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de Historia

de la Psicologa,
vol. 27, nm. 1, 2006
Antecedentes, desarrollo y aplicaciones Revista
tempranas
de la psicologa
en El Salvador

7-68
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Antecedentes, desarrollo y aplicaciones


tempranas de la psicologa en El Salvador
(1850-1950)
Nelson Portillo
Universidad Centroamericana Jos Simen Caas (UKA)
Instituto Universitario de Opinin Pblica (IUDOP)

Resumen
El objetivo de este trabajo es revisar los orgenes, el desarrollo y las aplicaciones tempranas de
la psicologa en El Salvador, desde 1850 hasta 1950. Esta investigacin pone al descubierto el
dinamismo y la relevancia que la psicologa y su saber tuvieron en la sociedad salvadorea antes
de 1956, ao en el que se funda ocialmente el primer programa de psicologa. En particular,
se seala que los mbitos en los que el saber psicolgico emergi y evolucion en El Salvador,
fueron el losco, el educativo y el mdico. Adems de tratar los eventos y los personajes ms
signicativos que impactaron en el desarrollo de la psicologa, este trabajo sugiere que el estado
de la psicologa en El Salvador, en el perodo revisado, estaba a la altura de los avances alcanzados
en otros pases latinoamericanos, sobre todo, en las reas de la educacin y la psicotcnica.
Palabras clave: El Salvador, psicologa, psiquiatra, educacin, psicopedagoga, inteligencia.

Abstract
This article reviews the origins, development and early applications of psychology in El Salvador,
from 1850 to 1950. It shows the dynamism and relevance that psychology and its knowledge
had in the Salvadoran society before 1956, the year in which the rst ofcial psychology program was founded. It particularly points out that psychological knowledge emerged and evolved
within the areas of philosophy, education, and medicine. Besides addressing the events and the
pioneers that had an impact on the development of psychology, this article suggests that the state
of psychology in El Salvador, during the examined period, was very similar to that achieved in
other Latin American countries, especially in the areas of education and psychotechnic.
Keywords: El Salvador, Psychology, Psychiatry, Education, Psychopedagogy, Intelligence.

Nelson Portillo

INTRODUCCIN
La historia de la psicologa en El Salvador es un tema sobre el cual se conoce poco
o se desconoce todo. De hecho, por la escasez de trabajos dedicados a tratar el tema, lo
poco que se conoce se debe en buena medida a la transmisin oral de su historia. Se nos
ha dicho, por ejemplo, que el primer programa acadmico de psicologa en el pas fue
establecido en la Universidad de El Salvador en 1956, y que el grado otorgado era el de
psicmetra, no el de psiclogo o psicloga. Se nos ha dicho, tambin, que al segundo
ao de haber iniciado el grado en Psicometra, ste fue clausurado y posteriormente
asimilado por el naciente programa de licenciatura en Psicologa. Dicho programa fue
el nico disponible en pas hasta 1969, ao en el que la Universidad Centroamericana
(UCA) comenz tambin a ofrecer la licenciatura en Psicologa. Aunque estos y otros
datos sobre el inicio formal de la psicologa circulan entre estudiantes y profesionales,
los antecedentes y las aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador, a mediados
del siglo XIX y principios del siglo XX, se desconocen completamente.
El problema de la desmemoria en psicologa no es un mal propio, ya que en
otras regiones existen vacos similares o ms profundos (ver Ardila, 1998). En el caso
particular del istmo centroamericano, sin embargo, existen algunas fuentes histricas
que tratan los orgenes de la psicologa y sus diferentes ramas. El psiclogo puertorriqueo Teobaldo Casanova (1933) fue el primero en estudiar el estado de la psicologa
educativa y sus aplicaciones en Amrica Latina, incluyendo informacin sobre Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica. Posteriormente, el argentino
Amrico Foradori (1938) realiz un examen menos comprensivo de la psicologa en
seis pases latinoamericanos a nales de la dcada de 1930, Costa Rica fue el nico
pas incluido de todo el istmo. Dicho trabajo fue actualizado y ampliado por el mismo
autor (Foradori, 1945) en Temas actuales de psicologa normal y patolgica (ver Mouchet,
1945), obra en la que expone las situaciones de Costa Rica y Guatemala. Tres dcadas
despus surgen desde Centroamrica, trabajos ms contemporneos y completos, especialmente los preparados por Acua Sanabria, Thomas Claudet, Snchez Ruphuy,
Gallegos Chacn y Gonzlez Murillo (ver Gorn Sikora, 1979) en Costa Rica. Durante
el perodo sandinista nicaragense, Jaime Whitford (1985) escribi un interesante libro
sobre la historia de la psicologa en su pas, desde su institucin acadmica en 1969. En
Guatemala, Guido Aguilar y Luis Recinos (1996) tambin reconstruyen el desarrollo
de la psicologa desde la fundacin del primer programa de psicologa en 1946, en
la Universidad de San Carlos. En un nmero especial de la Revista Interamericana de
Psicologa, aparece tambin una serie de artculos breves sobre el estado de la psicologa
clnica, durante la dcada de 1970, en Nicaragua (Boehmer de Selva, 1975; Fonseca
Pasos 1975), Guatemala (Davis y Morales, 1975; Gilbert, 1975), Costa Rica (Adis
Castro, 1975) y El Salvador (Cabrera, 1975). Al parecer el nico trabajo disponible

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

que incluye cierta informacin testimonial sobre el desarrollo incipiente de la psicologa en El Salvador, antes de 1950, es el presentado por Caldern Alfrez (1967) en el
XI Congreso Interamericano de Psicologa y reproducido en las memorias de ste.
Al revisar todos estos trabajos en conjunto, puede creerse fcilmente que lo dicho sobre psicologa en esta pequea regin latinoamericana es abundante. Y tal vez
lo sea en los casos de Costa Rica y Guatemala, pero el panorama histrico sobre la
psicologa en el resto de Centroamrica y, particularmente, en El Salvador es bastante
pobre. Ms an si se lo compara al de otros pases latinoamericanos como Argentina
(Rossi, 1994; Vezzetti, 1996), Brasil (Jac-Vilela, Jabur y Rodrigues, 1999), Colombia (Ardila, 1993), Per (Alarcn, 2000) y Uruguay (Prez Gambini, 1999). En la
mayora de los trabajos arriba citados, la historia de la psicologa en Centroamrica
comienza a narrarse desde la apertura de programas acadmicos, sin tomar en cuenta
los esfuerzos tempranos que empujaron a la regin a explorar el conocimiento y la
aplicacin del saber psicolgico. El vaco histrico sobre la psicologa en El Salvador
abarca tanto el perodo previo a la fundacin del primer programa en 1956, como el
perodo de desarrollo acadmico formal, de carcter institucional. Consideramos que
este vaco no slo estara impidiendo, en primera instancia, conocer y determinar los
eventos y los personajes que han contribuido a impulsar (o bloquear) este campo en el
pas, sino que tambin estara dicultando el desarrollo de un sentido de identidad y
direccin tanto en los profesionales que la practican como en las nuevas generaciones
que se embarcan a su estudio. Examinar los orgenes de la psicologa en el pas podra
proporcionar, adicionalmente, una oportunidad para asimilar los aciertos y los yerros,
calibrar su estado actual y reexionar sobre su desarrollo futuro.
Este trabajo forma parte de un estudio ms completo y extenso sobre la historia
de la psicologa en El Salvador (Portillo, 2006). Lo que aqu se presenta es un adelanto
centrado en los inicios y las aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador, a
mediados del siglo XIX y primera mitad del siglo XX; es decir, antes de la fundacin
del primer programa acadmico en 1956. Los antecedentes y las aplicaciones se han
contextualizado, en muchos casos, con los avances alcanzados en Centroamrica y
otras latitudes, as como con los eventos polticos relevantes acaecidos en el pas. No
se duda de que lo escrito sea una reconstruccin incompleta de la historia de la psicologa en El Salvador; primero, porque las referencias a los eventos, instituciones o
personajes relevantes estn sumamente dispersas y son exiguas; y, segundo, porque el
mismo contexto histrico actual establece pautas y limitaciones sobre cmo ver y leer
el pasado desde el presente (Rosa, Huertas y Blanco, 1996; Vezzetti, 1987).
Siguiendo la metodologa sugerida por Rosa y colaboradores (1996) para el estudio histrico de la psicologa, la informacin recabada se obtuvo mediante cuidadosas
revisiones bibliogrcas de documentos ociales e institucionales, artculos acadmicos
y periodsticos, trabajos de grado, monografas, diccionarios biogrcos, reportes tc-

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nicos y entrevistas. El resultado de esta investigacin se presenta en cuatro apartados


principales. El primer apartado se ocupa de las tres fuentes que nutrieron el desarrollo
de la psicologa en el pas: la losofa, la educacin y la medicina. En el rea de la
losofa se resea brevemente la institucionalizacin de su estudio durante el perodo
colonial en el nuevo continente y se examina la ctedra de losofa como andamiaje
primigenio de la psicologa en El Salvador. En el rea de la educacin se exploran,
especialmente, la formacin psicopedaggica de los maestros y maestras, as como la
introduccin de la asignatura de Psicologa en las escuelas de nivel secundario. En el
rea de medicina, se tratan los orgenes del Hospital Psiquitrico y el tratamiento de
las afecciones mentales, la enseanza de la psiquiatra, las primeras publicaciones sobre
temas psiquitrico-psicolgicos, y tambin la formacin de personas cautivadas por la
psicologa. La segunda parte de este trabajo est enfocada a las aplicaciones tempranas
de la psicologa. Para ello se revisan la introduccin y el uso de tests de inteligencia y
las labores del Gabinete Psicopedaggico Nacional, adscrito al Ministerio de Instruccin Pblica, en el empleo y construccin de pruebas de conocimiento, psicolgicas,
psicosiolgicas y antropomtricas en las escuelas salvadoreas. La tercera parte hace
un breve recorrido de la enseanza y la aplicacin de la psicologa durante la dcada de
1940. La parte nal de este trabajo ofrece una serie de conclusiones y reexiones sobre
la necesidad de realizar otras investigaciones histricas de la psicologa en El Salvador.

1. LAS FUENTES DE LA PSICOLOGA EN EL SALVADOR


Segn Rubn Ardila (1998), la psicologa en Latinoamrica surgi de tres fuentes
principales: la losofa, la educacin y la medicina. En el caso de El Salvador, la psicologa se desarroll precisamente a partir de las mismas fuentes, aunque con algunas
variantes respecto al resto de Amrica Latina.

1.1 La losofa como rea de desarrollo de la psicologa


Durante el perodo colonial del nuevo mundo, especialmente en Mxico, Argentina y Per, muchos telogos y lsofos se dedicaron a tratar y difundir un tipo de
psicologa espiritualista derivada de ideas fenomenolgicas y especulativas, centradas
en la esencia de los fenmenos psquicos, la vida mental y el lugar del hombre en el
mundo (Ardila, 1998, p. 49). Segn Daz-Guerrero (1976), el comienzo de la psicologa en Mxico se dio con la publicacin del trabajo Physica speculatio, escrito por el
fraile Alonso de la Veracruz en 1557. En esta temprana obra, el autor analiza la tesis
del alma de Aristteles y hace observaciones sobre la inuencia del clima en el comportamiento y sobre los efectos alucingenos de hongos consumidos por poblaciones

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indgenas (Ardila, 1998). En 1774, Juan Benito Daz de Gamarra public Elementa
recentioris philosophiae, obra donde discute, entre otras cosas, los aspectos psicolgicos
de los planteamientos de Descartes, Malebranche, Leibniz, Newton y Gassendi, adems
de los suyos. En Argentina, Joaqun Mills public en 1797, Instituciones psicolgicas,
primera obra en su gnero en el continente americano. Segn comenta Ardila (1998),
en ella se tratan temas sobre la mente y el cuerpo, la comprobacin de la existencia
del alma por medio de la introspeccin, la relacin entre sensaciones, cuerpo y alma, y
distintos tipos de memoria. En el Per colonial, la renovacin intelectual de las escuelas
loscas se dio en un primer momento en el Real Convictorio de San Carlos y, luego,
en la Universidad de San Marcos, donde se llega a establecer en 1815, la Prima de
Sicologa regentada por el presbtero, Dr. Jos Joaqun de Larriva (Alarcn, 2000).
En caso del istmo centroamericano, no se ha explorado hasta la fecha la inuencia
que la losofa tuvo en el desarrollo de la psicologa, a pesar del temprano establecimiento de dicha ctedra durante la colonia espaola. En Guatemala y Nicaragua, por
ejemplo, se sabe que las ctedras de losofa ya haban iniciado en 1562, en el Colegio
Universitario de Santo Toms en Guatemala, y ms tarde en el Colegio San Ramn en
Nicaragua, gracias a Juan Carlos de Vilchez y Cabrera, que estuvo frente a la dicesis
de Len entre 1763 y 1774. Posteriormente, la losofa fue enseada en estos pases
en centros intelectuales de prestigio como lo fueron la Universidad de San Carlos de
Guatemala (1676), declarada ponticia en 1687, y la de Len Santiago de los Caballeros
(1816). A pesar de estos importantes precedentes, tanto el trabajo de Aguilar y Recinos
(1996) en Guatemala, como el de Whitford (1985) en Nicaragua dejan sin examinar
el posible nexo entre losofa y psicologa en sus respectivos pases.
En El Salvador colonial no existan centros acadmicos tan prestigiosos como los
de Guatemala y Nicaragua, lo que obligaba a sus estudiosos a salir del pas para formarse
en disciplinas que iban desde la medicina hasta la jurisprudencia. Aunque no puede
descartarse la produccin losca de algunos personajes salvadoreos (ver Romero,
2001), este trabajo examina ms bien la ctedra de Filosofa como la base del estudio
y desarrollo de la psicologa en el pas. Segn Arias Gmez (s/f ), la ctedra de Filosofa
se instituy en la Universidad de El Salvador en 1846; es decir, cinco aos despus
de haberse fundado la alma mter del pas. El titular era el Lic. Eugenio Aguilar y el
estudio de la Filosofa durante dicha poca duraba tres aos.1 Adems, comprenda
las reas de Lgica, Moral y Fsica. El artculo titulado Estudio de la losofa del Dr.
Toms M. Muoz (1875) es uno de los escasos escritos que registran a la psicologa como
contenido de la ctedra de Filosofa en la Universidad de El Salvador, en la segunda
1. En la publicacin quincenal La Universidad Nacional, correspondiente al 15 de abril de 1875, se
menciona que el Lic. Aguilar haba servido dicho ctedra por un lapso de 32 aos. Este dato sugiere,
por ende, que la ctedra de Filosofa inici en 1844 y no en 1846 como sostiene Arias Gmez.

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mitad del siglo XIX. Muoz propone que el curso debera iniciar con la psicologa de
la inteligencia y no con la lgica como era lo acostumbrado. Adems, menciona en
el mismo escrito, que este orden de contenido le haba sido bastante til en un curso
abreviado de Psicologa de la inteligencia, que l mismo haba impartido. Curiosamente,
Arias Gmez (s/f ) menciona que un grupo de 14 alumnos recibi su ttulo de bachiller en 1854 despus de haber aprobado la Psicologa, junto a otras reas. Estos datos
indican que la psicologa era estudiada desde la dcada de 1850 en la Universidad de
El Salvador, como contenido del curso de Filosofa impartido en dicho recinto.
La obra del Dr. Daro Gonzlez (San Vicente, 1833-San Salvador, 1910; ver Caas-Dinarte, 2002), Principios de losofa positiva. Lecciones arregladas para los alumnos
del Instituto Nacional Central de Guatemala (1895) es otro buen ejemplo de la interseccin entre losofa y psicologa durante dicha poca. En la leccin VIII, Gonzlez
sostiene que, por su sustrato orgnico,
la psicologa es una ciencia natural, es parte de la biologa y depende de las leyes de
esta ciencia. [De hecho] No se pretende conocer por medio de las leyes biolgicas lo
que los metafsicos llaman espritu, pero no existe duda que (...) el camino para llegar a
este conocimiento pertenece al conocimiento de los fenmenos naturales; la psicologa
no es otra cosa que un desarrollo ulterior de la fsica y la siologa [particularmente la
cerebral] (pp. 292 y 293).

Adems, seala que, por la misma impotencia de los metafsicos para denir qu
es el espritu,
la losofa positiva lo dene por sus tres atributos o manifestaciones: la sensibilidad, la
voluntad y la inteligencia. Son hechos de sensibilidad los placeres y las penas y todas
nuestras emociones como el amor, el odio, el miedo, etc. La voluntad es la accin determinada por los sentimientos. El pensamiento o la inteligencia, contiene las operaciones
que llamamos de memoria, razonamiento, imaginacin, etc. Las sensaciones son hechos
en parte intelectuales, en parte sensibles (Gonzlez, 1895, pp. 292 y 293).

1.2 La educacin como rea de desarrollo de la psicologa


Los avances que se estaban realizando en El Salvador en el rea de la educacin
pblica, a nales del siglo XIX, dinamizaron en cierto modo el intercambio acadmico
con otros pases ms desarrollados y fomentaron la aplicacin de la psicologa al rea
de la enseanza y el aprendizaje. En las primeras cinco dcadas del siglo XX, muchos
maestros tambin comenzaron a recibir formacin psicopedaggica, dentro y fuera
del pas, y las administraciones gubernamentales se fueron interesando en la medicin
de constructos antropomtricos, siolgicos y psicolgicos bajo el lema del progreso
nacional.

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

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1.2.1 Pedagoga, psicologa y formacin de maestros y maestras


Una de las referencias ms antiguas y directas que existen sobre la psicologa
en el rea de la educacin en El Salvador se remonta al ao 1906 (Repblica de El
Salvador, 1906), es decir, 50 aos antes de su inicio formal como carrera acadmica.
En dicho ao, el gobierno determin en su presupuesto anual, correspondiente al ao
scal 1906-1907 bajo la Cartera de Instruccin Pblica (captulo V) el salario que
debera obtener la persona encargada de impartir la clase de Psicologa aplicada a la
educacin, en la Escuela Superior de Maestros. No resulta fcil establecer si dicha plaza
exista anteriormente, dentro o fuera del presupuesto nacional, pero el dato revela las
nociones psicolgicas existentes en el sistema educativo salvadoreo, a principios del
siglo XX.2
Sal Flores (1963), un profesor destacado durante la primera mitad del siglo XX,
menciona en su libro Nuestros maestros. Notas para una historia de la pedagoga nacional, los nombres de varios maestros que impartan la ctedra de Psicologa en algunas
escuelas. El profesor migueleo Nicols Bran, por ejemplo, enseaba las asignaturas
de Psicologa, Metodologa y Prctica pedaggica en el Colegio Normal de Seoritas,
y las ctedras de Psicologa y Metodologa en el Colegio Tcnico Prctico de Seoritas. Segn Flores, Bran tambin dej una obra indita de psicologa que sera utilizada
en las escuelas normales del pas. Por otro lado, el Dr. Alonso Reyes Guerra, cnsul,
ministro y magistrado del gobierno salvadoreo, y adems presidente del Primer
Congreso Pedaggico celebrado en San Salvador, del 15 al 21 de junio, de 1930 (ver
Ministerio de Cultura, 1930) tena a su cargo la ctedra de Psicologa en la Escuela
Normal de Maestros. Juan Ramn Uriarte, Director del Instituto Central de Varones,
Direccin de Correos y de la Legacin salvadorea en Mxico (ver Caas-Dinarte,
2002), tambin fue profesor de la ctedra de Psicologa en el Instituto Nacional (ver
Uriarte, 1931).
Como se indic, el orecimiento de la psicologa en las escuelas de maestros
y maestras se debi, en buena medida, a las actividades e intercambios que venan
dndose desde nales del siglo XIX, en el mbito de la pedagoga educativa. Durante
la presidencia del Gral. Francisco Menndez (1885-1890), se llevaron a cabo algunos
esfuerzos para promover la educacin y actualizar la metodologa pedaggica (Aguilar
Avils, 1995). Los recursos mnemotcnicos y en particular el mtodo lancasteriano,
adoptado por el gobierno salvadoreo pocos aos despus de la independencia centroamericana (Lindo Fuentes, 1998), todava eran utilizados a nales del siglo XIX.

2. En el siglo XIX, durante la administracin del Gral. Francisco Menndez, el presupuesto de la nacin
de 1896, detalla, sin embargo, la remuneracin que gozara la maestra de pedagoga en el Colegio
Normal de Seoritas de San Salvador (ver Leistenschneider, 1976).

