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CAPTULO 11

SOLDABILIDAD
DE LOS ACEROS
TEMPLADOS Y
REVENIDOS
SOLDABILIDAD DE ACEROS
TEMPLADOS Y REVENIDOS

Los aceros templados y revenidos empiezan a desarrollarse en Estados Unidos a partir de


la dcada de los 50, como resultado de investigaciones tendentes a materiales adecuados
para blindaje. Fue precisamente en 1948 cuando aparece en el mercado el acero T-1
existiendo en la actualidad ms de un centenar de aceros de esta naturaleza tipificados en
el mundo occidental. En este sentido, HOAG y despus THYSSEN en Alemania y
NIPPON STEEL CORPORATION en Japn, fueron Ios continuadores de la UNITED
STATES STEEL (USS) de Ios Estados Unidos.
Estos aceros se fabrican en las mismas instalaciones que Ios aceros normales de
construccin, siendo validos Ios hornos Martin-Siemens, hornos elctricos y convertidores
LD. Se procura alcanzar un alto grado de pureza. Para la laminacin se suelen emplear
trenes pesados con objeto de conseguir altas calidades de superficie y estrechas
tolerancias. Sus elevadas propiedades mecnicas, son consecuencia de la estructura
metalrgica conseguida a travs del tratamiento trmico de temple y posterior revenido, a
cuyo conjunto de operaciones se denornina bonificado.
Para ello, las chapas de acero debilmente aleado son conducidas en primer lugar a una
temperatura, en donde se consigue una estructura austentica con los carburos en
disolucin. Seguidamente, el acero se templa por medio de un enfriamiento con agua o
aceite pulverizados o por inmersin, transformndose la austenita en una estructura mixta
de martensita y bainita inferior, que resulta la ptima para sus caractersticas mecnicas. El
temple, cuya misin es conseguir las mencionadas estructuras metalrgicas tiene una
lgica limitacin en el espesor, por el gradiente de enfriamiento entre la superficie y el
ncleo de la chapa. En ltimo lugar, se procede a un revenido siendo precisamente la
temperatura de revenido la variable que proporciona diferentes propiedades para un acero
templado de la misma composicin qumica.

ESTADO DE SUMINISTRO
El estado de suministro es el de temple y revenido, simplificadamente denominado,
bonificado. Este tratamiento trmico, en la aceria de origen, consiste en primer lugar, en un
calentamiento hasta la temperatura a la cual el acero alcanza la austenizacin completa y
un enfriamiento rpido en un liquido, agua o aceite, lo suficientemente enrgico para evitar
cualquier transformacin de la austenita hasta que alcance una temperatura relativamente
baja dentro del rango en el cual se transforma en una microestructura martenstico-bainitica
dura. La velocidad de enfriamiento necesaria, depende de la localizacin de la curva con
respecto a la escala tiempo de la nariz del diagrama TTT o diagrama TemperaturaTiempo-Transformacin. En la figura 1, que muestra esquemticamente un tratamiento
trmico de temple y revenido, las curvas de enfriamiento se dibujan a la izquierda de la
llamada nariz bainitica mostrando un temple complete. La primera de ellas representa el
enfriamiento de la superficie de la pieza mientras que la otra, el del centre de la misma. Las
zonas situadas entre la superficie y el centre, siguen lgicamente velocidades de
enfriamiento intermedias. Podemos observar en la figura que la austenita se transforma
ntegramente en martensita.
El ciclo de revenido, que sigue a la operacin de temple, se ilustra esquemticamente en el
diagrama y tiene la misin de mejorar las caractersticas mecnicas de las estructuras
metalrgicas obtenidas en el temple. Es posible, variando nicamente la temperatura del
revenido, modificar las propiedades mecnicas de acuerdo a los niveles exigidos en la
especificacin del acero.

Figura 1.- Diagrama TTT indicando un tratamiento trmico de Temple y Revenido.

