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MOLIRE

G. Lakknksthe.

Molioro.

VOLUMES DE LA COLLECTION

Agrippa d'Aublgn, par

S.

Roche-

La

RLAVE.

par

Andr

LAYS.

POLYTE I'aHIGOT.
Fnelon, par

Mary Darmesteteb.
Maxime du

Gautier (Thophile), par

Camp.
Hugo

Lopold Mabil-

(Victor), par

par

duc

le

de

Bro-

Marivaux, par Gaston Deschamps.


Mrime, par Augustin Filon.

Edmond Rousse.

Mirabeau, par

Molire, par G. Lafenestke.

Montaigne, par Paul !Stapfbr.


SToiitesquieu, par Albert Sobel.
Musset (A. de), par Arvue Barine.
Pascal, par Emile Boutroux.

Ren Millet.

Rabelais, par

Racine, par

Gustave Larroumet.

RoiisarU, par

M.

J.

Jusserand.

par Arthur Chh-

(J.-J.),

OUET.
Royer-CoUard, par E. Spuli.kr.

Emile Faguet.

Fontenelle, par Laborde-Mila.


Frolssart, par

Malherbe,
che.

Rousseau

Paul Jankt.

Flaubert, par

COGOHDAN.

Hal-

Bernardin de Saint-Pierre, par AkVl>E BaRINE.


Boileau, par G. Lanson.
Bossuet, par Alfred HbelliaO.
Calvin, par Kossert.
Chateaubriand, par de Lkscure.
Chnler (Audr), par Em. Fagoet.
Corneille, par Gustave Lanson.
Cousin (Viotor), par Jules Simon.
D'Alenibert, par Joseph Behtrand.
Descartes, par Alfred Fouille.
Dumas (Alexandre), pre, par Hip-

Bour-

J.

par George?

Maistre (Josejjh de),

Balzac, par Emile Faguet.

Beaumarchais,

par

Rochefoucauld,
deau.

Rutebeuf, par Cldat.

Sainte-Beuve, par G. Michaut.


Saint-Simon, par Gaston Boissier.

Svign

LEAU.

(Madame

de),

par Gaston

Boissier.

La Bruyre, par Paul Morillot.


Lacordaire, par le comte d'HausSONVILLE.

(Madame

le

Vigny

Palologue.
Voltaire, par G.

Chaque volume in-16 br

Albert

Edouard Rod.

par G. Paris.
Lanson.

Villon (Franois),

Lamartine, par R. Doumic.

1210-21.

par

par P. de Rmusat.
(Alfred de), par Maurice

Tliiers,

Georges Lape-

par

de),

SORKL.
Stendhal, par

Fayette (Madame de), par


comte d'Haussonvillk.

La

La Fontaine,
nestre.

Slal

Coulommler^. Imp. Paol

fr.

BRODAHD.

11-21.

LES GRANDS CRIVAINS FRANAIS

MOLIRE
GEORGES LAFENESTHE
DE

I-

INSTITUT

DEUXIME DITION

LIBRAIRIE
79,

HACHETTE

BOULEVARD SAINT-GERMAIN, PARIS

1922
UrolU de

Irxliiclian t

dm rtprediicl'oa r<i<rv<f.

MOLIRE

L\ VIE

JEUNESSE ET APPRENTISSAC.

i:

(1622-1658)

L'homme et l'auteur no font qu'un chez


On comprendrait mal son uvre, si l'on ne
sait

bien sa vie.

biens

railleurs,

Comme

Rutebeuf

Gringoire

et

et

Molici-e.

connais-

Villon, pl-

Boileau, bourgeois

satiriques, Voltaire et Beaumarchais, penseurs militants, le plus

grand de nos potes comiques, JeanMolire, est un gamin de

Baptiste Poquelin, dit


Paris.

11

est n

en plein cur de

la

grande

ville

frondeuse, tout prs des Halles, deux pas du Pont-

Neuf,
ti(iue,

15 janvier 1622; il y grandit dans une bouprs d'un atelier, parmi les rumeurs et les

le

caquetages
la/zis et les

des marchands et des commres, les

boniments des charlatans

et bateleurs.

Son pre, Jean Poquelin, matre

tapissier, avait

vingt-sept ans, sa mre, Marie Cress,

fille

et nice

de tapissiers, vingt peine. Jean-Baptiste, premier

neuvime
mois de lune de miel. Cinq autres enfants, Louis,
Jean, Marie-Madeleine, Nicolas, Marie, allaient rgu-

n, leur tait arriv vite et gament au

lirement

lui

succder, presque tous les ans. Le

vieux logis, colombages, du xv* sicle, o croissait


niche, au

la

coin des

Singes.

rues Saint-Honor et des

nom de Maison des


Sur son poteau cornier, sculpt et peint,

Vieilles-Etuves,

portait

le

grimpait, en grimaant, au tronc d'un oranger, une

bande joyeuse de ces quadrumanes imitateurs. Le


grand Molire, devenu, pour ses contemporains, le
Singe de la Nature , se souviendra, non sans
gratitude, de cette nave enseigne
il fera figurer,
dans son blason, ct du masque de la Comdie et
des miroirs de la Vrit, les animaux malins dont
:

les

gambades, amusant ses yeux, avaient encourag,

ds l'enfance, ses instincts d'espiglerie observatrice


et

moqueuse.

dix ans, Jean-Baptiste eut

le

malheur de perdre

sa mre, le 15 mai 1632. D'aprs l'inventaire, aprs

dcs, l'intrieur des Poquelin tait des plus confor-

Meubles sculpts, belle argenterie; dans la


chambre nuptiale, grand lit pentes brodes, ten-

tables.

tures en

tapisserie,

garde-robe de
et

la

miroirs et tableaux;

dfunte, bon

dans

la

nombre de costumes

riches parures, de fines lingeries, des -bijoux,

quelques livres parmi lesquels une


Plutarque

le

Bible et

un

gros Plutarque mettre les rabats

qu'on retrouvera tous deux chez Molire sa

moi'l.

JliUNLSbi;
I.a

jeune mre

luxe,

t-lail

la toilette, les

Ai'i'i;i:.\

i:i

issA(.i.

une femme d'ordre, aituaiit le


bonnes compagnies, avec une

On

certaine et solide culture.

se plat riuia_i;inor^

vive, gnreuse, enjoue et iVamlie.

croire que,

pour

L!:ots

si

son

un(; vie

gance personnelle,
cette
l'ieux

promptitude

hrita

large,
il

lui

Tout porlo

Tordre intrieur,

l'b'-

reste aussi redevable de

et chaleur d'motion,

de bon sens tiavers

douleurs de

lourment

la vie,
fatal

visiblement de ses

de cet imp-

besoin d'amour et de tendresse, de cette

sistance

h;

lils

j)er-

les plaisirs et

qui devaient devenir

les

la (ois

de son existence aventureuse

et

l'aliment le plus heureux de son gnie.

Marie Cress

laissait

son mari, depuis peu

du roi, trois enfants en bas ge, dont le


commerant affair ne pouvait s'occuper. Il ne tarda
pas leur donner une belle-mre. Kn avril 1033,
Jean Poquelin pousa une autre lille de gros tapissier, Catherine Fleurette. Quelques moliristes exalts ont voulu retrouver, dans l'uvre du beau-Iils,
Pour les uns, c'est
le portrait de la belle-mre.
Bline, l'odieuse martre du Malade imaginaire,
pour les antres, Elmire, l'affectueuse amie de ses
ta[)issier

beaux-enfants, dans

penser de

la

/e Tartu/f'e.

On

valeur de ces clefs, au

on prtend pntrer

le

mystre de

sait ce qu'il faut

moyen
la

descpiellcs

gestation imagi-

native chez les crateurs de posie et d art. llien

parler l)ien ou mal de cette jeune


femme, morte, elle aussi, prmaturment, victiine de
deux accouchements trop rapprochs, le 12 novembre 1630. Ce qui reste probable, nanmoins, c'est

n'autorise

(j\ie le

vide prcoce d'alfeclion maternelle autour de

MOLIEBE.

son enfance, a laiss une lacune dans

les analyses

morales du pote. Les rles de mres seront aussi


j[,'ares

dans ses comdies que ceux de pres y sex'ont


et ces pres seront presque toujours

frquents

des veufs.

en revanche, naturel

et vraisemblable, que
du bonhomme Poquelin aient pu et
d, plus ou moins volontairement, servir au comII.

est,

certains traits

dien dans

Le

la

confection de ces derniers personnages.

portrait

du papa qu'a trac Larroumet, d'une

pointe fine et vive, d'aprs les documents, semble


assez exact.

Vrai type de bon bourgeois parisien

que ce commerant, laborieux

rang, retors en

et

d'une probit scrupuleuse, qui transmit

affaires,

aussi son

une bonne part de son esprit pra-

fils

tique et de son activit infatigable.

dirigea, natu-

Il

rellement, l'ducation de ses enfants, avec

dence d'un honnte chef de

la

pru-

famille.

Jean-Baptiste, futur successeur de son pre dans

son ngoce
quenta,

et

comme

dans ses fonctions

officielles,

ne

fr-

tous ses petits voisins, jusqu' l'ge

de quatorze ans, que l'cole paroissiale de Notre-

Dame, o

l'on

enseignait, avec le

catchisme,

le

un peu de latin. Le reste du


temps, Jean-Baptiste, ml aux ouvriers et commis,
calcul, le plain-chant,

travaillait

au magasin.

Il

y apprenait, avec le mtier,


aux manires

le

maniement des

et

au langage d'un autre monde par ses rapports

avec les

clients

affaires, s'initiait dj

et

dbiteurs du matre tapissier,

presque tous gens de robe ou gens de cour.

Aux heures de repos,


sur

le

Pont-Neuf ou

la

c'taient avec ses camarades,

Place Dauphine, de longues

JEUNESSE KT ATM'UKX'IISSAGK
slaliiiiis

parmi

les

badauds

('l)aliis

'.'

devant

!<

-^

liclcaiix

do nniscaiiil)ille, Gaultier-Gar^iiille, Guillot-(Jorjii


et autres farceurs,

latans oprant en
c'tait parfois la

paradislcs, saltiird)anc|ues, liarplein

air.

Aux

de

jours

fle,

journe dans un vrai thtre. Ses

parents eux-ninics en ralfolaiont,

comme

tous les

marchands du quartier, et ly conduisaient. L'htel


de Bourgogne, le seul rgulirement ouvert, rue
Mauconseil, tait tout proche. Les maitres de la
Confrrie de

la

Passion, anciens propritaires de

la

y avaient conserv une loge. Louis Cress, le


gi'and-pre maternel, ami du doyen, y avait ses
entres. Le petit Jean-laptiste y put entendre les
salle,

tragdies et tragi-comdies du fcond Hardy, celles

de ses premiers successeurs, Thophile de Viau,

Racan, Mairet, Pichon


neille,

et

des rcents novateurs,

du llyer, Tristan, Scudry, Pierre Cor-

Rolrou,

Boisrobert,

Des parades,

etc....

soties et

farces prcdaient toujours et suivaient la pice de

que

rsistance, d'autant plus gaies et libres,


tait

celle-ci

plus hroque, guinde et prcieuse, grandilo-

quente

et

romanesque. La famille Poquelin occupait

en outre, deux boutiques aux grandes foires

muros de Saint-Laurent

et

farceurs et bateleurs cosmopolites battaient

chaque anne, durant

exii'a-

de Saint-Germain, o des

plusieurs

la caisse,

semaines,

.lean-

Baptiste y put de bonne heure goter le rpertoire


italien,

avec

le

Sur

pantomines, mascarades, Commediadell'Artc,


rpertoire gaulois des tabarinades.
le

coup de ses treize ans, aprs

mtier,

demanda lui-mme

son pre

mort de
pour son

la

sa belle-mre, l'enfant, dit-on, sans got

de

le faire

MOLIERK.

10

tudier

Si le

est vrai, ce serait dj chez lui

fait

cette vivacit de dcision, cette franchise de parole

qui devinrent un des traits les plus saillants de son


caractre.

Son pre

De 1636

prire.

bonne grce

se rendit de

sa

1640 environ, Jean-Baptiste

suivit les leons des Jsuites au collge de Glerinont

frquent par dix- huit


presque tous nobles. On y enseignait
moins bien le grec qu' Port-Royal, on y tudiait
plus fond latin et franais. L'un des professeurs les
plus estims tait le P. Lemoyne, auteur du Pome de
saint Louis et des Entretiens potiques. Les lves y
jouaient, certains jours, des tragdies et comdies
(plus tard Louis-le-Grand)

cents lves,

latines,

dans

anciennes et modernes
maison.

la

succs,

souvent

crites

Une Suzanne, en

qu'on dut

la

1640, y eut un tel


reprsenter la cour. Que

pour l'admirateur des bateleurs et des Grands Comdiens! Il en sortit fort


bon humaniste, encore plus grand philosophe,
lisant les potes avec un soin tout particulier et les
possdant parfaitement, surtout Trence .
d'excitations, l encore,

s'tait

Il

utiles

avec

fait,

dans

camaraderies. La
le

il

d'agrables et

collge,

liaison ds

cette

poque

prince de Gonti, frre du duc d'Enghien,

beaucoup plus jeune,


reste,

le

et qu'il devait

revoir plus tard,

est vrai, assez douteuse. L'amiti est plus

certaine qui l'unit ds lors et l'unit jusqu' la

avec Chapelle,

fils

mort

naturel d'un conseiller libre pen-

seur, Luillier. Celui-ci, lui ouvrant sa maison, lui

permit d'y suivre

les

cours de Gassendi, qu'il char-

geait de complter l'ducation philosophique de son


fils.

Poquelin

s'y

trouva avec Hesnault, Cyrano de

JKUNESSE ET AI'I'UKNTISSACK.

11

lorgerac, liernier, etc.. Ilesnaiill et lui, dans leur

eutliDusiasrnc

pour

au plus fort de
caries.

Ce

doctrines ('picuriennes, tra-

les

duisirent en vers

pome de Lucrce. On

le

(pierelle entre

la

que

n'tre pie chair, tandis


ap|)clant

chair,

tait

Des-

l'esprit,

l'esprit,

reprochait

lui

de

Kn
bonhomme,

lui tait l'esprit .

rpondit

lui

vous ne m'tez pas


lant

et

dernier, bout d'arguments, accusant sob

contradicteur de matrialisme,

Gassendi

le

tin

comme, en vous appe-

vous ne quittez pas votre corps; en

sorte que vous n'tes pas au-dessus de

la

condition

humaine, ni moi au-dessous, bien que vous reniez

que moi

ce qui est humain, et

tranger.

je ne

m'y croie pas

C'est ce qu'avait dit Trence, c'est ce

que rptera sans relche Molire. L'enseignement


positif et sage,

rience,

et

l'exp-

chez l'auteur dramatiiue,

devait laisser

Galile),

comme

fond sur l'observation

du respectable Gassendi (correspondant de


chez tous ses condisciples, des traces

inef-

faables.