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En 1887, bajo el auspicio del presidente Menndez, arrib una misin colombiana
integrada por los maestros Francisco e Isaas Gamboa, Vctor Dubarry, Marcial Cruz,
Rengifo Nez, y Gustavo Radlach (de origen alemn), que introdujeron cambios
fundamentales en el sistema escolar como lo fueron el establecimiento de grados progresivos y la divulgacin de los mtodos de Johann H. Pestalozzi. En particular, diseminaron el principio de realismo basado en la intuicin o de enseanza objetiva,
el cual deba sustituir el ya anacrnico mtodo de la memorizacin lascasteriana. No
obstante, Aguilar Avils (1995) menciona que muchos profesores se resistieron a los
cambios y continuaron utilizando los viejos mtodos en sus escuelas.3
El I Congreso Pedaggico Centroamericano, celebrado en Guatemala del 10 al
25 de diciembre de 1893, fue uno de los eventos que busc cambiar sistemticamente
la legislacin escolar en el istmo, para encarrilar al nio desorientado vstago del
hombre dogmtico colonial y ser transformado en un joven positivo de provecho
social (Escovar Ballesteros, 1957). La delegacin de El Salvador, integrada por Nicols Aguilar, Francisco A. Gamboa y Sergio Luski, debati junto a las delegaciones de
Guatemala, Honduras, Nicaragua y Costa Rica, la necesidad de una instruccin ms
cientca y positiva, tratando a la vez, la educacin de los indgenas, la mujer y el nio
preescolar. Muchas de las resoluciones acordadas nunca se pusieron en marcha ni fueron retomadas. En todo caso, el documento nal recomendaba la creacin de la Escuela
Elemental Superior o Complementaria, anexada a las escuelas normales de maestros.
Vale destacar que dentro del programa diseado para varones se encontraba la asignatura de Elementos de psicologa y lgica. El resto del programa acadmico, con una duracin de tres aos, estaba integrado por Elementos de agronoma, Mecnica, Fsica y
Qumica industrial, Aritmtica mercantil, Geometra aplicada a las artes, Contabilidad,
un idioma extranjero (entre ingls, francs o italiano), Instruccin cvica, Estudio comparado de las 5 constituciones de Centroamrica y Elementos de educacin poltica.
Aparte del optimismo inyectado por el I Congreso Centroamericano de Pedagoga, la unicacin de los programas escolares centroamericanos se mantuvo evasiva,
incluso en pleno siglo XX. Francisco Castaeda (1919), discutiendo dicha unicacin,
sostena que el sistema de instruccin pblica centroamericano era heterogneo e incoherente. Los gobiernos centroamericanos intentaron nuevamente unicar sus programas de enseanza primaria y secundara en 1912, pero volvieron a fracasar. Otros
esfuerzos surgieron posteriormente (ver Castaeda, 1919; Convencin de Maestros
Salvadoreo-Guatemalteco, 1946), pero el anhelo de ver a Centroamrica unida bajo
un mismo sistema de enseanza nunca pudo ser concretado.
3. Las obras de Francisco E. Galindo (1887) y Daro Gonzlez (1899) ejemplican el concepto de
escuela ideal a nes del siglo XIX, desde el diseo de las instalaciones escolares, los mtodos pedaggicos de punta hasta aspectos psicolgicos relacionados a la enseanza.

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El Congreso Pedaggico ayud, no obstante, a instaurar algunos cambios en la


escuela salvadorea. Durante el perodo de 1894-1895, se implement el Plan del I
Congreso Pedaggico Centroamericano, el cual inici una serie de planes maestros
escolares paulatinamente aplicados. Este plan fue sustituido en 1896, por el entonces
viceministro de Instruccin, Francisco Gavidia, quien dise el Plan Gavidia e introdujo el mtodo pedaggico de las correlaciones. Con las correlaciones se pretenda
que el conocimiento de lectura fuera un instrumento para penetrar a otras asignaturas
[como la zoologa, la historia, la mineraloga, etc.] (Aguilar Avils, 1995, p. 22). En
1906, el Plan Gavidia fue sucedido en por el Plan Gamboa, el cual fue a la vez relevado, en 1909, por el Plan Vsquez Guzmn, y as sucesivamente.4 Esta serie de planes
permiti, por un lado, actualizar el conocimiento pedaggico vigente, pero, por otro,
no permiti que la metodologa pedaggica implementada en los programas tuviera
continuidad en el sistema escolar salvadoreo, a principios del siglo XX.
Aproximadamente 37 aos despus de la llegada de la misin de educadores
procedente de Colombia, El Salvador recibi el desembarco de una segunda misin
de educadores, en 1924, durante el gobierno del Dr. Alfonso Quinez (1914-1927).
La misin proceda de Alemania y estaba integrada por pedagogos como Peter Bock,
Karl Garbe, Josef Schieper, Frederick Fockle y Erich Loll (Aguilar Avils, 1995; Andino
y Andino, 1925; Flores, 1963). Karl o Carlos Garbe, que era psiclogo con estudios
en Berln, proceda en verdad de Barcelona, donde diriga el Colegio Alemn (ver
Flores, 1963). En El Salvador, Garbe dirigi la Escuela Normal de Varones (Loll era
el Subdirector) y la Escuela Normal de Maestros, pero a raz de un conicto surgido
por la disposicin de nombrar alumnos como inspectores escolares, se vio obligado
a dejar su cargo en 1929. Garbe abandon el pas y se nombr al Dr. Tcito Funes
como su sucesor (La Prensa Grca, 1994). Este grupo de alemanes form la inuyente
Generacin del 28, integrada por cuatro educadores salvadoreos muy importantes:
Manuel Luis Escamilla, Celestino Castro, Luis Samuel Cceres y Carlos Monterrosa
(ver Escamilla, 1981). Como se expone ms adelante, fueron precisamente algunos
de estos personajes los que contribuyeron grandemente a impulsar la psicologa y la
educacin en pas, en los aos posteriores.

1.2.2 La enseanza de la psicologa experimental en las escuelas


Los contenidos de psicologa y losofa, como los iniciados en la Universidad de
El Salvador en el siglo XIX, continuaron teniendo presencia en la educacin salvadorea
a principios del siglo XX. En el caso de la psicologa, su estudio logr extenderse de los
4. Resulta interesante mencionar que Gavidia public un artculo con contenido psicolgico en
1906.

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centros de formacin de maestros y maestras5 a las mismas escuelas de enseanza secundaria. Dentro de los cursos autorizados por el Reglamento de Enseanza Secundaria,
decretado en agosto 23 de 1926, se encontraba el de Psicologa y Lgica impartido en
el quinto curso del Bachillerato de Ciencias y Letras, seis horas a la semana (ver Diario
Ocial, 1926; Sedgwick, 1928).
Posteriormente, la dcada de 1930, en El Salvador, estuvo marcada por la dictadura del Gral. Maximiliano Hernndez Martnez (1931-1944), quien, segn Escamilla
(1981), fue bastante receptivo a las ideas que muchos intelectuales le propusieron sobre
educacin y psicopedagoga. En 1933, el Ministerio de Instruccin Pblica continu la
enseanza de la asignatura de Lgica y Psicologa experimental, como parte del quinto
ao del Bachillerato en Ciencias y Letras (Espinosa, 1938; Ministerio de Instruccin
Pblica, 1933). Dicho curso inclua una lista de 40 puntos en el rea de Lgica y 90
puntos o tpicos para estudiar en el rea de la Psicologa experimental, divididos en
trimestres durante el ao escolar. Segn lo detalla la misma publicacin, el contenido
haba sido extrado, en parte, de textos de autores como John Stuart Mill, Johan H.
Pestalozzi y el argentino J. Patrascoiu, discpulo de Wilhelm Wundt.
El nfasis en la rama experimental de la psicologa durante la dcada de 1930 no
slo se reeja en el contenido enseado en las escuelas, sino en una serie de trabajos
que vendran despus. La inuencia del positivismo de la psicologa experimental se
puede observar en temas ya tratados en El Salvador, como por ejemplo: atencin,
memoria, percepcin, tiempo de reaccin, etc.6 Una revisin de los textos clsicos
en psicologa publicados durante la dcada de 1930, como el de Woodworth (1930),
indica que tales temas eran los que efectivamente estaban en auge. El cuadro 1 detalla
el programa de la materia de Psicologa experimental impartida en las escuelas salvadoreas desde 1933.7
5. Segn Casanova (1933; ver tambin Sedgwick, 1928), los programas de formacin de maestros y
maestras en El Salvador incluan 3 horas semanales de Psicologa educativa y 3 horas semanales de
Metodologa y Pedagoga. En el resto de Centroamrica, el magisterio de Honduras era el nico
que reciba formacin similar a la de El Salvador en las reas de Psicologa educativa, Metodologa
y Pedagoga. Cabe resaltar, sin embargo, que en la Escuela Normal de Maestras de Guatemala, se
instaur a nales de 1930, la asignatura de Psicologa infantil o del desarrollo (ver Secretara de
Educacin Pblica, 1930a).
6. A pesar de que contenido del programa inclua mayoritariamente temas psicosiolgicos, algunos
temas tratados por el Psicoanlisis como el yo, la asociacin de ideas, el dolor y el placer tambin
fueron incluidos. Esta publicacin, y otras venideras, indican que el Psicoanlisis se conoci en El
Salvador todava en tiempos de Freud y que el pensamiento de esta corriente convivi con posturas
ms antagnicas como la psicologa experimental, de corte ms positivista.
7. En 1937, el Ministerio de Instruccin Pblica volvi a publicar los Programas de los cinco cursos de
ciencias y letras e incluy la misma lista de 90 puntos detallada en el cuadro 1. Aunque la redaccin
de unos cuantos puntos cambi, el contenido del curso se mantuvo prcticamente intacto.

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

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CUADRO 1
Programa escolar de Psicologa experimental (1933)
Primer ciclo
1. Deniciones y objeto formal
de la psicologa segn las diferentes escuelas.
2. Psicologa espiritualista o metafsica. La emprica en sus dos
ramas: la materialista y la psicofsica.
3. Ciencias auxiliares de la psicologa; ciencias subordinadas a
la psicologa.
4. Divisin general y especial de
la psicologa.
5. Mtodo: su denicin segn
Spencer, Wundt, W. James. Los
cinco mtodos segn Patrascoiu.
6. La introspeccin; su naturaleza;
sus ventajas e inconvenientes.
7. El fenmeno psquico, su denicin; los fenmenos inferiores y superiores. Clasicacin
segn Aristteles y Descartes.
8. La vida vegetativa y de relacin; la excitabilidad nerviosa
y su demostracin.
9. Los fenmenos de la inhibicin. El acto reejo y sus leyes.
10. Denicin de la sensacin y su
clasicacin. Mecanismo general de las sensaciones visuales,
auditivas, gustativas, olfativas,
tctiles y musculares.
11. Concepto y mecanismo de las
sensaciones musculares.
12. Importancia y exploracin de
la sensibilidad muscular.
13. El campo visual; la acomodacin y las ilusiones pticas.
14. Las sensaciones auditivas; descripcin y mecanismo de la
audicin.
15. Las sensaciones auditivas; su
orientacin y distancia.
16. Lmite de la sensibilidad auditiva y sus principales trastornos.
17. Intensidad y tonalidad y cualidad de las sensaciones.
18. Ley psicofsica del umbral y de
Weber-Fechner.
19. Naturaleza y denicin de las
percepciones.
20. Mecanismo de la percepcin.
21. Exteriorizacin; sus varias clases.
22. El tiempo de reaccin.
23. La percepcin y la intuicin.
24. La observacin; sus clases.
25. La apercepcin segn Leibnitz,
Kant y Patrascoiu: fases de la
apercepcin.
26. Las representaciones parciales y
totales.

27. La conciencia; denicin.


28. La conciencia y la subconciencia.
29. El polgono de Grasset. Conciencia hipntica y normal.
30. La personalidad; el yo segn las
varias escuelas.
31. La conciencia psicolgica.
32. Principales perturbaciones de la
conciencia.
33. Denicin de la atencin.
34. Condiciones siolgicas y psquicas de la atencin.
35. Actitud del cuerpo y del organismo en la atencin.
36. La atencin voluntaria e involuntaria.
37. Importancia de la atencin para
la enseanza, la reexin, la concentracin, la meditacin y la
contemplacin.
38. La duracin de la atencin y la
fatiga.
39. Intensidad de la atencin.
40. Los tests de Vaschide y de la palabra sobre la atencin.
41. Perturbaciones de la atencin
por distraccin.
Segundo ciclo
42. Denicin de la memoria y divisin.
43. La memoria orgnica; denicin
y anlisis.
44. Memoria efectiva; denicin y
ejemplos.
45. Memoria psquica; denicin y
ejemplos.
46. Los fenmenos de la reminiscencia y olvido.
47. Memoria sensorial, especial y
abstracta.
48. Memoria intuitiva, verbal y lgica.
49. Cualidades de la memoria; fcil,
tenaz y rpida.
50. Memoria de tipo visual, auditivo, motor y mixto.
51. Evolucin de la memoria.
52. Perturbaciones de la memoria
por amnesia, hipermnesia y paramnesia.
53. La asociacin de ideas y sus leyes
y semejanzas, contraste y continuidad.
54. El mecanismo de la asociacin.
55. La imaginacin; denicin y
mecanismo.
56. Formacin de las imgenes por
agregacin y disgregacin, por aumento y disminucin, por substitucin y por construccin.

57.
58.
59.
60.
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62.
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66.
67.
68.
69.

Las funciones de la imaginacin.


Mstica y quimrica.
Desarrollo de la imaginacin.
Perturbaciones de la imaginacin.
La ideologa o ideacin; denicin etimolgica y moderna.
La percepcin sinttica de Aristteles.
La percepcin analtica.
La representacin.
La abstraccin.
La comparacin.
La generalizacin.
Formacin y concepto.
Comprensin y extensin.

Tercer ciclo
70. El juicio; su anlisis psicolgico.
71. Gnesis del placer y del dolor.
72. El placer y el dolor segn las diferentes escuelas.
73. Fenmenos siolgicos que caracterizan el placer y el dolor.
74. Perturbaciones del placer y del
dolor.
75. Concepto y denicin de las
emociones.
76. Inuencia de la emocin sobre
la circulacin, la digestin y las
funciones respiratorias.
77. Teora intelectual de la emocin.
78. Teora perifrica de la emocin.
79. Clasicacin de la emocin segn Sergi.
80. Denicin de la pasin; sus caracteres constitutivos y cmo se
adquieren.
81. Anomalas de la emocin; trastornos de la reaccin emotiva y
la fobia.
82. Los sentimientos segn la teora
autonomista y Herbatiana. Los
sentimientos segn la teora intelectualista.
83. Sentimientos sociales, morales, religiosos, intelectuales y estticos.
84. Educacin del sentimiento por
la prevencin, el estmulo, la depresin y la simpata.
85. La voluntad segn la teora de
sentimentalista y materialista.
86. Mecanismo de la voluntad segn Wundt y Ardig.
87. La herencia; su denicin y caracteres.
88. Las cuatro leyes de Ribot sobre
la herencia.
89. El carcter; su denicin y sus
factores.
90. El temperamento; su denicin
y divisiones antigua y moderna.

18

Nelson Portillo

Molesto y motivado por el alto contenido positivista del programa de Lgica y


Psicologa experimental, el sacerdote jesuita Venancio Larraur public siempre en la
dcada de 1930, su Texto de lgica y psicologa experimental (1939), segn el programa
ocial vigente de 90 puntos. La obra de Larraur era un texto alternativo o paralelo
al de Patrascoiu, que se utilizaba en dicha poca, pero el suyo tena un enfoque ms
losco sobre las materias. En el Prlogo de la segunda edicin de su libro, Larraur
(1939, pp. 1-2) lamenta el estudio supercial de la lgica y la psicologa experimental
y, sobre todo, deplora
[el] programa ocial de Psicologa, tomado de Patrascoiu (...) tan calcado en los errores
[propios] del sensismo y positivismo modernos (...) Los positivistas no admiten ms
que la materia y no creen sino en los fenmenos que ven (...) Los sensistas materialistas
rechazan el espritu y niegan en el hombre facultades especcamente superiores al sentido (...) Mo ser, pues, responder a cada pregunta del programa, corregir los errores,
donde los hubiere, aclarar los conceptos y exponer la verdad.8

En la primera mitad del siglo XX, la enseanza de la psicologa en el istmo centroamericano se dio tambin en Costa Rica, Guatemala, Nicaragua y Honduras. Segn
Thomas Claudet (1979), los orgenes de la psicologa en Costa Rica se deben en gran
parte al campo de la educacin y las misiones internacionales que visitaron el pas,
especialmente la chilena que arrib en 1936, bajo la direccin del psiclogo scar
Bustos (ver Bustos, 1938). Thomas Claudet aade que la enseanza de la psicologa
en las escuelas, como sucedi en El Salvador al nivel de bachillerato, comenz a implementarse en Costa Rica a principios de los aos cincuenta; no obstante, la obra Nociones
de psicologa para los colegios de segunda enseanza (1911), del llogo y escritor Carlos
Gagini,9 sugiere que la asignatura de Psicologa fue impartida desde mucho antes. La
publicacin de al menos tres textos escolares adicionales sobre psicologa en Costa
Rica tambin tiende a refutar lo que Thomas Claudet sostiene. Juan Trejos (San Jos,
1884-1970), librero y diputado del gobierno de Otilio Ulate (ver Don Juan Trejos:
sntesis biogrca y bosquejo para una antologa de sus obras, 1984), public Cuestiones
de psicologa racional (1935) y Resumen de psicologa (1946).10 Adems, el Dr. Vicente
8. El texto de Larraur, al parecer, se utiliz primordialmente en el Colegio Externado San Jos y se hizo
acompaar de un cuestionario de evaluacin, con sus respuestas correspondientes (ver Larraur,
1945).
9. Carlos Gagini (San Jos, 1865-1925) estudi las carreras de Derecho e Ingeniera, pero las abandon
para dedicarse de lleno al magisterio. Entre 1904 y 1907, Gagini se desplaz hacia El Salvador
para ocupar la direccin del Liceo Santa Ana y, en 1908, regres a Costa Rica. Aunque Nociones de
psicologa fue su nica obra en el campo de la psicologa, Gagini public al menos otras 19 obras
de carcter antropolgico, literario, y lingstico.
10. Adems de sus dos textos escolares sobre psicologa, Trejos tambin escribi un interesante libro titulado Los principios de la economa poltica. Ensayo sobre el fundamento psicolgico de esta ciencia en 1938.

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

19

Lachner prepar el texto Lecciones de psicologa para los colegios de segunda enseanza
segn los programas ociales de IV y V curso (1938), de tendencia puramente psicosiolgica (ver Foradori, 1945).
En el caso de Guatemala, a pesar de que Aguilar y Recinos (1996) no revisan el
curso de la psicologa antes de su inicio formal en 1946, se puede mencionar la obra
pionera de Francisco Javier Carranza La escuela activa. Acpites de psicologa pedaggica-social y sus principales anexos referidos a las pequeas industrias al alcance del hogar
y la escuela, publicada en 1926. El libro de Carranza no era un texto profundo sobre
psicologa como los preparados por Larraur, Gagini, Trejos o Lechner sino un manual
de educacin sobre distintas actividades que podan ensearse en las escuelas con el
objetivo de formar en los estudiantes una serie habilidades aplicadas a la pequea industria y al hogar (por ejemplo, cmo hacer jabn). Dentro de su contenido, solamente
la introduccin del libro est relacionada con la psicologa propiamente.
Sobre la enseanza de la psicologa como asignatura escolar, existente evidencia
de que sta tambin se imparti en Guatemala, Nicaragua y Honduras. En Guatemala,
la enseanza de la psicologa se incluy en el segundo ao de instruccin secundaria, a
partir de 1930 (ver Secretara de Educacin Pblica, 1930b). En Nicaragua, la asignatura de Psicologa y Lgica se haba implementado desde 1916 y se serva en el cuarto
curso de educacin secundaria (ver Casanova, 1933; Sedgwick, 1928). En Honduras,
la asignatura de Psicologa y Lgica se serva desde 1928, en el quinto ao de estudios
preuniversitarios, en la especialidad de Medicina, como parte del curso de Filosofa.
El contenido del programa de Psicologa en los pases centroamericanos mencionados
era bastante similar al mostrado en el cuadro 1.

1.3 La medicina como rea de desarrollo de la psicologa


Como se seal al inicio de este trabajo, el campo de la medicina tambin contribuy al desarrollo de la psicologa en El Salvador. Esto fue posible no slo porque
la medicina era uno de los gremios cientcos de mayor tradicin y prestigio en el
pas, sino tambin porque agrupaba personas con mucho poder poltico y econmico.
Durante los siglos XIX y XX, varios mdicos ocuparon cargos pblicos importantes,
no slo los relacionados a sanidad y salud pblica, sino la misma presidencia del pas
y la direccin del Ministerio de Instruccin Pblica. En muchos casos, desde dichos
puestos promovieron esfuerzos que tuvieron un impacto en el desarrollo de la psicologa y la salud mental en El Salvador. Dentro de las contribuciones particulares de la
medicina a la psicologa y sus objetos de estudio, se pueden mencionar la fundacin
del Hospital Psiquitrico, la enseanza universitaria de la psiquiatra, las primeras
publicaciones de artculos psicolgico-psiquitricos en El Salvador, y la formacin
acadmica de los miembros del Gabinete Psicopedaggico Nacional (sobre este ltimo
tema, ver el apartado 2.2).

