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La informacin del silencio

Cmo se miente contando hechos verdaderos

lex Grijelmo

La informacin del silencio

Taurus

Taurus Pensamiento
15 x 24 cm / Rstica
Pginas: 544/ Precio: 20,00
Para ampliar esta informacin
puedes contactar con:
Mara Santamara Martn
T 677 923 318
santamaria@santillana.es

lex Grijelmo

(Burgos, 1956)
es doctor en
Periodismo por la Universidad Complutense de
Madrid y titulado en alta direccin de empresas
(PADE) por el IESE. Trabaj en el diario La voz de
Castilla, en la agencia Europa Press y, durante 16
aos, en El Pas. Coordin la edicin del Libro de
estilo de ese peridico (1988), y ha escrito El estilo
del periodista (1997), que se emplea como libro de
texto en las facultades de Periodismo de Espaa y de
Amrica, Defensa apasionada del idioma espaol
(1998), La seduccin de las palabras (2000), La punta
de la lengua (2004), El genio del idioma (2004), La
gramtica descomplicada (2006) y Palabras moribundas (2011). Presidi la agencia Efe entre 2004 y
2012. En 2007 fue elegido presidente del Consejo
Mundial de Agencias para un mandato de tres aos.
En 1999 recibi el premio nacional de periodismo Miguel Delibes,
y en 2006 el honorary degree de la fundacin universitaria
ESERP por su gestin empresarial, as como la Antena de Oro de
la Asociacin de Profesionales de Radio y Televisin por sus
colaboraciones sobre lenguaje en el programa de RNE No es un
da cualquiera, que dirige Pepa Fernndez. Actualmente es director de Desarrollo Internacional de Prisa Noticias, sociedad
editora de El Pas, As, Cinco Das y otras publicaciones.

La informacin del silencio

Taurus

Sinopsis
Anoche fue encontrado el cadver de Eustasio Pelez en una
calle del polgono industrial C-40. Momentos antes se haba visto
por el lugar a Higinio Gurmndez, con el que tena un litigio por
unas tierras.
Puede ocurrir que esos dos hechos sean ciertos, y que sin
embargo se derive de ellos una interpretacin falsa. Porque el
lector entender algo que no se ha dicho pero se ha querido
decir. Qu debe hacer un juez en un caso as? Se puede
condenar a un periodista por contar hechos verdaderos?
lex Grijelmo ha escrito ya siete libros sobre periodismo y sobre
divulgacin lingstica, pero ste es distinto de los anteriores. En
La informacin del silencio, no se trata tanto de introducir al
lector en el conocimiento del mundo de la lengua aunque ese
propsito tambin se consigue como de construir una teora
slida sobre las manipulaciones informativas basadas en trucos
de silencio: esa forma de decir callando, de contar medias
verdades.
Tras un recorrido lleno de ejemplos para explicar los
significados del silencio tanto en el cine como en la literatura, en
la retrica, en la msica, la obra se centra en la rama de la
lingstica conocida como pragmtica, que estudia el sentido de lo
que decimos ms all de su significado. Y edifica as un armazn
terico para aplicarlo en los ltimos captulos, referidos ya al
periodismo y a sus trampas.
Este libro constituye, por tanto, una aportacin innovadora
a la tica de la informacin, porque demuestra que el silencio
tambin habla, y que el silencio puede mentir; y que los jueces no
lo escuchan.

Introduccin
El objeto de estudio de este libro una versin ms manejable
de la tesis doctoral de lex Grijelmo El sentido del silencio en la
informacin. La pragmtica en el periodismo es el efecto que
produce el silencio en un acto de transmisin de informacin:
cmo el silencio existe y significa, y cmo comunica. El objetivo es
averiguar si la informacin que se omite (esto es, se silencia)
dentro de un mensaje es una informacin que el emisor, de forma
deliberada, emite precisamente a travs de su omisin, su silen-