Kn mme temps que


Poquclin

suivait-il

bonne? Tallemant
en

l'air,

ces leons de libre critique,

des cours do thologie en Sor-

l'a dit,

au sujet de

droit Orlans, o

il

mais Tallemant parle

ce garon

prit sa licence, srieuses

bcles, sont plus certaines.

On

croit

fort

Ses tudes en

mme

quelque dbut au barreau. En tout cas, en

ou

qu'il Ht

I6-'2,

par

pour s'assurer la survivance des


fonctions paternelles, tapissier du roi en exercice;
il accompagne Louis XIII Narbonne. D'aprs une

prcaution,

le voici,

tradition douteuse,

risqu sa

vie par

il

aurait,

dans cette tourne,

une gnreuse imprudence en

MOLIERE.

12

le conspirateur Cinq-Mars dans un cabinet


de l'Archevch. D'aprs une autre, moins invrai-

cachant

semblable, c'est Montfrin, prs de Nmes, qu'il


aurait rencontr,

la

dans une

troupe de comdiens

la belle et

dj fameuse Madeleine Bjart,

matresse-femme,

qui devait avoir sur sa vie et

nomades,

sa carrire

une

si

tonnante influence.

une grande et belle fille, d'allure franche et


un peu virile, ^vec une magnifique chevelure
d'un blond ardent. Elle avait dbut, de bonne heui^e,
C'tait

hardie,

en quelque troupe errante.


elle

a dj si

bien

fait

En

1636, dix-huit ans,

ses affaires qu'elle achte

une petite maison avec jardin, pour 2 000 livres,


dont moiti comptant et moiti emprunt. En 1638
elle est matresse en titre d'un gentilhomme avignonnais,

le

Seigneur de Modne

et autres lieux.

Quoique mari, ce noble aventurier lui reconnat


une fille, Franoise, baptise Saint-Eustache,
laquelle il donne pour parrain son propre fils lgitime; la marraine est Marie Herv, mi^e de Madeleine. Singulier personnage que ce Seigneur de
Modne, qu'on voit courir fortune travers complots, intrigues, duels, champs de bataille, en
France, en Allemagne, en Italie, en Hongrie! Il
revient, d'ailleurs, de temps autre, Madeleine.
Au dclin de cette existence fantaisiste, c'est Madeleine qui le recueillera et lui pargnera une fin
misrable en prenant
le

monde trange o

convaincu,
sible,

le

le
le

soin de ses affaires. Voil

jeune avocat,

lettr dlicat, le

l'honnte

fils

le

philosophe

pote franc

et sen-

de bourgeois rguliers va se

trouver, tout d'un coup, jet, entran, emport

MUNKSSK ET APPUENTISSAGE.
la fois.

par sa vocation imprieuse pour

l'art dratiia-

par sa passion pour Madeleine.

ti<|iie et

eut-il,

Montfrin,

entre

comdienne

la

et le

jeune lapissiei-, encore novice, un coup de foudre qui

ds lors leurs existences? Kst-ce seulement au

lia

retour, Paris, que s'opra la liaison par toutes

sortes d'aflinits d'intelligence et d'ambitions?

Toujours

importe.

est-il

que,

le

quelques jours avant ses vingt

homme

et

1G43,

un ans,

jeune

le

avertit par crit son pre qu'il renouerait la

charge de tapissier royal.

Il le

priait d'en assurer la

survivance l'un de ses cadets.

Rn mme temps

sur ce qui pouvait

sollicitait tant
la

Peu

3 janvier

lui

il

appartenir de

succession de sa mre, qu'en avancement d'hoirie

future ,la

somme de

GSOlivres

pour l'employer

mentionn . Quelelfet? Une association pour


une entreprise dramatique avec la Bjart, son frre
.loscpli, sa sur Genevive, et quelques-uns de leurs
amis. La troupe prenait le nom d' Illustre Thtre .
l'eiret

Que

le

pre Poquelin, que sa famille, que son

entourage aient pouss

les hauts cris l'annonce

de

cette quipe,

quoi de surprenant? Observations,

supplications,

lamentations,

tout chouait

devant

renttement du jeune homme. En dsespoir, de


cause, Jean Poquelin aurait mme pri Jean Pinel,

un vieux matre de Jean-Iaptiste, d'intercder


auprs de son lve. Pinel avait accept la mission,
mais, la suite d'un entretien (rsultat imprvu,
dplorable et grotesque!) ce

par

le

troupe

disciple,

pour y jouer

chez les Bjart,

fut le

qui s'engagea

la

les

magister, converti

lui-mme dans

pdants.

D'autre

la

part,

situation devenait chaque jour

MOLIRE.

14

plus pressante.

aux eaux

sier

En mars,

matrone fconde
succession,

Genevive

la

tutrice de Joseph, Madeleine,

Molire).

Le pre Poquelin, en

grognant, se rsigna, s'excuta, finana;

premire

mre,

d'une petite non encore baptise

et

femme de

future

(la

la

sans scrupules, renonce

et

comme

chef de famille, huis-

le

meurt insolvable;

et forets,

c'tait la

ce ne devait pas tre la dernire.

fois,

La

socit de 1' Illustre Thtre fut constitue


30 juin 1643, par acte dress dans la maison de
Marie Herv. Les obligations des socitaires y sont
le

rigoureuses.

Nul ne pourra se

retirer, avant ses

dbuts, sans un ddit de 3 000 livres tournois, et


aprs, sans prvenir quatre mois d'avance, peine

d'hypothques pour dommages-intrts sur tous ses

(mme ses quipages, en


en quelque temps qu'ils puissent
Les pices nouvelles sont distribues

biens prsents et venir

quelque

lieu

et

tre trouvs),

par

les

auteurs

sans contredit

puisse plaindre du rle donn.


Bjart a

voudra.
qui

prrogative de choisir

la

En

mne

sans qu'aucun se

Seule,

fait,

on

le

l'aventure.

le

Madeleine
rle qu'elle

sent bien, c'est Madeleine


Elle est la forte

tte

de

la

troupe, elle en restera toujours l'administratrice et


la

caissire.

acteur,

est

Son jeune commanditaire,


bonne cole.

l'auteur

L' Illustre Thtre


s'assurer

le

et peut-tre

eut, d'abord, quelque peine


plus modeste gte. Sauf Madeleine,

Denys Beys, tous

troupe taient des dbutants


le

nom de La Couture,

Joseph

et

les

les
le

comparses de

la

vieux Pinel, sous

deux autres Bjart.

Genevive, Bonnenfant, clerc de procu-

iDNl-SSU KT AI'IMIENTISSAGE
reur,

ti<'i-iii,

frre d'iino actrice

Catherine do Terlis,

lilie

l 'i

du Marais,

la

Ix-llc

d'un coiiiinis au gretrc,

Madeleine Malingre, fille d'un menuisier, tous des


chapps de famille, en rupture de bourgeoisie,
dont les noms ne disaient rien au public. Une
de Jeu de Paume, trs dlabre, sur un
du rempart, prs de la Porte de Nesle(aijourd'hui rue Mazarine) leur fut enfin loue pour trois ans,
moyennant 1 IHK) livres tournois. Sans rancune, par
l'entremise mme du tratre Pinel, le vieux Poquelin
fit une nouvelle avance de 100 livres.
vieille salle

foss

Kn

nettoyage

on
novembre,
durant la foire de Saint-Romain. Au mois de
janvier 1(544, on revient, on s'installe, on dbute.
On ne donne d'abord que des tragdies. Madeleine
y triomphe et Jean-Baptiste en ralFole. Auprs des
alla

attendant

s'exercer

le

les rparations,

et

Rouen, en octobre

et

pices en vogue, par Mairet, Rotrou, Pierre Corneille,

s'talent,

sur

l'affiche,

des titres flambants

Scvola, par du Ryer, Mort


d'uvres nouvelles
de C/irispe et Mort de Snque par Tristan THer:

mite, Artaxerce par


les
le

plus fconds de

28 juin, en

Magnon. L'un des fournisseurs

la

compagnie,

mme temps

et qu'elle s'associe,

qu'un danseur,

Nicolas Desfontaines. Tous ses hros,


illustres

Perha, ou

la

lui,

c'est

sont

Suite de V Illustre Bassa, Saint-

Alexis ou l'Illustre Olympie

le

Martyr de Saint-

Genest ou l'Illustre Comdien. Malgr tant d'illustres


tragdies et malgr

le

succs de Madeleine dans les

pices de Tristan o elle jouait les rles passionns

de l'impratrice Fauste, cette Phdre romaine,


de l'hroque Epicharie,

les rsultats

de

la

et

saison

MOLIRE.

16

furent

et

Le 9 septembre, il fallut
100 livres Louis Baulot, conseiller

lamentables.

emprunter

matre d'htel du roi, le 17 dcembre 2 000 livres


un certain Pommier. On rsilie, en mme temps,

le bail
et,

de

Porte de Nesle, on dmnage au galop

la

repassant

la

Seine, pour se rapprocher du quar-

tier aristocratique, le

Paume,

autre Jeu de

Marais, on s'installe dans un


dit

de

Croix-Noire, rue des

la

Barres, prs du port Saint-Paul.


sur gages, une marchande
tournois) par

Ici,

nouvel emprunt,

la toilette (291

M. de Molire, dont

il

livres

ne pourra,

hlas! s'acquitter avec les intrts, que quatorze ans

aprs, lors de la premire reprsentation de V Etourdi,

En

attendant, la misre continuait. Le 2 aot 1645,


marchand qui fournit les chandelles la compagnie. Matre Fausser, pour une somme de 142 livres,
et \e sieur Pommier, sus-nomm, pour son prt de
l'anne prcdente, font emprisonner le pauvre
Molire au Chtelt. Il demande et obtient sa libert
provisoire, sous caution, mais deux Jours aprs, sur
requte de Dubourg, linger, crancier pour 150 lile

vres,

il

est

transactions

En

remis en gele.
il

en put

On

ne

sait

par quelles

sortir.

tout cas, peine dehors, le 13 aot,

il

signe

un second contrat de socit avec les trois Bjart,


deux nouvelles camarades, Catherine Bourgeois et
Germaine Rabel, et Clrin, le seul rest fidle des
premires recrues.
la

Les autres

avaient

bourrasque. Tous les Bjart, mre et

ruins.

Quant Molire,

n'allait

pas

cesser,

sous

taient

meute de ses cranciers


ou de loin, durant
poursuivre. Ce fut encore
la

de prs

toute sa jeunesse, de le

fui

fils,

JEUNESSE ET APPUEXTISSAf;!-..

17

son prc> <"0!iimc l'atteste un inventaire postliiinic,


reprises, les apais(M' par des

dut, plusienrs

i|ui

i.oniptes ou satisfaire par rrglemenls

Mais

Molire

ljart et

la

pas gens a

n'taiiMii

(U'scsprer. Pais ne les nourrit plus? VAi bien!

On

(pttera Paris. Quelle joie, d'ailleurs, de reprendre


la

vie aventureuse et libre des

(h;

courir les provinces sur

Thespis,

la

charrette

comdiens nomades,
le

moderne char de

pittoresque

que va bientt

itumortaliscr l'ami Scarron dans son


(jue\...

Dans leur malchance obstine,

cies s'taient,

l'un

et l'autre,

Roman
les

coini-

deux asso-

par leur droiture

et

leur activit, leur intelligence et leurs talents, cont|uis

nombreuses et des amitis


Peu de temps aprs leur dconfiture
on les trouve Bordeaux prot(''gs par le

dj des sympathies

onfiantes.
Paris,

gouverneur,

duc d'Eperjion. Bientt

le

s'associe celle de
vite.

L'auteur du

Du

Roman comique

troupe

fera bientt l'loge

de celle qui enchante les Manceaux, en

la

Fresne. Sa rputation grandit

aussi complte que celle

la

dclarant

du prince d'Orange

de Son Altesse d'Epernon .


Dans l'automne de 1647, aprs un sjour

et

Tou-

louse, la voici Albi et Carcassonne, en 1048, au

l)rintemps

Nantes

et

Fontenay-le-Comle en
Limoges, puis de
,

1649, Poitiers, Angoulme,

nouveau Toulouse, pour les ftes donnes par les


Capitouls au comte de Rouvre, lieutenant gnral,
(|iii

va ouvrir les Etals,

Durant
lioi-.

l'n

dsir de

la

le

l*""

juin, MontpelIiiM-.

session, on reste sans doute iMonlj)el-

novembre, on passe Narbonne, avec le


retourner dans l'oucsl. Maib les circon-

G. Lakknesthe.

Mo'.ire.

MOLIERE.

18

Stances sont fcheuses, la France entire est agite

par

les troubles

de

la

Fronde. Le maire de Poitiers

refuse la visite des comdiens,

du tomps

et la chert

des bls

attendu

. Ils

misre

la

errent de nou-

et triment dans le Midi, jusqu' ce que le duc


d'Kpernon (fvrier 1650) leur donne l'ordre de quitter
Narbonne pour se rendre Agen o ils sjourneront
jusqu' sa disgrce, en juillet ou septembre. La session des Etats du Languedoc s'ouvrant alors
Pzcnas, on s'y transporte pour trois mois. Au

veau

printemps suivant (14 avril 1651) Molire


voyage Paris, probablement seul, et pour
])ersonnelles

un

(un nouvel emprunt son pre par

acte notari) mais regagne vite son Midi.

de Lyon

fait

affaires

court

Il

Vienne, Carcassonne et Pzenas

(sessions des tats en 1651 et 1652), en d'autres


stations encore.

Nanmoins,

c'est

Lyon que

se font

les haltes les plus frquentes, les recettes les

fructueuses.

Lyon

est alors, dans le Midi, le

plus

grand

centre commercial et financier, cosmopolite et lettr.

Depuis longtemps, pour la nombreuse colonie trangre, y fonctionne un thtre italien.


C'est Lyon, en 1653 ou 1655 au plus tard, que
l'actcur-pote obtient enfin son premier succs avec
C lourdi. Le sujet en tait dj familier aux amateurs
de la ville. h'Inavvertito, comdie de Niccolo Bardieri, dit

Beltrame, dont s'inspire Molire, y avait


lui-mme et sa troup

t jou d'abord par l'auteur

des Gelosi avec grand succs, puis reprise par ses


successeurs en

mme

lem[)s

clbres de L. Grotto et de
n'oubliera pas.

que d'autres pices


Secchi, que Molire

iNicc.