20

Nelson Portillo

1.3.1 Orgenes y desarrollo del Hospital Psiquitrico (1895-1950)


Los problemas de salud mental en El Salvador comenzaron a ser tratados de
manera institucional por el gremio mdico a nales del siglo XIX. Segn Infante
Meyer (2000), la novedosa idea de fundar un hospital que atendiera a personas con
trastornos mentales surge y se promueve durante la presidencia de Rafael Antonio
Gutirrez (1895-1898). Anteriormente, en la Finca Modelo al sur de la ciudad de
San Salvador, funcionaba la llamada Casa de locas, bajo los auspicios de la Sociedad
de Seoras de la Caridad de San Vicente de Pal. Dicha institucin, como lo indica su
nombre, atenda exclusivamente a mujeres con trastornos mentales, ya que la poblacin
masculina afectada no reciba ningn tipo de atencin y era comnmente llevada a
las bartolinas municipales.
Finalmente, ms de un cuarto de siglo despus de la fundacin del primer hospital
en El Salvador, el Santsima Trinidad de Sonsonate en 1642 (ver Aguirre Medrano,
1992), el decreto ejecutivo del 14 de diciembre de 1894 aprobaba los estatutos del
Hospital de Dementes o Manicomio Central, cuyas puertas se abrieron tanto
para hombres como para mujeres en 1895. Segn Infante Meyer (2000), muchas
personas prominentes de la sociedad salvadorea fueron convocadas para colaborar
con el proyecto. Es as como el 12 de febrero de 1895 se form la primera Junta de
Caridad del Hospital, que qued integrada por el Dr. Toms Palomo (profesor de
Medicina Operatoria y Clnica Quirrgica del Hospital General) como presidente, el
Sr. Margarito Gonzlez como secretario, el Sr. Benjamn Madrid como tesorero, el Dr.
Belisario Surez como sndico, y Carlos Melndez, primer vocal, quien lleg a ocupar
la presidencia de El Salvador en 1913.
En un intento por obtener mayores fondos, la misma Primera Dama de la Repblica, Carlota Meja de Gutirrez, don a la Junta, en 1896, parte de sus joyas de
brillantes valorada en 10 mil colones. La venta de las joyas en 1899 acumul un monto
menor al valor original (6,800 colones), pero con dicho dinero se pudieron adquirir 7
manzanas de terreno en el Barrio San Jacinto, en la misma zona donde la Casa de locas
estaba localizada anteriormente. En 1897, el Dr. Genaro Muoz fue nombrado primer
mdico en prestar servicios en el hospital, cuya dotacin inclua numerosas camas y un
dispensario farmacutico. Los primeros tratamientos utilizados eran rudimentarios y
consistan en baos tibios prolongados a 34 grados Celsius y en bromuro de potasio
para inducir el sueo. Ms adelante, se adicionaron 6 camisas de fuerza para contener
a los pacientes agitados (ver Infante Meyer, 2000, pp. 150-151).
Curiosamente, Carlos Melndez no fue el nico dignatario salvadoreo que
realiz labores administrativas en el Manicomio. El mdico de profesin y tres veces
presidente de El Salvador, Dr. Alfonso Quinez Molina (1914-1915; 1918-1919, y
1923-1927) fungi como director del Manicomio en 1904 y del llamado Asilo Sara

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

21

(Ward, 1916). Quinez Molina adems sirvi de Tercer vocal suplente del Manicomio [en 1898], Catedrtico de Higiene y Teraputica de la Universidad Nacional,
Consejero Suplente de la Facultad de Medicina y luego segundo vocal de la Directiva
y Director de la Prolaxis Venrea [en 1900] (Ward, 1916, p. 149). Quinez Molina
fue tambin el fundador del Instituto Normal de Maestros.
Cuando las instalaciones del hospital resultaron insucientes, se consider
trasladarlo al colindante Barrio Candelaria, al noroeste de San Salvador, durante la
presidencia del Dr. Manuel Enrique Araujo. En dicha rea, el nuevo hospital, similar
a los hospitales psiquitricos franceses, comenz a ser diseado, pero nunca lleg a
ser construido. En 1918, el entonces presidente Carlos Melndez, orden utilizar los
terrenos destinados al nuevo hospital para construir una estacin inalmbrica. Debido
a la prdida de los terrenos, el Dr. Carlos Guilln Rivas gestion la compra de otros
terrenos en la Finca Call (tambin llamada La Cermica) (ver Andino y Andino,
1925). Segn relata el psiquiatra Vctor Guillermo Gonzlez (en Infante Meyer, 2000),
en 1926 se naliz la construccin de seis pabellones, por lo cual el presidente Po
Romero Bosque decidi el traslado denitivo del manicomio a las nuevas instalaciones,
en febrero de 1927. El Manicomio Nacional fue conocido como Asilo Salvador y su
direccin estuvo coordinada por el Dr. Adn Lanez. Las edicaciones antiguas fueron
cedidas a la Sociedad de Seoras de la Caridad, para el funcionamiento del Dispensario
de la Medalla Milagrosa, y a la Crcel de Mujeres.
Los lineamientos bsicos del tratamiento de personas con problemas de salud
mental, as como las funciones de sus empleados y su gobierno interior, pueden encontrarse en el Reglamento del Hospital Psiquitrico denominado Asilo Salvador (Decreto
Ejecutivo 684) publicado en noviembre de 1940, bajo el gobierno de Hernndez
Martnez.11 Este reglamento seala que el Hospital Asilo Salvador
dependiente del Ministerio de Asistencia Social, es un establecimiento de benecencia
destinado a prestar asistencia mdica gratuita a todo enfermo mental menesteroso que,
previos los requisitos reglamentarios, haya sido admitido en l. Habr tambin servicio
para pensionistas, es decir, para enfermos no indigentes que pagarn por su asistencia
en los departamentos especiales destinados para ese objeto. El establecimiento es una
persona jurdica, con domicilio en esta ciudad (Art. 1.). [El Hospital recibir] preferentemente alienados que sufran afecciones agudas, recientes, curables en poco tiempo
por los medios teraputicos modernos y cuya permanencia en l les sea efectivamente
11. El presidente Hernndez Martnez, conocido como El Brujo, era un asiduo estudioso de la teosofa
y el Psicoanlisis. En 1941, durante el Primer Congreso Mdico Nacional, en el discurso inaugural
incit al gremio mdico salvadoreo a estudiar con mayor profundidad el psicoanlisis con el n de
engrandecer los principios orientales conocidos en todo el mundo Adems agreg categricamente:
Antes de la forma est la mente, y la base de la vida ha sido y ser la mente (Diario Latino, 23 de
octubre de 1941, p. 7).

Nelson Portillo

22

beneciosa, calicados por dictamen de los mdicos del mismo centro (Art. 2.). [As
mismo, el Hospital] tiene servicio abierto y servicio cerrado, esto es, admitir a todos los
pacientes de ingreso voluntario, que sufriendo levemente de perturbaciones mentales,
no se presenten manifestaciones antisociales ni signos de peligrosidad; y que sometidos
a asistencia mdica, difcil de realizar en su casa, puedan salir durante algunas horas del
establecimiento, con previa autorizacin; y admitir enfermos que, por el contrario,
ingresen sin su aquiescencia, por indicacin mdica, gubernativa o judicial, debido a
su estado de peligrosidad y manifestaciones antisociales y que en el Centro requieran
atenta vigilancia (Art. 3).

En la dcada de 1930, adems de contar con nuevas instalaciones psiquitricas, el


gremio mdico abandon algunas de las viejas tcnicas aplicadas a personas con afecciones mentales y las sustituy progresivamente con nuevos mtodos de tratamiento,
como lo sugiere el reglamento antes citado. Segn Gonzlez (en Infante Meyer, 2000,
p. 296) entre
1931 [y] 1935 los procesos teraputicos profesionales se ampliaron con la utilizacin
de abscesos de jacin por inyecciones de trementina y por picaduras de abejas [empleado por el Dr. Guillermo Trigueros] (...) [Tambin se utilizaron] la malarioterapia,
especcamente para el tratamiento de pacientes con parlisis general progresiva (...)
[Adems] La insulinoterapia y la convulsoterapia por inyecciones de cardizol fueron
introducidas en 1938 por el Director del hospital, Dr. Alonso Velasco, constituyndose
en los primeros recursos altamente efectivos para el tratamiento de la psicosis.

Otros datos mencionados son la apertura, en 1935, de la Farmacia del Hospital


de Dementes y la introduccin de la terapia de electrochoque en 1943 (ver Salinas,
1963). Ms adelante, bajo la direccin del Dr. Molina Martnez, se inaugur el primer
Laboratorio de Electroencefalografa en 1950.12

1.3.2 La enseanza de la psiquiatra en El Salvador


As como sucede en el campo de la psicologa, existen muy pocas referencias sobre
la enseanza de la psiquiatra en el pas. En la completa obra Historia de la medicina

12. No est dems sealar que la asistencia psicolgica en el hospital psiquitrico no exista. De hecho,
la terapia ocupacional no fue introducida hasta 1955 (ver Infante Meyer, 2000) y el Gabinete de
Psicologa del hospital, gestionado por Francisco Armando Torres con la colaboracin del Dr. Molina Martnez, no lleg a establecerse hasta 1969 (Comunicacin personal con Francisco Armando
Torres). El uso de la psicociruga no entr en vigencia hasta 1955, cuando el Dr. Antonio Ramrez
Amaya realiz las primeras lobotomas frontales. Adems, en 1957, el Dr. Julio Csar Bottari practic por primera vez la lobectoma, la cual consiste en la extirpacin de la sustancia gris de la parte
inferior del lbulo frontal (Infante Meyer, 2000, p. 332).

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

23

en El Salvador, coordinada por Infante Meyer (2000), existe solamente una brevsima
referencia al estudio de la psiquiatra, narrada por el Dr. Vctor Guillermo Gonzlez.
En dicha referencia, Gonzlez menciona que el 28 de enero de 1907, en la primera
sesin de la junta directiva de la Escuela de Medicina, Farmacia, Ciencias Naturales y
Ciruga Dental, el decano de la Facultad, Dr. Jos Llerena, design al Dr. Jos Maximiliano Olano como profesor de Patologa general y Psiquiatra.
Desde el nombramiento de Olano, el estudio de la psiquiatra sufri muchos
altibajos y eventualmente fue eliminado del programa de Medicina, hasta su reaparicin en 1933, en la forma de un curso de extensin de 20 horas. El plan de estudios
de 1949 (Universidad Autnoma de El Salvador, 1949) indica que a la asignatura de
sptimo curso Psicologa, Psiquiatra y Clnica psiquitrica, se le dedicarn seis horas
semanales, pero sta vuelve a desaparecer nuevamente en 1952.
Hay que tomar en cuenta que durante la primera mitad del siglo XX, el estudio
tanto de la psiquiatra como de la psicologa en el pas nunca form a ningn profesional en cualquiera de estas dos ramas. Los primeros psiquiatras, como explica el
Dr. Gonzlez, que ejercieron la profesin lo comenzaron a hacer despus de 1945. Los
tres mdicos que se dedicaron de lleno fueron el Dr. Jos Antonio Martnez, primer
psiquiatra en especializarse en el extranjero, el Dr. Carlos Romero Hernndez y el
Dr. Jos Molina Martnez, quien tambin estudi fuera del pas.

1.3.3 Primeras publicaciones psicolgico-psiquitricas


La medicina, adems de tratar los problemas de salud mental de la poblacin,
tambin trabaj y public desde nales del siglo XIX una serie de temas de ndole psicolgico. Los trabajos sobre psiquiatra y psicologa publicados en el pas fueron, sin
embargo, pocos si se los compara con el nmero de trabajos dedicados a otras reas de
la medicina. En la obra Bibliografa mdica de El Salvador (1900-1970), publicada por
Infante Daz y Ponce (1973), los autores recopilaron 4.950 referencias bibliogrcas
sobre trabajos de medicina publicados en El Salvador. Del total de trabajos, nicamente
28 (0,57 %) versaban sobre temas propios de la psicologa y la psiquiatra, y no todos
eran de autores salvadoreos.13 Este nmo porcentaje de publicaciones en temas indica
que la medicina en El Salvador se interes en la investigacin psicolgica-psiquitrica, en
el perodo comprendido entre los aos 1900-1970, pero de una manera completamente
marginal. Al menos as lo reejan las publicaciones acadmicas mdicas salvadoreas.
13. Como puede observarse en el Cuadro 3, las revistas de medicina del pas publicaron artculos de autores salvadoreos y no salvadoreos como el escrito por Csar Lombroso (1835-1909), padre de
la criminologa moderna, Psiquiatra. La severidad para con los nios (1909). Tambin se puede
citar el caso de Virgilio Capelli, cuyo artculo Mdico y enfermo a la luz de la psicologa (1939)
fue tomado de la Prensa Mdica, 14, enero-febrero, 1939, editada en Valparaso, Chile.

Nelson Portillo

24

El cuadro 2 muestra, en detalle, el nmero de trabajos que se publicaron sobre los temas
de psicologa y psiquiatra en el perodo mencionado anteriormente, mientras que el
cuadro 3 presenta una muestra de las publicaciones mdicas sobre temas tratados por
la psicologa y la psiquiatra entre 1880 y 1950.
CUADRO 2
Trabajos sobre psicologa y psiquiatra publicados en El Salvador
entre 1900 y 1970 en la literatura mdica
Tema

N. de trabajos

Psicologa

Psicopatologa

Psicosis

Psicoterapia

Psiquiatra

12

Total

28

Fuente: Infante Daz y Ponce (1973).

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

25

CUADRO 3
Muestra de las publicaciones mdicas en El Salvador
entre 1880 y 1950 sobre temas tratados por la psicologa y la psiquiatra
Autor

Ao

Delgado,
J. Antonio

1888 De las alteraciones sensitivas que se Tesis doctoral. Facultad de Medicina


y Ciruga, UES, Imprenta Nacional
observan en el histerismo

Azurdia, Jos

1901 Locuras de origen infeccioso

Tema

Fuente

La Clnica, rgano de publicacin del


Hospital General de San Salvador, 4,
6-7, 75

De Obarrio, P. 1902 La intensidad luminosa de los colores La Clnica, rgano de publicacin del
en la acromotopsia total histrica
Hospital Rosales, 5, 3, 58
Gonzlez,
Guillermo

Hipnotismo y sugestin. Algunas de Tesis doctoral. Facultad de Medicina,


1909 sus aplicaciones teraputicas
UES, Imprenta Melndez

Lombroso,
Csar

Psiquiatra. La severidad para con Boletn del Consejo de Salubridad, 8,


1909 los nios
3, 116

Trigueros,
Guillermo

Ligeras consideraciones sobre las Archivos del Hospital Rosales, 4, 38,


1909 neurosis
25
1914 Tipos neurticos

Archivos del Hospital Rosales, 9, 8, 91,


351

1914 Evaluacin psquica del hombre

Archivos del Hospital Rosales, 9, 9, 9798, 554

Thomas,
Andrs

1914 Psicoterapia

Archivos del Hospital Rosales, 9, 8, 99100, 629

Rivera,
Jos

1915 Demencia precoz

Universidad de El Salvador, Diario


del Salvador

Uriarte, Juan
Ramn

1931 Psicologa de la respiracin

Serie de conferencias cientcas. Ministerio de Instruccin Pblica, pp.


165-193

Brito, Jos
Ciro

Los sndromes de angustia en psi- Archivos del Hospital Rosales, 28, 22,
1937 quiatra infantil. Un caso de cura- 25
cin psicoterpica

Capelli,
Virgilio

Mdico y enfermo a la luz de la psi- Archivos del Hospital Rosales, 31, 55,
1939 cologa
40-42

Martnez,
Jos Antonio

Enfermedades mentales en El Salva- Archivos del Hospital Rosales, 34, 86,


1942 dor, durante los dos ltimos aos
1401

Cerna,
Carlos

Breves consideraciones acerca de la Gaceta Mdica de Occidente (Santa


1946 histeria
Ana, El Salvador), 9, 49, 1713

Fuentes: Garca Villas (1952); Infante Daz y Ponce (1973).

Nelson Portillo

26

2. APLICACIONES TEMPRANAS DE LA PSICOLOGA EN EL SALVADOR

2.1 La evaluacin psicolgica del escolar salvadoreo


La expansin de la psicologa en las instituciones escolares salvadoreas y, sobre
todo, su temprana aplicacin en el siglo XX ponen de maniesto el desarrollo y el
impacto que ella estaba teniendo en el sistema educativo del pas. Dicho fenmeno,
valga la aclaracin, no surgi nicamente en El Salvador, ya que en verdad ste era un
reejo de lo que estaba ocurriendo en otros pases latinoamericanos (ver Casanova,
1933). Como Snchez Sosa y Valderrama-Iturbe (2001) sostienen,
durante la primera mitad del siglo XX, los psiclogos latinoamericanos incrementaron
progresivamente su presencia en ambientes e instituciones educacionales. Las aplicaciones
de la psicologa sobre el conocimiento de los nios y los adolescentes [por su parte] se
convirtieron en una tarea y un esfuerzo claves que desembocaron en una mayor inuencia
del trabajo institucional y de las contribuciones de los psiclogos (p. 389).

En particular, estos mismos autores explican que el rea de la psicotcnica se


fortaleci mediante el uso de dos reconocidos instrumentos psicolgicos: el test de
inteligencia de Binet-Simon y su posterior adaptacin, el Stanford-Binet.
En El Salvador, a principios del siglo XX, el uso de instrumentos o tests de
diagnstico, en el campo de la educacin, se convirti efectivamente en una de las
primeras aplicaciones de la psicologa. De acuerdo con los datos sealados por Flores
(1963), el padre de psicotcnica pedaggica o evaluacin psicolgica en El Salvador
sera el educador de origen francs Emilio Herodier Bossard (Pars 1887-San Salvador
1959), quien lleg a tierras cuzcatlecas en
1910. Flores menciona que entre 1916 y 1924,
con la ayuda del educador francs Julio Bias,
Herodier fund y dirigi el prestigioso Liceo
Franco-Salvadoreo. Durante ese perodo,
Herodier inici la divulgacin y utilizacin
del test de inteligencia Binet-Simon entre
jvenes escolares. Para las aplicaciones de la
prueba, Herodier cont con la colaboracin
de al menos cuatro maestros: Jos Matilde
Valencia, Antonio Martnez, Neftal Girn y
Andrs B. Mendoza.
Es muy probable que Herodier, por su
mismo origen francs, haya obtenido con
EMILIO HERODIER BOSSARD
facilidad el test Binet-Simon y que l mismo
(Fotografa tomada de Flores, 1963)

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

27

se haya encargado de traducirlo al castellano para su uso en El Salvador. La temprana


utilizacin de la prueba de inteligencia de Binet-Simon, ms all de convertirse en un
dato interesante, aparentemente no desemboc en una aplicacin progresivamente
masiva y sistemtica de la misma en otros centros escolares salvadoreos. De hecho, no
se vuelve a tener noticias de otras aplicaciones del test de inteligencia hasta principios
de la dcada de 1930.
Adolfo Herrera Vega (Izalco 1903-San Salvador 1968), ladino y profesor normalista del occidente del pas, public en su pueblo natal en 1935 un importante libro
sobre los indgenas de El Salvador y su educacin: El indio occidental de El Salvador
y su incorporacin social por la escuela. En esta obra, Herrera Vega propona que los
indgenas podan ser salvados de su barbarismo mediante su incorporacin en las
escuelas (Ching y Tilley, 1998), y habla de su miseria moral, espiritual e intelectual
(ver pp. 67-81). Adems, describe a los indgenas izalqueos como individuos tmidos,
holgazanes, supersticiosos, reacios al estudio y dados a los vicios (para un estudio de
tales rasgos estereotpicos, ver Martn-Bar, 1973; 1987).
En el apartado de la miseria intelectual, Herrera Vega se reere a la corta inteligencia de los infantes indgenas como lo demuestran los resultados de la prueba de
inteligencia Binet-Simon,14 la cual aplic a ms de 300 nios y nias de Izalco.15 A
pesar de que los resultados del test demostraban que los infantes indgenas tenan,
en promedio, entre dos y tres aos de atraso mental, Herrera Vega era consciente de
que la prueba haba sido elaborada para nios viviendo en condiciones distintas. Adelante se reproduce una de las chas que era extendida a los que tomaban la prueba
psicolgica (ver cuadro 4).16 Las chas elaboradas por Herrera Vega son importantes
porque adems de mostrar la miseria intelectual de los indgenas salvadoreos, tambin
revelan su miseria social y econmica.

