialistas en poltica internacional de la poca
vean a Venezuela como la presa a conquistar por parte de las dos grandes potencias
petroleras que existan, la royal Deutch y la Estndar Oil Company. Esta lucha por el
dominio del petrleo en el Zulia dara origen a un enfrentamiento blico entre las dos
naciones imperialistas: Inglaterra y Estado Unidos. Supuestamente ese futuro conflicto,
no sera por el control de los mercados, sino por el control del petrleo, materia prima
esencial para el desarrollo econmico de todo pas. Pero este oro negro no sera
solamente la causa principal de un posible enfrentamiento blico por dominar la
industria y el mercado petrolero sino tambin la situacin geogrfica estratgica de los
yacimientos que entraran en disputa.
Se estimaba, que la produccin del crudo en Venezuela sobrepasara a la de
Estados Unidos en muy poco tiempo y la posicin geogrfica del Zulia era una
tentacin para los yanquis, ya que lo ubicaba a las puertas del canal de Panam, adems
de su cercana a los tambin nuevos yacimientos petrolferos colombianos, que
permitiran a Estados Unidos tener una sola zona de explotacin y la materia prima lista
y pronta para sus avances hacia los pases del pacifico. De all que el Zulia se
convertira en el lugar de disputa mas ambicionado por las dos fuerzas imperialistas que
entraran en lucha por dominar la naciente industria petrolera: la britnica y la
norteamericana.
En esos tiempos, el proceso de control poltico y econmico de Amrica Latina
segua un curso determinado por el desarrollo econmico de estados Unidos y en parte
por la influencia de la posicin geogrfica y la riqueza en materias primas de nuestros
pases. Es por eso que Estado Unidos, centraba su inters en Venezuela ms que en otros
pases latinoamericanos, porque nuestro pas, estaba adquiriendo cierta categora o
posicin a nivel internacional, que lo vean con asombro y en cierto modo de manera
extraa, aquellos que estaban acostumbrados a medir el adelanto de las naciones,
tomando en cuenta solamente su cultura, engrandecimiento y vejez y a despreciar o a no
tomar en cuenta a aquellas que an en esos tiempos se encontraban inmersas en un
gobierno tirnico, dirigido por algn individuo que se destacaba por ser analfabeto, con
instintos netamente criminales.
En relacin al caso, a Estados Unidos se le presentaba un problema muy serio
que no le permita obtener el dominio total de la explotacin de la riqueza petrolera que
se haba descubierto en gran cantidad en el subsuelo de la regin que conforma el
Estado Zulia. Con su astucia, los ingleses lograron burlar la vigilancia de los Estados
Unidos durante los aos en que la lucha por el petrleo se iniciaba, apoderndose de la
mejor parte.
Esa delantera la tomaron los ingleses con la fundacin en 1910 de la Petroleum
Caribbean Company, en Nueva York, con un supuesto capital norteamericano e
inclusive con personal totalmente yanqui. Para el logro de esto, los ingleses solicitaron
al gobierno nacional una concesin de 10 aos que le permitiera explorar todo el
territorio nacional y vencido el plazo presentaron un informe donde informaban sobre
los yacimientos que ellos creyeran convenientes. Finalizado el plazo, efectuaron un