La renomme de

la

troupe grandis-

ET APPRENTISSAGE.

JII.M'.SSE

Elle

sait.

lit

alors une heureuse recrue

Thrse de Gnrla,
en pousant

(|ui,

cette

iille

Du

iMai.juisL'-

d'un charlatan des Grisons,

Parc, s'engage avec

Belle Marquise

19

C'est

lui.

qui eut l'honneur, succes-

sivement ou conjointement, d'tre courtise par


trois plus

grands gnies du

les

Cor-

franais,

th('-iUi"e

en son dclin, qu'elle ddaigna, Molire, en


premire gloire, dont elle se joua. Racine, en
ses dbuts, qu'elle aima peut-tre. Quinze ans plus
neille,

sa

lard, aprs s'tre brouill

mier prolecteur,

et lui

A'Atidroinnque et

l'auteur

toiles,

avec Molire, son pre-

avoir enlev l'une de ses trois

de

Britannicus

suivra son cercueil eu pleurant.

Les sjours Lyon furent interrompus,


excursions

des

pa

anne,

Dijon,

la

mme

Grenoble,

etc., puis par une longue halte la


Grange des Prs, rsidence du Prince de Conti, en

Montbrison,

disgrce aprs

la

Fronde, durant

Etats. L'ancien condisciple

Clermont. tait, pour

superbe

et

l'instant, entre les

hautaine matresse,

devant laquelle on doutait


j)lus

session des

Mme

mains d'une

de Calvimont,
des deux

laquelle

tait

surprenante, de sa beaut ou de sa sottise

C'tait
le

la

de Molire au collge de

de plus, une

femme

cadeaux

, et

comme

directeur d'une autre troupe errante, Cormier, lui

avait dj graiss les doigts, Molire,

bien qu'ap-

du prince, par l'abb de Cosnac,,


fut assez mal reu. Le prince refusa mme de payer
aux comdiens leurs frais de voyage Ce'^mauvais
procd me touchant de dpit, dit Cosnac, je rsolus
de les faire monter sur le thtre Pzenas et de
pel, sur l'ordre

leur

donner

raille

cus de

mon

argent, plutt que de

MOLIERE.

20

manquer de parole

leur

Mais, ds qu'il les sut

prts jouer pour des bourgeois, Gonti, -piqu

d'honneur par cette manire d'agir,


Sarrazin, son secrtaire

La Grange.

ment,

la

Pour

et pi'ess

par

accorda une reprsentation

Mme

de Calvimont, naturelle-

troupe est dtestable. Les htes du prince

en jugent autrement.

faut plusieurs jours

Il

encore

d'insistances pour que Sarrazin et Cosnac, rempor-

amoureux de la Du Parc,**
le
bon moyen de
de Calvimont. Revanche complte,

tent la victoire. Sarrazin,

veut

qu'il

retenir,

trouv

gagner Mme
Molire reoit une pension, en attendant
qu'il suive Montpellier, quelques mois aprs,

alors

son .capricieux protecteur qui, aprs avoir lch

la

Calvimont, s'est mis en route pour aller pouser


Paris

Anne

Martinozzi, nice de Mazarin.

Montpellier, quelques jours, Conti

noce,

fait la

pour les Messieurs des Etats. Le


6 janvier 1654, nous l'y trouvons encore, parrain d'un
npuveau-n dans sa troupe, avec Madeleine de
l'Hermitte pour commre. Le 7 mars, rentr Lyon,
Parc, et le 26 du
il y baptise un enfant des Du
mme mois, un autre enfant de camarades, cette fois
avec la Du Parc pour commre. C'est plaisir de voir
Molire joue

combien

la

joyeuse compagnie, travers tous ses

dplacements, travaille

la

repopulation. Ces actes

de naissances, sems sur sa route comme les cailloux blancs du Petit Poucet, sont les plus srs
indices qui nous permettent de retrouver ses traces.

Un

autre baptme, o ligure encore

la

Du

Parc, mar-

comLyon

raine infatigable, avec un de ses camarades pour

pre, nous les montre en novembre, toujours

JEUNESSE. ET APPnENTISSAGE.

En dvcpmbre,

rappel

21

Montpellier par Coiili,

y vient, avec sa jeune


une Ma/.arine dlure, prsider en personne
Klats. Cette l'ois, grand accueil et grand succs.

qui, mari, assagr, atiinislir,


leinnie,
les

On y

raccole une auti'e troupe de danseurs et musi-

on y enrle i)on nombre d'amateurs, marquis,


barons, ofliciers, robins, boui-goois, pour y jouer,

ciens,

devant

couple princier, l'trange ballet-moralit

le

C'est une suite d'entres, avec

des* Incompatibles.

des couples allgoriques de danseurs, symbolisant


des tres ou ides contradictoires, Fortune
Vieillards et Jeunes

Charlatans
reux,

et

etc., etc....

le

Sage

le

Courtisan,

le

Soldats,

VAmu-

et

Silence et les

Suivant l'usage, quelques vers,

avec allusions personnelles, inscrits sur

gramme, expliquaient chaque


deux

ligure

Peintre

et

fois,

comme

V Alchimiste

de

avec V Argent, et

Ferlu,

et

P/tilosop/ies et

Campagnards,

Vrit

la

Femmes,

et

Gens,

comme

la

entre.

le

pro-

Molire y

Pote,

compagnon du

dans

l'incompatibilit

Harengre, dans sa ren-

contre hostile! avec V loquence. Travesti en

femme

dos Halles, annonant l'association des contraires,


crudit gauloise et de

de

la

la

Farce

et

de

la

Posie,

le

la

gravit classiqus, de

comdien y rvle dj

ses esprances et les ambitions de l'auteur

Je fais d'aussi beaux vers que ceux que je rcite...

Est-ce alors que furent composes et joues, sous

un autre
11

titre, les

Prcieuses ridicules?

semble aussi qu'aprs

prince de Conti
taire

ait

la

On

l'a

pens.

mort de Sarrazin

le

alors olfert une place de secr-

au comdien. Molire, heureusement, refusa.

22

MOLIRE.

Au printemps de 1655, retour Lyon o l'on


marie deux camarades. Succs de gloire, succs
d'argent.

Le burlesque d'Assoucy, pote-musicien,

vagabond de nature, joueur et noceur de profession,


devient dans cette Cocagne durant trois mois, le
commensal de la troupe hospitalre
:

En

cette

douce compagnie

Je passais doucenient la vie.


Jamais plus gueux ne fut plus gras!

Quand

ces bons

compagnons, en novembre, redes-

cendent vers Pzenas

ne

les lche pas.

ofi

Contiles rappelle,

Avignon,

un

tripot, et ce sont

ne

les quitte qu'

il

se

le

bohme

dcaver dans

fait

eux qui le tirent d'affaire. Il


Narbonne, pour son malheur. A
son arrive Montpellier, on l'emprisonne comme

athe.

Impossible d'ailleurs, de suivre, dans ses dplacela troupe partout fte, Carcas-

ments continuels,

sonne, Castelnaudary, Toulouse, Agon,


sait o.

mire

En

et;c.,

1656, Bziers applaudit, pour

fois, le

Dpit amoureux, dont

le

on ne

la

pre-

succs se

poursuit en Languedoc, Dauphin, Bourgogne jusqu' Dijon. En 1657, mme tourne dans les mmes
rgions, avec retour Pzenas, l'automne, pour les
Etats. Mais tout cela n'est point Paris!

Quand donc

pourra-t-on y remonter vers ce Paris si tristement abandonn, toujours regrett, un Paris enfin
pacifi, le sjour

N'est-ce pas

l,

du roi, de la cour, des bons juges?


pour le comdien et ses compa-

gnons, que sourient

la

gloire et la fortune? N'est-ce

JEUNESSE ET APPRENTISSAGE.
pas

l.

poui" lo pote on gestation

de

23

gi'nie,

menteiit les ides propices son closion

ment des

le

succs des uvres

fec-

de vrit, de

clart,

comme dans

naturel, de gait, dans la littrature


socit,

que

L'apaise-

nouveau rgne,

esprits, l'approche d'un

un besoin gnral d'ordre, de

de

la

la

pense qui

rpondent cette aspiration nouvelle, tout semble


lui

montrer une place

prendre.

Knln, enfin, en mai 1658, on peut se transporter de

(Irenoble Rouen, se rapprocher du Paradis perdu!

Rouen,

la

De

le trio

des toiles,

la

Bjarl, la

Du

Parc,

Normands. La Du Parc en
quelques-uns, parmi lesquels les deux frres

Brie, blouissent les

alible

(Corneille, le vieux et le jeune.

On

sait

avec quelle

verve orgueilleuse l'auteur du Cid se vengea des

mpris de

la

comdienne. De Rouen, Molire put

aisment pousser des

pointes vers Paris.

n'y

Il

besogneux, en dbuUne rputation, patiemment conquise, l'y pri'--

a[)paraissait plus en dclass


tant.

cdait.

Beaucoup d'amis

lils

exceptionnelles

leur,

de

Irre
a

lui

lin

du

diplomate, firent

roi (plus tard

et

l'y

attendaient. Ses (pia-

d'homme

actif,

le reste.

de beau par-

Le duc d'Anjou,

duc d'Orlans),

lui

accorda,

sa troupe l'honneur de sa protection,

avec 300 livres de pension pour chaque comdien

Lagrange ajoutera, sur son


registre, en marge
Nota que les 300 livres n'ont
pas t payes. N'importe! L'honneur sufiisait.
Plus tard,

il

est vrai,
:

Molire avait t prsent par le jeune duc


mre, la rgente Anne d'Autriche, son frre,
Louis XIV. Les portes de

la

sa

le roi

cour, celles de l'avenir

(talent entrebailles. C'tait Molire de les ouvrir

MOLIRE,

24

toutes grandes.

Il

tait

trop avis, trop rsolu, trop

bien arme, pour y manquer.


Il avait trente-six ans. Au physique, nous

le connaissons par divers portraits, peints ou gravs. Les


plus parlants sont ceux de la Comdie-Franaise et

du Muse Cond, Chantilly. A Paris, c'est le comdien en scne, l'acteur tragique, sous figure de hros,
dans un de ses grands rles prfrs, celui de Csar
{Mort de Pompe). Presque

drap de pourpre,

la

mi-corps, cuirass,

romaine,

le

bras nu,

il

treint,

d'un geste tragique, son bton de commandement. La

presque de face, charge d'une lourde perruque


d'une grosse couronne de lauriers, se tourne, un
peu releve, d'un air de dfi. Peinture thtrale, un
tte,

et

peu dclamatoire, qui fait penser la diatribe caricavenimeux Montfleury, son rival et con-

turale du

current de l'Htel de

Bourgogne

Un

hros de romans! ... Il vient, tenez auvent,


Les pieds en parenthse et l'paule en avant,
Sa perruque, qui suit le cost qu'il avance.
Plus pleine de lauriers qu'un jambon de Mayonce,
Les mains sur ses costs, d'un air peu nglig,
La teste sur le dos comme un mulet charg,
Les yeux fort gars, puis dbitant son rle,
D'un hoquet ternel spare ses paroles.

C'est une caricature malveillante.


rien de tel
fixer,

que

la caricature et la

par excs, les

trait et caricature

vif; la

traits

Mais

il

n'y a

malveillance pour

d'une physionomie. Por-

sont videmment tirs d'aprs

seconde confirme l'exactitude du premier.

suppose,

avec quelque

vraisemblance,

le

On

cette toile

peinte par Mignard, Avignon ou Paris, dans les

JKUNF.SSE ET APPUKNTISSAGR.

25

temps de leur liaison, lorsque Molire


connu que comme acteur.
A Chantilly, en revanche, dans ce simple buste
cil mdaillon, d'une date un peu postrieure, comme

premiers

gui'e

n'i'lait

dans

d'autres

portraits

aujourd'hui

de Mi<j;nard,

perdus, mais dont les gravures nous restent, c'est

l'homme lui-mme,

bien

Mmes
Yeux

traits

pote et

le

le teint

brun,

narines frmissantes, des lvres


guines.
l'autre.

Rien d'un belhUre,

Dans tous

forte

lit

plus

et

nu"ir,
la

Csar.

le

nez

et

fort, les

paisses et san-

dans

l'un,

ni

dans

deux l'impression d'une virifranche. A Paris, chez le comdien

qui

provocante,
exige par

ni

les

une attitude rsolue,

jeune,

le

aux regards droits

saillants, noirs et vifs,

fermes, gros sourcils,

penseur.

le

caractristiques que dans

n'est

le rle.

pas

fire,

militante,

tout entire

peut-tre

Chantilly, chez

l'homme plus

dj fatigu par le travail et les soucis, toute

gravit simple d'une exp('i'ience

amre

et rsi-

gne, avec un effort de vague sourire singulirement


touchant. D'autres eflgies, en pied, dans

Farceurs italiens

et

franais,

la

la toile

des

Comdie-Franaise,

ou sur les frontispices de quelques pices improvises, nous ont conserv, sous un troisime aspect,
la ligure complte du
celui de l'acteur comique
,

grand homme. Toutes ces images nous permettent


de le faire revivre devant nous, tel que nous l'a
dcrit la lille de son camarade Croisy, Mlle Poisson Ni trop gras, ni trop maigre; la taille plutt
grande que petite, le port noble, la jambe belle. Il
:

marchait grav-ement,
Srieux,

il

pouvait

l'air

srieux

l'tre.

Par ces quinze annes

MOLIERE.

26

de vagabondage aventureux et laborieux travers la


France, il avait acquis, ses dpens, une rare exprience des choses et des gens.
liations subies,

de toutes

de toutes

De

toutes les humi-

les vicissitudes traverses,

les luttes affrontes,

rapportait, avec un

il

mondaines

et

bourgeoises, des habitudes d'observation libre

et

esprit trs dgag des

personnelle, qui

le

conventions

rendaient de beaucoup suprieur

tous les lettrs de cabinet.

voyages,

Dans

l'exprience. Infatigable travailleur,

mul

les

de ces

l'agitation

que de

n'avait pas, d'ailleurs, recueilli

il

avait

il

accu-

Qui saura ce

projets, tudes, bauches.

que contenait

cette fameuse malle, bourre de mao Vinot et Lagrange, retrouvrent, aprs


sa mort, Don Garde, ^Impromptu de Versailles^
Don Juan, Mlicerte les Amants magnifiques, la

nuscrits,

Comtesse

dont

la

d' Escarbagnas^

le

Malade imaginaire,

et

trace se perd chez les hritiers de Lagrange

Elle tait dj bien garnie la rentre dans Paris,

car

on Vy

verra puiser,

dans

presse, jusqu' sa mort. Rien ne

plus que
plnitude,

les

ses

occasions pour

rves

et

ses

les
lui

moments de

manquait donc

raliser,

dans leur

ambitions de

com-

dien, de pote, de penseur. Aussi, de quelle ardeur


saisit-il la

premire qui se prsentai

II

LES PREMIKRES

BATAILLES

(1G58-1664)

Le 24 octobre 1658 marque, dans

la carrire

du

pote et dans riiisloire des lettres, une date dcisive.