14. Las autoridades del Colegio Adolfo Herrera Vega, en Izalco, sostienen que Herrera Vega tambin
aplic el test de Binet-Simon a indgenas de Nahuizalco, con la colaboracin de su primo, Profesor
Daniel Cristales Vega, y realiz otros trabajos de campo con Porrio Arauz, de origen panameo.
Sobre la versin y la traduccin de la escala que Herrera Vega utiliz, no existe ninguna informacin disponible.
15. Aldo Lauria-Santiago (1999) sostiene que en Izalco, muchos indgenas se ladinizaron entre 1880
y 1900, y al poco tiempo sus familias se unieron a la elite ladina existente. Tal fue el caso de las
familias Herrera y Vega, de donde probablemente Rodolfo Herrera Vega era descendiente directo.
16. Llama la atencin que Herrera Vega no haya hecho referencia a la matanza de indgenas de 1932,
sobre todo porque su obra es publicada tres aos despus del acontecimiento en Izalco, lugar donde
muchos fueron masacrados.

Nelson Portillo

28

CUADRO 4
Ficha extendida a los estudiantes indgenas
que tomaban el Test Binet-Simon
Nombre:
Edad:
Estado civil:
Padres:
Ocios de los padres:
Idioma:
Habitacin:
Enfermedades que ha padecido:
Alimentacin:
Detalles generales:
Edad intelectual:

Juan Martnez
11 aos
Ilegtimo
Jess Nolasco y Felipe Martnez
La primera petatera y el segundo jornalero
Nahuat
Casa pajiza
Paludismo en varias ocasiones
Maz, maicillo y frijoles
Duerme en el suelo, arropado. Sus padres son analfabetos, sobrevivientes,17 haciendo vida marital
8 aos

Fuente: Herrera Vega (1935, p. 79).

Dados los acontecimientos de la Matanza en 1932, el nmero de indgenas en El


Salvador disminuy abruptamente, mientras que las costumbres, vestidos tradicionales,
lenguas y dialectos fueron abandonados paulatinamente por los sobrevivientes del genocidio tnico. Ante la virtual extincin de los indgenas en El Salvador, la psicologa
en el pas nunca tuvo que ocuparse de estudiar dichos grupos.18 En Guatemala, tendi
a suceder lo contrario. Segn Aguilar y Recinos (1996), aproximadamente el 60 % de
la poblacin guatemalteca es indgena, lo cual implica la necesidad de incorporarlos en
la agenda de estudio de la psicologa. Aunque el nmero de trabajos sobre indgenas
guatemaltecos no es del todo extenso, se pueden citar los de Arriola (1931), Camposeco
Montejo y Oxlaj (2003), Celada de Medina, Valladares, Jurez de Guzmn y Mirn
de Maldonado (1976), Coc Choy (1983) y Valladares (1989).
Sobre el uso de la escala de Binet en Latinoamrica, Casanova (1933) menciona
que hasta 1933, existan al menos 23 traducciones y adaptaciones del test de BinetSimon y su revisin, el Stanford-Binet. La primera traduccin de la escala original,
publicada en 1908, fue realizada en Chile en 1911. Posteriormente, la versin de
17. La palabra sobreviviente, en alusin a los padres del nio que tom el test, sugiere que ellos probablemente lograron librarse de ser exterminados por el gobierno. Para una revisin de la Matanza, ver
Anderson, 1976.
18. En los aos setenta y ochenta, Ignacio Martn-Bar (1977; 1987) fue uno de los pocos estudiosos de
la poblacin salvadorea y de su identidad psicosocial. Especialmente, l analiz el carcter del campesino salvadoreo y los fundamentos ideolgicos del fatalismo que dicha poblacin suele adolecer.

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

29

1911 de la escala Binet-Simon fue meramente traducida en Cuba por Alfredo Aguayo
y Odila de Quesada, aunque en 1920, Aguayo cre una lista de vocabulario de 100
palabras seleccionadas para la poblacin cubana. En el caso de Centroamrica, Teobaldo
Casanova slo tiene noticias de Guatemala, donde se utiliz la versin Binet-Simon-Terman-Mxico (B-S-T-M) hecha por Pablo Boder y que se conoci como la Adaptacin
Provisional Guatemalteca del Binet-Simon-Terman-Mxico (ver Carrera, 1931). Esta
evolucin del uso de la prueba de Binet y sus revisiones sugieren que Emilio Herodier
fue uno de los pionero de la medicin de la inteligencia no slo en El Salvador, sino
en toda Amrica Latina.

2.2 Carlos Monterrosa y el Gabinete Psicopedaggico Nacional


Siempre en la dcada de 1930, y dentro del campo de la educacin, existi un
personaje muy importante en el desarrollo y la aplicacin de la psicologa en El Salvador, su nombre: Carlos Monterrosa. Segn el Diccionario biogrco de El Salvador
(1937), del chileno Braulio Prez Marchant,
Carlos Monterrosa naci en San Sebastin Salitrillo, Departamento de Santa Ana, el
28 de noviembre de 1902 siendo sus padres Don Valentn Monterrosa y Doa Teresa
Coto. Hizo sus estudios de primaria en el pas; los secundarios en el Instituto Madero
de Saltillo, Coahuila, Mxico y los acadmicos, en el Instituto de Campo Redondo,
de dicha ciudad. Sus benefactores durante las segunda y tercera pocas fueron las Misiones Bautistas del Norte. Durante su vida profesional ha desempeado los siguientes
cargos: Catedrtico de Matemticas e Idiomas en el Instituto Penn, de Ciudad Victoria,
Tamaulipas, Mxico; Subdirector y catedrtico de
psicologa, griego y castellano del Instituto Jurez de
la misma ciudad [actualmente Universidad Jurez
del Estado de Durango]; y Examinador ocial de
Filosofa de la Escuela Normal del Estado referido,
en el ltimo punto. Los ltimos aos los ha dedicado al servicio de las escuelas ociales del pas;
en 1934, se le otorg el Diploma al mrito por su
labor en Ahuachapn. Actualmente es Director de
la Escuela Marcelino Garca Flamenco, de Santa
Tecla, en donde ha logrado hacer el primer ensayo
de Gabinete Psicolgico en el pas (p. 128).

Aunque Prez Merchant no lo menciona, Monterrosa tambin fue uno de los maestros normalistas
del inuyente grupo autodenominado, Generacin
del 28 por haberse graduado en 1928 de la Escuela

CARLOS MONTERROSA
(Fotografa tomada de Prez Marchant, 1973)

30

Nelson Portillo

Normal de Maestros (Escamilla, 1981). Adems de los pocos datos vertidos sobre
Monterrosa, as como de otros pioneros de la psicologa en El Salvador, se sabe que en
1929, el gobierno salvadoreo bec varios maestros salvadoreos para realizar estudios
en pedagoga y educacin en la Facultad de Filosofa y Educacin de la Universidad
de Chile. Los miembros de la Generacin del 28 Manuel Luis Escamilla, Celestino
Castro y Luis Samuel Cceres, marcharon a Chile, pero Monterrosa realiz sus estudios
en una universidad norteamericana.19 A su regreso a El Salvador, en la dcada de 1930,
Monterrosa comenz a publicar una serie de obras de carcter losco, literario y
psicolgico. Entre sus escritos psicolgicos se encuentran: Psicologa aplicada a la educacin (s/f ),20 La nueva psicometra (indita), Psicologa general (indita), y Psicagogia o
losofa de la orientacin (1965). Tambin public otras obras de tipo histrico-literarias
y loscas como el Esbozo histrico de Metapn y La leyenda de Tallegh (ambas
en Valiente y Monterrosa, 1931),21 Inconforme. El ser y el estar (1954) una novela en
19. A partir de los trabajos de Escamilla (1981) y Flores (1963) se puede deducir que Monterrosa estudi en Norteamrica y no en Chile, como lo hicieron sus colegas. Escamilla y Flores mencionan
que tres de los cuatro miembros de la Generacin del 28 realizaron sus estudios en la Universidad
de Chile, y uno de ellos los hizo en Norteamrica. Aguilar Avils (1995) conrma la versin de
ambos autores y menciona, especcamente, que Monterrosa estudi en Nueva Orleans, en Estados Unidos (muy probablemente en la Universidad de Tulane o Loyola; comunicacin personal de
Gilberto Aguilar Avils, 17 de mayo del 2005). Por la forma en que Monterrosa rm la autora de
su ltima obra, Psicagoga o losofa de la orientacin (1965), se sabe que obtuvo un Bachillerato en
Ciencias (Bachellor of Science; B.S.) y una Maestra en Artes (Master of Arts; M.A.), de suponer en
educacin o psicologa con bases experimentales. Resulta difcil establecer, sin embargo, si obtuvo
nicamente su bachillerato entre 1929 y los primeros aos de 1930, al tiempo que regres al pas,
o si complet uno o ambos grados mucho despus.
20. La obra Psicologa aplicada a la psicologa de Monterrosa se encuentra extraviada en la Biblioteca Nacional de El Salvador, nico repositorio pblico donde estaba inventariada hasta 1952 (ver Garca
Villas, 1952). De hecho, parece que la obra desapareci despus de la dcada de 1950, ya que otra
serie de catlogos de la Biblioteca Nacional de El Salvador no incluyen la obra de 70 pginas de
Monterrosa (ver Sevillano Colom, 1956). Ya antes de Monterrosa, la Biblioteca Nacional tena
una coleccin signicativa de textos de psicologa, sobre todo, en su seccin argentina (ver Garca
Escobar, 1930).
21. Gilberto Valiente, autor principal de la obra Metapn. Monografa del distrito (1931), narra en el
Prefacio las vicisitudes que l, su amigo Carlos y hasta la esposa de ste, Mercedes Estrada de
Monterrosa, pasaron al preparar y compilar el material publicado. Valiente menciona Al profesor
don Carlos Monterrosa que generosamente colabor conmigo en esta labor, le toc el captulo
de historia y fue l quien sufri las consecuencias [de la oposicin de un sacerdote extranjero que
serva de consultor a la municipalidad de Metapn]. Por la prensa se puso en duda su honorabilidad para pretextar de esa manera, argumentaciones para negar el permiso de revisar los archivos.
La secretara (...) [lleg] al extremo de hacer en la sociedad una labor vergonzosa de disociacin e
induciendo a los padres de familia que retiraran a sus nios de la escuela que diriga la seora del
profesor Monterrosa, para que la directora no percibiera pago de las vacaciones (p. 6).

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

31

la que un personaje llamado Inconforme sostiene un dilogo existencial con un psiclogo y Etnologa nacional (Josefa). Ensayo de novela sinttica (s/f ). Otras obras que
se pueden citar son A solas. Literatura. tica social (1930), Humanologa. Publicaciones
sintticas (1938), y las inditas La voluntad, Nana Lipa, En lo imponderable y Francisco
Antonio Gavidia.
Adems de haber publicado las primeras obras sobre psicologa, Monterrosa
dirigi, a partir de 1938, la primera institucin de estudios psicolgicos en el pas: el
Gabinete Psicopedaggico Nacional, que formaba parte del Departamento de Psicopedagoga del Ministerio de Instruccin Pblica. En otros pases latinoamericanos, como
en Uruguay (Prez Gambini, 1999), Mxico (Foradori, 1938) y, al parecer, Guatemala
(ver Ordez Mazariegos, 2003), surgieron institutos psicopedaggicos similares, con
el n de apoyar el desarrollo infantil y escolar.22
La resea biogrca de Monterrosa publicada en 1937 sugiere que la idea de
fundar y poner a funcionar un gabinete psicopedaggico en el pas surgi en la Escuela Ocial de Varones Marcelino Garca Flamenco, plantel que l mismo diriga
en la Ciudad de Nueva San Salvador, conocida tambin como Santa Tecla. Monterrosa
era un hombre visionario y metdico. Siempre trataba de mantener informada a la
prensa nacional de sus actividades profesionales, hasta tal punto que lleg a convertirse
rpidamente en una autoridad en temas tratados por la psicologa. A principios de
enero de 1938, el rotativo El Diario de Hoy (EDH; 18 de enero de 1938, p. 7) notica
el recibimiento de un informe preparado y enviado por Monterrosa, el cual contena
los primeros anlisis de su labor psicopedaggica en la Escuela Marcelino Garca Flamenco. En febrero del mismo ao, circula la noticia sobre la instalacin del primer
laboratorio psicopedaggico en el pas (EDH, febrero 2 de 1938, p. 7), siguiendo las
sugerencias de la revista Francisco A. Gamboa y el mismo Monterrosa. El laboratorio
fue nanciado por el Ministerio de Instruccin Pblica y el equipo fue solicitado a
la famosa casa C. H. Stoelting de Chicago, lder en el equipamiento de laboratorios
psicolgicos durante dicha poca (para tener una idea del equipo disponible entre 1930
y 1937, ver C. H. Stoelting, 1997).

22. Segn Ordez Mazariegos (2003), el guatemalteco Jorge Luis Arriola Ligorra, quien haba estudiado psicologa pedaggica en la Universidad de La Sorbona en la dcada de 1920, regres de
Pars para hacerse cargo de la direccin del Laboratorio de Psicologa del Ministerio de Educacin
de Guatemala en 1933. Anteriormente, dicha jefatura estuvo en manos del Dr. Carlos Federico
Mora, quien era mdico especialista en enfermedades nerviosas. Ambos intelectuales mantuvieron
fuertes lazos de amistad con otros interesados en temas psicolgicos en El Salvador. En 1938, por
ejemplo, Arriola, acompaado del psiquiatra Dr. Armando Glvez, dio una serie de conferencias
sobre el complejo de inseguridad en la Universidad de El Salvador (EDH; marzo 24 de 1938, pp. 5
y 10). En esta serie de visitas, Arriola lleg a conocer al salvadoreo Carlos Monterrosa.

32

Nelson Portillo

La noticia de la apertura del laboratorio caus cierto revuelo en el pas, tanto por
el alto costo del equipo trado como por las posibilidades de hacer investigacin seria,
especialmente en el campo de la educacin. En un espacio editorial publicado en EDH
(Necesidad de una gabinete de psicologa experimental; 15 de julio de 1938, p. 8),
Ricardo Meraza Peralta alaba la pujanza de Monterrosa y sostiene que la apertura del
Gabinete tiene mayor trascendencia que abrir una carretera o construir un edicio;
puesto que abre a la investigacin, una regin inexplorada y descubre la arquitectura de
la construccin psquica del pueblo [salvadoreo]. Junto al Gabinete, y por Acuerdo
Ejecutivo N. 670 de fecha 20 de julio de 1938, se estableci la escuela aplicada anexa
al mismo y se nombr a Carlos Monterrosa como director y a Salvador Rosales Montenegro como subdirector, cargos desempeados ad-honorem (EDH, 28 de julio de 1938).
El personal del Gabinete fue formado y propuesto a la Subsecretara de Instruccin
Pblica personalmente por Monterrosa, y qued compuesto por cuatro comisiones.
La Comisin de Pedagoga contaba con los profesores Ramn Efran Joven, Rubn
H. Dimas, Sal Flores, Enrique Larde y Alberto J. Rodrguez. La Comisin de Metodologa tena en sus las a los profesores Salvador Caas, Ignacio Pacheco Castro,
Baudilio Fuentes, Francisco Morn, Carlos Hernndez Martnez y Mara Escobar de
Brunner, quien se haba dedicado al magisterio desde el 2 de enero de 1890 (ver Prez
Marchant, 1942). La Comisin de Psicologa estaba compuesta por el Dr. Nazario
Soriano, Bachiller Manuel Chavarra y los profesores Marcos Alemn (fundador del
Liceo Francisco Gavidia en 1936), Carlos Gustavo Urrutia, Francisco Osegueda y
Ceferino E. Lovo. Finalmente, la Comisin Recticadora tena cinco miembros:
los profesores Jos Andrs Orantes (posterior subsecretario de Instruccin Pblica),
Celestino Castro, Jess L. Palencia, Carmen lvarez y Ricardo Fuentes. El gremio
mdico colabor gustosamente con la naciente labor del Gabinete Psicopedaggico
de la siguiente manera: Jefe del Servicio Mdico del Gabinete, Dr. Nazario Soriano
(tambin miembro de la Comisin de Psicologa);23 Mdico Auxiliar del Servicio de
23. Nazario Soriano era originario de Honduras. En 1902 obtuvo su ttulo de Doctor en Medicina y
Ciruga de la Universidad Nacional de El Salvador. Despus de permanecer cinco aos en Francia
fue diplomado mdico colonial de la Universidad de Pars. En 1908 fue nombrado tercer miembro
de la misin cientca H. M. Bernelot Moens, cuyo objeto era estudiar el origen del hombre y de
las enfermedades comunes al hombre y al mono superior (antropoide) en esta ltima parte del
programa estaba la labor cientca del Dr. Soriano. Estos trabajos tuvieron mucha resonancia en
la poca y contaron con el apoyo de los gobiernos [h]olands, [f ]rancs, de la Sociedad Geogrca
de Francia y del Prncipe Alberto de Mnaco. En 1915 fue nombrado Cnsul de Honduras en
San Salvador. En 1917 fue electo Presidente del Club Nacionalista de Tegucigalpa que tena en
mira favorecer la unin federativa de las cinco Repblicas de la Amrica Central. A continuacin
fue electo diputado en el Congreso Nacional de Honduras. En 1918 [fue] Cnsul de Honduras
en Nueva Orlens EE.UU. En 1919 [fue] Primer designado a la Presidencia de la Repblica de

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

33

Psicotcnica, Dr. Csar Emilio Lpez; Mdico Auxiliar del Servicio de Psicodinmica,
Dr. Arstides Palacios; y Mdico Auxiliar del Servicio de Psicosiologa, Dr. Ranulfo
Castro (posterior ministro de Cultura). Todos estos servicios eran remunerados por el
gobierno, menos el prestado por el Dr. Soriano quien trabajaba ad-honorem (EDH, 7
de septiembre de 1938).
La inauguracin ocial del Gabinete Psicopedaggico se dio a las 3 de la tarde
del 15 de septiembre de 1938, en el local que ocupaba en la Ciudad de San Salvador
(Calle Concepcin y 4. Ave. Norte N. 26) (EDH, 16 de septiembre de 1938, p. 3). A
los pocos das de inaugurado, el Gabinete comenz sus labores con una serie de cursos
de extensin por correspondencia para los profesores, as como una serie de cursos de
perfeccionamiento en la sede del Gabinete a cargo de los doctores Arstides Palacios y
Nazario Soriano, y los profesores Celestino Castro y Sal Flores.
A nales de septiembre de 1938, el Gabinete Psicopedaggico volva a hacer
noticia cuando se supo que Daniel Morales Montalvo, sentenciado a muerte por el
asesinato de Concepcin Martnez en el Mesn Dardano, estaba siendo observado en
sus instalaciones. Este primer ensayo de psiquiatra/psicologa experimental forense fue
realizado por el Dr. Csar Emilio Lpez, quien cuestion a Morales Montalvo sobre
su pasado y le aplic una serie de instrumentos psicolgicos (EDH, 23 de septiembre
de 1938). De hecho, el juez Manuel Castro Ramrez h. localiz a los padres de Morales Montalvo para que el Dr. Lpez los cuestionara igualmente. A raz del caso del
Mesn Dardano, el entonces Bachiller Hugo Lindo solicit ensayos forenses similares
a un grupo de delincuentes menores de edad, mocin que caus revuelo por no estar
contemplado como procedimiento judicial en las leyes del pas. Los resultados de estos peritajes muchas veces consistan en interpretaciones psicodinmicas de los actos
delictivos de los acusados. En el caso de los menores defendidos por Hugo Lindo, el
Gabinete determin que ellos eran arrastrados a delinquir por una serie de complejos
mentales como el odio, los celos y la decepcin producidos por ver hombres extraos
en sus hogares suplantando a sus padres verdaderos y suplantndoles a ellos en el cario
de sus madres (EDH, 27 de octubre de 1938, p. 4). En los peridicos dichos jvenes
eran calicados como desadaptados sociales y se tena a cuenta lo dicho por el jesuita

Honduras y candidato presidencial para el perodo de 1920-1924. En [los aos] 1928 y 1929
[fue] Catedrtico de la Universidad de El Salvador para las materias de Bacteriologa, Anatoma,
Patologa y Hematologa. En 1932 hasta la fecha [1942], [fue] profesor de Psicologa y Lgica en el
Instituto Nacional; en la Escuela Militar y Normal de Maestras. En 1933 [?][fue] Jefe del Servicio
mdico del Instituto Psico-Pedaggico recientemente fundado en San Salvador (Prez Marchant,
1942, pp. 131-132).