Es decisivo el aprovechamiento de la favorable estructura metalrgica que se


consigue por el bonificado. For el tratamiento trmico de revenido posterior al temple,
se obtienen estructuras en las que predomina la martensita revenida y la bainita
inferior revenida, que confieren al acero una alta resistencia mecnica y buena
tenacidad a bajas temperaturas.
El bonificado entraa una serie de dificultades de tipo tcnico, pues no resulta fcil
enfriar uniforme y suficientemente rpido chapas gruesas de grandes dimensiones y
espesores. Las instalaciones para el bonificado, constan de una mesa de
alimentacin, camino de rodillos, horno continuo con solera de rodillo, dispositivo
rpido para sacar la chapa del horno y conducirla al lugar de temple y
circunstancialmente, horno de revenido independiente. La velocidad de paso por el
horno continuo puede regularse entre amplios lmites, de manera que la duracin del
calentamiento pueda ajustarse a las exigencias de la calidad del acero y del espesor
de la chapa. Es importante disponer de un camino de rodillos muy rpido al final del
horno para trasladar la chapa austenizada al dispositivo especial de enfriamiento
brusco, sin dar tiempo a que enfre al aire. La chapa, que se encuentra por encima de
la temperatura de austenizacin, se sujeta rgidamente entre dos matrices y al mismo
tiempo se enfri bruscamente por el medio templante adecuado, procurando evitar
zonas blandas y deformaciones. En una segunda etapa, y a ms baja temperatura, se
lleva a cabo el revenido la chapa.

TEMPLE
Temple en Agua
Cuando se utiliza agua se obtienen altas velocidades de enfriamiento, pero se
desarrollan unos gradientes elevados de temperatura entre la superficie y el ncleo
de las piezas que provocan fuertes distorsiones e incrementan el riesgo de grietas.
El utilizar agua, es la razn para conseguir el temple en aceros de baja templabilidad
y en pequeos espesores.

Temple en Aceite
Cuando se utilizan aceites se obtienen menores velocidades de enfriamiento y los
gradientes de temperatura entre superficie y ncleo son inferiores, las distorsiones
menores y el riesgo de grietas mas reducido. For estas razones, es posible la
utilizacin de aceite para aceros de alta templabilidad y en grandes espesores.
Los aceites son de dos tipos:
1. Convencionales, sin aditivos que alteren sus caractersticas de enfriamien to.
2. Rpidos, que en realidad son mezclas de aceites de baja viscosidad con
aditivos especialmente desarrollados para proporcionarles
rpidas
velocidades de enfriamiento.

Temple con mezclas de Agua/Aceite


Un tercer medio templante son las emulsiones agua/aceite, cuyas caractersticas
varan considerablemente dependiendo de las respectivas concentraciones. El medio
(templante ideal seria aquel quo ofrezca una alta velocidad de enfriamiento inicial y
posteriormente una velocidad menor en el rango final de baja temperatura. La figura 2
muestra las curvas caractersticas de enfriamiento de un acero en agua y aceite.

Figura 2.- Curvas caractersticas de enfriamiento en agua y aceite.

CONSECUENCIAS MEFALURGICAS
En un temple completo la austenita que es una red cbica centrada en las caras
(figura 3) se transforma ntegramente en martensita. La martensita es una red
tetragonal centrada en el cuerpo en la que el carbono ocupa la arista mayor de dicha
red. Cuanto mayor sea el contenido de C del acero, mayor ser la tetragonalidad de la
red.

Figura 3.- Curvas caractersticas de enfriamiento en agua y aceite.

La explicacin ms elegante de esta transformacin es la teora de BAIN, expresada


en la figura 6. Los cuatro tomos de Fe que estaban en el centro de las caras inferior y
superior de los cubos adyacentes de austenita, se asocian con otros tomos de Fe
situados en las esquinas de los mismos cubos para formar lo tomos de las esquinas
de la red tetragonal de martensita. El tomo de Fe, situado en el centro de la interfase
de los dos cubos de austenita, ocupa ahora el centro de este nuevo cristal, resultando
una red tetragonal centrada en el cuerpo. El tomo de carbn intersticial de la
austenita original conserva su relacin paramtrica la nueva disposicin de los tomos
de Fe en la red tetragonal.
Segn STEVE y HAYNES, la transformacin martenstica se inicia a la temperatura

MS (C) = 561 - 474(%C) - 33(%Mn) - 17(%Ni) - I7(%Cr)- 21(%Mo)


Y finaliza a la temperatura:

Mf (C) = MS - 215 15
Ambas expresiones son aplicables a aceros de la siguiente composicin qumica:

Mn

Si

0,10 a 0,55% 0,20 a 1,70% 0,10 a 0,35%

Cr

Ni

Mo

hasta 3,5%

hasta 5 %

hasta 1 %

Que la estructura metalrgica despus del tratamiento trmico sea la de una bainita
superior, una bainita inferior o una martensita masiva, es funcin principalmente del
porcentaje de carbono, de la velocidad de enfriamiento y del grueso o espesor de
la chapa.