Ce jour-l, dans la Grande Salle des Gardes, au Vieux


le comdien ambulant, avec sa troupe, d('l)ute
devant Louis XIV. Le roi avait 20 ans. Ardent au

Louvre,

ardent au travail,

plaisir,

rnes de l'tat lorsque


rait

tomber,

il

le

et sa sagacit

en silence, autour de
raient servir en

ses

se prparait saisir les

vieux cardinal les laisse-

prcoce choisissait dj,

lui, les

hommes

qui

lui

pour-

amusements comme en

ses

ambitions.

La premire pice reprsente

Nicomde, de

fut

Pierre Corneille. Le choix tait habile Dans cette apo!

logie de la royaut absolue et

magnanime, plus d'une

par l'acteur principal, dut frapper au


jeune souverain, comme un appel vers la

tirade, lance

cur

le

gloire.
trois

Le gros succs, en apparence,

Grces,

la Bjart, la

Du Parc

fut

et la

pour

De

les

Drie.

28

MOLIRE.

Mais, quand

((

tragdie fut acheve, Molire,

la

qui

harangue , s'avana sur la scne pour


remercier Sa Majest de la bont qu'elle avait eue

aimait

la

d'excuser ses dfauts

et ceux de la troupe . Il ajouta


que l'envie qu'ils avaient eue de divertir le plus
grand roi du monde leur avait fait oublier que Sa

Majest avait son service d'excellents originaux,


dont ils n'taient que de trs faibles copies, mais
puisqu'EIIe avait bien voulu souffrir leurs manires

de campagne,

il

pour agrable

qu'il lui

tissements qui
et

dont

la suppliait trs

lui

humblement d'avoir

donnt un de ces petits diver-

avaient acquis quelque rputation

rgalait les provinces .

il

Ce compliment, d'une modestie maligne, o l'orComdiens de


Troupe Royale, assistant aux dbuts de leurs

gueil naissant du roi et la vanit des


la

rivaux, devaient trouver leur compte, fut dbit avec


tant d'aisance et de grce

retentirent.

La

que

les

applaudissements

farce annonce, le Docteur

joue encore par Molire, en dchanant

amoureux,

le rire,

com-

plta la victoire.

Ds

ce

moment, y

entre l'humble

eut-il,

tapissier, inquiet et dclass,

exerant toutes les

qualits

mais
d'un

parfait

homme , et le superbe hritier 4u trne


comme un pressentiment de l'alliance
qu'allait

nouer entre eux

littraires,

la

fils

possdant

du
et

galant

de France,

prochaine

communaut des gots

des ambitions glorieuses, des instincts

personnels? Chez l'un

et l'autre,

monarque apprenti,

comdien expert, mme intelligence pratique de la


vie, mme promptitude juger les hommes, estimer
les circonstances et s'en servir.

En

tout cas,

ils

se

LES PnEMIKRRS HATAII.I.ES.

compri-rent vite et s'entendirent, IVanclioinent ou

demi-mot,
(|uo la

le

plus souvent. C'est bien l^ouis XIN

France doit Molire. Sans

le roi,

sans sa pro-

nous n'aurions peut-tre qu'un seul


Molire, celui du rire, farceur incomparable, farceur
unique, sans doute, mais enfin un Molire rduit,
tection iidle,

exclusivement comique et traditionnel. Nous n'aurions pas le grand Molire, si original et si personnel, la fois satirique et moraliste, le vaillant pote,

crateur des

grands types humains de vice


Don Juan^ le Misanthrope.

et

de

vertu, Tartufe,

Toujours

est-il

que

pour Lyon,

le roi

voulut tmoigner

contentement.
loiu'bon,

Il

le

lendemain, avant de partir

mit sa disposition

au Louvre,

attenante

et

la

troupe son

du Petit
communiquant

la salle

avec les appartements royaux. Les reprsentations,

Scaramouche et de ses acteurs


commencrent
huit jours aprs. D'abord,
y

alternant avec celles de


italiens,

que des tragdies, llracUus^ Cinna, Rodogune,


Pompe et peu de succs. L'accent plus
simple que Molire et ses compagnons s'efforaient

rien

Cid,

le

d'introduire dans l'loquence cornlienne, tonnait


et scandalisait

des oreilles accoutumes aux dcla-

mations ronflantes des Grands Comdiens de l'Hotel


de Bourgogne. Mais lorsque ce jeu naturel apparrt
les deux Nouveauts ,ri(ourdi puis le Dpit
amoureux, que l'acteur-auteur se hta de leur offrir,

dans

la

surprise du Parterre tourna vite en joyeuse admi-

ration.
rille

Le succs de Molire dans

fut tourdissant,'

violents
ble

dtracteurs.

Boulanger

de

au dire
Treize

Chalussay,

le

rle de Masca-

mme
ans

de

aprs,

ses plus
l'igno-

dans son Elomirc

MOLIERE.

30

Ihjpocoiidre^ mettant

dire

Molire

en

scne,

lui fera

harangue et fais tout de mon mieux,


Mais inutilement je tentai la fortune.
Aprs Hraclius on siffla Rodogune...
....Dans ce sensible affront, ne sachant o m'en prendre

J'affiche, je

Je

me

vis mille fois sur le point de

me

pendre..

...O je devais prir, je rencontrai le port.


Je veux dire qu'au lieu des princes de Corneille,
Je jouai l'Etourdi, qui fut une merveille,

Car peine on m'eut vu, la hallebarde au poing,


A peine on eut ou mon plaisant baragouin,
Vu mon habit, ma toque, et ma barbe et ma fraise,

Que tous

Le

roi,

les spectateurs furent transports daise...

sur ces entrefaites, tait rentr Paris. Le

Marchal de

la

Meilleraye

son chteau de Chilly,

le

lui offrit

28

avril.

une petite

fte

Molire, appel,

pour sa seconde rencontre avec le souverain, lui


donne l'trenne du Dpit amoureux. Quelques jours
aprs, on demande au Louvre l'Etourdi, dj applaudi
au Petit-Bourbon.

de Paris,

Gomme

les

bourgeois

et vilains

noble assistance, mise en joie, rclame

la

encore, rclame surtout d'autres farces. Le Mdecin


volant,

Gros-Ren

colier (l'une retrouve

dans

les

papiers de Jean-Baptiste Rousseau, l'autre, en cinq


actes, perdue), le Dpit
et

la

ville

l'clat

amoureux, prparent

la

cour

d'une prochaine escarmouche

autrement hardie.

Le 18 novembre 1659,

la

Farce des Prcieuses,

dj connue aussi dans le Midi, apparut sur

parisienne avec Cinna.

Le succs

fut

la

scne

aussi rapide

qu'imprvu. Les acteurs, contre l'usage, n'avaient

mme

os doubler les prix pour

sentation.

On

dut

le faire

ds

la

la

premire repr-

seconde,

et l'on

put

I.P.S

31

peiidanl longtemps. Cette premire attaque

le faire,

contre

PnEMIEUICS ItATAII.LES.

le |>cliintisme et

le

manirisme dont

la littt'-

raturc tait en)poisonnce depuis prs d'un demisicle,

rpondait trop

l'tat

aprs les Colles quipes de


pas salue,

la

comme un bon

gnral des esprits,

Fronde, pour n'tre

prsage, par

la

gn-

Aprs les rgences agites de


Marie de Mdicis et d'Anne d'Autriche, les luttes
nouvelle.

ration

(le

Richelieu et Mazarin contre l'anarchie et l'inso-

lence nobiliaires, l'crasement de la littrature inth--

formalisme des gram-

pendanle

et

populaire par

mairiens,

la

prciosit des salons, la sentimentalit

r.ictice

le

des pastorales, l'emphase et

la

grossiret des

imbroglios tragi-comiques, c'tait dans toute

la

nation,

surtout Paris, un besoin irrsistible d'ordre et de

bon sens, de vrit, de raison et de gaiet,


comme dans la vie. Descartes, par
Discours de la Mthode ("1037) et le Trait des

paix, de

dans
le

les plaisirs

Passions (1649), avait puissamment orient dans ce

sens
ciales

les esprits rflchis.

Pascal, par les Provin-

(1050-1057), venait de dclarer

la

guerre

mensonges. Tous
les espoirs se tournaient vers le jeune roi, qu'on
sentait viril, impatient de briser les freins imposs
ses apptits de gloire et de popularit" par les
toutes les hypocrisies et tous les

prtentions des courtisans et les chicanes des parle-

mentaires.

Lorsque furent donnes

les Prcieuses,

son frre taient dans les Pyrnes. Si

le

le roi et

premier

jour ce fut la victoire, ce fut aussi le scandale.

Tout

l'Htel de Rambouillet tait l! Cette grosse pierre

lance

brusquement dans

le

tranquille tang des

MOLIRE.

32

immense

vanits littraires y souleva aussitt un

coassement de grenouilles. Un vieux bourgeois eut


Courage, courage, Molire, voil de
beau crier
:

la

bonne comdie!

Prcieux

tent, chuchottent, complotent.

et

Prcieuses s'agi-

Par

l'influence d'un

de qualit, les reprsentations sont suspendues. Sans perdre la tte, Molire envoie la

alcviste

pice au roi. Lorsqu'elle lui revient avec l'approbation attendue,

avec un

il

remet

la

le 2

dcembre sur

l'afOche,

plus noble, mais dj plus provocant

titre

Les Prcieuses Ridicules, Comdie. Le succs fut


norme et ne se ralentit pas durant quatre mois. Outre

semaine au Petit-Bourdonner beaucoup d'autres durant le


Carnaval et l Carme, en visite. On est venu f*aris
de vingt lieues la ronde, dit Gui Patin, et ceux qui
font profession de galanterie et n'avaient pas vu les
les trois reprsentations.par

bon,

il

en

fallut

Prcieuses n'osaient l'avouer sans rougir.

Ds que

le roi

fut rentr

femme, Marie-Thrse,

il

se

fit

Paris avec sa jeune

jouer

la

pice discute

Vincennes le 29 juillet, puis les 21 et 26 octobre,

au Louvre

et

trs malade.

chez Mazarin. Le Cardinal

On remarqua que

temps, debout, respectueusement,


derrire

tait dj

le roi se tint, tout le

comme un invit,
On tait

de son vieux ministre.

le fauteuil

du Petit-Bourbon
Colonnade du Louvre. La troupe
allait se trouver sans gte. Le Cardinal lui tmoigna
sa sympathie par un don de 3000 cus, le roi par
alors en train de dmolir l'Htel

pour commencer

la

un ordre envoy

M. de Ratabon, surintendant

des btiments, trs hostile aux comdiens, celui de


mettre en

tat,

pour eux,

la

Salle

de Thtre au

LES PnEMIKRES BATAILLES.

Palais-Hoyal (ancien

33

Palais -(lardinal),

construite

pur lUchcIicu et abandonne depuis sa mort.

Dcidment, Molire

me

s'tablissait,

tait

mais avec

bien en cour. Sa renomla

renomme,

s'amassait,

grossissait, s'irritait, de tous cts, contre lui,

la

meute d'ennemis qui' ne cessera d'aboyer ses


trousses. La guerre ouverte par les Prcieuses, n'tait
encore qu une petite guerre, professionnelh;
traire,
I

la

fois

contre

Htel de Bourgogne et du

iiitards

Marais,

auteurs

les

des ainpliigojiris et vocifrations hroques,

les vanits

tion

et lit-

comdiens rivaux de

les

du pdantisme fminin

et

de l'infatua-

mondaine. Lger combat d'escarmouche, brve

mle d'avant-garde! Mais

le

beau lutteur est mis

en train par ce premier avantage.


voir,

par des attaques hardies,

retraites prudentes, s'avancer

On

va bientt

le

entrecoupes de

patiemment, opinitre-

ment, vers un but, d'abord indcis peut-tre, mais

peu peu, s'claire, s'agrandit, se rapproche.


Avant d'tre expulss du Petit-Bourbon, les

Comdiens de Monsieur y avaient caus nn


nouveau scandale par un nouveau succs. Le 28 mai
ItJGO, Molire, pour rpondre aux gmissements des
pruderies prcieuses, y avait donn et jou en personne le Cocu iinaginaiie. Pouvait-on plus franchement s'afOrmer comme l'hritier conscient et heureux
des anctres gaulois, conteurs libres et goguenards
du Moyen ge, farceurs et paradistes de la foire ?
Dj, aprs les Prcieuses on lui avait prt ces
Je n'ai plus que faire d'tudier Plante
paroles
(^t
Trence, je n'ai plus qu imiter le monde .
La saillie ne saurait tre exacte dans ces termes
qui,

G. I.AFENESTHK.

MoUPO.

MOLIERE.

34

absolus, car Molire ne cessa jamais de frquenter

grands

les

mais

classiques;

suivre ses instincts naturels, et


imite

comme

Latins

les

jamais

sera

ce

refondant,

et

est

va

tudie, traduit,

Espagnols,

les

en

hsitation,

s'il

remaniant

qu'en

pense

la

sans

Molire,

Dsormais,

juste.

ne
au

creuset de son gnie personnel, les lments qu'il

y recueille.
La nouvelle bravade vis--vis de
cieuse

fut

la

pruderie pr-

avec une joie bruyante.

accueillie

La

plupart des gens de qualit, autant que les robins,

marchands, artisans, applaudirent cette remonte de


gat populaire et de libre langage, sur les trteaux

d'un Palais. Bien que

le

Cocu

ft

durant les ftes d'un mariage royal,


quarante

fois

jou en plein
il

fallut le

t,

donner

de suite, devant une salle comble aussi

bien dans les loges qu'au parterre. Parmi lesapplaudisseurs se trouvaient, sans doute, auprs du vieux
Sorel, l'un des premiers
et

de

la prciosit,

Chapelle

et

adversaires du bel esprit

quelques condisciples de Molire,

Hesnault; parmi les lettrs, La Fontaine,

Maucroix, Furetire, ses contemporains,


et

Racine, ses cadets.