34

Nelson Portillo

Jos Antonio Laburu Olascoaga (Bilbao 1887-Roma 1972), en una serie de conferencias
dadas en San Salvador sobre las inuencias negativas del ambiente en la niez.24
El Gabinete Psicopedaggico a nales de septiembre se encontraba realizando
al menos otras dos actividades trascendentales en la psicologa aplicada en el pas. La
primera actividad tena que ver con la inauguracin del servicio de consulta y diagnstico psicolgico para personas que sospecharan tener alguna deciencia mental,
como se anunciaba en los peridicos del pas. La segunda actividad contemplaba la
aplicacin sistemticas de pruebas psicosiolgicas y la medicin de caractersticas
antropomtricas en los escolares de 6 a 9 aos de varias escuelas de la capital (EDH, 25
de septiembre de 1938). A partir de las observaciones y mediciones que estaba llevando
el Gabinete, ste plante la abolicin del sistema de enseanza progresiva debido a
que no se tomaban en cuenta las diferencias individuales y la capacidad intelectual de
cada escolar (EDH, 13 de octubre de 1938, p. 5). A principios de noviembre de 1938,
el Gabinete Psicopedaggico haba examinado las condiciones antropomtricas, etanolgicas, caracteres psico-siolgicos, capacidades de percepcin y desarrollo mental
en al menos 3.000 nios y nias, segn detallaba un informe de prensa (EDH, 13 de
noviembre de 1938, p. 12).

2.2.1 El Gabinete y su Gua prctica para los profesores y alumnos


Tanto los resultados de las aplicaciones como los instrumentos utilizados por el
Gabinete Psicopedaggico fueron publicados en la Gua prctica para los profesores y
alumnos, primera obra emprica de psicologa en El Salvador, editada por el Departamento de Psicopedagoga en 1939 y reeditada en 1940 y 1949. Esta publicacin, la
cual es revisada en detalle, enumera una serie de medidas antropomtricas, siolgicas,
24. Una revisin documental del contenido publicado en El Diario de Hoy correspondiente a 1938 y
1939 muestra la fascinacin periodstica que exista por temas relacionados con brotes de locura
sbita, suicidios y personajes con claros desajustes mentales. En 1939, por ejemplo, un joven
llamado Antonio Larios se aprest a la redaccin del peridico para declarar una serie de profecas
catastrcas que le haban sido reveladas. La noticia tena cierto tono sensacionalista y el periodista
que entrevist a Larios lo llev hasta las instalaciones del Gabinete Psicopedaggico para ser auscultado por Carlos Monterrosa, quien es descrito como un hombre estudioso [y] preocupado por
los problemas entraados en las encrucijadas misteriosas del espritu humano que viene realizando
una labor silenciosa pero fecunda en el campo de la experimentacin psicolgica, auxiliado por
un grupo de inteligentes maestros y un material de experimentacin que nada deja que desear en
la tarea de facilitar el descubrimiento de las enfermedades mentales (EDH, 25 de abril de 1939,
p. 6). Monterrosa prepar rpidamente un informe sobre el caso de Larios, que fue calicado por
el peridico como sensacional y publicado ntegramente en la edicin del jueves 27 de abril de
1939 (Sensacional informe del Prof. Carlos Monterrosa. Termina el caso de Larios. Se explican
motivos y formas de la locura del mstico profeta).

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

35

psicolgicas, algunas de ellas diseadas por el mismo Gabinete Psicopedaggico (como


las de aptitud numrica).25 Al parecer, el Gabinete Psicopedaggico Nacional era similar
al instituto antropomtrico y de medicin psicolgica que el mismo Francis Galton
haba fundado en Londres en 1884. De hecho, hay evidencia de que el inters por la
antropometra pedaggica y su medicin en El Salvador se remonta a 1900, ao en
el que se establecen las escuelas normales del Departamento de San Miguel (vase de
Novoa, 1964, p. 64).
La ideologa cientca del Gabinete Psicopedaggico Nacional y del Ministerio
de Instruccin Pblica se reeja en la Doctrina positiva escolar salvadorea, descrita
en la pgina de portada de la Gua prctica para los profesores y alumnos, segn la cual
La investigacin Cientca de las caractersticas individuales y sociales de los pueblos,
aceleran su evolucin cultural y aseguran el xito de la conquista de sus vidas (Departamento de Psicopedagoga, 1940, p. 1). Adems, agrega, que Las Investigaciones
Cientcas de las caractersticas fsicas y psquicas de los nios salvadoreos marcarn
el derrotero de la Educacin e Instruccin de El Salvador. El contenido de esta publicacin muestra una mezcla de positivismo, dualismo y cierta confusin entre los
conceptos loscos y psicolgicos todava no bien precisados durante dicha poca.
La psicologa se consideraba una ciencia y un arte, tal como lo haba proclamado Sully
(1887), y se dene como la ciencia que estudia los estados espirituales (...); [o la]
voz griega que signica ciencia del Alma (p. 3). Adems, se habla de la psicologa
hominal, la cual trata de los estados o funciones del hombre (p. 3), en contraposicin a otros tipos de psicologa como la animal y la vegetal (para un acercamiento a la
psicologa animal, ver Weld, 1928).
Segn Monterrosa, que se asume como autor, el objetivo principal de la Gua
prctica para los profesores y alumnos era:
dar un informe de las observaciones psicolgicas registradas [por] el Gabinete PsicoPedaggico de El Salvador y no una exposicin cientca de las Materias que nos vemos
obligados a mencionar [dada su medicin, como por ejemplo, la inteligencia] (...) [El]
principal objeto [de este informe] ha sido la Tipologa de los salvadoreos, razn por la
cual las investigaciones se concretan al crculo de la Psicologa hominal, caractersticas
y aptitudes generales de los individuos, especialmente de los escolares (p. 4). [Como
parte del esfuerzo del Gabinete] Se elaboraron tests especiales; el sistema de preguntas
propuestas ofreci problemas en orden ascendente. [Adems, todas] Las aplicaciones se
hicieron despus de constatar la salud fsica de los sujetos objetivos, y el registro de las
capacidades surgi de la efectividad en la resolucin de los problemas (p. 5).

25. Vale destacar que la publicacin del Gabinete, bajo la direccin de Monterrosa, representa la entrada
ms antigua sobre psicologa referida a El Salvador (1939) en la base de datos PsychInfo, de la Asociacin Americana de Psicologa (APA, por sus siglas en ingls).

36

Nelson Portillo

La psicologa es presentada en el informe del Gabinete como una ciencia natural,


la cual
...conoce pocas leyes cuantitativas (...) [siendo] las ms populares las de Weber, no as las
leyes cualitativas; son predominantes en toda sistematizacin y Laboratorio Psicolgico.
Algunos autores opinan que ciertos procesos ocurren sin control de leyes, pero la mayora asegura desconocimiento y no carencia de reglamentacin. En todo caso debemos
admitir que la Psicologa hasta hace poco tiempo conquist su categora como Ciencia
Natural; Por lo que est en desarrollo acelerado. Su arreglo y control se hace[n] conocer
con revelaciones maravillosas que pronto satisfarn las ms exigentes demandas (...) [Por
lo expuesto anteriormente] podemos comprender que la Psicologa se independiz de la
Filosofa; que su desarrollo tiene como fundamento la Biologa; que se conocen como
ciencias relativas: las Sociolgicas y las Culturales; y como Ciencias subordinadas: las
Ciencias Humanas, que han surgido en investigaciones psicolgicas, por ejemplo: el
Psicoanlisis, Psicologa de las Masas, Psicopatologa, etc. (p. 5).

La obra del Gabinete se fundamenta en el mtodo experimental practicado comnmente en los laboratorios de psicologa. El mtodo experimental, se arma:
(a) es un mtodo de la Psicologa y no un Mtodo Psicolgico. (b) Se origina en la
introspeccin y pasa por la extrospeccin, hasta los desarrollos prcticos por medio de
laboratorios. (c) Incluye valor cuantitativo y valor cualitativo; por el primero determina
lugar, tiempo y positivismo de la reaccin psicolgica; por el segundo, la naturaleza con
todos sus defectos y lmites de perfeccin (p. 6).

Adems, Monterrosa menciona que las formas del mtodo experimental suelen
denominarse psicomtricas y se expresan en tres formas: (1) Forma de estmulo, la cual
Consiste en estimular un proceso objetivo de la investigacin; (2) Forma de expresin,
la cual Aplica [un] estmulo y observa las manifestaciones corpreas resultantes de
las manifestaciones psquicas; y, (3) Forma de reaccin, la cual se encarga de analizar
las reacciones que el sujeto presenta al estmulo. Adems estas tres formas se aplican
respectivamente a: (a) las sensaciones y dems procesos intelectuales; (b) los sentimientos y los procesos afectivos; y, (c) los procesos volitivos. En otras palabras,
se hace referencia a la trada de cognicin, afecto y conducta todava en uso en la
psicologa actual.
Dentro las mltiples pruebas incluidas en la Gua prctica para los profesores y
alumnos, se encuentra una versin en castellano de la escala de inteligencia de Stanford-Binet, correspondiente a la Forma M (Terman y Merill, 1937). La Escala Mental
Adaptada a la Escuela Salvadorea del Gabinete Psicopedaggico de El Salvador tiene
el mrito de ser el primer esfuerzo documentado de adaptacin de un test psicolgico
a la poblacin del pas. Aunque Herodier y Herrera Vega ya haban utilizado la escala
de Binet-Simon en El Salvador, probablemente desde 1916, no se sabe con certera

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

37

qu versin (1905, 1911 o 1916) utilizaron para realizar sus estudios26 y si utilizaron
nicamente simples traducciones de la escala original hechas por ellos o por otros fuera
del pas (como fue el caso del B-S-T-M utilizado en Mxico y Guatemala, o la versin
de Calvo y Prez en Panam). Segn la Gua prctica para los profesores y alumnos, el
Gabinete respet al producir dicha medida el nivel mental que los autores citados se
propusieron explorar (Departamento de Psicopedagoga, 1940, p. 71), pero la misma
publicacin no incluye informacin sobre cmo se realiz el proceso de adaptacin y
no deja claro si, mediante sus mltiples aplicaciones, haban logrado estandarizar la
escala. Casanova (1933) ya haba observado que en toda Latinoamrica, entre todas las
traducciones disponibles del Binet-Simon, no exista ninguna versin estandarizada.
En la Gua tambin se seala que la Escala Mental Adaptada a la Escuela Salvadorea se basa en los trabajos de inteligencia de Carlota (Charlotte) Bhler (1926; Bhler y
Hetzer, 1934), Frederick Kuhlmann y Rose G. Anderson (Test de Kuhlmann-Anderson;
Kuhlmann y Anderson, 1933) y el test de lenguaje o habla de Margaret G. Blanton y
Sara Stincheld (Test de Blanton-Stincheld; Blanton y Stincheld, 1923, 1926). Para
determinar el nivel de inteligencia, los miembros del Gabinete Psicopedaggico utilizaron
el ndice numrico del cociente intelectual (CI = edad mental / edad cronolgica 100),
divisado por el psiclogo alemn, William Stern en 1912. Las pruebas incluidas en la
Escala Mental Adaptada a la Escuela Salvadorea para nios entre 4 y 13 aos, pueden
encontrarse en el cuadro 5. El cuadro 6 incluye una muestra de las pruebas psicofsicas
que los estudiantes deban completar en las escuelas.
La parte nal de la Gua prctica para los profesores y alumnos contiene tambin
tres breves ensayos de estudiantes y profesores del Instituto. Estos ensayos son: Charlas
sobre psicoanlisis por el estudiante Gustavo Alvarado, Importancia de la Psicosiologa por Ricardo Rodrguez, e Historia de la psicologa por Lzaro Hernndez
Martnez. Varios de estos escritos fueron impartidos en los cursos de extensin del
Instituto en 1939. Tambin se incluye el trabajo Datos biogrcos sobre Sigmund
Freud de Armando Alas, presentado en el seminario cientco sobre Psicoanlisis,
celebrado el 2 de octubre en el Instituto Psicopedaggico con motivo de la muerte
de Freud. Dicha ponencia se dio despus del discurso de apertura del Dr. Arstides
Palacios,27 catedrtico de psicoanlisis. En el mismo acto, Emma Esquivel recit unos
poemas alusivos al acto y Lola Senz dio lectura al trabajo Un retrato moral de Freud
por Stefan Zweig (EDH, 30 de septiembre de 1939, p. 3).
26. En las aplicaciones de la Escala de Binet-Simon, Herrera Vega (1935) probablemente utiliz la
primera revisin que hizo Terman en 1916, muy popularizada desde la dcada de 1920 (ver la
traduccin de Terman, 1927 por Calvo y Prez; Casanova, 1933).
27. Arstides Palacios, graduado de la Universidad de El Salvador en 1926, fue un mdico muy destacado
y productivo en distintas administraciones pblicas y en el mbito acadmico entre las dcadas de
1920 y 1960. Infante Daz y Ponce (1973), en su obra Bibliografa mdica de El Salvador (19001970), contabilizan entre 1922 y 1958, un total de casi 60 artculos escritos por Palacios, como

Nelson Portillo

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CUADRO 5
Pruebas de la Escala Mental Adaptada a la Escuela Salvadorea
del Gabinete Psicopedaggico Nacional para nios de 4 a 13 aos
Cuatro aos (de uno a seis meses)
1. Describir un cuadro. Que diga 5 objetos de una escena regional.
2. [Actividad Mecnica]. Poner 6 bolitas en un cordn (Preera bolitas como las de un baco). Meta
usted estas bolitas en este cordn.
3. Oposicin y analoga. Mi hermano es un nio y mi hermana es una...
4. Identicacin de retratos y objetos. Entre 6 guras que escoja las ms semejantes. Seale dos
dibujos que se parezca[n] a esos dos, y otro que se parezca al que acaba de tocar.
5. Nombrar conceptos. Por qu le dan remedio a su hermanito cuando est enfermo? Por qu no
lo dejan salir? Etc.
6. Repetir 3 oraciones: Mi vestido es bonito. Mi mam tiene dinero. Mi pap est trabajando.
Cuatro aos (de siete a doce meses)
1.
2.
3.
4.

Deniciones. Qu necesita usted para abrir una puerta?


Conocer los animales de un cuadro. Aqu se ven varios animales. Cmo se llama este? Este otro? Etc.
Repetir cuatro dgitos. Repita usted estos nmeros: 1, 2, 3 y 4.
Sealar con una lnea lo que le falta a un retrato. Ejemplo: A este pajarito le falta una cosa En qu
lugar? Haga una raya en el lugar que falta. Cmo se llama la parte que falta?
5. Nombrar materiales. De qu se hace una mesa?
6. Comprensin. Qu estoy haciendo con mis ojos?
Cinco aos
1. Comprobar la capacidad lingstica con un retrato. Haga que seale 10 aspectos en la descripcin.
Ve usted un animal en este cuadro? De qu color es? En dnde est? Qu est haciendo? (En
forma amena, jugando; alcance el nmero indicado).
2. Nombre 3 conceptos, as: Por qu no pone su mano en el fuego? Por qu no sale cuando llueve?
Por qu no hace usted la comida?
3. Semejanzas y diferencias: Conoce usted los caballos? Las vacas? Los sapos? Dme el nombre de
dos animales que se parezcan. Dme usted el nombre de dos animales que no se parezcan.

autor o coautor. Aunque ninguno de ellos trata sobre psicoanlisis o psicologa, s existen varios que
tratan sobre la situacin de los escolares salvadoreos. Segn el Diccionario biogrco de El Salvador
de Prez Marchant (1937), Palacios naci en Santa Brbara, Honduras, el 25 de marzo de 1902,
siendo sus padres Don Antonio Palacios y Doa Ana Meja. Hizo sus estudios en la Facultad de
Medicina de la Universidad Nacional de El Salvador donde sigui sus estudios hasta recibir su
ttulo de Doctor en Medicina y Ciruga. Fuera de otros cargos de importancia, ha sido mdico
del consultorio externo del Hospital Rosales de San Salvador. Con el objeto de perfeccionar sus
conocimientos profesionales, en el ao 1935 hizo un viaje a Estados Unidos y Europa. A su regreso
al pas ha continuado ejerciendo su profesin con todo xito. Durante su vida universitaria fue
laureado por la Universidad Nacional en mrito a su preparacin y capacidad como estudiante. Su
consultorio y laboratorio los tiene establecidos en la ciudad de San Salvador. En el seno del cuerpo
mdico goza de prestigio (p. 135).

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

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Cinco aos (cont.)


4. Capacidad mecnica. Aqu tiene usted dos clases de cuentas, coloradas y negras. Mtalas dentro
de este cordn: una negra y otra colorada.
5. Comprensin. Cuando tenemos hambre qu buscamos? Un pan o una pelota?
6. Completar verbalmente cuadros mutilados. Qu le falta a esta fotografa? Indicndole una mesa
con dos patas. Qu es esto? Qu le falta? Sealndole un mueco al que le falte un brazo, una
pierna y un ojo.
Seis aos
1. Nombrar conceptos. Con un cuadro dudoso en que no pueda ver claramente lo que es, pregntese, qu es esto? Qu tiene en el centro? Para qu sirve aquello? Cuatro bastarn para considerar
buena la contestacin.
2. Actividad Mecnica. Ponga usted estos 3 trocitos as: con trocitos que tengan un hoyito en el centro, o con palitos muy nos, haga 3 diferentes formas sencillas, para que el examinado las repita.
3. Qu diferencia hay entre un perro y un pjaro?
4. Describir un cuadro. Que diga 20 cosas relativas al cuadro que represente una escena regional, as:
Qu ve usted en ese retrato? Qu lleva esa india? Cmo se llama lo que se pone en la frente?
Etc. hasta lograr que jugando alcance el nmero del test.
5. Capacidad para usar instrumentos. Aqu tiene usted estas tijeras. Corte 3 pedacitos de papel como
estos (no espere perfeccin. Califquese la capacidad para coger el instrumento).
6. Oposiciones en analogas. Dgame: Es hombre su mam? Le sirven a usted las manos para andar?
Siete aos
1. Dar el nmero de los dedos que hay en las manos. Enseme sus manos. Cuntos dedos tiene?
2. Repetir oraciones de memoria: El orero que est en la mesa tiene muchas ores.
3. Actividad mecnica. D al nio unas tijeras y dgale: Corte pedacitos de papel iguales a estos; un
cuadrado y un tringulo; dbleles las orillas. No espere la obra perfecta. Slo observe si puede
manejar los instrumentos.
4. Repetir dgitos. Repita usted estos nmeros: 9, 7, 5.
5. Dgame algo con estas palabras: tinta, papel, nio, ores, campo.
6. Presntese cuadros absurdos para que los critique. Ejemplos: dos gatitos puestos al yugo de una
carreta.
Ocho aos
1. Comprensin. Qu hara un hombre si al volver a casa encontrara que un ladrn le ha robado
todo lo que tena? Qu hara un nio que no sabe nadar y va a un ro?
2. Oraciones de memoria. El horizonte est negro porque amenaza la lluvia. El caminante siente
muy largo el camino cuando hace sol (que repita correctamente cada una de estas dos oraciones).
3. Analogas en oposicin. Las orejas de los conejos son largas, las orejas de los ratones son...
4. Nombrar los das de trabajo. Qu das trabajan los hombres de este lugar?
5. Consideracin de acontecimientos. Un grupo de nios y nias se ponen sus mejores vestidos; a las
2 de la tarde se dirigen a la casa de Margarita; suenan el timbre, ella abre la puerta y entran todos
muy alegres. Por qu?
6. Consideracin verbal de lo absurdo. Juan tiene que escribir con la mano izquierda, porque en un
accidente automovilstico perdi los dos brazos.