traspaso a la Royal Deutch y es en ese momento cuando los norteamericanos se dan


cuenta de la sagacidad de los britnicos. A partir de entonces, la Casa Blanca empez a
utilizar todas las influencias que ejerca sobre Juan Vicente Gmez para desalojar a los
ingleses, si no de todas las posesiones, al menos de un considerable porcentaje que le
brindara las ventajas que no posea en la explotacin de los yacimientos petrolferos. Sin
embargo, dichas influencias no fueron suficientes en ese primer intento. Por eso, en
conversaciones sostenidas con su rival, fueron llevando a cabo una serie de pactos entre
la Royal Deutch y la Estndar Oil Company que permitieron que la primera fuera
concediendo algunas concesiones a la segunda.
Segn un articulo de prensa de J.A. Silva Mrquez sobre el tema, la operacin
definitiva que permitira el dominio de las compaas petroleras norteamericanas sobre
las britnicas sera el traspaso de capital yanqui a la compaa petrolera Venezolana,
formada por Juan Vicente Gmez y sus familiares con las reservas de la nacin. Este
traspaso, implicara el control de los intereses de Inglaterra por parte de los
norteamericanos, pues las concesiones se daran a partir de los referidos pactos,
dividiendo el terreno en cuadrilteros de los cuales la mitad en diagonal es lo que en
Venezuela denominaban reserva, por lo que si se abra un pozo en una concesin, sera
fcil participar de su explotacin, abriendo otro pozo en la reserva contigua.
Antes de esta operacin, previamente calculada, las compaas petroleras
norteamericanas desde tiempo atrs ya venan conspirando y preparando la separacin
del Estado Zulia para convertirlo en repblica independiente y de esa manera poder
declararse segn Silva Mrquez Protectores de la nueva nacin, ejercer un control
ms estrecho mediante una nueva legislacin petrolera a su favor, que no podran hacer
aprobar en Venezuela a pesar de tener al frente de sta a Juan Vicente Gmez.
Para ese entonces el Zulia tena tanta importancia que los Estados Unidos
pensaba seriamente que deba estar bajo su control poltico. Para el logro de ese objetivo
la prensa petrolera inici una campaa publicitaria que tena como fin ir preparando a la
opinin pblica para que fuera aceptando la separacin.
Por otro lado, los agentes yanquis establecidos en Venezuela y principalmente en
el Zulia, haban estado fraguando el plan incitando a Prez Soto, un vulgar asesino y
perro de presa del Bisonte que se encontraba de presidente de dicho Estado, a que
declarara al Zulia como estado independiente, valindose de los sentimientos que
reinaban en el pueblo zuliano en contra del Presidente de Venezuela, General Juan
Vicente Gmez.
El crecimiento de la industria del petrleo en Venezuela lo utilizaba Estados
Unidos para corromper ms an a la clase dirigente de Venezuela. Con manejos dolosos
se la iba ganando para ponerla a sus servicios.
Algunos venezolanos en condicin de desterrados, preocupados por los
comentarios sobre la posible separacin del Zulia estudiaban el problema desde varios
puntos de vista. Estos seores, aprovechando la reunin del Consejo de la Liga
Internacional Contra el Imperialismo, realizada en Bruselas, en diciembre de 1927,
presentaron en nombre de la Liga Antiimperialista de las Amricas, una resolucin de
protesta y advertencia contra la premeditada separacin del Zulia, la cual, a
continuacin citamos textualmente:

RESOLUCIN SOBRE VENEZUELA POR EL CONSEJO GENERAL DE LA


LIGA CONTRA EL IMPERIALISMO
Habiendo odo los informes de los delegados de la Seccin Venezolana de la
Liga Antiimperialista de las Amricas y del Partido Revolucionario Venezolano y
teniendo en cuenta que el imperialismo norteamericano se prepara a repetir en
Venezuela lo que ya hizo en Mxico con la separacin de Texas y en Colombia con
la separacin de Panam. Llevando a cabo una campaa a favor de la autonoma
del Estado del Zulia - la regin petrolera ms rica de Venezuela - , autonoma que
tiene por fin obtener la hegemona de explotacin del petrleo sin la concurrencia
de los capitales britnicos, el Consejo General adopta la siguiente resolucin:
El Consejo General de la Liga contra el Imperialismo y por la
Independencia Nacional hace un llamado a todas las organizaciones
antiimperialistas del mundo para que lleven a cabo una campaa contra los planes
del imperialismo yanqui de separar en Estados Independiente el Zulia a fin de
obtener el control de la ms rica regin petrolera de Venezuela.
El Consejo General toma tambin la resolucin de AYUDAR a las fuerzas
revolucionarias de Venezuela CON TODOS LOS MEDIOS POSIBLES en su lucha
para libertarse del dictador Juan Vicente Gmez, lo que quiere decir, en su lucha
contra el imperialismo yanqui.
Bruselas. Diciembre 10 de 1927.
Proponente: Prof. A. Goldschmicht,
Salvador de la Plaza y Carmen Fortoul
En relacin al problema planteado, en todo el pas las opiniones estaban
divididas. Los que deseaban derrocar a Gmez, apoyados bien sea en el poder de los
norteamericanos o el de los britnicos, cuando se enteraban de las denuncias hechas por
el movimiento antiimperialista, calificaban a quienes las hacan de bolcheviques.
En el anlisis que haca Silva Marques sobre el tema manifestaba que no eran las
denuncias de los hechos que preparaban los imperialistas lo que determinara si stos
trataran de mantener a Gmez en el poder o si por lo contrario impediran que este
fuese derrocado:

Era la seguridad mayor o menor que los imperialistas tuvieran en


tal o cual gobierno lo que determinara la proteccin u obstaculizacin
del gobierno de turno. Si los caudillos y los hombres sensatos estaban
dispuestos a dar ms a Wall Street que a Londres, ellos seran
financiados entonces por el primero, y si sucediera que Gmez se
inclinara a dar ms poder a los ingleses que a la Casa Blanca, entonces,
saldra inmediatamente un barco desde New York con municiones,
fusiles y Baptista y Ortega Martnez y algunos engaados a bombardear
a la Guaira y la flota yanqui partira inmediatamente tambin a proteger
los intereses norteamericanos desembarcando marinos obstaculizando a

los ingleses y... la guerra entre Inglaterra y estados Unidos... se


desencadenara
De lo anterior se deduce, que la lucha en esos momentos, no deba ser solamente
en contra del tirano Gmez sino tambin en contra de la penetracin imperialista que lo
apoyaba y los caudillos, futuros aliados de stos invasores.
En ese mismo orden de ideas, en un diario de la poca se poda leer que un cable
emanado desde Bogot y dirigido al diario LIBERTAD de Mxico, anunciaba que la
Cmara de Diputados de ese pas se haba reunido en sesin secreta, para tratar una serie
de asuntos relacionados con los manejos que estaban realizando clandestinamente los
agentes yanquis en los departamentos de Santander y Guajira tendientes a provocar un
movimiento separatista que persegua unirlo con el que se estaba llevando a cabo
tambin en el Estado Zulia con el propsito de constituir la tan sonada y apetecida
Repblica del Zulia.
Anterior a esto ultimo, el peridico EL MUNDO de la Habana, Cuba reseaba
tambin una informacin recibida a travs de un cable remitido desde Bogot donde se
afirmaba que el gobierno colombiano haba ordenado la movilizacin de tropas hacia la
frontera con Venezuela para detener la emigracin de indios motilones que en bandas
armadas invadan el territorio colombiano huyendo de las persecuciones de los agentes
yanquis y sus guardias blancas.
En septiembre del mismo ao 1928, tuvo lugar en Barranquilla una
manifestacin que la prensa
defina en su titular como manifestacin
Antiimperialista. Dicha manifestacin era de protesta en contra de la maniobra de los
Estados Unidos por querer hacer del Zulia otro Panam, como se lea en uno de los
carteles que mostraban los manifestantes donde se lea:
CONTRA LA CAMPAA DE DIVIDIRNOS CREANDO LA REPUBLICA DEL
ZULIA...
En el peridico LIBERTAD de Mxico, N 1 de fecha: Mayo de 1928, el
Partido Revolucionario Venezolano ofreca noticias al pueblo sobre las maniobras de las
compaas petroleras norteamericanas para provocar la separacin del Estado Zulia de
Venezuela, y conformar la repblica independiente del Zulia. Los que estaban a favor de
las maniobras salieron a dar declaraciones en contra de dicha noticia acusndolos de
antipatriotas que ponan en duda la integridad de los venezolanos. Sobre el tema en
cuestin, en un acto pblico, uno de los oradores declaraba que era inconcebible que
en Venezuela existiera un hombre capaz de semejante traicin. Otros se precipitaron a
publicar artculos donde pretendan demostrar que en el Zulia no existan sentimientos
separatistas, y por consiguiente no podan existir las amenazas de que nuestro
territorio pudiera desmembrarse. Siguiendo el mismo tono declamatorio, Itriago
Chacn, que para ese entonces era el Ministro de Gmez, remiti una circular a todos los
cnsules, donde les ordenaba desmentir toda declaracin que se hiciera sobre la
separacin del Estado Zulia.
Muchos venezolanos, preocupados por esta onda separatista, afirmaban que era
necesario poner al descubierto la ceguera de algunos y la mala fe de aquellos
involucrados en la lucha por la hegemona de la industria petrolera, que mantenan las