Ds

moment

ce

Boileau

se formait

l'avant-garde de ses dfenseurs, de tous les dgots la fois

par

les

excs de

la

prciosit et eux

du burlesque. Boileau entre en campagne avec sa


premire Satire. Racine soumet Molire sa Tlio^
gne et Charicle. Tout cela se prpare d'abord gament autour de la table, en de frquentes runions
aux cabarets de la Croix de Lorraine et du Mouton
Blanc , d'o bientt jaillira ce joyeux et irrvrenlieux manifeste,

le

Chapelain dcoiff.

PnRMIEHRS ItAlAILLES.

I.KS

Lorsque

Cocu se prsenta

le

85

la roiir,

il

prit

grand

plaisir.

A son exemple

pote,
le

le

salons,

Molirc-Sganarelle.

roi

cardinaux, princes,

j^rands scigiii!urs, linanciers, appellent qui

mieux, dans leurs

n'effa-

Le

loiicha pas davantage son noble auditoire.

Gomme

mieux

farceur et

l'tonnant

les Prcieuses,

Cocu est de suite imit, parodi, critiqu, accus

de

plapfiat, subit

et

la

toutes les |>reuves que

la

jalousie

aux rvlations

sottise infligent d'ordinaire

trop clatantes d'un talent nouveau.

comme Shakespeare, homme de

Molire,

avant tout, sachant qu'une

thtre

uvre s'amliore, se

complte, s'enrichit, chaque reprsentation, par


le
cMi

jeu des acteurs et

le

publi

province,

contact avec

Prcieuses avaient t imprimes,

imprime
ne

lui,

Les
sur

C'est une chose trange, crit-il, qu'on

les

gens malgr eux... J'avais rsolu de


Prcieuses qu'

faire voir ces

ne pas

pices.

malgr

clandestinement vendue un

une copie drobe,


libraire

public, n'avait,

le

aucune de ses

mentir

faire

le

la

chandelle pour

proverbe (Elle est belle

la

grand jour gte tout)


J'ai eu
temps, murs... Toute sa vie,
beau crier
en noble artiste, il gardera ceMe peur de l'imprichandelle mais

le

merie qui

fixe

cl lorsqu'il

trop vite

la

pense en pleine

activit,

publiera, ce ne sera que par ncessit,

pour se dfendre, presque toujours avec une incroyable ngligence.

Pour

le

Cocu,

des copies, mais inutilement.


siaste,

^L de

la

il

Un

avait vit la fuite

admirateur enthou-

Neufvillaine, suivit les reprsenta-

tions jusqu' ce qu'il st la pice par


livrer au libraire Jean

cur

et la

pt

Ribou. Quand Molire, averti,

MOLIRE.

36
fit

saisir le tirage

de douze cents exemplaires, on n'en

trouva plus que quatre.

Ce fut par /e Cocwques'inaugura, le 20 janvier 1661,


du Palais-Royal. On le donna plusieurs fois
de suite avec les Prcieuses. Amis ou ennemis, avec

la salle

sympathie ou jalousie, tous s'accordent alors recondans le chef de la troupe,- le plus dsopilant

natre,

des farceurs, mais un simple farceur. Cela pouvaitil

suffire

aux ambitions du pote ? Conscient des forces

suprieures qui s'agitaient en

lui, l'auteur du Dpit


en montant sur une plus grande scne, entendait
bien aussi s'lever vers de plus hautes destines.

La tragi-comdie, l'intrigue courtoise, la pastorale


mme, qui avaient amus sa jeunesse, conservaient
toujours pour

lui,

comme pour

et les

amateurs

tives,

mlanges de rires

talit, raillerie et

des rles hi*oques,

et

canevas auxquels

Pour

le

il

il

cour

Dans
constamment

essay, lui aussi, des

genre.

tiroirs,

jouait

On

lui

en verra, plus

en toute occasion, des

donnera des formes nouvelles.

moment, tromp peut-tre par

labeurs que

la

de larmes, de sentimen-

s'tait

il

mme

de ses

tard, sortir

pour

posie, un lgitime attrait.

ses tournes provinciales, o

compositions du

le roi,

par leurs liberts Imagina-

lettrs,

lui avait

imposs

les efforts

de

cette ambition juv-

inopportune ou prmature, il crut frapper un


grand coup en donnant Don Garde de Navarre ou
nile,

le

Prince jaloux.

Le contraste de
hroque,

cette tude passionnelle, srieuse,

lgiaque,

franches gauloiseries
tait

avec
des

les

fines

railleries

Prcieuses et du

vraiment trop violent.

Le public

et

Cocu

parisien,

amuseur (i('ja class,


mme, condamn ^u rire continu.

n'y reconnut plus son

(.Icrouti;,

et,

par ses succs

Ce

fut la

les

envieux

chute plat, complte. Mauvaise joie chez

consternation inquite

rivaux,

les

et

mode

chez les amis. La

plus, dcidmfnt,

n'tait

mlanges des genres, o

ces

37

BATAIl.l.l s.

PIlCMII'.nES

I.KS

vie se pi'scntait

la

sous toutes ses varits d'aspect. Nos vieux instincts,

incurablement formalistes
par

la

et doctrinaires, rveills

purile et bruyante querelle des units, exi-

geaient de l'unit apparente tout prix, non seule-

ment dans
dans

la

temps,

le

suite et la

Quelques annes
riv, lui aussi,

rieuse, n'avait

le lieu,

l'action,

auparavant

grand Corneille,

le

par l'admiration,

pu

mais encore

nature de l'motion thtrale.

la

formule victo-

accepter son beau di-ame de

faire

Don Sanclie d'Aragon par le prjug public. Don


Garde, d'une excution trs infrieure, devait,
l)lus

forte raison, subir

pas, nanmoins,

le

mme

sort. N'oublions

qu'avant les tragdies de Racine

ce fut le plus srieux

acheminement vers

psychologique, uniquement fond sur

le

drame

jeu

le

des

passions.

Ce n'est pas un tel four


qui pouvait,

ressources
la

que Molire. D'abord,

Cour, qui celte

ville la

ville,

et

tel

y restera

qu'aprs
valle

fois,

il

en appela de

protesta contre

la

Recommand par Versailles


Don Garde essaiera bien de repa-

mais inutilement.

par Chantilly,

ratre

mot est du bon Lagrange)


dmonter un homme de

(le

d'ailleurs,

Paris deux ans


la

la

mmo,

aprs,

et la pice

mais

la

froideur

ne sera imprime

mort de Molire. Celui-ci, dans

de ces deux chutes, n'avait pas, on

l'inter-

le petisc

MOLIRK.

38

bien, perdu son temps.

Pour

satisfaire la fois tous

ses spectateurs, courtisans et bourgeois, nobles cl


vilains,

il

de farce

leur avait servi un plat composite, mlange

et

de morale, d'amusants quiproquos

saines penses, l'usage du petit et du grand

L'Ecole des

Ma ris, joue

en deux heures,

Garde
avait

Paris le

et

de

monde,

24 juin 1661,

avait,

regagner l'auteur de Don

fait

tout le terrain perdu pour sa popularit. Elle

fait

mieux encore,

vant les bons juges,

elle avait fait


l'art

abandonn par

de

la

regagner, sui-

comdie, tout

le

pense humaine depuis


l'antiquit grco-romaine. Mnandre, Piaule, Trencc
avaient enfin un successeur qui, en s'inspirant d'eux,
terrain

la

manifestait hardiment l'intention de les

La pice

fut

Royal,

du

avec

mme

la

dpasser.

reprsente, sans relche, au Palais-

24 juin

au 11 septembre, applaudie,

chaleur,

Vaux

et

Fontainebleau,

Reine d'Angleterre, Monsieur et Madame,


rcemment maris, le Roi, la Reine et toute la cour.
Malgr sa rpugnance pour l'impression, Molire
par

la

dut se dcider

publier.

la

Il

la

ddia au duc

d'Orlans, son protecteur, en s'excusant de

par ncessit absolue


C'tait,

thse.

comme on

Deux

celte

bagatelle

justement, une pice


mr, d'humeurs diverses,

l'a dit

frres, d'ge

l'un jaloux et tyrannique, l'autre

gent, sont tous deux

malgr
qu'ils

la

la

fois

d'ge, de

pouser.

aimable

et indul-

tuteurs et amoureux,

deux jeunes surs

Lequel,

par

l'ducation

mieux assur leur affection


son bonheur!' La rponse, on la connat. C'est

qu'il leur a

et

diffrence

veulent

lui offrir

donne,

s'est

Arisle, le souriant, qui l'emporte sur Sganarelle, le

LKS PREMIKUKS HAtAIM-ES.


grojj;iion.

les

Or, ce moment, cliez lus coiuoclieiis et

on

lollrcs,

quarante

ans,

ge

Bcjart,

de

d'autant

plus

Molire,

d'pouser

proposait

L'occasion

dix-neuf.

la

que

point

n'ignorait

se

de trouver sur
et

:)9

tait

scne des allusions

que

picjtiantes

le

Armande
la

belle

ralit,

futur mari,

en

Sganarelle, s'tait rserv le rle ridicule et anti-

pathique.

chaque

comme

On

manqua

n'y

elle se

Ds

pas.

comdie,

nouvelle

pose encore, de

lors,

posa

se
la

la

presque
question,

part de sentiments

personnels introduite par Molire en ses


thAtrales, d'une

apparence

Question invitable
plexe

et,

le

plus

et

ligures

impersonnelle.

si

lgitime,

question

souvent, insoluble,

si

comveut

l'on

une rponse prcise. Qui dterminera jamais, dans


les crations du gnie et de l'art, la quantit d'lments que les crateurs ont tir fatalement d'eux-

mmes, de

passions et de leur

leurs

qu'ils ont extrait

du monde

par l'observation et

d'uvre,
veuille

si

et

l'exprience?

personnelle ou

vie,

et

ce

des tres extrieurs


n'est

Il

point

impersonnelle qu'elle

ou puisse paratre, qui ne

soit

un amalgame

de ces divers lments dans des proportions inlini-

ment diverses. La gestation d'un pome ou d'un


roman s'accomplit dans le cerveau producteur par
une suite d'oprations plus mystrieuses et involontaires encore que la gestation de l'enfant dans les
entrailles de sa mre. L'homme de gnie est incapable de s'analyser lui-mme avec prcision et
certitude.

S'il

est

impossible d'viter

semblables prol)lmos
l'utilit,

et d'en

l'attrait

de

contester l'intrt et

on ne saurait donc apporter dans leur tude

MOLIRE

40

de prudence pour

trop

les

hypothses,

trop

de

rserves pour les conclusions.


.

Que Molire, avec

la vivacit

l'ardeur de son temprament,

de ses sentiments

la

franchise de son

caractre, la hardiesse de sa pense, ait

d mettre,
sciemment ou inconsciemment, beaucoup de luimme dans son uvre, qui donc en pourrait douter?
Combien de ses contemporains nous l'ont affirm!
Par Lagrange et Vinot, ses premiers diteurs, par
Baron, inspirateur de Grimarest, tmoins

gnons de

compa-

et

sa vie, ne connaissons-nous pas bien sa

faon de travailler?
Quoiqu'il ft

agrable en conversations lorsque les


ne parlait gure en compagnie... Cela
faisait dire qu'il tait rveur et mlancolique, mais s'il parlait peu, il parlait juste... Il observait les manires de tout
!e monde, il trouvait ensuite moyen d'en faire des applications admirables dans ses comdies, o on peut dire qu'il
y
a jou tout le monde, puisqu'il s'y est jou le premier sur des
affaires de sa famille et qui regardaient ce qui se passait dans
son domestique. C'est ce que ses plus particuliers amis ont
obscrf bien des fois.

gens

lui

On

trs

plaisaient,

il

peut donc croire qu'en composant ou achevant

V Ecole des Maris, durant

la

crise qui prcda la

clbration de cette union disproportionne, Molire


dut, plus d'une fois, songer lui-mme,
cults

de

son

prsent,

aux diffiaux incertitudes de son

avenir, et se faire l'pter, par Ariste, les conseils

d'indulgence, de

tendresse,

de

douceur

qu'il

se

donnait lui-mme in petto, dans l'espoir d'assurer

son bonheur. Que de vers optimistes ou pessimistes,


dsesprs ou attendris, que de mots charmants ou
douloureux, retentissent,

comme

les

chos alternants

i'hkmikhios batailles.

i.Ks

un

cl

((piir

dans

a}j;it('',

des deux hai'bons

peine

sui-c-('S

el

l'/tcolc

battait

41

les dialofues contradifloires

do leurs pupilles!

Maris

des

son plein, (juand

paru,

avait-elle
le roi

le

demander,

fit

d'urgenre, l'auteur une fantaisie quelconijuc, ce


voudrait, pourvu qu'il y et des intermdes,
qu'on y pt intercaler des ballets. Les Fcheux
lurent jous, le 17 aot IGGI, au chteau de Vaux,

(pi'il

et

lors des ftes magnifiques

donnes

cour par

la

le

surintendant Foucpiet, qui devait tre emprisonn


(|uclques jours aprs.

Prface, ne fut

si

Jamais entreprise,

prcipite que celle-ci

dit

chose, je crois, toute nouvelle, qu'une comdie

conue,

jours.

faite,

Malgr

apprise, reprsente
l'extraordinaire

la

une

c'est

ail

en quinze

virtuosit

dont

preuve en d'autres occasions, on peut


penser, qu'en la circonstance, il se vantait un peu.
Molire

fit

Si la faon

de prsenter

portraits,

vrais et

si

si

et

d'encadrer les divers

amusants, qui font de cette

pice tiroirs une dlicieuse galerie de peintures


vivantes, fut

mme pour
'

('

rapidement improvise, en fut-il de


chaque pisode en particulier? C'est

propQS que Grimarest-Baron

vation

fait

cette

obser-

dise qu'il ait fnil cette pice en quinze jours, j'ai


peine A le croire. C'tait l'houime ([ui travaillait avec
11'
plus (le (iifficull, cl il s'esl lrc.;iv que des divertisseuienls
(ju'on lui demandait taient faits plus (l'iin an aupai-avant...
On ne lui a jamais donn de sujets. Il en avait un magasin
d'bauches, par la (piantit de petites farces ipi'il avait
hasardes dans les jtrovieices; et la Cour et la Ville lui pr^l'iilaienl tous les jours des ori^j^'iiuuix de tant de faons,
lu il ne pouvait s'empchei- <lc travailler de kii-mnie sur
ux qui le l'i'appaient le plus.
Qii(ii<iiril

lii'

lu

moliemk.