Nelson Portillo

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Nueve aos
1. Dibujar de memoria. Hgase un dibujo sencillsimo, mustreselo durante el tiempo necesario
para que lo observe, luego se le esconde y se le ordena hacerlo de memoria (No espere perfeccin,
basta que haya copiado la forma).
2. Corregir oraciones. Corrija esta oracin: un tengo bola buena.
3. Repeticin de dgitos. Reptame usted estos nmeros: 9, 5, 7.
4. Semejanzas y diferencias. Qu semejanza encuentra usted entre la miel y la goma? Entre la pluma y el lpiz? Qu diferencias?
5. Buscar consonantes. Dme usted 3 palabras que terminen como termina Enriqueta.
6. Consideracin de absurdos. Un padre escribe a su hijo envindole 10 colones y le dice: te envo
esta carta con este dinero, si no la recibes me telegrafas. La carta no lleg. Cul sera la contestacin del hijo?
Diez aos
1. Actividad mecnica. Ponga a disposicin del nio una sierrita para trabajos manuales. (No exija
perfeccin, tome en cuenta la aptitud para usar el instrumento.
2. Memorizar una pequea historia. Cuente al nio una historia corta, luego haga que la repita y
observe qu le quito, qu le agreg (Calique el test por el nmero de conceptos repetidos).
3. [Repeticin de dgitos. Reptame usted estos nmeros]: 9, 8, 2, 1, 7.
4. Denicin de palabras abstractas. Qu entiende usted por alegra? Qu quiere decir curiosidad?
Qu signica amistad?
5. Dar diferentes palabras para nombrar un mismo animal. Ejemplo: Con cuntas palabras puede
usted denominar a un cerdo, a un perro, a un asno?
6. Consideracin de absurdos. El ao pasado se casaron ms hombres que mujeres. Por qu?
Once aos
1. Encontrar razones. Dme usted dos razones por las cuales los nios no obedecen a sus padres.
2. Actividad mecnica. Haga usted una cadena igual a esta (Puede ser de camo, de papel, alambre
y otro material). El examinado debe verla perfectamente bien y despus hacerla de memoria. No
se le exija exactitud.
3. Repeticin de oraciones. Por la maana los nios van al huerto a regar las platas y luego regresan
a baarse al ro.
4. Denicin de palabras abstractas. Qu entiende usted por blancura? Qu quiere decir obediencia? Qu signica humanidad?
5. Encontrar la semejanza de 3 personas u objetos: Libro, profesor y peridico, Lana, oveja y casimir.
6. Consideracin de absurdos. Un hombre tiene un pequeo solar y desea hacer un pozo; no tiene
donde poner la tierra, por n ha resuelto hacerlo ms profundo de lo necesario para guardar en la
profundidad la tierra que saque. Qu le parece a usted?

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

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Doce aos
1. Actividad mecnica. Provase al examinado de una sierrita para trabajos manuales y ordnesele
que corte un rombo igual al otro tomado de muestra, con la condicin de que los ngulos agudos
de uno coincidan con los ngulos agudos del otro. Valrese el test bajo estos aspectos: repeticin,
aumento y disminucin.
2. Considerar la escena de un cuadro e interpretar el motivo que el artista tuvo al disponerlo en
determinada forma. Ve usted el retrato? Por qu se ve ms sombra en este lado? Y ms luz en
esta otra parte? Qu proporcin encuentra usted, entre las personas y los rboles del dibujo? (El
examinador debe estudiar el cuadro antes de aplicar el test).
3. Completar oraciones. Los nios que cumplen con sus deberes merecen...
4. Consideracin de palabras abstractas. Dgame usted Qu entiende por bondad, compaerismo,
veracidad?
5. Repetir dgitos. 9, 8, 5, 4, 2, 1.
6. Consideracin de lo absurdo. Un estudiante de sexto grado quiere llevar sus deberes a su clase y
ha notado que el tiempo no le alcanza, pero ha resuelto el problema atrasando el reloj todo lo que
cree necesario; terminando su deber va feliz a la escuela. Seguir usted este ejemplo?
Trece aos
1. Actividad mecnica. Corte usted un rombo igual a este, trace el interior del rombo un laberinto
circular que tenga su entrada en la orilla del dibujo y termine en el centro (para valorar el test, no
considere la perfeccin del dibujo, sino los problemas que presente el laberinto).
2. Memorizacin de un hecho histrico. Formule en orden los hechos histricos de la llegada de las
tropas mexicanas a San Salvador y la actitud del pueblo salvadoreo. Despus de contarle la historia, se pide que la repita (se valora el test tomando en cuenta repeticin exacta, hechos agregados
y acontecimientos suprimidos. La repeticin exacta se considera de mayor valor).
3. Consideraciones problemticas. Los agentes de la polica encontraron, en una plaza pblica, dos
cadveres con este letrero: Asesinados por ladrones. Dgame quienes eran los ladrones, los
muertos o los asesinos?
4. Memorizacin de oraciones. El Padre Delgado, lder de la Independencia, nos ense el valor y la
fe con la espada y la cruz.
5. Construccin de oraciones. Construya oraciones con las siguientes palabras: prados, ros, inunda,
arraza [sic], pueblo, nio, escuela, geografa, semana.
6. Interpretacin de palabras abstractas. Dme el signicado de los siguientes trminos: divinidad,
constancia, hipocresa, sinceridad.
Fuente: Departamento de Psicopedagoga (1940), pp. 77-82.
NOTA: El contenido de la escala mental que aparece en la Gua, arriba trascrito, no incluye copia de los materiales
suplementarios (retratos, etc.), necesarios para administrarla.

Nelson Portillo

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CUADRO 6
Muestra de algunas mediciones psicofsicas empleadas por el Gabinete Psicopedaggico Nacional

Sensibilidad especial

Sensibilidad muscular

Sensibilidad general

Caracterstica

Prctica de exploracin

Contacto

Se hace con la ayuda de un comps Ha-estesimetro que permite determinar la distancia mnima a que el sujeto puede diferenciar dos puntos de
un peso constante; se explora en la cara anterior de la mueca en donde
se marca previamente un crculo con un sello de goma. Se vendan los ojos
del sujeto y se inmoviliza su mano sobre una mesa.

Presin

Se hace con agujas estisiomtricas, de peso conocido para cada una de


ellas; se explora el dorso de la mano, en un lugar exento de pelos, usando agujas desde la menos pesada, hasta encontrar la que marque la sensibilidad tctil. Se practica a ojos vendados y con inmovilizacin de la
mano. Las agujas estn divididas en tres series: en la primera aumentan
[en 0,005 de 0 gr hasta 0,01 gr]; en la segunda aumentan [en 0,01 desde 0 gr hasta 0,010 gr]; y en la tercera aumentan [en 1 gr de 0 gr hasta
1 gr]. Con ellas se mide fcilmente la presin.

Temperatura

Se explora con gotas de agua caliente, a temperatura conocida, dejndolas caer a una altura de un centmetro: cuando el sujeto determine
sensibilidad trmica se observa la temperatura del agua empleada que se
calienta.

Dolor

Se explora como para la temperatura, con agua puesta directamente al


reverbero, explorando a gotas a medida que la temperatura sube hasta
determinar [la] sensacin dolorosa.

Muscular

No existe mtodo riguroso para la medida de la sensibilidad muscular. Se


mide por la relacin ms pequea entre dos cubos de volumen y forma
semejantes, uno de los cuales conserva su peso constante y el otro recibe discos que elevan su peso progresivamente; los cubos se suspenden
alternativamente de un miembro inmvil (el dedo de una mano cuyo
brazo est bien apoyado sobre la mesa: el mnimo peso apreciable es la
resultante).

Estereognsticas

Se explora con lminas de plata, c/u con mandrn, de 0,001, gurando crculos, cuadrados y tringulos equilteros; la agudeza se mide
por el % de las guras percibidas, o ms bien por un quebrado: tantas
determinada[s].

Agudeza visual

Sentido cromtico

La agudeza visual est indicada por una fraccin cuyo numerador corresponde a la distancia mtrica a la que es visto un objeto determinado y el
denominador la distancia a que este mismo objeto debe ser visto por un
ojo normal: para explorar se hace uso de la Escala de Monoyer, reduciendo el quebrado resultante.
Para explorar se hace uso de una solucin de Violeta Genciana C. al 1
por 10.000; el procedimiento consiste en hacer disoluciones cada vez
ms concentradas con la solucin madre en un litro de agua, hasta la
percepcin del colorante, as: a 1 litro de agua se va agregando gota a gota
el colorante...

Fuente: Departamento de Psicopedagoga (1940), pp. 129-130.

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

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2.2.2 Las subcomisiones del Gabinete Psicopedaggico Nacional


Las ocinas centrales del Gabinete Psicopedaggico Nacional se encontraban en
la ciudad de San Salvador, pero debido a su creciente importancia y al dinamismo de
sus miembros, una serie de sucursales o subcomisiones comenzaron a orecer en distintas ciudades del pas. Segn la prensa nacional, la primera subcomisin del Gabinete
Psicopedaggico se inaugur el 26 de septiembre de 1938, en la occidental ciudad de
Ahuachapn, dentro de la Escuela Superior de Nias (EDH, 28 de septiembre de 1938,
p. 3). Al poco tiempo, en octubre de 1938, la segunda subcomisin se estableci en la
zona oriental del pas, en San Miguel, bajo la direccin del Dr. Federico Rosales. En
una misiva enviada a Monterrosa y publicada en el Diario de Hoy (La excelente obra
del Gabinete Psicopedaggico; EDH, 29 de octubre de 1938, p. 3), Rosales expone los
planes que tena para realizar los estudios encomendados y para equipar el laboratorio
que l mismo instal y nanci. En la Gua prctica para los profesores y alumnos, presenta un informe sobre dicho laboratorio y describe el equipo adquirido, entre el cual
se encontraba (ver pp. 126-132 de la Gua):
1. Una estufa elctrica de 110 voltios y un hervidor metlico [para medir las
sensaciones dolorcas y trmicas].
2. [Lminas de plata con guras de] rectngulos, crculos, cuadrados y tringulos equilteros con sus respectivos pivotes centrales [manipulables para
medir sensaciones estereognsticas].
3. Las soluciones de Violeta C. al 1 por 10.000, Azul Metileno 4 B.E. cristales
al 1 por 100.000, Verde brillante, cristales al 1 por 100, Amarillo, cido
pcrico al 1 por 200 [y] Anaranjado al 1 por 2.000 [para medir el sentido
cromtico].
4. Un comps de 12 [cms.], metlico, de agujas de plata recurvadas en ngulo
recto, de puntas romas [para medir el contacto].
5. Agujas esteciomtricas de 0,005 [Mg], de 0,07, de 0,76, de 0,11, de 0,165
y de 0,79 [para medir presin].
6. Un termmetro [para medir la temperatura del agua y la sensacin dolorosa
causada por altas temperaturas del agua].
7. Tres pares de recipientes: de 30 gr de aluminio, de 100 gr y uno de hierro
esmaltado; tres series de pesas de 1 gr, de 10 gr [y de 100 gr para medir la
sensibilidad muscular].
8. Aparato para medir [agudeza visual] cercana.
9. Un campmetro adaptado al disco asigmtico que medir el campo visual.
10. El anterior [campmetro] con miras cromticas [para medir el campo cromtico].

44

Nelson Portillo

11. Un acmetro, sensible a la gota de agua sobre lmina ja de aluminio de


0,0001 0,04 [para medir agudeza auditiva].
12. Un dinammetro de traccin bimanual, en [Kg para medir la fuerza muscular].
En el mes de febrero de 1939, el Gabinete Psicopedaggico comenz a contar
con el servicio de mdicos escolares en las ciudades de San Francisco Gotera, en Morazn, y en San Vicente, lugar donde se acord subvencionar con 30 colones mensuales
el tratamiento de aquellos nios que presentaran deciencias segn los exmenes
cientcos del Gabinete (EDH, 5 de febrero de 1939, p. 3). El domingo 28 de mayo
de 1939 se inaugur ocialmente otra nueva sucursal del Gabinete en la ciudad occidental de Santa Ana. Desde la capital acudi a dicho acto el Dr. Arstides Palacios,
el Profesor Carlos Monterrosa y Gustavo Alvarado.28 Segn el Diario de Hoy, durante
dicha ocasin Monterrosa hizo algunos experimentos con los alumnos de las escuelas locales (Organizan el Gabinete Psicopedaggico en la seccin de Santa Ana; EDH,
1 de junio de 1939, p. 5) y Alvarado abog por la unin de los profesores santanecos
para realizar ecientemente la labor pedaggica del Gabinete.
Adems de haber abierto las puertas de la sucursal en Santa Ana, el Gabinete
Psicopedaggico central con sede en San Salvador organiz una extensin acadmica
que se llam el Instituto (Psicopedaggico Nacional). El Instituto, como anexo del
Gabinete, instrua a sus miembros en varias reas de la psicologa a mediados de la
28. Gustavo Alvarado y otros miembros del Gabinete, adems de dedicarse al rea de la psicologa, se
desenvolvan tambin en los campos de la literatura nacional, el periodismo y la losofa. Dentro de las obras de Alvarado se encuentran: Chamizas (1950), escrita con Miguel ngel El Negro Ramrez, otro estudiante del Instituto, y Cuscatln de antao. Leyendas, narraciones y estampas
(1949). Miguel A. Ramrez, nacido en 1904 (ver Miranda, 1982), ya haba publicado en 1937 su
obra de cuentos Tierra adentro, y en 1950 public Algunos cuentos para conmemorar la revolucin
del 14 de diciembre de 1948. En 1951, Alvarado public El Alma de la patria, obra prologada por el
periodista Julio Csar Escobar. Escobar menciona que los aos de la dcada de 1940 fueron difciles
para Alvarado, quien luch contra el gobierno del Gral. Salvador Castaneda Castro (1948-1950).
En palabras de Escobar Gustavo Alvarado fue un hombre aparentemente humilde, en el fondo
orgulloso. Orgulloso de su autoeducacin, orgulloso porque representa acaso ideas viejas, pero bien
acondicionadas (...) lo hemos visto batallar contra la adversidad y en estas luchas cosechar sazonados
frutos: la indiferencia, la crcel y una condecoracin eterna que se llevar a la tumba, cual es su brazo
roto por las balas en una revuelta contra la tirana (...) Soldado un da no soport las espuelas de una
disciplina cerrada y viendo el pecado de los que mandaban en la administracin pblica de otros
tiempos, se coloc en las las de la oposicin, pero entendamos, con el fusil en la mano. El mejor
testimonio de la actitud revolucionaria de este escritor, es su siniestra destrozada por dos proyectiles
calibre once, heridas que fueron sanadas en las mazmorras de la Penitenciara Central (...) De aqulla
prisin sali al n y sigui la batalla que no ha terminado an, la batalla del pensamiento y las letras, la batalla en la que muy pocos son los escritores que se desempean de buena fe para salvar en
mnima parte lo que todava le queda al mundo por salvar (Escobar, 1951, pp. 13-14).

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

45

dcada de 1930, casi dos dcadas antes del inicio formal de la carrera de Psicologa
en la Universidad de El Salvador, en 1956. En la ciudad de Santa Ana, los directores
del Instituto eran el Dr. Federico Vides29 y Ricardo Vides Sigu.30 La publicacin del
Gabinete Gua prctica para los profesores y alumnos incluye un programa acadmico
dividido en las reas de Psicologa y Pedagoga. En la primera rea, los estudiantes
reciban clases sobre: Psicoanlisis, Psicologa de las masas, Psicologa experimental,
Psicosiologa y Biologa. En el rea de Pedagoga se servan las siguientes asignaturas:
Psicologa de las masas, Psicotcnica, Biologa, Paidologa31 y Filosofa. Los planes de
profesionalizacin de los miembros del Instituto eran adems sumamente ambiciosos
y completos segn la descripcin de una serie de programas que se deberan desarrollar en los aos venideros. Tales programas trataban sobre: Psicologa, Antropologa,
Filosofa, Sociobiologa, Pedagoga y Psicoanlisis. El cuadro 7 detalla los contenidos
de cada uno de estos programas.
En la ciudad paracentral de Zacatecoluca, la fundacin del Gabinete corri bajo
la responsabilidad de Rafaela Osorio Jimnez y la coordinacin de las funciones estaba
bajo el cargo del Dr. Eliseo Santamara.32 El mismo gobernador del Departamento
de la Paz fue uno de los ms entusiastas en abrir una subcomisin del Gabinete en
Zacatecoluca, la cual tambin tena el respaldo del director de Polica Juan F. Merino
Rosales y otras autoridades departamentales. La sucursal fue inaugurada el domingo
9 de julio de 1939 en la Escuela de Nias Luca de Villacorta. A la inauguracin de los
servicios del Gabinete, la clnica y la farmacia escolares, asistieron ms de 200 personas
29. Federico Vides y Ricardo Vides Sigu son sealados como psiclogos, pero, al menos en el caso de
Federico Vides, se sabe que ste era mdico. Se gradu de Doctor en Medicina y Ciruga en la
Universidad de El Salvador en 1895, con la tesis Breve estudio sobre la orina. Durante ese mismo
ao, el Dr. Vides le comunic al Obispo Monseor Prez y Aguilar la necesidad de reconstruir la
iglesia parroquial de Santa Ana (ahora, la Catedral de Santa Ana), la cual no fue autorizada hasta
1904. Vides se desempe como diputado de la Asamblea Legislativa durante la dcada de 1930,
cuando Hernndez Martnez era presidente de El Salvador. Al igual que otros miembros del Gabinete, Vides tambin tuvo una faceta literaria. En 1941, public Zadzjebeck; cuento oriental. Charlas
estudiantiles del barrio latino de Pars, una novela de ccin basada en Solimn (o Suleiman) Al
Qanouni El Magnco. Otras obras de Vides fueron publicadas en 1913, 1933 y 1935.
30. Datos biogrcos sobre Ricardo Vides Sigu existen pocos, pero se sabe que en 1943, todava bajo
el poder Hernndez Martnez, se uni a un selecto grupo de intelectuales y personalidades del
pas para protestar contra el Reglamento del Poder Ejecutivo que restringa la libertad electoral
(ver Fortn Magaa, 1944). Adems, se tiene conocimiento de que Vides Sigu era profesor de las
ctedras de Sociologa e Historia en la Escuela Normal de Santa Ana (Flores, 1963).
31. Paids viene de la voz griega que signica nio. De ah que la paidologa sea la ciencia que estudia
todo lo relativo a la infancia y su buen desarrollo fsico e intelectual.
32. Al igual que Federico Rosales, director de la Subcomisin del Gabinete en San Miguel, Eliseo Santamara era mdico de profesin, no psiclogo. Eliseo Santamara se doctor en la Universidad Nacional de El Salvador, en 1935, con la tesis, Consideraciones sobre el reumatismo cardiaco evolutivo.

Nelson Portillo

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entre las cuales se encontraban Celestino Castro y Miguel A. Martnez, quienes representaban al Ministerio de Instruccin Pblica, Carlos Monterrosa y su esposa Mercedes
de Monterrosa, las profesoras y miembros del Gabinete Concha Irma Palencia y Luz
Caas Aroche, y los alumnos del Gabinete Central, Gustavo Alvarado, Armando Alas
y Lola Senz. Otros miembros del Gabinete en Zacatecoluca, en el Departamento de
la Paz, fueron: el Dr. Giordano Sosa, el Dr. Neftal Rodrguez y la enfermera, quien se
desempeaba tambin como secretaria y tesorera, Victorina Osorio, as como Felipe
Huezo Crdova (ver EDH, 19 de julio de 1939, p. 13).

2.3 Otras aplicaciones del Gabinete Psicopedaggico Nacional


El Gabinete Psicopedaggico Nacional, adems de realizar peritajes forenses,
disear y aplicar pruebas de tipo psicolgico y montar laboratorios experimentales
de investigacin, se encarg de desarrollar una serie de pruebas objetivas para evaluar
el rendimiento acadmico de los escolares. En agosto de 1941, el profesor Francisco
Espinosa (ver tambin Espinosa, 1998) mencionaba que
Desde 1939, se [haba adoptado], para la apreciacin del trabajo al nal del ao [escolar], la prueba objetiva. El Gabinete Psicopedaggico, que funciona desde [1938,
elaboraba] tests de conocimiento que se [aplicaban] en todas las escuelas, simultneamente (pp. 18-19).

Adems, agrega que En 1940 [se] continu el ensayo de la prueba objetiva, con
mejores resultados, ya que se contaba con una mayor experiencia (Espinosa, 1998,
p. 22). La introduccin de dichas pruebas constitua un verdadero avance en el sistema educativo salvadoreo, ya que, desde mediados de 1930, se haban comentado
y criticado las controvertidas pruebas orales y escritas que los alumnos de secundaria
deban completar y que, por lo general, reprobaban. En muchos casos, varios jueces
revisaban las pruebas y deban, de alguna manera, interpretar las respuestas dadas por
los alumnos.
Espinosa hablaba sobre la necesidad no slo de introducir pruebas ms objetivas,
sino que stas deban pasar por un procedimiento conocido en el lenguaje psicolgico
como contrastacin o lo que ahora se conoce como validacin. Segn mantena
Espinosa (1998)
No basta que un test haya sido correctamente elaborado. Es preciso que se le someta
a una rigurosa prueba con alumnos de diversos grupos. As se logra evitar el mayor
nmero de errores y se determina un factor esenciadsimo. [Adems] Cada serie de
tests ira acompaado de las respectivas contestaciones que faciliten la correccin de las
pruebas. Siendo simples todas las preguntas, no tendrn ms que una solucin. Luego,
la escala de calicacin cuyos trminos habrn de traducirse en las notas de malo, bueno, regular y excelente (p. 89).