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cio, y si el receptor la descodifica o no como parte del contenido


que recibe.
El fin ltimo de tal investigacin en torno al significado del
silencio consiste en averiguar si el sentido total
[] consta no slo de palabras y frases concretas sino tambin de
unos silencios insertos en el mensaje. Por tanto, queremos saber si la
informacin es igual al mensaje expreso ms el mensaje tcito [], si el
silencio forma parte del mensaje informativo y, sobre todo, si se
descodifica inexorablemente: si la deduccin de ese silencio es voluntaria o no para quien recibe el mensaje; si se trata de una eleccin o si,
por el contrario, constituye una interpretacin que el receptor no tiene
ms remedio que hacer, a la vista de unas palabras dadas que s se
expresaron.
Grijelmo centra su investigacin en el mbito de la
informacin periodstica. Para ello considera necesario realizar
previamente un extenso y profundo anlisis de los efectos del
silencio en otros mbitos informativos, de modo que se pueda
establecer una slida base en torno a los procedimientos que
desencadena el silencio para significar.
La primera parte del libro, por tanto, explora las posibilidades significativas del silencio (o sea, de la ausencia) en mbitos tan diferentes como la naturaleza, la semitica, la literatura,
las artes plsticas, la msica, el cine, la gramtica o la retrica.
Tras ello, en la segunda parte del libro, los conocimientos
proporcionados por la pragmtica y la psicolingstica se aplican
a la informacin periodstica para relacionarlos con el funcionamiento del cerebro a la hora de recibir mensajes informativos
incompletos.
Por ltimo, el autor repasar las implicaciones que puede
tener el silencio en una informacin periodstica desde el punto de
vista penal: si, en un pleito judicial relacionado con una informacin periodstica, los tribunales se limitan a evaluar exclusivamente el significante que se ha manifestado expresamente o si
toman tambin en consideracin aquello que no aparece en el
texto el silencio pero que el lector s lo recibe como parte de
lo emitido.
La informacin del silencio consta de once captulos
divididos en epgrafes y subepgrafes que agilizan, como una gua
de lectura, la progresin conceptual de la investigacin. Una
investigacin que concilia perfectamente el rigor acadmico con
la amenidad en la lectura, gracias a la claridad y precisin expositiva del autor y a la ejemplificacin de los conceptos tericos.
Todo este libro se basa en una paradoja filosfica, afirma
el autor en el primer prrafo de esta obra. Clarificar esta

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paradoja, ilustrada ya en el propio oxmoron que contiene su


ttulo, es lo que pretende y consigue La informacin del silencio.

El silencio como ausencia


El primer captulo del libro, de carcter introductorio, analiza qu
entendemos por silencio y cules son sus diferentes manifestaciones. De forma intuitiva, identificamos el silencio como lo
opuesto al ruido, al sonido o a la palabra. Pero desde un enfoque
ms amplio, debemos relacionar tambin el silencio con la
ausencia; en este captulo se revisarn las diferentes posturas o
interpretaciones que el pensamiento filosfico Levinas, Steiner,
Lled, Heidegger, Ortega y muchos otros ha otorgado al
silencio.
El autor establece unas preguntas en torno al silencio que
servirn como punto de partida de la investigacin, a saber: cmo
funciona el silencio en el texto (o sea, cul es el efecto objetivo del
silencio), qu hace el receptor para interpretarlo (cul es el efecto
subjetivo del silencio), y qu consecuencias se derivan de l (cul
es el efecto tico del silencio).
El silencio informativo que se maneja en periodismo como
una herramienta para significar algo sin decirlo explcitamente
tiene su antecedente en los diversos mecanismos de opresin del
silencio: la censura, la autocensura y la espiral del silencio
(exclusin de determinados asuntos para incluir otros asuntos):
De las tcnicas que ingeniaron una forma de decir sin decir
(para evitar la censura) proceden muchas de las manipulaciones
del silencio periodstico actual (para evitar la condena judicial).
As pues, el autor analiza en el segundo captulo estos diferentes
mecanismos de opresin, y adems lleva a cabo una delimitacin
precisa de qu es la informacin y qu se entiende por silencio en
la informacin:
La omisin de datos o de elementos que estuvieron o podran estar
presentes en el mensaje principal. Estos datos se omiten en ocasiones
por considerrselos superfluos, pero en otras se omiten porque alteraran la percepcin de la realidad que desea transmitir el periodista, lo
cual constituye un claro incumplimiento tico de la profesin periodstica. Sin embargo, el efecto del silencio va mucho ms all: puede
estar presente y alterar el sentido final de la informacin incluso cuando
se han cumplido todas las directrices profesionales.