'j2

Rien de plus vraisemblable que cette habitude,


infatigable, de puiser dans ses
rserves et de se trouver ainsi prt toute rquisi-

pour un nolateur
tion.

Quoi

qu'il

en

soit, et

comme

le

temps ne

fait

rien

ou moins improviss, les Fclieiix


ocraient un admirable dfil de types et de caractres,
l'ailaire,

plus

avec une verve endiable d'esprit et de style. C'tait


tout l'entrain satirique, descriptif, boufTon de Mathu-

Rgnier,

Saint-Amant, Desmarets, Scarron,


une intensit de prcision, une profondeur
d'analyse, une sret de got bien suprieures. Cne
fut qu'un long clat de rire. S'il ne s'y reconnaissait

rin

avec

pas lui-mme, chacun y croyait reconnatre un voisin.

Le

roi,

victime obligatoire chaque jour de tant de

fcheux, voulut collaborer la vengeance des amants

toujours troubls dans leurs rendez-vous;

pour

la

il

fournit,

seconde reprsentation, un type d'importun

supplmentaire, celui du chasseur. Les applaudisseurs du pote grandissant ne se tiennent pas d'aise.

On

sait

ce, jour-l,

avec quelle joie

campagne mene contre


l'ami

Maucroix

d'alli,

dans

la

manirisme romanesque

La Fontaine

et la navet artificielle,

mme

le

crivait le soir

un ouvrage de Molire.
Cet crivain, par sa manire
Charme prsent toute la Cour.
De la faon dont son nom court
Il doit tre par del Rome
J'en suis ravi, car c'est mon liomme.
Te souvient-il bien qu'autrefois
Nous avons conclu d'une voix
Qu'il allait ramener en France
Le bon got et l'air de Trence?
C'est

rui

l.l.s

.>lll.lll.^

iiA

All,l,l>,

Plnnlo n'est plus (in'iiii pin)


Kt jaiiwiis il ne fit si Ixui

'i:>

)...ii(V,,i,

Se IrouviM" la Comodio
Car ne |)eii8o pas qu'on y rie
De maint trait jadis admir
Et bon in illo (eniporc
Nous avons chanj^f de im-llioiie,
.

Jddelet n'est plus A la mode


Et maintenant il ne faut pas
Quitter la Nature d'un pas.

Les Fcheux, revus et augments,


(|ucl(|ues

hleau.

jours apr's, devant


l'hiver,

la

au Palais-Royal,

grand public. Ce seront

les

reparaissent

cour, Fonlaineils

font la joie

du

Fcheux, farce ai'islocra-

tique, qui, avec le Cocu, gauloiserie populaire, tien-

dront
Il

m:

le

plus souvent l'affiche du vivant de Molire.

va sans dire que tant de portraits comiques, o

pouvaient reconnatre tant de spectateurs, allaient

dchaner contre
et

le

Peintre

de nouvelles rancunes

de nouvelles attaques. Et, cependant,

les

Fcheux

n'avaient encore t qu'une opration de sondage

dans

du

l'esprit

roi.

Jusqu' quel point

la raillerie,

jusqu'alors limite aux prcieuses et aux valets pars

des plumes des marquis, pourrait-elle directement

XIV avait rpondu


lui-mme aux coups du

s'adressera leurs matres? Louis


sans

tarder.

En

offrant

lui

donnait

marquis

allaient

satirique son grand-veneui*,


libre.

du

Ds

lors, tous les

petit au grand.

Trop

il

spirituels,

lions courtisans, la plupart,

il

le

chain[)

y passer,
est vrai, trop

pour ne pas

faire

de

ncessit vertu, ou trop sufGsants et trop sots pour


se vouloir reconnatre tout en reconnaissant leurs
voisins,
Oivori

ils

vont, d ailleurs, s'empresser autour du

royal,

afin

de s'assurer ses bonnes grces.

MOLlnE.

'A

Molire n'avait-il pas,


N'tait-il

pas

vivance de son pre?


la

mode

lui aussi,

Valet de

et jouait

cour?

devenait donc un

homme

11

souvent dner, mais

office la

ce rle,

avec tact et dignit.

un

Chambre du Roi

comme

en sur

tous les autres,

Ces messieurs lui donnent


rend tous les repas qu'il

il

son esprit le faisant aller de pair avec beaucoup de gens qui sont beaucoup au-dessus de lui .
Le 20 fvrier 1662 fut clbr, Saint-Germain

reoit,

l'Auxerrois, le mariage de J.-B. Poquelin, et d'Ar-

inande-Grsinde Bjart.

Les tmoins taient Jean

Poquelin, pre du mari, A. Boudet, son beau-frre,


la

dame Herv, Louis

frre et

sur de

la

de quelques mois lors de

Thtre

avait

Molire, dans

la

Bjart,

Madeleine Bjart,

marie Armande. Celle-ci, ge

la

fondation de

leve par

troupe.

Il

semble

sa

I'

sur

mme

Illustre

par

et

qu'elle ait

jou, de bonne heure, quelques rles enfantins sous


le

nom

de Mlle Menou.

De bonne heure

aussi, par

sa gentillesse et son intelligence, elle avait inspir

son ducateur une tendresse d'affection qui changea

de caractre mesure que


s'embellissait.

Ds

165),

la jeune fille grandissait et


une rponse de l'ami Cha-

pelle l'imprsario se plaignant des chagrins con-

donnent ses Trois Desses, Pallas-

tinuels

que

Bjart,

Junon-Du Parc, Cypris-De Brie, pour

lui

distribution des rles, rvle,

rique, l'tat dj douloureux de son

Mlle

Menou y

est

compare

la

sous forme allgo-

me

inquite.

un jeune arbrisseau

qui n'a pas


Encor la vigueur et la force
De pntrer la tendre corce

FnRMliiltRS

t.BS

Du

Saiilu

'i;.

tend les brns.

lui

(|iii

BATAILLES.

...La liruiiche ainoiiruuse et lluurie

Dans cin([ ou six jours se ])ronict


De l'allii-er son sommet.
fi

Vous montreroz cos hoaux vers


bien sont-ils

lussi

Quatre mois
titre

(le

de

aprs son mariage,

Madame

tait

dans

entrait

(jualit)

la

rserv

m. Toutefois,

son

attendant, durant

Mlle Molire

au.\

pour

elle

la

premier

part de

depuis un

accouchement.

lune de miel,

le

Kn

pote laborieux

perdu son temps. Sous

n'avait point

femmes de

ne devait dbuter que l'anne

elle

aprs

troupe avec une

socitaire, rserve, d'ailleurs,

suivante,

Menou seulement;

Mil'

figure d'elle et de vous

la

l'action d'une

ide fixe, celle d'tre heureux dans son mna<;;e, de

par sa tendresse et son indulgence,

l'tre

repris C Ecole

Femmes. En

il

avait

des Maris pour en faire V cole des

fait,

c'est la

mme

thse, avec

mmes

contrastes dans les caractres et les sentiments, aboutissant

aux

mmes

conclusions, mais avec une force

d'analyse et de pense toujours grandissante, une

verve de plus en plus abondante et communicative,


une perfection plus soutenue de style thtral, vif,
clair,

souple,

comme dans

l'heure o l'on

dormir dans
la

scne, le

jamais.

dans

vibrant

commenait
ou de se

les flicits

les dsillusions

color,

du mariage,

26 dcembre

il

l'accuser

de s'en-

laisser accabler par

reparaissait donc sur

ICGii,

plus militant que

Amis etennemis, ce jour-l, purent se compter,

se mesurer, aiguiser leurs armes.

vu

l'amertume

la gait.

On

tant de visages souriants, ni tant de

n'avait jamais

mines dcon-

MOLIERE.

46

ni tel triomphe, ni tel tumulte. Vcole des


Femmes, sans dsemparer, allait tenir chaque soir,
de Nol jusqu' Pques, l'affiche du Palais-Royal et,
presque tous les autres jours, se transporter en ville.
Mais travers quelles protestations, quels orages,
ftes,

quels changes violents de paroles et d'critures

Les attaques par

le livre

ou

le

thtre ne pouvaient

alors se produire aussi vite qu'aujourd'hui, cause

des lenteurs

du permis d'imprimer ou

et difficults

de jouer. Tandis que les adversaires jasaient, complotaient, griffonnaient dans l'ombre, les amis n'h-

sitrent pas

se

Quatre jours aprs

dclarer.

premire reprsentation,

la

jeune Boileau, connu

le

seulement, dans lepetit cnacle, par quelques satires

non imprimes, envoyait son


M. Molire

salut de

nouvel an

Ta muse avec

utilit

Dit plaisamment la vrit,


Chacun profite ton cole;
Tout en est beau, tout en est bon,
Et ta plus burlesque parole
Vaut souvent un docte sermon.

Nature, Vrit, Moralit, voil dcidment ce que


rclament, avec les prcurseurs, La Fontaine, Sorel,
Furetire,

Chapelle,

les

Boileau et Racine. C'est

de ces Jeunes-France,
Boileau

le

nouveaux combattants,
temps o les runions

soit

au cabaret, soit chez

rue du Vieux-Colombier, furent les plus

frquentes, cordiales et fcondes pour l'avenir.

Boileau
laisser

ter-ninait

gronder

les

ses

stances par le conseil de

envieux

. Ils

allaient

gronder,

BATAILLES.

l'IlK.MIKHES

l,i;S

47

effet. Ds le mois de fvrier, un jeune arriviste,


Uonneau de Vise, le fului" journaliste, fondateur du

en

Mercure galant, ouvrit


Nouvelles contre

dans ses Nouvelles

feu

le

que tout

cette ])ice

monde

le

trouve mchante, mais o tout le monde a couru...


le sujet le plus mal conduit qui fut jamais... Il se
dclarait

prt soutenir qu'il n'y a point de scne

o Ion ne puisse
Force

une

faire voir

lui est bien,

infinit

de fautes

pourtant, d'avouer que

jamais

ne fut si bien reprsente; chaque acteur


combien il doit faire de pas, et toutes ses illades

cotiK'die
sait

sont comptes

Aveu naf

exceptionnelles de Molire

et intressant

des qualits

comme metteur en scne,

instructeur des comdiens, acteur lui-mme.


terminait son pamphlet

l'loge

i:)ar

Donneau

de l'Htel de

o l'on prparait une pice pleine de


du temps qui sont prsentement en si
grande estime... Elle est, ce que l'on assure, de

Bourgogne

ces tableaux

celui qui a fait les Nouvelles Nouvelles .


ijue

fon assure

est

charmant

et

Cet

ce

d'une saveur de

rclame assez moderne.

Aux environs de Pques,

le

dpit des jaloux et

des envieux dut s'exasprer l'annonce d'une nouvelle faveur royale. Molire, recevait
([ualit
la

de bel

somme de

espi'it . Il tait

000 livres

pension

couch sur

comme

l'tat

en

pour

excellent pote

du vieux Pierre Corneille premier


pote dramatique du monde pour 2 000 livres, et
du jeune Racine pour 800 livres. Parmi les autres

comiciuc

ct

potes, un seul tait plus favoris

sieur Chapelain,

Iit

jamais t

et

le

plus grand

que Corneille,

le

pote franais qui

du plus solide jugement

C'tait

MOLIERE.

48

Chapelain, sans modestie

comme

sans rancune, qui

avait dress les listes et rdig les notes.

Molire

s'empressa de remercier

roi

le

en

Avec quelle joie il semble avoir saisi l'occasion de pousser une nouvelle pointe, lgre encore,

vers

mais droite

et franche,

contre ces Marquis, dont

Avec

dissimuls!

quelle

libres, d'un tour libre,

quis,

lui

il

il

mpris plus ou moins

avait trop souvent essuy les

verve d'ironie, en vers

costumant

la

Muse en Mar-

enseigne les faons de s'habiller

mode, de se pousser au lever du


cohue des courtisans, de s'y faire
jactance et son impertinence

roi,

parmi

la
la

valoir, par sa

qu'il faut pour paratre Marquis,


N'oubliez rien de l'air ni des habits...
Arborez un chapeau charg de trente plumes

Vous savez ce

Sur une perruque de prix.


le rabat soit des plus grands volumes
Et le pourpoint des plus petits.
Jetez-vous dans la foule et tranchez du notable
Coudoyez un chacun, pas du tout de quartier

Que

Poussez, poussez, faites le diable


Pour vous mettre le premier.

Quelques jours aprs, Vcole

mmes applaudissements. De

tait reprise

avec

tous cts aussi gron-

daient de nouvelles menaces d'hostilit. Mais avant

mme que Donneau

de Vis, Boursault, Robinet,

eu le temps de dmasquer leurs batteries souterraines, Molire, ouvrant

Montfleury

le

La

feu,

et d'autres aient

avait

forc les assaillants se dcouvrir.

Femmes clate au Palaisvendredi 1" juin 1663. La pieuse reine-

Critique de VEcole des

Royal,

mre,

le

Anne

d'Autriche,

en accepte

la

ddicace.

LES PREMIRES BATAILLES.

KUc qui prouve

bien que

si

la

49

vritable drvolioii

aux honntes divertissouicnts,

n'est point contraire

Elle qui, de ses hautes penses et de ses importantes

occupations, descend

de nos spectacles

rnme bouche qui prie


C'est alors

hiimaiiionient dans

si

ne ddaigne pas de

et

Nombre de gens

bien Dieu...

si

que toutes

les

plaisir

de celte

rancunes se dchanent.

crurent

se

le

rire,

quelques-uns

viss,

avec raison, dans ces portraits, gravs

la

pointe

sche, de potereaux envieux, de critiques aigres,

d'amateurs prtentieux et ignorants. Le duc de


Feuillade,

l'homme du

tarte

crme

la

homme

fort

durs

visage en

caresse

lui faire

Une

pareille

insuite

met loul

comment

le

duc

fut

le

ne pouvait

naturellement, qu'exciter l'indignation du roi.

ignorons

, lui

boutons de son pourpoint

et fort tranchants , et lui

sang.

l'aborde avec les dmonstra-

qui voulait

frotte !e visage contre les


'(

la

Tarte la crme, morbleu

rencontrant Molire dans une

galerie de Versailles,
tions d'un

Nous

rprimand, mais

il

le

peu de temps aprs, Racine crivait l'abb


Le Vasseur
Je n'ai pas trouv aujourd'hui
le
comte de Saint-Aignan au lever du roi, mais j y
lut, et

ai

trouv Molire,

qui

le roi

donn assez de

louanges, et j'en ai t bien aise pour lui;

bien aise aussi que j'y fusse prsent.

de cette faveur

lui

devenait, en

effet,

La

il

a t

publicit

de plus en plus

ncessaire.