dos empresas petroleras ms grandes del mundo: la Estndar Oil y la Royal Dutch. En
ese sentido el Coronel Fossi que para la fecha se encontraba preso en Ccuta Colombia,
por haberse levantado en la Vela de Coro, declar al corresponsal de EL TIEMPO de
Bogot (peridico que para aquel entonces era considerado como el de mayor prestigio
y seriedad) lo siguiente:
...Por esos das el General Argenis Azuaje, Presidente del estado Falcn, y el
General Prez Soto, Presidente del Estado Zulia, quisieron comprometerme
hacindome las ms halageas perspectivas de lucro, en un movimiento separatista
tendiente a formar una REPUBLICA con el Estado ZULIA, el estado FALCN y toda la
regin del CATATUMBO colombiano... el xito de esta hazaa que tendra la AYUDA
DE LAS COMPAAS PETROLERAS que explotan la regin del lago de Maracaibo...
Tambin tena esta accin la tendencia a oponerse a las pretensiones presidenciales de
Eustoquio Gmez, Jos Ma. Garca, Flix Galavis, Emilio Hernndez...
Por otro lado, Salvador de la Plaza, en su destierro desde Mxico, en un artculo
de prensa (LIBERTAD. rgano del Partido Revolucionario Venezolano) titulado El
Zulia, la Repblica del Petrleo, comentaba lo siguiente:
No pudiendo arrebatarle a los ingleses sus posiciones y temiendo, por otra
parte que la vejez del tirano Gmez y el crecimiento del movimiento revolucionario en
Venezuela y colombiano, traiga como consecuencia una situacin ms difcil para ellos,
los Estados Unidos, es decir, Wall Street, han ideado la constitucin de la repblica del
Zulia, integrada por el Estado Venezolano del mismo nombre, los Departamentos
colombianos de Santander y Goajira. Esos Territorios son limtrofes entre si y sus
respectivas poblaciones, por ausencia de vas de comunicacin y condiciones
geogrficas, se encuentran desvinculadas en parte de sus respectivas metrpolis.
Adems, debido a que por razones de los gobiernos centrales, esas poblaciones carecen
de atencin administrativa, la idea separatista como medio de independizarse de la
tirana a que estn sometidas es de probable desarrollo. Un nuevo Panam rico en
materias primas y con bases avales que permitan el control de todo el mar Caribe,
sera el resultado del plan.
Para la realizacin del plan Estados Unidos comenz desde mediados del ao
1927 a enviar agentes a Colombia que se dedicaban a hacer reclamaciones al gobierno
colombiano por daos sufridos en sus intereses provocando as la intervencin de los
marinos para la aplicacin de una especie de ley norteamericana, que en un aparte dice:
... en donde exista una propiedad de un norteamericano est el territorio de los
Estados Unidos y nuestra marina y nuestro ejercito le protegern.
En el Zulia, la propaganda sobre el movimiento separatista haba sido ms
difundida. La prensa yanqui, hizo circular un rumor, de que los zulianos deseaban la
separacin y la constitucin de una repblica independiente y en el interior haban
ofrecido al Presidente del estado Zulia, Prez Soto, todo tipo de proteccin en caso de
decidiera levantarse contra el Gobierno de Juan Vicente Gmez.
En un artculo de prensa publicado en Mxico en 1928, Salvador de la Plaza
comentaba que: Realizado el movimiento los marinos protegeran los intereses y
luego ya encontraran a un Moncada o Chamorro Belisario Porras que se declarara

hroe de la independencia, obligando pacficamente por medio de las armas al resto


de la poblacin a declararse independiente del resto del pas.
Los trabajadores de Venezuela y Colombia estaban consientes del problema, por
lo que dieron inicio a una serie de acciones, que les permitiesen mantenerse unidos. Su
emancipacin no la podan obtener aisladamente, porque entre ambas masas estaba de
por medio la traba petrolera cuyo vrtice se encontraba en el Zulia y sus ramificaciones
en el interior mismo de Venezuela y Colombia.
El plan en cuestin, de haberse llevado a efecto no poda haber sido sin la
complicidad de agentes venezolanos y colombianos. As lo entendan los de la Junta
Revolucionaria Venezolana cuando al respecto manifestaban a travs de la prensa lo
siguiente:
Contra esa complicidad debemos unirnos los luchadores de Colombia y
Venezuela y haciendo de nuestro ejercito comn, uno solo fuerte y organizado,
lanzarnos contra Gmez y Abada Mndez, para derrocadas estas tiranas podernos
enfrentar contra los vende patrias que atisban la ocasin de repetir la historia de los
chamorros, Daz y Moncada en Nicaragua, o de los Machados de Cuba y dems
tteres de las otras repblicas.
FUENTES BIBLIOGRFICAS
Manifiesto del Partido Revolucionario. Gustavo Machado, Secretario General del
Comit Central Ejecutivo. Mxico, D. F. Marzo 10 de 1928.
La Prensa Poltica Venezolana del siglo XX. Vol. II. Compilacin facsmil, Mxico,
1928.
Libertad. rgano del Partido Revolucionario Venezolano. Ao I N 1 Mxico D. F.,
mayo 1 de 1928.
Salazar Zad, Ivn Jos. La Huelga Petrolera de 1936 1937 (Compilacin
Documental), V Coleccin V Centenario del Lago de Maracaibo, Acervo Histrico del
Estado Zulia, Biblioteca Temas de Historia del Zulia, Departamento de Investigacin
Juan Besson Lalinde, Ars Grfica, S.A., Maracaibo, 2000.