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

47

CUADRO 7
Programas propuestos (1938) para desarrollar en el Instituto Psicopedaggico Nacional
en las reas de Psicologa, Antropologa, Filosofa, Sociobiologa, Pedagoga y Psicoanlisis
Psicologa
Su campo; Sus mtodos; Fenmenos fsico-psquico; El hombre en la serie animal; Sistema nervioso;
Morfologa; Ontogenia y Filogenia; Estructura; Funcionamiento; Localizaciones; Problemas biosociolgicos de la conciencia; Excitacin y movimiento.
Sensacin; Estados afectivos; Imgenes; El concepto de conciencia; Sensacin y representacin, percepcin; colores; Sonido; Espacio visual; El tiempo y el movimiento.
Excitacin y secreciones; Asociaciones sensitivo-motrices; Orientacin y equilibrio; Expresin de las
emociones, risa y llanto.
Aprehensin de las relaciones; Aprehensin de objetos matemticos; Pensar.
Vivencias; Sentimiento; Voluntad.
Hbito y memoria; Reproduccin y asociacin; Memoria; Atencin; Complejos y guras; Asociacin
de ideas.
Percepcin; Recuerdos; Pensamiento; Grados y formas de la inteligencia; La funcin de la inteligencia; la creencia; Sueo y ensueo; Sentimientos complejos; Amor; Sentimiento social; Sentimiento
moral; Sentimiento religioso; Sentimiento esttico; Voliciones.
El yo; Estructura y persona.
Invencin artstica, cientca, prctica; Sntesis mentales; Subconciencia y conciencia; Personalidad;
Caracteres; Actividad mental, trabajo intelectual y fatiga.
Lo psquico inconsciente; Causalidad psquica; Causalidad de [lo] psico-fsico y el principio de la
energa; Causalidad psico-fsica y el principio del sistema cerrado. Paralelismo fenomenolgico; El
alma como factor de totalidad; El t; Lo psquico supraindividual.
Psicologa zoolgica; Psicologa gentica; Psicosociologa; Psicopatologa.
Psicosiologa de las glndulas endocrinas y del sistema neurovegetativo; Cuestin sexual.
Clasicacin de los fenmenos psquicos para la investigacin experimental. Medida de las sensaciones, de la atencin, de la afectividad, de la objetivacin, de la asociacin de imgenes, de la imaginacin, de la abstraccin, del juicio y la observacin, del razonamiento.
Percepcin visual; Funcin de la globalizacin en los nios; Tesis ESP: Psicologa pura; Psicologa
Fisiolgica; Behaviorismo. Psicologa General y diferencial; Caracterologa; Psicologa Individual;
Psicologa Social; Psicologa de las masas; Psicologa de la Cultura; Psicologa de los valores; Psicologa
Aplicada a [la] Psico-Tcnica; Psicologa Gentica; Psicologa normal y patolgica.
Psicoanlisis; Cocismo (sic); Parapsicologa; Psicologa emprica y metafsica.
Psicologa Introspectiva y experimental; Psicologa Descriptiva y explicativa; Psicologa Analtica y
emprica; Psicologa Intelectualista y voluntarista; Psicologa Sensualista y asociacionista; Psicologa
del pensamiento, de la funcin, de los actos y de la apercepcin; Psicologa de la estructura; Psicologa de la forma; Psicologa objetivadora y sugestivadora, naturalista y espiritualista, explicativa y
comprensiva; personalista y vitalista; Sugestin y autosugestin, Historia de la Psicologa; Nuevos
caminos.
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Antropologa
Antropometra; la gura humana en el arte; Objeto de la Antropologa; Antigedad del hombre;
Raza; Medio lenguaje; Organizacin social; Tablas de valores; Necesidades humanas; El hombre
como individuo; El hombre en el Cosmos; Historia de la Antropologa.

Filosofa
Introduccin; Problemas; Mtodos; Ontologa; Lgica Gnoseolgica tica Esttica; Religin Metafsica; Concepcin del Universo; Ciencia y Filosofa; Historia de la Filosofa.

Sociobiologa
Lo innitamente pequeo y lo innitamente grande. tomo y Cosmos; La medida y la escala; Espacio y tiempo; El Movimiento; Relatividad; El Universo; Energa; Vida en y fuera de la tierra;
Orgenes; Progreso de la Biologa; Lo visible y lo invisible; Esquemas de espacio y tiempo; La clula;
El Protozoo.
La sangre; Circulacin; Respiracin; Digestin; Secrecin y excrecin; Infeccin; Ajuste del cuerpo;
Sistema nervioso; Endocrinas; Asimilacin; Desgaste y reparacin; Fecundidad; Edad y decadencia;
Crecimiento y desarrollo del embrin; Periocidad y nacimiento; Infancia, adolescencia y madurez.
Evolucin y Creacin. El testimonio de las rocas; Eslabones perdidos; La prueba de la estructura
vegetal y animal; El testimonio del embrin; Variacin y distribucin de los seres vivos; Qu es una
especie?; Distribucin de los seres vivos; La evolucin del hombre; Lugar del hombre en la Naturaleza; Teoras y controversias sobre la evolucin.
Origen de los individuos; Generacin espontnea; La reproduccin; El sexo; Propagacin articial;
Regeneracin; Injertos y quimeras; El plasma germinal; La herencia; Formacin de los gametos;
Fecundacin; Los cromosomas; Mendelismo; Factores gensicos y sus efectos sobre las caractersticas
humanas; Cruzamiento entre parientes; Crecimiento del individuo; Desarrollo normal y monstruoso;
Formacin de rganos por el uso; Transformaciones singulares; Factores gensicos; Determinacin
del sexo; Ginandromorfos; Hormonas sexuales; Estados sexuales; Seleccin y evolucin; Variacin y
mutacin; Darwin, Lamarck, Le Dantec, Uexkull, Hartwig, Driesch.
Evolucin en lnea recta? El clan vital; tiene un propsito la evolucin?
Los orgenes; Los fsiles; La planta; El animal; Los primeros cerebros; Edades y eras; La vida y las eras;
Los climas; El hombre primitivo.
Animales, plantas y medios; Modos y mundos de vida; Habitaciones y habitantes; Adaptacin?;
Asociacin y parasitismo; Peso, color y dibujo en la vida; Ecologa; Regulacin de la vida; Salud y
enfermedad; Los microbios; Inmunidad; Lucha, nutricin; Vitaminas; Aire puro y sol; El corazn
y los pulmones; Conducta; Sensacin; Pensamiento; Los artrpodos y su conducta; Los vertebrados
y su conducta; Conducta de los monos; El problema de la conciencia; Lo objetivo y lo subjetivo;
El cerebro del hombre; Los reejos; Inhibicin y direccin; La hipnosis en los animales; Conducta
humana; El inconsciente; Desdoblamiento; Histeria; Exaltacin; Automatismo y medianidad; Neurastenia; La represin y el complejo.
Psicoanlisis; Diferencias mentales; Teora de la conducta; Personalidad; Deberes biolgicos fundamentales; El conocimiento de s mismo; Sinceridad; Equilibrio; Indolencia y miedo.
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Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

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Supervivencia personal; Teora del cuerpo; Alma; Espritu; Interpretacin de sueos; Telepata; Clarividencia; Telekinesis (sic); Materializacin y octoplasma (sic).
La raza humana; Juego, herramientas, lenguaje y economa; El despertar de la humanidad.
Sociognesis; Problemas contemporneos; Religin; Educacin; Multiplicacin del hombre; La energa Superua del hombre; Mente e ideas colectivas; Dominio de la vida; Nuevas ideas; Prolaxia
(sic) social; El crimen; Pasiones y anhelos; La mujer; El matrimonio; El hogar; El estado; Sociologa;
Estudio de la humanidad.
Historia de la biologa; Historia de la sociologa.

Pedagoga
Psicologa infantil; Historia; Mtodos; Clasicacin; Primera infancia; Psicologa del escolar; La diferencia sexual en la infancia; Adolescencia paidolgica gentica y funcional; La conducta del nio;
Crecimiento fsico; Etapas del desenvolvimiento psquico del nio.
Evolucin de la pedagoga experimental; Mtodos de investigacin y signicacin de la pedagoga
experimental; Esencia del objeto de la educacin desde el punto de vista experimental.
Investigaciones; Los anormales y los enfermos en las escuelas; Pedagoga individual; Psicologa individual y escuela; Pedagoga natural; Pedagoga social; Plan orgnico de estudios.
Sistema escolar armnico; Coeducacin; Procedimientos docentes.
Psicoanlisis de las situaciones pedaggicas difciles; El organismo psquico; Psicoanlisis y pedagoga;
Psicopedagoga; Psicologa y ecuacin; Del subconsciente [y] el inconsciente; Mtodos de exploracin; Psicoanlisis en el nio; Sugestin y su valor educativo; Psico-nosia; Cuestionarios; Psicotcnica; Psicolexia; El problema de las necesidades matemticas y la escuela; El problema de las necesidades
espirituales y la escuela; Economa y ecuacin; tica y pedagoga; Esttica y educacin; El arte y el
nio; El sexo y sus problemas; Lo masculino y lo femenino; La escuela y la sociedad; La ciencia y la
escuela; Religiosidad; Los ideales; Individuo y medio; Cultura y civilizacin; Historia de la pedagoga;
Filosofa y educacin.
Psicoanlisis
Conciencia; El inconsciente; El yo y el soy; Comienzos del psicoanlisis; Mtodo Catrtico; Mtodo
psicoanaltico; Anlisis y sntesis; Smbolo [y] represin; Complejo de Edipo; Teora sexual; Otro
punto de vista: Adler; Intro[vertidos] y extravertidos; Inconsciente personal e inconsciente colectivo;
Mtodo constructivo; Concepcin de lo inconsciente.
Reproduccin de los seres vivos; Evolucin y descendencia; Instintos sexuales; El macho y la hembra;
Tcticas sexuales; Hermafroditismo y estados intermedios; Vida amorosa de los hermafroditas; Cpula y embarazo; Libido; Amor; Evolucin sexual; Anormalidad; Sugestin y sexualidad; Economa y
sexo; Los valores y el sexo; Sexualidad e intersexualidad; Caracteres sexuales; Trabajo y sexo; Hermafroditismo y pseudohermafroditismo; Ginecomastia; Virilizacin y feminizacin; Homosexualidad;
Endocrinas; Diferenciacin sexual.

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El sexo en el tiempo; Papel del tiempo en la conducta; El sexo y la psicosociologa; Aspectos sexuales;
El sexo y el arte; Matrimonio.
La histeria; Charcot; Zonas ergenas; La sugestin y el hipnotismo; Psicopatologa; Hipnosis.
Adler; El alma; La estructura social de la vida del alma; Nio y sociedad; Lo mesolgico; Sentimientos de inferioridad y afn de superacin; Preparacin para la vida; Relaciones intersexuales; Opinin
acerca de nosotros mismos y del mundo; Los problemas y el ambiente; Exploracin del estilo de vida;
El problema del cuerpo; Alma; Movimiento, carcter y forma; Complejo de inferioridad; Tipologa
de los actos- Errneos; El mimado; Neurosis; vida...
Perversiones sexuales; Recuerdos infantiles; Sueos y fantasas; El nio; El sentido de la Psicologa
del individuo.
Freud; Olvidos, equivocaciones, torpezas, supersticiones y errores; Teora sexual; Psicoanlisis; Los
sueos; El placer; El chiste y el inconsciente; Los actos fallidos; Inhibicin, sntoma y angustia;
Neurosis y psicosis; Ttem y Tab; Anlisis profano; Inters del psicoanlisis; Historia y movimiento
psicoanaltico; Psicologa de la vida ertica; Sexualidad infantil; Homosexualidad tcnica; Material y
objeto; Origen e historia; Iniciacin del anlisis; Complejos; Transferencia; Transferencia y resistencia; Vencimiento de los conictos.
Jung; Inconsciente personal y colectivo; La persona como recorte de la psiquis colectiva; Liberacin
individual; Funcin del inconsciente; nima y nimus; La tcnica de la diferenciacin entre el yo y
las guras del inconsciente; La personalidad; Man; Los tipos; Schuler y los tipos; Lo apolneo y los
dionisiaco; Los tipos y conocimientos del hombre; Los tipos y la poesa; Los tipos y la psiquiatra; Los
tipos y la esttica; Los tipos y la religin; Los tipos y la biografa; Los tipo y la losofa; Descripcin
de los tipos; Coueismo[*]; Qu es la sugestin?; Sugestin espontnea; Sugestiones representativas;
Sugestiones afectivas; Sugestiones activas o motoras; Sugestiones condicionales; Accin del sueo;
Sugestin reeja; Ley del esfuerzo transformado; Relajacin; Recogimiento; Contencin; Autohipnosis; Prctica de la autosugestin; Sugestin provocada; Prcticas de cou sugestin y psicoanlisis;
Aceptividad y sugestividad; La hipnosis; La sugestin y el nio; Sugestin y voluntad.
Resentimiento; Nietzsche y Scheller.
Cultura femenina; La coqueta; La moda; Lo masculino y lo femenino.
Prcticas; Tcnicas; Nuevos caminos; Potencial del ser.

*El coueismo, palabra derivada del trabajo del psiclogo francs Emile Cou (1857-1926), es un trmino paralelo al de autosugestin, especialmente cuando sta es practicada como una forma de medicina alternativa al
tratamiento psicolgico con propsitos de automejoramiento. Ejemplos de coueismo son mantras o repeticiones
mentales como Cada da que pasa me siento mucho mejor.

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

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Siempre en el rea educativa, el Gabinete Psicopedaggico Nacional sigui teniendo un fuerte protagonismo, sobre todo, porque fueron sus miembros, junto a
Manuel Luis Escamilla, quienes disearon la primera reforma educativa en 1940,
como se mencion anteriormente (Ministerio de Educacin, 1970). Escamilla (1981)
seala que dicha reforma se nutri de las investigaciones antropomtricas y psicolgicas que el Gabinete haba realizado en los aos anteriores, lo que sugiere una aplicacin temprana del saber psicolgico al sistema educativo salvadoreo. No obstante,
Escamilla reconoce que dicha reforma tuvo algunos desaciertos, especialmente, en el
pilotaje previo del contenido curricular.
El Gabinete Psicopedaggico tambin abri un servicio de consulta gratuito en
marzo de 1939 para todos aquellos interesados en saber cmo estimular tempranamente el desarrollo de sus nios y nias. Las autoridades del Gabinete hacan extensiva la invitacin de examinar psicolgicamente a nios y nias como un elemento
necesario para asegurar el desarrollo exitoso en sus vidas (EDH, 17 de marzo de 1939,
p. 7). De hecho, esta actividad estaba inscrita en la investigacin que se realizaba en
el Gabinete destinada a entender el sano desarrollo de los infantes salvadoreos. Se
tiene conocimiento de que algunos de los experimentos realizados en las instalaciones
del Gabinete fueron lmados como lo fue el examen de las reacciones mentales y
musculares reejas de un nio de tres meses. Dicho examen se bas en investigaciones
lmadas y realizadas en Estados Unidos, las cuales eran exhibidas en el Gabinete Psicopedaggico (ver Toman vistas de cine de reacciones infantiles durante un examen
en el Gabinete Psico-Pedaggico establecido en San Salvador; EDH, 25 de noviembre
de 1938, p. 5)

3. LA ENSEANZA Y APLICACIN DE LA PSICOLOGA A FINALES DE 1940

3.1 Panorama de la psicologa en escuelas secundarias y normales


En 1944, el Martinato o perodo de mandato de Hernndez Martnez lleg a
su n bajo la presin de una huelga nacional de brazos cados que lo oblig a dejar la
presidencia del pas. Entre 1944 y 1948, otros eventos polticos y sociales sacudieron
al pas (por ejemplo, tres personajes ocuparon la presidencia del pas en tan corto perodo), pero la enseanza de la psicologa tanto para estudiantes como para maestros/as
y la aplicacin de pruebas psicolgicas continuaron vigentes durante el dicho perodo,
tanto en El Salvador como en el resto de Centroamrica.
La reforma educativa realizada a principios de la dcada de 1940 introdujo ciertos cambios en el sistema educativo salvadoreo, pero nicamente en los primeros 6
aos de enseanza (ver Ministerio de Instruccin Pblica, 1940). En bachillerato, la

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Nelson Portillo

asignatura de Lgica y Psicologa experimental, que comenz a impartirse en la dcada


de 1920, sigui ensendose en el quinto curso (5 horas semanales) durante la dcada
de los aos cuarenta (ver Ebaugh, 1947; Ministerio de Educacin, 1961).33 En esa
poca todava se segua utilizando el texto argentino de Petrascoiu, del cual se haban
extrado muchos de los contenidos incluidos en el programa de 1933 (ver cuadro 1).
En la Escuela Normal de Varones, el programa de estudios vigente en 1945 inclua el
estudio de la Psicologa infantil y del adolescente (Cuarto ao, 5 horas semanales), y
la ctedra de Psicopedagoga (Quinto ao, 3 horas semanales).
El panorama de la psicologa de las escuelas secundarias y normalistas en la dcada
de 1940 en El Salvador no difera mucho del resto de Centroamrica (ver Apstein,
Carruthers y Gut, 1947). En Costa Rica y Honduras, la Psicologa se serva tanto en el
cuarto como en el quinto ao de secundaria, con la diferencia de que en Honduras se
dedicaban 3 horas semanales en vez de 2 como se haca en Costa Rica. En Nicaragua,
el curso de Lgica y Psicologa era completado durante el cuarto ao de secundaria y
comprenda un estudio de 3 horas semanales. Finalmente, en Guatemala, el curso de
Psicologa y Lgica se enseaba durante el quinto ao de secundaria como suceda en
El Salvador. Respecto a la formacin del magisterio durante el mismo perodo, se sabe
que los aspirantes a maestros y maestras de educacin elemental en la Escuela Normal
de Costa Rica deban cursar estudios en Psicologa infantil y Psicologa educativa (5
horas semanales por materia). En Honduras, en la Escuela Normal de Seoritas y
en el Instituto Central de Varones se impartan las materias de Psicologa del nio y
Metodologa, general y especial (ver Galindo y Galindo, 1949a, 1949b).
Sobre la labor que vena realizando el Gabinete Psicopedaggico como el diseo de
pruebas objetivas34 y psicolgicas, y la institucin misma, lastimosamente todo apunta
a que ambas desaparecieron probablemente tan temprano como en 1942.35 Lo cierto
33. Aunque la asignatura era bsicamente un repaso general de la psicologa experimental, sta permiti
a los estudiantes de bachillerato conocer una serie de tpicos relativamente novedosos que entusiasmaron a algunos a estudiar la carrera de Psicologa posteriormente. As fue el caso de Francisco
Armando Torres, miembro del primer grupo de graduados en el programa de Psicologa de la Universidad de El Salvador y maestro formador de numerosas generaciones de psiclogos y psiclogas
en El Salvador.
34. Ebaugh (1947) seala que en 1946 el Ministerio de Educacin Pblica abandon el sistema centralizado de exmenes y se decant por un sistema en el cual las pruebas eran diseadas y administradas por los mismos profesores y profesoras de cada escuela. Para guiar al magisterio en esta nueva
tarea, el gobierno cre una serie de circulares (ver, por ejemplo, Ministerio de Cultura, 1953) y
facilit un texto para la creacin e interpretacin de tests acadmicos (ver Coz, 1946).
35. En la segunda edicin del Diccionario biogrco de El Salvador de Prez Marchant, publicado en
1942, la entrada correspondiente a Monterrosa ha sido suprimida y se le identica en pretrito
como Director del Gabinete Psicopedaggico. Caldern Alfrez (1967), por su parte, sostiene que

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

53

es que la existencia del Gabinete se vio amenazada muchas veces, pocos meses despus
de su fundacin en septiembre de 1938. En una entrevista dada al peridico El Diario
de Hoy (17 de diciembre de 1938, p. 10), Carlos Monterrosa desmenta las amenazas
de las cuales la prensa escrita hablaba, pero dejaba claro que estaba dispuesto a dejar
su puesto si fuese necesario frente a los que queran reclamar su cabeza y su tajada del
pastel. Como l mismo lo expresara en su oportunidad:
(...) la investigacin pedaggica ya est en el corazn de los maestros y cuando no haya
aparatos los haremos de cartn como lo hicimos en Santa Tecla [en la Escuela Marcelino
Garca Flamenco] (...) [Dudo que el Subsecretario de Instruccin Pblica, Jos Andrs
Orantes, clausure nuestras ocinas] ya que fue quien se interes en comprar los aparatos
y cuando la esperanza de realidad slo era ma, l en su carcter de Proveedor General del
Gobierno estimul mi esfuerzo hasta convertir en realidad el Gabinete. [Sin embargo]
estamos dispuestos a [dejar la Direccin]; llegamos [ah] por una necesidad del gabinete,
fuimos los primeros en sugerir que se llamase a un extranjero, a un experto porque no
queramos sufrir el castigo de nuestra chiadura. Lo que vidamente sobamos era
la fundacin del Gabinete y nuestro sueo est realizado; ahora los pretendientes a los
empleos tienen puertas abiertas, adelante ha llegado su hora y ha pasado la nuestra,
cada uno en su tiempo.36

la disolucin del Gabinete sucedi en 1945. Otro dato que sirve para conrmar la desaparicin
del Gabinete en la primera mitad de la dcada de 1940 se encuentra en la publicacin Convencin
de maestros salvadoreo-guatemaltecos (1946), que tuvo lugar en la ciudad de Santa Ana del 22 al
28 de julio de 1945. Dentro de las recomendaciones hechas por el grupo conjunto, donde se
encontraba Manuel L. Escamilla y Ceferino E. Lobo, est la creacin de un Instituto de Investigaciones Psicopedaggicas, el cual sera costeado por los gobiernos de El Salvador y Guatemala. En el
texto no hay ninguna mencin a la experiencia que tena El Salvador al respecto y tampoco aparece
citada alguna institucin similar durante el mismo perodo. El delegado de El Salvador Ceferino
E. Lobo, miembro fundador del Gabinete Psicopedaggico, no rescata en ningn lugar las labores
que dicha institucin estaba realizando o haba realizado.
36. Ciertamente el tiempo de Monterrosa lleg abruptamente a su n, y su historia, como le sucede una
y otra vez a muchos pioneros, nunca fue reconocida. De hecho, los ltimos 20 aos de su vida
los vivi en pobreza junto a su esposa Mercedes, en una pequea vivienda en San Marcos, en las
afueras de la capital. Segn el historiador Gilberto Aguilar Avils (comunicacin personal, 17 de
mayo del 2005), Monterrosa fund su propio centro educativo, al que llam Instituto Democracia. En dicho centro, en palabras de Aguilar Avils, Los pupitres eran de cemento, adosados a las
paredes. En una pequea rea atenda de primaria a bachillerato. No pasaban de 50 alumnos, todos
revueltos. l y Carlos Gallardo daban todas las clases. Algunos amigos les ayudaban. 1.25 colones
la hora ms 14 centavos del autobs. Con cierto humor cruel al Democracia lo llamaban El
que desgracia. Por esta poca (aos 50-60) don Carlos era mero chiado. Tiempo despus muri
atropellado por un automvil en el barrio San Jacinto.