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El contexto y el vaco del silencio


El autor repasa en el captulo tercero diversos mbitos comunicativos en los que se producen efectos de silencio en la
informacin: en la naturaleza, en la semitica, en las artes plsticas, en la msica, en la literatura y en el cine; y con especial
detenimiento en el lenguaje (segn la gramtica y segn la
pragmtica) y en la retrica. Con ello Grijelmo establecer analogas que ayudarn a avanzar en los siguientes captulos sobre las
tcnicas de silencio en el periodismo.
Nos adentramos as en diferentes mbitos en los cuales el silencio
obtiene significado, siempre a condicin de que est rodeado por
sonidos. Es decir, que se trate de un silencio inserto en un contexto:
precedido y sucedido por signos. []
El aprendizaje que obtengamos de este recorrido nos resultar
de gran utilidad en los ltimos tramos de la obra, cuando estudiemos el
silencio en la informacin periodstica. Pero antes de llegar a ese
captulo que constituye nuestro objeto principal, observaremos tambin
cmo interpreta el ser humano tales silencios; para proyectar estas
enseanzas sobre las consideraciones ticas y legales que pueden
derivarse del funcionamiento cognitivo del cerebro.
La investigacin en todos los mbitos comunicativos
anteriormente citados es rigurosa y pormenorizada, por lo cual
este captulo tercero es uno de los ms extensos del libro.
Conforma, en su conjunto, la determinacin de cul es el efecto
objetivo del silencio.

Cmo escuchamos el silencio?


El efecto subjetivo del silencio, tambin anteriormente mencionado, se analiza en el siguiente captulo, titulado El funcionamiento psicolingstico del silencio:
Analizamos ahora los efectos de ese silencio en quien recibe los
mensajes, y lo hacemos siguiendo las enseanzas de los psicolingistas.
Una vez objetivada la accin del silencio en todos esos territorios (la
literatura, el cine, la retrica), vamos a averiguar por qu ese silencio
se llena de significado, cules son los mecanismos que se activan en el
cerebro para conseguirlo.

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El propsito es averiguar si un determinado efecto de silencio que produce el emisor genera de forma indefectible en el
receptor una descodificacin concreta que sera, por tanto y en
principio, idntica a la que descodificara otro receptor. Esto
tiene unas importantes consecuencias, ya que permite juzgar el
grado de responsabilidad del emisor: El tapujo de escudarse en
que no se ha dicho lo que se ha entendido quedara as desenmascarado. As, en este captulo se retoman las categoras de la
retrica y de la pragmtica analizadas en el apartado anterior,
esto es, figuras retricas (ya sean gramaticales, estilsticas o
semnticas) como la metfora, la irona o la alusin; y figuras
pragmticas, como la insinuacin, el sobrentendido y la suposicin, la connotacin, las palabras grandes, el doble sentido, el
eufemismo y la yuxtaposicin en sus mltiples variantes, para
estudiar su efecto desde el punto de vista de la psicolingstica.
Las conclusiones a las que llega el autor se exponen en el captulo
quinto de forma gil y esquemtica, mediante una disposicin de
pregunta-respuesta.
El anlisis del silencio en el lenguaje cinematogrfico ha
demostrado que el ser humano dispone de mecanismos mentales
automticos que sirven para deducir y completar los silencios
visuales. En el captulo titulado El funcionamiento cognitivo del
cerebro ante el silencio el autor se plantea si un mecanismo
anlogo se extiende tambin al lenguaje de las palabras. En
principio, parece que s:
Ya hemos comprobado en pginas anteriores que el ser humano es
capaz de completar los silencios lingsticos, y que eso le ha resultado
muy til. Si no tuviera la posibilidad de hacer inferencias, nuestro
sistema de procesamiento se vera obligado a depender de un conocimiento especfico y concreto para cada una de las situaciones con las
que se encuentra.
El autor llega a la conclusin (ampliamente ejemplificada
con textos periodsticos reales) de que las inferencias que hace el
lector de una noticia son inevitables, es decir, que el cerebro
reconstruye inevitablemente lo que falta en un mensaje. El
proceso, desde luego, no es sencillo; en este captulo se describen
tanto los factores que facilitan el proceso de reconstruccin
lingstica (la expectativa, el contexto, los prejuicios, la cultura
compartida, las analogas, la experiencia, la ausencia de contradiccin o la connotacin de las palabras) como los factores que
dificultan tal reconstruccin (la alta incertidumbre, la existencia
de otras alternativas, la lejana o la silenciacin de hechos relevantes).