Zclindc par
rai, tre

iLa

Donneau de Vis

n'avait pu,

il

est

reprsente, mais sa venimeuse brochure

Durait partout, et l'on annonait la reprsentation

u Portrait du Peintre ou Contre-Critique de l'cole

MOLIERE.

50

des Femmes, par Boursault. Encore une

fois,

n'attend pas l'attaque. L'Impromptu de

jou

Versailles, le

Molire

Versailles,

14 octobre, riposte d'avance au

coup mont par l'Htel de Bourgogne, o l'on ne


fut prt que le 17 novembre. C'est en vain que, sous
celte cinglante vole d'une bastonnade impitoyable,
Vis s'efforce encore de regimber par la Vengeance
des Marquis, Robinet, par le Pangyrique de t cole
des Femmes, Montfleury par l'Impromptu de l'Htel

de Coud. La bataille du bon sens,


satirique

libert

vaincus,

la

cause de

dfinitivement gagne.

est

la

Les

aux abois, en sont rduits se servir

d'armes empoisonnes. Vis accuse hypocritement


souverain de trahir sa fidle noblesse,

le

et le

Montfleury adresse au roi une requte o


Molire d'avoir pous

Mais Montfleury,

Cour.

dit

la

fille

de sa

il

vieux

accuse

matresse.

Racine, n'est pas cout

la

Louis XIV saisit


comdien quel cas il
pouvait faire de toutes ces vilenies. Le 28 fvrier 16G4, Mlle Molire ayant mis au monde un

Quelques jours aprs, en

effet,

l'occasion de prouver son

second

fils,

Louis

XIV

prenant pour commre

duchesse

d'Angleterre,

Madame depuis
Le

si

s'en dclare le parrain, en


sa

rois,

le

Saint-Germain-l'Auxer-

duc de Grqui, ambassadeur

ducliesse par

la

Henriette

charmante

la

longtemps Inenveillante au pote.

roi se fait reprsenter,

par

belle-sur,

d'Orlans,

marchale de Choiseul.

Rome,

la

m
LA GRANDE LUTTR

(l(;G'i-1669)

Le jeune roi, ambitieux et pflorieux, marchandait


de moins en moins ses faveurs au pote-histrion en
qui

son

gosme

tiers divers,

En

prises.

clairvoyant

comme

expriment,

un collaborateur

revanche,

il

prompte

la

le

la

infatigable,

l'heure

toujours

mme o

honorer son auguste par-

pre, par son ordre, s'atlelait d'urgence

la confection d'un ballet

chez

et

pour ses entrecomme de

utile

besogne.

naissait l'enfant qu'allait

rainage,

pressenti

exigeait de lui,

tous les autres, une activit


docile et

avait

en d'autres bourgeois de m-

qu'on devait reprsenter

reine-mre. Ces ballets, o

le

beau Louis,

entour de ses lgants gentilshommes, dployait


conii)hiisaniment aux yeux de sa femme, de sa
et

de Mlle de

seur,

nesse,

la Vallire,

faisaient

enfin

fureur

dbride,

qu' danser et

le

rire

mre

toutes ses grces de danla

cour.

Toute cette jeumoins rire

n'aimait pas

de Molire

lui

devenait une

distraction et une excitation ncessaires.

MOLIERE.

62

Suivant ses habitudes d'habile manuvrier, dans


la farce

comique, o devaient s'encadrer

les entre-

chats des gentilshommies avec les madrigaux galants


leur adresse, Molire ne se

fit

pas faute d'allusions

Le Mariage forc rappelait,


une aventure rcente du comte de Grammont.

actuelles et personnelles.
dit-on,

Ce

ayant corfpromis en Angleterre Miss

joli fat,

Hamilton, avait oubli de l'pouser, mais


frres de la

fille

l'avaient rejoint

l'pe en main, de rparer cette ngligence.


les

les

Douvres

deux

et forc,

A travers

rminiscences de Rabelais, quelques-uns aussi

crurent deviner, dans

Dorimne,

la

allures

les

mancipes de

peinture, volontairement charge, des

faons de Mlle Molire, dont les coquetteries com-

menaient d'inquiter

le

mari laborieux, surmen,

maladif, irritable. Molire, en y jouant, de nouveau,


comme toujours, le rle ingrat et ridicule, celui de

Sganarelle, semblait bien,

il

est vrai,

attaquer de

pour n'tre point attaqu.


plus fort que tous, de ses

face les malintentionns

Pure le premier, rire


propres inquitudes et de ses propres misres,
c'tait ne laisser personne le droit d'en affirmer

mesurer l'tendue. Nanmoins, en


un costume d'emprunt,
tant de raisons pour excuser un mariage disproportionn, en se complaisant, avec une telle opinitret,
l'existence ni d'en

se donnant lui-mme, sous

en des illusions de tolrance dlicate

et

de tendres

pour s'assurer laffection et la vertu


d'une indigne compagne, jusqu'au remords final, ne

attentions,

pas le flanc toutes les malignits? S'il


gorge dploye, ne pouvait-on insinuer (ju'il
jaune? Quelques-uns n'y manqurent pas.

pretait-il
riait

riait

LA <;nANDE LL'TTK.

Quoi

qu'il

religieux et

comme on

en

ft,

le

monde

lettr,

53

monde

tait, d.ins le

en pleines querelles

lliologiqucs et {)hilosophiques, entre jansnistes et


jsuites, cartsiens et gassendistes, la consultation

grotesque de Pancrace

et

Marphurius,

bourr

l'un

empoisonn de
scepticisme pyrrlionien, dsopila son auditoire mondain, que harassaient toutes ces batailles de syllode ralisme aristotlique, l'autre

On

gisnis et ces subtilits de controverses.

que,

mme

dans ses bouffonneries

les

vit bien

plus

gro-

tesques, l'auteur des /fco/es entendait et savait faire

accepter par son public quelque sage leon de bon


sens.

Le

roi, d'ailleurs,

enivr de ses succs diploma-

tiques, avait en tte de plus fiers projets.

ans, des
sailles.

d'ouvriers

milliers

Sans tre achev,

le

Depuis

travaillaient

palais

trois

Ver-

t^it dj fort

agrandi et les jardins runissaieai assez d'embellissements pour qu'on pt les offrir l'admixaliou

des

courtisans.

Louis rcolut

d'inaugurer

splendeurs par des ftes somptueuses dont


trit garderait le souvenir.
fut
Il

charg de prparer
s'adjoignit,

Ces

d'Isral

conserv
11}
*

mai.

leurs

pos-

Le duc de Saint-Aignan

les Plaisirs

ne

l'Ile

enchante.

suivant l'ordre loyal, Vigarani pour

les dcors, Lulli

thtre.

la

pour

musique, Molire pour le


dont les gravures
tant de relations nous ont
la

(tes extraordinaires,

Sylvestre

et

occuprent sept journes du 7 au


trouj)C du Palais-Royal, arrive le

le dtail,

La

continua d'y fonctionner jusqu'au 22 mai,


presque sans relche, soit en jouant la comdie, soit

30

avril,

en figurant, sous costumes allgoriques, mle aux

MOLIRE.

54

gentilshommes

grandes dames, dans

et

masca-

les

rades, cavalcades, courses de bagues, intermdes


incessants, o le roi lui-mme s'attribuait souvent
le rle principal.

Ds

le

premier jour,

les trois

Fameuses Com-

diennes ravirent tous les yeux et enflammrent quel-

ques curs,

la

Du

Parc, en Printemps,

Sicle d'Or, la Bjart,

la

Molire en

en Diane, juche sur

la

cime

d'une montagne roulante, ct de Molire en dieu

Pan. Le lendemain 8 mai,

Molire reparut dans

la

nouvelle pice de son mari, la Princesse d'licle, et

le

surlendemain dans
la

De

Brie, en

l'irrsistible

le

la

Ballet

nymphe

du palais

suivante de

d'Alcine, avec

Du

la fire

Parc,

Fe. Nouveau succs de beaut pour

nouveau succs d'esprit et de gat pour l'aula comdie pseudo-grecque o sa


verve gauloise avait trouv moyen de rchaufTcr la
froideur pdantesque des ballets mythologiques par
elle,

teur-acteur de

l'introduction de

la

la farce raliste.

On

boufibnnerie sarcastique et de
pouffa de rire en l'entendant,

tour tour, dbiter ses drleries sous

d'un valet de chiens ou les grelots


cour.

un

Un

fou,

ou soi-disant

invit, plus

la

casaque

d'un

fou de

crivait le soir

mme

heureux, plus sage que trente doc-

teurs qui se piquent d'tre des Gtons;

Et pour moi, je tiens qu' la Cour

N'est pas fou qui plal son matre.

En quelques
comdie par Moreto,
El Desden con el Desden fort applaudie Madrid, il
avait bcl, en vers, les deux premiers actes et.
Or Molire

plaisait

jours, sur le canevas

son matre.

d'une

LA

de temps,

faute

fait

C;

BANDE LUTTE.

65

rcpt-ter et jouer les trois der-

La princesse n'avait eu le loriips


que de prendre un de ses brodequins et elle l'-iait
venue donner des marques de son obissance, un
niers en prose.

pied chauss et l'autre nu.


Telle quelle,

d'un dlicieux imbroglio sentimental et por-

L;("'n(,

liipie

transformation, vive et sans

cette

en une mixture de parade foraine

rale hroque,

Molire

enchanta

de pasto-

et

cour. Les jours suivants,

la

encore par d'autres gatcs de son

la ravit

rpertoire. C'est alors que, la voyant point, se

croyant assez fort pour lever son masque de fou

devant

noble asseml)le,

la

sparation,

il

la

veille

mme

de leur

voulut se montrer de nouveau, avec

son vrai visage, celui d'un philosophe militant


justicier,

maniant

faire, cette fois,

le

fouet de

avec une

telle

satire.

la

Il

vigueur que

et

allait le

les clats

sonores en retentiraient bientt jusqu'aux extrmits

du monde.

Le lundi

soir,

12 mai,

pieuses reines espagnoles

coutrent

Tlu'rse
l

les

le

Roi Trs Chrtien,

Anne d'Autriche
trois

et

les

Marie-

premiers actes

de

Imposteur. La pice tait-elle rellement acheve?

prudent lutteur jugeait-il

(Nubien

le

tenir l

pour

le

moment, de

tter

propos de s'en
un terrain brlant

avant
de risquer les dclarations cyniques de Tarav
ife

m.

aux quatrime

oute l'ignominie du

et

cinquime actes, dvoilant

faux

dvot, ingrat, paillard,

Couq)lte ou non, l'uvre


vo
voleur?

tait,

selon toute

parence, connue du roi et sa reprsentation auto-

m.

se par

lui.

On

la

dit la relation officielle.

trouva fort divertissante

MOLIERE.

56

Divertissante pour tous? Non, assurment.

Au

pour la plupart, une gnante


pour beaucoup un effroyable scandale.

premier abord, ce
surprise,

fut,

L'expression de ces sentiments divers d'inquitude


ou de rpulsion s'tait forcment contenue devant
l'attitude

Ds

royale.

le

lendemain,

L'archevque de Paris, confesseur du


Prfixe,

se

ft

elle

clata.

roi,

M. de

l'interprte des plaintes souleves

par cette audacieuse satire, o nombre de dvots


sincres se croyaient suspects et bafous en

temps que

Fontainebleau. Molire

Le

mme

roi tait parti

pour

l'y rejoignit, obtint,

quel-

les faux dvots.

ques jours d'intervalle, plusieurs audiences, tandis


que la tempte grossissait et montait. Le roi, pour
la

calmer, dut donner une apparence de satisfaction

aux plaignants.

Quoiqu'on ne doutt pas des

tentions de l'auteur,

il

dfendit pourtant

la

in-

pice en

public et se priva lui-mme de son plaisir pour n'en

pas laisser abuser d'autres moins capables d'en faire

un juste discernement.

Molire pourra

Votre Majest m'tait tout lieu de

ayant eu

la

lui crire

me

plaindre,

bont de dclarer qu'Elle ne trouvait

rien dire dans cette comdie qu'Elle

de produire en public.

me

dfendait

En

fait, deux mois aprs, quand le cardinal Chigi,


du Pape, vint Fontainebleau apporter les
excuses du Saint-Sige pour l'insulte faite l'ambassadeur, duc de Crqui, ce fut Molire qu'on appela

lgat

Sa tactique fut la mme qu'


Aprs avoir fait rire l'Eminence par la
Princesse cVlide^'iX sollicita une audition pour la
pice incrimine par le clerg franais. Le Tartuffe,

pour

le

distraire.

Versailles.

LA GHANDE LUTTE.

67

SOUS son vrai nom, reparut, en appel, devant

juge

le

plus autoris. L'Emincnce, accoutume

liberts italiennes,

marqua

sa satisfaction

par un

sourire, qui devint bientt, dans un placet,

lin

probation de M.

Aprs

le

Lgat

et

de

MM.

cette consultation, tout le

penser de

la

'ap-

les Pr'ats .

monde

dfense royale. C'est

le

ux

sut

qui,

que

prince,

seigneur, gros bourgeois, invitera chez lui Molire,

pour une reprsentation, soit pour une lecture.


Pas de belle runion, pas de bon repas sans lui

soit

Molire, avec Tarlii/fe, y doit jouer son rle.

Ceux mme qui semblent ses victimes les plus


et les mieux atteintes, jsuites et
jansnistes, se laissent tenter par la curiosit. Le
nettement vises

une reprsentation chez une des nobles


Mme de Longueville ou
Mme de Sabl, ne fut suspendue que par la concice jour-l
dence du plus fcheux contretemps
2()

aot,

protectrices Ue Port-Royal,

mme
des

les

agents royaux procdaient l'expulsion

Vnrables Mres de

reprsentations

la

sainte

ou lectures furent

maison. Des

donnes chez

l'acadmicien Montmaur, Ninon de Lenclos,

Mon-

du Roi, Madame, sa belle-sur, dans


un temps o Sa ^Lijest tait irrite contre les
dvots de la Cour et quelques prlats qui s'taient
aviss de lui faire des remontrances au sujet de ses
amours . Plusieurs se succdrent chez le grand
Cond qui, ds le premier jour,' avait pris hardisieur, frre

ment

la

dfense de Molire.