Nelson Portillo

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3.2 La psicotcnica o aplicacin de instrumentos psicolgicos


A pesar de haber desaparecido el Gabinete Psicopedaggico, las pruebas o instrumentos psicolgicos, por su parte, seguan teniendo adeptos en las escuelas y la
cartera de educacin. Adems, stos continuaban utilizndose con nios con retraso
mental.37 En 1947, el Dr. Ranulfo Castro,
ministro de Cultura, mdico de profesin y
ex miembro del Gabinete Psicopedaggico,
y el director de escuelas secundarias,38 el
profesor Francisco Espinosa, invitaron a la
psicloga estadounidense Esther Allen Gaw,
por un perodo de seis meses para aplicar la
prueba de inteligencia Stanford-Binet, como
parte de una investigacin experimental en
varias escuelas.39 La versin utilizada fue la
del Test Terman-Merril, Formas L y M,
correspondientes a la prueba Stanford-Binet
(1937), traducida, adaptada y publicada en
Espaa, en 1944, por Jos Germain Cebrin
(Fotografa tomada de Gaw, 1950)
(ver Terman y Merril, 1944).
Gaw, que adems de ser psicloga era msica profesional, contaba con amplia
experiencia en el diseo y la aplicacin de pruebas psicolgicas. Obtuvo su doctorado
en Psicologa en 1919, en la Universidad Estatal de Iowa, y realiz entre 1910-1920
investigaciones sobre percepcin y talento musical en la Universidad de Iowa con

37. Segn el psiclogo salvadoreo, Francisco Armando Torres (comunicacin personal), la profesora
Mara de Jess Hernndez, de origen mexicano, haba comenzado a formar maestras en educacin
especial en la Escuela Normal Espaa, con el objetivo de atender la poblacin infantil con retraso
mental en las escuelas salvadoreas. Hay que tener presente, sin embargo, que el Gabinete Psicopedaggico fue el que introdujo por primera vez en el pas el servicio de evaluacin y diagnstico
para nios y nias con retraso mental, en la dcada de 1930.
38. Anteriormente, en la dcada de 1920, otro mdico haba ocupado el puesto de mucha inuencia en
el sistema educativo, el Dr. Jos Maximiliano Olano, quien, adems de haber iniciado la enseanza
de la psiquiatra en El Salvador, lleg a ser ministro de Instruccin Pblica.
39. La invitacin de Gaw a venir a El Salvador para realizar una serie de aplicaciones del test de inteligencia Stanford-Binet es otra muestra de que las actividades del Gabinete Psicopedaggico ya haban
cesado en la dcada de 1940. Este argumento es mucho ms contundente si se toma en cuenta que
la invitacin vino de uno de los miembros originales del Gabinete Psicopedaggico, es decir, el Dr.
Ranulfo Castro.

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

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Carl Emil Seashore (1866-1949), presidente de la APA y primer psiclogo graduado


de la Universidad de Yale (ver Gaw, 1918, 1919, 1920, 1925, 1928; Seashore, 1920).
A mediados de la dcada de 1920, Gaw comenz a trabajar en el Mills College, en
California, y luego sirvi de Decana de Mujeres en la Universidad Estatal de Ohio
(Sutton, 1983), posicin que ocup hasta 1943. En 1930, haba sido miembro de la
Conferencia de Salud Infantil patrocinada por la Casa Blanca, cuando Herbert Hoover
era presidente de Estados Unidos. Foradori (1938) asegura, al revisar la situacin de la
psicologa en Chile a nales de la dcada de 1930, que Gaw haba impartido algunos
cursos de verano sobre psicologa en el Instituto Pedaggico de la Universidad de Chile,
donde varias ternas de profesores y profesoras salvadoreas haban sido becadas, desde
nales de la dcada de 1920.
La utilizacin de pruebas psicolgicas y de inteligencia en las escuelas no era nada
novedoso en el pas. Herodier, Herrera Vega y Monterrosa se haban incursionado en
dicho campo anteriormente. El merito de Gaw fue, sin embargo, haber publicado en
revistas internacionales especializadas los primeros artculos de contenido psicolgico
sobre El Salvador. Su primer artculo, publicado en 1948 en la revista American Psychologist de la Asociacin Americana de Psicologa (APA), corresponde al resumen de
la presentacin que dio sobre su investigacin en El Salvador, en el 28. Encuentro de
la Asociacin Psicolgica del Oeste de Estados Unidos (Western Psychological Association), celebrado en San Francisco, los das 17 y 18 de junio de 1948. La facilitadora
de la sesin en la que Gaw particip (Sesin II-A: Test Mentales) era nada menos que
Maud Merrill, coautora del test de inteligencia Terman-Merrill. Curiosamente, Lewis
Terman, uno de los miembros fundadores la Asociacin Psicolgica del Oeste en 1921
(Beck, 1948), tambin estaba ese mismo da, no entre los expositores, sino entre los
asistentes al banquete de apertura del encuentro.
En 1950, con base en los resultados de la misma investigacin realizada en
El Salvador, Gaw public un reporte completo en la Revista de Psicologa General y
Aplicada de Espaa. En las 30 pginas de dicha publicacin, Gaw describe con sumo
detalle el mtodo y los resultados de la investigacin sobre el vocabulario de la prueba
Stanford-Binet. Adems, introduce algunas deniciones salvadoreas correspondientes
a las palabras utilizadas por Germain (el traductor del Stanford-Binet) y compara sus
resultados con los obtenidos por Germain, y los de Terman y Merril. El estudio incluy
una muestra de 161 nios (95 varones y 66 nias), distribuidos en seis escuelas (tres
privadas y tres pblicas) de San Salvador. En el artculo de Gaw (1950) no existe ninguna referencia a las aplicaciones y adaptaciones que se haban hecho anteriormente
del test Stanford-Binet en el pas.
Segn describe Gaw (1950), el analfabetismo en la poca rondaba el 56 % de la
poblacin mayor de siete aos y el sistema escolar salvadoreo era bastante precario.
Por otro lado, anota el reducido nmero de escuelas existentes y las dicultades expe-

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Nelson Portillo

rimentadas por los nios de estratos sociales bajos para asistir a ellas. El Dr. Ranulfo
Castro, menciona Gaw, trat durante esos aos de incrementar el nmero de escuelas
en el sistema escolar, sobre todo en las zonas rurales.
Como se anot anteriormente, al pas lleg tambin la maestra mexicana Mara
de Jess Hernndez, quien preparaba maestras para educacin especial en la Escuela
Normal Espaa (Comunicacin personal con Francisco Armando Torres). La formacin se enfocaba principalmente en el Test de Goodenough, conocido tambin como
el Test de la Figura Humana (Goodenough 1926), y el Test Terman-Merril, Formas
L y M, que correspondan a la segunda revisin del Stanford-Binet (ver Terman
y Merrill, 1937).
En Guatemala, la visita del eminente Emilio Mira y Lpez, en 1947, impuls el
uso de tests psicolgicos aplicados a la orientacin vocacional y profesional en dicha
nacin. Mucho del trabajo pionero fue hecho por el psiclogo guatemalteco Fernando
de Len, quien tuvo la oportunidad de estudiar y trabajar en Brasil, bajo la supervisin
directa de Mira y Lpez (ver de Len, 1954). Otras aplicaciones clnicas comenzaban
a asomarse en el mismo pas, como el Test de Szondi (ver Barrios Pea, 1952) del
psiquiatra y psicoanalista hngaro, Leopoldo Szondi.

4. CONCLUSIONES
El objetivo de este trabajo ha sido revisar los orgenes, el desarrollo y las aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador, desde la dcada de 1850 hasta la
primera mitad del siglo XX. Para ello, se realizaron entrevistas y se consultaron numerosas publicaciones gubernamentales, acadmicas y periodsticas. Esta investigacin
es probablemente la primera en detallar el dinamismo y la relevancia que la psicologa
y su saber tuvieron en la sociedad salvadorea antes de 1956, ao en el que se funda
ocialmente el primer programa de psicologa en el pas. Ms an, este trabajo sugiere
que el estado de la psicologa en El Salvador, en el perodo revisado, estaba a la altura
de los avances que se estaban dando en otros pases latinoamericanos, sobre todo, en
las reas de la educacin y la psicotcnica.
En particular, se ha sealado que los mbitos en los que el saber psicolgico
emergi y evolucion en El Salvador fueron el losco, el educativo y el mdico, las
tres fuentes bsicas de la psicologa en Latinoamrica propuestas por Rubn Ardila
(1998). La psicologa emergi histricamente de la losofa y por la misma razn no
es extrao que la losofa fuese el campo en el que sta comenzara a ser introducida al
pas, en los cursos impartidos en la Universidad de El Salvador, poco tiempo despus
de su fundacin en 1841.

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

57

La concentracin de la psicologa en el rea de la educacin se evidencia, en un


primer acercamiento, en el uso de principios pedaggicos incorporados en la enseanza
escolar del pas a nales del siglo XIX. A lo anterior, hay que agregar que el estudio
de la psicologa en El Salvador se extendiera de la universidad estatal, a los centros de
formacin del magisterio, en la primera dcada de 1900, y a las escuelas de enseanza
secundaria, a nales de 1920. Una progresin similar sucedi en el resto de los pases
del istmo centroamericano, al menos en los centros de formacin del magisterio y en
las escuelas secundarias.
En el campo de la medicina, el estudio de la psiquiatra y del tratamiento institucional de personas con afecciones psicolgicas surgen de manera paralela a la psicologa
en el campo de la educacin; sin embargo, ambos campos no llegan a converger y
experimentan diferentes dicultades. En el campo mdico, el estudio de la psiquiatra
aparece y desaparece de los programas acadmicos, y el tratamiento institucionalizado
de personas con afecciones mentales sufre por la falta de infraestructura disponible.
En el campo de la educacin, la sucesin de planes escolares introduce un elemento
dinamizador que, por un lado, actualiza el conocimiento vigente, con la desventaja de
no dar continuidad al conocimiento acumulado.
La concentracin casi exclusiva de la psicologa en el mbito educativo, adems
de la carencia de profesionales entrenados en otras ramas de la psicologa y del zeitgeist
de la poca, dej sin explorar reas como la clnica, la social y la conductual,40 aunque,
como se vio, el Gabinete Psicopedaggico Nacional incursion en algunas de estas ramas
con sus peritajes forenses y sus evaluaciones psicolgicas. En el caso de la psicologa
experimental, sta se utiliz y cultivo nicamente como un mtodo en la investigacin
en educacin. La aplicacin temprana de la psicologa en el rea de la educacin se
enfoc predominantemente en la medicin de la inteligencia en la poblacin escolar
e indgena del pas. Ah estn los trabajos pioneros de Emilio Herodier Bossard, el
padre de la psicotcnica en El Salvador, y Adolfo Herrera Vega, quienes utilizaron la
prueba de Binet-Simon.
Es preciso aclarar que la aplicacin temprana de la psicologa en la medicin
de la inteligencia represent un esfuerzo que no se continu y que, adems, no tuvo
mayor impacto en el sistema escolar salvadoreo, de manera global. Esa tarea recay
en el Gabinete Psicopedaggico Nacional y su director, Carlos Monterrosa, quienes
marcaron, a nales de la dcada de 1930, el inici formal de la psicologa y de su aplicacin sistemtica, cientca e institucional en El Salvador. Monterrosa contaba con
40. Algunas de las obras que dan la impresin de haber explorado la psicologa social son: Rubn Rivera.
Estudio psicosocial (1925), de Jorge Ramrez Chulo, y Paisajes psicofsicos (1929), de Jos Gmez
Campos. El Dr. Victorino Ayala (1921), catedrtico de Sociologa en la Universidad de El Salvador, fue probablemente el primero en explorar la interseccin entre psicologa y sociologa.

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Nelson Portillo

estudios en el extranjero y se rode de algunos de los educadores, mdicos e intelectuales


ms importantes del pas de la poca. La aplicacin de psicologa y su conocimiento
siempre sali privilegiada frente a la produccin intelectual propia de los que la utilizaban.41 Monterrosa, el padre de la psicologa en El Salvador, fue una de las salvadas
excepciones en la produccin intelectual y ejemplo de ello son las obras que public
sobre psicologa (Psicologa aplicada a la educacin), incluyendo las que dej inditas
(Psicologa general y La nueva psicometra).
El Gabinete Psicopedaggico Nacional y Carlos Monterrosa tienen el mrito
de haber adaptado por primera vez en el pas una prueba psicolgica a la poblacin
salvadorea, yendo ms all de la simple traduccin de su contenido. La Escala Mental
adaptada a la Escuela Salvadorea es la versin criolla o tropicalizada de la famosa
prueba que Terman y Merrill revisaron en Stanford en 1937. Otro de los fabulosos
logros del Gabinete Psicopedaggico Nacional fue la descentralizaron de sus funciones
y la fundacin de subcomisiones en las ciudades de Ahuachapn, San Miguel, Zacatecoluca y Santa Ana. En cada una de estas subcomisiones instituyeron los primeros
laboratorios experimentales utilizados para la investigacin sistemtica de constructos
psicofsicos, antropomtricos y psicolgicos en el pas. Por si estas funciones fueran
pocas, el Gabinete Psicopedaggico contaba adicionalmente con un instituto de
extensin acadmica en el que se impartan ctedras en las reas de Psicologa, Antropologa, Sociologa, Pedagoga, Filosofa y Psicoanlisis, y donde profesores y alumnos
trabajaban tesoneramente.
Lastimosamente, y a pesar de los logros acumulados, el Gabinete Psicopedaggico Nacional tuvo una vida corta y desapareci en la dcada de 1940, probablemente
por los embates de la situacin poltico-social que el pas estaba atravesando con la
dictadura marcial del Gral. Hernndez Martnez. El Gabinete Psicopedaggico fue,
en denitiva y en palabras del historiador Gilberto Aguilar Avils, una experiencia
fuera de tiempo que no se ha vuelto a repetir hasta nuestros das. Monterrosa y otros
miembros de la generacin del 28 trabajaron para el gobierno martinista desde el
Gabinete y las escuelas para disear e impulsar cambios sustanciales en la educacin,
como lo fue la primera reforma educativa del pas. Pero muchos de ellos se volvieron
contra el sistema que servan y se unieron al movimiento que derroc al generalsimo
y a otros dictadores que le sucedieron. En medio de todos los tumultuosos eventos que

41. Sin embargo, en la dcada de 1950, el profesor Sal Flores publicaba artculos en revistas culturales y
tena una columna en el Diario Latino (actualmente, Diario CoLatino) donde hablaba sobre temas
pedaggicos y psicolgicos. Aunque su produccin fue pequea, Flores public artculos como La
psicologa y el contorno, Formacin de hbitos, La psicologa de Alfredo Adler. El sentimiento
de inferioridad entre otros.

Antecedentes, desarrollo y aplicaciones tempranas de la psicologa en El Salvador

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embargaron al pas en dicha poca, tanto el estudio de la psicologa como la aplicacin


de pruebas psicolgicas42 continuaron.
Toda la historia aqu descrita resulta sorprendente si se toma en cuenta que la
mayor parte de los personajes que se dedicaron a ensear, aplicar y experimentar con
la psicologa en el pas fueron educadores, mdicos, literatos y autodidactas que no
tenan entrenamiento formal o grados en Psicologa. Tambin resulta sorprendente, y
curioso, saber que en el campo de la salud mental dos presidentes salvadoreos tuvieron
un impacto directo en el centro precursor de lo que hoy es el Hospital Psiquitrico. El
poder econmico y la ideologa cientca de los que creyeron tempranamente en los
benecios de la psicologa ayudaron a dinamizarla y mantenerla a ote en condiciones
sumamente precarias.
Este trabajo, en denitiva, sugiere que el inters y la experiencia acumulada
en psicologa durante un siglo completo (1850-1950) allan el camino para que el
estudio profesional y ocial de la psicologa en El Salvador iniciara. Aunque parezca
obvio aseverar que ninguna rama del saber surge del vaco, hasta ahora no se haban
explorado los antecedentes de la psicologa en El Salvador que permitieran explicar
ese aparente vaco histrico. Resulta igualmente obvio aseverar que este trabajo debe
ser continuado en el futuro, para corregir los errores, aumentar el caudal del conocimiento acumulado, interpretar el devenir de la psicologa en el pas y orientar el curso
de la misma, ya que la psicologa, lamentablemente, parece no encontrar su centro de
gravedad en pleno siglo XXI.
En tal sentido, y en el marco histrico de la psicologa en El Salvador, deseo concluir este trabajo con las palabras duras, pero sabias que Ignacio Martn-Bar ofreci
en Cuba en 1987, sobre lo que le podra depararle a la psicologa en El Salvador (ver
Harris, 2006):
Yo creo que si la psicologa puede contribuir signicativamente a la lucha histrica de
mi pueblo, entonces sobrevivir y tendr futuro. De no ser as, es mejor que muera en
mi pas. Porque para qu, una psicologa que no ayuda? Y ese es mi punto: o podemos
ayudar o no. Si podemos ayudar sobrevivir por s misma, sin problema. Pero si contribuye a la alineacin y al mantenimiento del control de las personas, para qu sirve la
psicologa? Las personas no necesitan tal psicologa. En la medida en que la psicologa
haga algo signicativo por el futuro del pueblo, el mismo pueblo mantendr viva la
psicologa (p. 216).

42. Vale la pena mencionar que a nales de la dcada de 1940 Guatemala ya contaba con el estudio
formal de psicologa y que la psicotcnica se encontraba ganando mucho terreno (ver de Len,
1954).

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Nelson Portillo

Agradecimientos
La realizacin de este trabajo no habra sido posible sin la ayuda desinteresada
de mi padre scar A. Portillo Luna, Regina de De la Vega, Directora de la Biblioteca
Isidro Iriarte SJ, Universidad Rafael Landvar, Guatemala, y rsula Scholz, del Departamento de Prstamos Interbibliotecarios, Loyola University Chicago. Tambin deseo
agradecer la colaboracin brindada por Carlos Caas-Dinarte y Guillermo Aguilar
Avils. Muy particularmente deseo agradecer al maestro y amigo Francisco Armando
Torres, a quien dedico las lneas de este trabajo. Cualquier comunicacin por favor
dirigirla a: <nportillo@yahoo.com> o < npirtil@luc.edu>.

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