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La mentira callada
Trass la anterior conclusin, Grijelmo aborda las consecuencias
ticas que implica el silencio informativo. En resumen, se
pretende hallar respuesta a la siguiente pregunta, formulada por
el propio autor: Se considera una mentira aquella afirmacin
que contiene hechos comprobados datos verdaderos y que sin
embargo induce a una interpretacin que no se corresponde con
la realidad?. La respuesta es que s, pero para ello el autor
tendr que delimitar las difusas barreras entre categoras como
la verdad, lo verdadero, lo veraz y la mentira.

La informacin del silencio


El noveno captulo del libro, La informacin del silencio en el
periodismo, aplica todo lo analizado anteriormente al mbito de
la informacin periodstica. El autor emplea las mximas de Grice
que garantizan la eficacia en la comunicacin (cantidad, cualidad,
relevancia y claridad), en informaciones periodsticas reales.
Despus, se examina de forma especfica el fenmeno de las
yuxtaposiciones comunicativas, una poderosa herramienta para
emplear significativamente el silencio en la informacin
periodstica:
El mero hecho de exponer unos datos en una noticia hace deducir al
receptor que se trata de datos relevantes (presupone la mxima de
relevancia). Si adems se yuxtaponen mediante algn tipo de secuencia
temporal (presupone la mxima de claridad), estamos ante una nueva
inferencia obligada; y ms si no se hurtan algunos datos necesarios
(mxima de cantidad). Por tanto, la yuxtaposicin de la que hemos
venido hablando en captulos anteriores constituye, a nuestro juicio,
uno de los casos ms especficos de uso del silencio como elemento
informativo, puesto que puede llegar a emplear distintos recursos
pragmticos que se refuerzan entre s y permiten una notable economa
de lenguaje.
La conclusin del autor es que el silencio posee capacidad
para significar. Puesto en relacin con otras palabras y oraciones,
el silencio no equivale a la nada, a vaco informativo. sta es la
razn por la que no se puede invocar el silencio como atenuante o
como eximente tras una injuria. El silencio puede formar parte
del mensaje, lo que equivale a que puede formar parte del signi-

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ficado. El silencio que forma parte de la insinuacin forma parte


del mensaje, en palabras de Grijelmo.
Una vez sentada esta premisa fundamental, el autor se
propone en el ltimo captulo del libro examinar si la justicia
espaola entiende este fenmeno periodstico y si lo aplica en las
rectificaciones y sentencias relacionadas con supuestos delitos
contra el honor, la intimidad y la propia imagen.
En principio, con respecto al derecho de rectificacin, la
legislacin de nuestro pas muestra una clara ausencia de
artculos referidos a la insinuacin; es decir, a las afirmaciones
que, incumpliendo las mximas de Grice [] ofrecen datos
verdaderos; y a las yuxtaposiciones de hechos. Con respecto a
las sentencias, el autor extrae de un corpus de sentencias
relacionadas con el derecho al honor, la intimidad y la imagen
aquellas que juzgan algn caso de silenciacin en el texto, y las
clasifica segn las posibilidades de yuxtaposicin que se
expusieron en partes anteriores del libro. El anlisis de estos
ejemplos reales de sentencias en las que ha habido algn silencio
informativo resulta de especial inters, y confirma el hecho de
que ni la ley espaola ni la jurisprudencia han abordado el efecto
del silencio en el periodismo. Grijelmo considera a tenor de lo
expuesto que las cosas deben cambiar:
Por todo ello, urge una regulacin legal partiendo de la
autorregulacin a ser posible: libros de estilo y cdigos deontolgicos sobre los efectos periodsticos de la insinuacin, la irona,
la metfora, el doble sentido, la alusin, el sobrentendido, el tema y el
rema, la connotacin, las palabras grandes, el eufemismo y, finalmente,
los tipos de yuxtaposicin que incumplen el principio de cooperacion
formulado por Grice (sobre todo, la mxima de relevancia). Se precisa
un debate limpio y honrado en los medios para alcanzar una conciencia
mayor sobre las consecuencias del uso del silencio informativo.
El trabajo de Grijelmo finaliza con una exposicin de las
conclusiones generales, distribuidas en dieciocho puntos, y con un
colofn que sirve a modo de declaracin de intenciones, en el que
expone el fin prctico al elaborar este trabajo: solicitar tanto a los
periodistas como a sus responsables empresariales que mantengan unas posturas ticas en el ejercicio de la profesin y
combatan la manipulacin por va del silencio.