CONSECUENCIAS MECNICAS
Como en el bao de temple el enfriamiento no es homogneo en toda la masa, y la
superficie se enfra antes que el ncleo, la transformacin martenstica se producir
con anlogo desfase, por lo que, cuando el ncleo se transforma y trata de dilatarse,
se encuentra comprimido por la corona superficial ya transformada. Esto da lugar a
que el ncleo quede comprimido y el anillo superficial expansionado, originndose
fuertes tensiones, que provocaran deformaciones si pueden ser resistidas por el acero
o por el contrario fisuras denominadas grietas de temple. La rnartensita es un
constituyente extraordinariamente duro y frgil, caractersticas que dependen
fundamentalmente de su contenido de carbono, y por tanto, de difcil utilizacin
practica como tal estructura metalrgica.
La Tabla 1, muestra las propiedades mecnicas de aceros aleados con diversos
contenidos de C ensayados en las mismas condiciones, despus de templados y de
un revenido suave a 200 C.

Cargo de Rotura

(%)

Kg./mm

0,14
0,20
0,26
0,40
0,61

137
146
165
186
220

Resiliencia
Kg./mm
8,5
6,0
4,1
2,4
0,7

Dureza
HV
420
440
470
560
700

EFECTOS DEL REVENIDO


Consecuencias metalrgicas
El revenido consigue sus resultados mediante un mecanismo basado en la
inestabilidad de los constituyentes del temple. En efecto, un acero templado se
encuentra en una condicin inestable, ya que la transformacin natural hacia
componentes metalrgicos de menor energa libre que debera haberse producido, se
ha impedido de forma brusca y violenta.
Por lo tanto, si despus del temple, el acero se calienta, la reaccin impedida podr
desarrollarse con mayor o menor dificultad segn el nivel de temperatura alcanzado.
Se obtienen de esta manera estructuras metalrgicas intermedias entre las de
temple y las de recocido, que se aproximaran a estas ultimas, cuanto mas elevadas
sea la temperatura del revenido y mayor el tiempo de permanencia a esa temperatura.
El revenido de la martensita es un fenmeno muy complejo que, de acuerdo con las
teoras mas generalizadas, se desarrolla en tres etapas:
Primera etapa: Ocurre por debajo de 250C, se forma un carburo de Fe de transicin,
extraordinariamente pequeo, denominado carburo . Su tamao se debe a que la
baja temperatura no permite la suficiente movilidad atmica para que el carburo

agrupe muchos tomos de C. Sin embargo, esta precipitacin ayuda a reducir el


esfuerzo interno y la tensin y aunque la red es todava tetragonal centrada en el
cuerpo la relacin eje vertical/eje horizontal no es muy grande.
Segunda etapa: Se desarrolla a partir de los 250C. La cementita que se genera
durante esta fase tiene dos fuentes de origen. El carburo continua
precipitando, pero cada vez con mas tomos de C y a partir de 210-220C se
vuelve inestable formando cem entita. Por otro lado, la pequesima cantidad de
austenita no transformada o retenida que ha sobrevivido al temple, se descompone en
ferrita y cementita.
Tercera etapa: A temperaturas superiores a 350C, toda la austenita retenida se ha
transformado. La red comienza a ser cbica centrada en el cuerpo, aunque conserva
su carcter marcadamente martenstico. A temperaturas mas elevadas, del orden de
550C y mayores, la cementita empieza a coalescer y la matriz comienza a ser
totalmente ferrtica. La morfologa de la martensita revenida obtenida en esta tercera
etapa semeja la de una bainita inferior y las propiedades de ambas fases son bastante
similares. Para finalizar, el enfriamiento desde la temperatura de revenido se realiza
lentamente para evitar tensiones por enfriamientos diferenciales entre la superficie y el
ncleo de las piezas.

Figura 3.- Curvas caractersticas de enfriamiento en agua y aceite.

Consecuencias mecnicas
El efecto del tratamiento de revenido sobre las caractersticas mecnicas de carga de
rotura, limite elstico, estriccin, elongacin y resiliencia, se observan claramente en
la figura 4. Como puede apreciarse, el acero experimenta una disminucin de su
carga de rotura y limite elstico y una mejora en su ductilidad y tenacidad.

SOLDABILIDAD
Los aceros bonificados son soldables, tanto por los procedimientos de arco manual
(SMAW), arco sumergido (SAW) o bajo proteccin de gas (GMAW), siguiendo
estrictamente las directrices del Fabricante.
El objetivo a conseguir es doble:
a)
b)

Ausencia de defectos que puedan afectar al comportamiento esperado de


material.
Caractersticas mecnicas de la unin, idnticas a las del metal de base.

Para obtener unas propiedades mecnicas favorables en la unin soldada, los


parmetros de soldeo deben adaptarse a la Composicin qumica del metal de base y
al comportamiento de su transformacin durante la soldadura Para ello, hay que
seleccionar unas adecuadas condiciones de soldeo que permitan obtener, tanto en el
metal aportado como en la zona trmicamente afectada, las caractersticas
mecnicas de diseo. Para ello es necesario:
1) Utilizar un metal aportado con los necesarios elementos de aleacin para que
sus propiedades mecnicas sean idnticas a las del metal de base.
2) Eliminar la posibilidad de introduccin de hidrogeno durante la soldadura para
evitar el agrietamiento bajo los cordones y en el metal de base por la gran
propensin fragilizante que poseen las estructuras martenstica y bainitica
inferior.
3) Acotar la velocidad de enfriamiento de la junta soldada, que no debe ser
demasiado elevada para evitar la fisuracin del metal depositado ni tan baja,
para permitir conseguir buenas propiedades mecnicas en la zona afectada
trmicamente y en el metal aportado.
Veamos, a continuacin, cmo podemos actuar en cada una de estas premisas.

Seleccin del material de aporte


Pasada de raz:
Al depositar un material fundido sobre un acero, tiene lugar un efecto de dilucin de
elementos de aleacin del metal de base en el metal aportado. En el caso

de la soldadura de los aceros bonificados, los elementos Cr y Mo que normalmente


forman parte de su composicin qumica, tienden a pasar al metal depositado
aumentando su templabilidad al ser ambos alfagenos.
Este efecto, que en realidad tiene lugar en todos los cordones que tocan al metal de
base, se acenta en el cordn de raz porque presenta ms superficie de contacto y
por tanto, mayor frontera de paso. Por otra parte, el cordn de raz soporta su
autocontraccin una vez solidificado con una fuerte rigidez de la costura y una gran
masa disipante de calor.
Estas son las razones por las que se recomienda un electrodo para arco manual
(SMAW) o un hilo para la soldadura bajo gas (GMAW) con menos elementos de
aleacin que el propio acero base y con adicin de Ni, elemento gammgeno, para
contrarrestar el efecto de dilucin de los elementos alfgenos antes mencionados. El
cordn de raz, que solo tiene la misin de soportar el relleno posterior de la junta con
materiales aleados idneos y acordes a las caractersticas mecnicas del metal de
base debe ser eliminado en este tipo de aceros, preferentemente, por esmerilado
mecnico antes de comenzar la soldadura por el otro lado, una vez comprobada la
ausencia de fisuras con lquidos penetrantes.
Pasadas de relleno:
En las pasadas de relleno se recomienda utilizar electrodos o hilos de aleacin
acordes a las caractersticas mecnicas del metal de base. La figura 5 muestra la
secuencia de soldeo en el relleno de una junta en X, quo se ajusta para que la
estructura metalrgica del cordn que se deposita a sea baintico-martenstica. Al
depositar cada cordn hay un efecto de revenido sobre los anteriores, como se
observa en el esquema al pie de la figura. En consecuencia, la secuencia de soldeo
tiene en la soldadura de ste tipo de aceros una gran importancia. Obsrvese en la
figura 6 el perfil de durezas de capa de la ltima capa de relleno.

Figura 5.- Curvas caractersticas de enfriamiento en agua y aceite.

En a) los cordones se depositan sucesivamente y se producen dos entallas


metalrgicas en la frontera del metal depositado con el metal de base, o sea, en la
zona trmicamente afectada.
En b) el cordn 3 tiene un efecto de revenido sobre los cordones 1 y 2, en contacto
con el metal de base, disminuyendo de esta forma la dureza de la zona afectada
trmicamente.
Recomendaciones sobre la introduccin del hidrgeno
Hay que procurar que el contenido de hidrgeno del metal depositado sea el ma s bajo
posible para prevenir la fisuracin en fro, no debiendo contener mas de 4cm3/100g,
calificado como de muy debil.

Electrodos para arco manual (SMAW)


Los electrodos bsicos debern secarse antes de su utilizacin siguiendo las
instrucciones de su fabricante, Normalmente, el secado se llevar a cabo durante un

periodo de tiempo entre 2 horas (como mnimo) y 5 horas (como mximo) a una
temperatura de 350C. Despus del secado los electrodos se almacenaran en estufas
a temperatura entre 150C y 200C, hasta el momento de su utilizacin.

Fluxes para arco sumergido (SAW)


De manera similar, los fluxes deben secarse antes de su uso durante un periodo de 2
horas (como mnimo) y 5 horas (como mximo) a temperaturas entre 350C y 400C.
Para evitar la absorcin de humedad se recomienda almacenar los flux en
contenedores metlicos totalmente estancos o, preferiblemente, en la misma estufa en
donde se almacenan los electrodos revestidos.

VELOCIDAD DE ENFRIAMIENTO DE LA SOLDADURA


La velocidad de enfriamiento del metal aportado depende de la temperatura de
precalentamiento del metal de base y de la (EBA) en el proceso de soldeo,
denominada tambin heat input. Una velocidad de enfriamiento muy rpida del
metal aportado desde la temperatura de austenizacin, debida a una baja temperatura
de precalentamiento y al mismo tiempo a una baja energa aportada, aumenta la
carga de rotura del metal depositado resultando mucho mas alta que la del metal de
base y disminuye la ductilidad; de la junta soldada. Una velocidad de enfriamiento
extremadamente rpida del metal aportado y de la zona afectada trmicamente
pueden ocasionar fisuras, especialmente con un metal depositado con alto contenido
en hidrogeno.
Los parmetros de soldeo deben ser seleccionados de tal manera, que el tiempo, de
enfriamiento sea t8/5 > 10 segundos.
En el caso de una lenta velocidad de enfriamiento del metal aportado, por excesiva
temperatura de precalentamiento junto con una alta energa aportada, cabe esperar
que la carga de rotura del metal depositado sea inferior a la de metal de base.
Se recomienda que en caso de construcciones criticas, la velocidad de enfriamiento
t8/5 no exceda de 25 segundos.
Por tanto, es conveniente acotar el tiempo de paso entre las temperaturas de 800C y
500C entre los valores siguientes:

10 s t8/5 25 s

Energa de aportacin
La energa neta aportada ENA se fija en base al espesor de la chapa y a la
temperatura de precalentamiento, para que la velocidad de enfriamiento satisfaga el
valor indicado anteriormente.
10 s < t8/5 < 25 s
El grafico de la figura 6 muestra estos valores para una velocidad de enfriamiento
entre 800 C y 500 C de 20 segundos.

Figura 6.- Valores de ENA para una velocidad de enfriamiento entre 800 C y 500 C de 20
segundos.

Tiempo
de
fusin
(seg.)

(mm]

Posicin

70

2,5

72

75

Longitud recorrida
por electrodo (cm.)

Velocidad mnima
(cm./minuto)

2.5 x

4x

2.5 x 0

4x

2.5 x

4x

22

16

12

13.7

10,3

8,67

11,53

16

12

13.3

10,0

8,43

11,22

6,4

4.8

16.50

22,00

Longitud
del
electrodo
(mm)

Intensida
d (A)

Intensidad
recomendada
(A)

Voltaje
(V)

Sobremesa

350

70-110

90

Cornisa

85

Vertical

80

EBA
(KJ/ cm)

70

Bajo Techo

90

10

8,5

6,8

13,97

17,47

90

3,25

Sobremesa

450

100-160

130

23

30

15

20,0

10,0

8,97

17,94

93

Cornisa

120

25

15

16,1

9,6

10,28

17,25

100

Vertical

15

10

9,0

6,0

16,86

25,30

93

Bajo Techo

120

18

12

11.6

7,7

14,27

21,50

95

Sobremesa

450

140-200

170

25

40

22

25.2

13.8

10,42

18,47

98

Cornisa

160

35

22

21,4

13,4

11,21

17,91

105

Vertical

18

12

10,3

6,8

20,38

30,88

95

Bajo Techo

160

22

16

13.9

10,1

17,26

23.76

100

Sobremesa

450

200-270

230

26

50

30

30,0

18,0

11,96

19,93

105

Cornisa

220

45

30

25.7

17,1

13.35

20,07

105

Sobremesa

450

250-330

280

26

50

35

28,5

20,0

15,32

21,84

110

140

125

126

127

128

129

130

131

132

133