Huit, jours aprs que i Iwposlcnr eut t dfendu, on reprsenta devant la Cour une pice intitule Scaramoucltc ermite,

MOLIERE.

58
et le

bien
fort

Roi, en sortant, dit au Grand Prince


Je voudrais
savoir pourquoi les g'ens qui se scandalisent si
de la comdie de Molire ne disent mot de celle de
:

Scaramouche . A quoi le Prince rpondit La raison de


cola, c'est que la comdie de Scaramouche joue le Ciel et la
:

Religion, dont ces Messieurs-l

ne se soucient point; mais


de Molire les joue eux-mmes; c'est ce qu'ils ne peuvent souffrir. (Prface de Tartuffe. Mars 1669.)
celle

Par reconnaissance,
Raincy, qu'il
senter enfin

fit

la

en cinq actes

Cond, au chteau de

c'est

l'honneur, le 29 novembre, de pr-

Comdie

acheve

parfaite, entire et

Tartuffe allait encore reparatre,

nombre de fois, chez les Cond, Paris et ChanNanmoins, pour qu'il remonte sur un thtre

tilly.

public,
et

il

faudra encore cinq annes, cinq longues

dures annes, de lutte acharne contre des oppo-

sitions respectables
le

ou intresses, durant lesquelles

pote-comdien dut dployer autant d'opinitret

et d'activit

physiques

et intellectuelles

que

le roi

mit de volont intime et de souplesse extrieure

sympa-

concilier ses devoirs de souverain avec ses


thies personnelles.

Durant

mme

le

sjour du roi P^ontainebleau,

les invectives contre le

pote avaient pris

le

ton

le

plus menaant. Le cur de l'glise Saint-Barthlmy

comme
comme un

le

dnonait au roi dans un pamphlet servile

un dmon vtu de chair

homme,

le

jamais dans
attentat

habill

plus signal impie et libertin qui ft


les sicles passs, qui mritait

sacrilge

exemplaire

et

et

impie

et public, et le feu

par cet

un dernier supplice

mme, avant-coureur

de celui de l'enfer . Le roi fit sans doute adresser


quelques rprimandes cet ecclsiastique fanatique

59

LA grandi: I-UTTK.

menac du bcher, ne tarda

s'apaisa, Molire,

(|ui

point riposter, par une offensive plus violente

plus haute porte. Le 15 fvrier 1665,

donnait

le Festin

Cette

reprise d'une

et

de

Palais-lloyal

de Pierre.

rien dire pour

fois,

le

(hlait la

sujet,

le

d'une pieuse l-

('dilianle,

njoralilt'

gende, d'un mystre ds longtemps populaire sur

d'Espagne

les trteaux catholiques

et d'Italie,

que

des traductions ou adaptations l'centes venaient de


remettre

mode en France. Le drame de Tirso

la

de Molina, El Burlador de Sevilla y Conibidado de


picdra, avait t jou Paris en 1660, par une
troupe espagnole, celui de Giliberto et de Cico-

Convive de pierre)
Lyon. Dorimont et Viltranges du Festin de Pierre (!)

gnini, // Convitato di pietra (le

par

les Italiens Paris et

liers,

ou

sous les

titres

le Fils criminel,

traduits

ou

adapts

et

l'

Athe foudroy, les avaient

scne franaise.

la

En

pro-

vince et dans la capitale, grce

dcors, aux effets fantastiques de

la

mise en scne,

la

dbauche

leurs

tragi-comdies,

montrant

la

crime punis par un miracle, attiraient

En voyant

grossissaient les recettes.

dans

tour, entrer
t'difiante

])ouvait

son compte,

la

les

la

des

et le

foule et

Molire, son

reprendre cette lgende


cabale des faux dvots

croire son repentir ou,

soumission

Ds

la lice et

varit

du moins,

sa

l'erreur ne fut pas de longue dure.

premires scnes,

ils

purent voir que

adversaire n'avait pas dsarm, bien au contraire,


^'abord, le banal

munder
vrai

la

dbauch d'Espagne qui unit par

confession in extremis, s'tait chang

libertin

franais

gentilhomme

cynique,

MOLIRE.

60

insolent, spirituel, athe raisonneur et ironique, se

de toutes les

mettant au-dessus

lois

comme

au-

dessus de tous les scrupules. C'tait bien un de ces

marquis

plumes que Molire voyait parader

et

caqueter autour de sa femme, pres ou grand-pres

des futurs Rous de


lgants

et

la Rgence. Jamais les vices


monstrueux d'un certain nombre de

jeunes courtisans n'avaient t mis nu avec celte


impitoyable franchise
la

et cette

surprise tait vive, mais

comble,
plter

la

au cinquime acte,
collection

verve brillante. Dj
le

scandale fut son

lorsque,

de ses infamies

pour com-

Don

Juan,

dguis en ermite, rpte devant son pre dup et

son valet ahuri, en l'aggravant d'une froide misanthropie, avec une abominable et superbe loquence,
la

profession de

foi

jsuitique, dj dbite aux pieds

d'Elmire par Tartuffe

L'Hypocrisie est un vice la mode, et tous les vices la


vertus... C'est un art de qui l'imposture
est toujours respecte, et, quoiqu'on la dcouvre, on n'ose
rien dire contre elle. Tous les vices des hommes sont exposs
la censure, et chacun a la libert de les attaquer hautement, mais l'Hypocrisie est un vice privilgi, qui de sa
main, ferme la bouche tout le monde et jouit d'une impunit souveraine. On lie, force de grimaces, une socit
troite avec tous les gens du parti...
C'est sous cet abri favorable que je veux me sauver et
mettre en sret mes affaires. Je ne quitterai point mes
douces habitudes, mais j'aurai soin de me cacher et me
divertirai petit bruit... Ds qu'une fois on m'aura choqu
tant soit peu, je ne pardonnerai jamais et garderai tout doucement une haine irrconciliable. Je serai le vengeur des
intrts du Ciel, et, sous ce prtexte commode, je pousserai
mes ennemis, je les accuserai d'impit, je saurai dchaner
contre eux des zls indiscrets qui, sans connaissance de
cause, crieront en public contre eux, qui les accableront

mode passent pour

LA GIIANDE LUTTi:.
damneront hniitemont de

<riiijiires, et les
(ii'st

privi'-c.

faut profiter des faiblesses des liommcs et


s'accommode aux vices de son sicle.

iiinsi (juil

[iruii

6l

leur iiul(ril

snjje esprit

Les coups taient trop cinglants pour que

I.

ou leurs dupes, fussent lents regimber.


sans nul doute, avait connu la pice. H garda

llagells,
I-o roi,

dans

l'iicore,

tout son sang-froid,

circonstance,

la

Noulant apaiser toutes les passions et concilier

de

libert

satire avec les gards

la

honntes

tibilits

reprsentation,
olfre

l'aumne

la

dus

respectables.

et

Ds

la

scne du pauvre qui


la

la

des suscep-

seconde

Don Juan

condition qu'il renie Dieu, fut

supprime. D'autres retranchements furent encore


i>[)rs

les

jours suivants. Nanmoins,

le

flot

des

rcriminations, plaintes et maldictions grossissait


et

montait tellement qu'aprs 15 reprsontalions,

des vacances de Pques,

veille

Le

laffiche.
le

publier.

la

la

pice disparut de

libraire qui avait acquis le texte n'osa

Ce chef-d'uvre, prcurseur du drame

moderne, ne devait tre imprim, avec coupures,


la mort de l'auteur, en 1()82.

qu'aprs

La querelle,
libelle,

dun

avocat

l'Use

d'ailleurs,

ne s'apaisait point.

cauteleux et perfide, d

au

Molire de

Parlement,

mettre

la

le

la

Un

plume exerce

sieur

llocliemoni,

Farce aux prises avec

Comme

rien n'a jamais paru de plus


paganisme il rappelle, lui aussi,
avec amnit, qu'Auguste envoya au supplice un
lioufTon qui avait raill Jupiter, et que Thodosc
avait condamn aux btes des farceurs qui tournrent en drision nos crmonies . Conclusion
f appel la justice exemplaire de Louis XIV, avec
I

l'ivangile!

impie dans

le

MOLIRE.

62

que ce mme bras sculier qui est


lappui des religions abattra tout fait ce monstre
et confondra jamais son insolence .

l'esprance

Le pamphlet de Rochemont
derniers

avait paru dans les


Les amis de Molire se
rpliquer par une Rponse aux obser-

jours

prparaient

d'avril.

valions touchant le Festin de pierre, et

une longue

Lettre sur ces observations, dissertations en rgle,

dans lesquelles on a cru sentir

la

collaboration

mme

de l'auteur attaqu. Mais, avant que ces protes-

imprimes (en juillet) le Roi avait dj


Le 12 juin, appel Versailles,
Molire avait crit un prologue pour une comdie de
Mlle Desjardins, le Favori, et il l'avait jou lui-mme,
tations fussent

donn

sa rponse.

faisant le rle d'un marquis, plus ridicule

qui s'installe sur

le

thtre,

malgr

des gardes, interpelle insolemment


querelle avec les spectateurs.
la

publication des apologies,

le

rsistance

parterre et se

Au mois

le roi

que jamais,

la

d'aot, aprs

rappelle

le

pote

donne une marque plus clatante de sa protection fidle en demandant son


Saint-Germain,

frre,

et lui

protecteur en

titre

de

la

troupe,

de

la lui

bohmes de
seront dsormais les Com-

cder, directeur et acteurs. Les anciens

Illustre

Thtre

du Roi avec une subvention de 6 000 livres.


L'encouragement venait point. Molire tait las,
moralement, physiquement, puis par tant de
diens

dboires,

perscutions,

dans cette

lutte acharne.

dmarches,
Il lui suffit,

inquitudes,

de ce

d'ailleurs,

retour de fortune, pour rebondir avec sa souplesse


si

habituelle, sur son tremplin.

suite, s'lance contre

Et

le

voil qui,

de nouveaux adversaires

de

LA GHANDE LUTTE.

Aprs

pdants

les

littraires, les

insolents, les hypocrites d'glise

68

grands seigneurs

ou de cour,

tour

le

venir des grands docteurs orgueilleux et des

.illait

hypocrites de

la

science.

Les mdecins vont passer

Don Juan,

sous ses trivires. Dj, dans

pouss

leur

il

Tout leur art est


[)ure grimace. C'est une des plus grandes erreurs qui
soit parmi les hommes . Une farce, les Mdecins
(plus tard C Amour mdecin), joue la cour le 15 sep-

avait

la

premire botte

tembre, au Palais-Royal sept jours aprs, souleva de


suite et partout

un

rire inextinguible.

Sans doute,

certaines plaisanteries sur la mdecine et les


cins,

depuis

Moyen

le

mde-

ge, se rptaient sans cesse

sur les trteaux franais, italiens, espagnols, mais


gnrales, banales, peu varies. Cette fois c'taient

vraiment
dits

les sottises,

ignorances, suflisances, avi-

contemporaines saisies sur

llagolles sans

on jiouvait

liis.

analyses et

est, cette fois,

reconnatre les victimes soit

dfauts physiques, soit leurs

les

le vif,

mnagements. Qui plus

noms

Toutes, des personnalits illustres,

princes

leurs

peine dforoflicielles,

mme de la science Des Fougerais [Desfo:

nnndrs),Espril{Ba/iys), Gunaut(i)/acrfl/on), Yvelin


{Fil/crin), les trois

de

la

Reine

et

derniers mdecins de Monsieur,

de Madame, de

la

pauvre

Madame

qui

devait, quelques annes aprs, si tristement et brus-

quement, mourir entre leurs mains ignorantes. On


accusa le mdecin de Molire, le D"" de Mauvillain,
iloyen de la Facult, d'avoir fourni des notes sur ses

confrres.
l'tait

)ur

On

chuchotait tout bas que le roi encore

pas tranger cette nouvelle minpagne.

que Molire

lui

prsentait Mauvillain

Un

Voil

MOLIRE.

64

donc votre mdecin,

dit

Louis XIV, que vous

Nous raisonnons ensemble;

remdes; je ne

fait-il?

m'ordonne des

il

les fais point et je guris . L'obstin

rieur disait-il bien la vrit

En

fait, il

se sentait de

plus en plus tourment par sa maladie de poitrine,


il

suivait

gurissait

un rgime, ne buvait que du lait et ne


pas. Ses diatribes amres contre les

impuissances

et les prtentions

mdicales ressem-

blent parfois des explosions de dsespoir person-

On y doit trouver aussi le trop juste ressentiment


de mille fcheuses erreurs contemporaines.
Or, en ce moment, Molire souffrait plus que

nel.

jamais d'un affaiblissement physique qui

le

rendait

incapable de faire face tous les chagrins et tous


les soucis

dont

obligations de

tait assailli,

il

son mtier

tous les devoirs et

De

de sa situation.

et

tous cts, ce n'tait que tracas

et

crve-curs.

Aprs

et

de Don Juan,

les interdictions

de Tartufe

au milieu d'une guerre incessante de calomnies


de menaces, une

Au
il

la

et
(4

avalanche de

et

douleurs intimes.

thtre, c'est Racine, le beau jeune pote, dont

avait

encourag

les dbuts, inspir les essais,

premire pice
la

jou

la Thbade, l'anne prcdente,

seconde, Alexandre,

en

cet

instant

mcmc

dcembre), qui, par hte d'ambition ou lchet

d'amour,

le

crier gare, le

trahit,

mme

la

troupe rivale,

la

dsertion

cieuse

de

la

l'abandonne,

fait

jouer, sans

Alexandre en concurrence par


l'Htel de Bourgogne, prpare

Du

Parc,

la

hautaine

et

capri-

Marquise. Dans son intrieur, ce sont

lgrets

incorrigibles

d'Arraande,

les

les

premiers

pardons suivis de r-accommodements phmres,

et

les

raccommodements

lalions

'>

(iHANDH i.mii;.

.A

suivis de douloureuses scpa-

en se rplanl, exasprent, dsesp-

qui,

rent l'opinitret d'une gnreuse affection, tendre

comme

celle

comme

d'un amant, dlicate

celle d'un

lre.

Cette anne-l, au dUut

rechute

si

grave que

le bruit

de l'hiver,

ne put remonter en scne durant

11

dcembre

et

d'aprs ses

airiis,

janvier.

fit

il

une

de sa mort se rpandit.
ce

p]st-ce

mois de

les

moment, que,

profondment dcourag, il essaya


toujours occup de

de vivre en vrai philosophe

assurer une rputation d'honnte


uiettre

>('

pour

une vritable tendresse ? C'est


Mais si celte crise, physique et

elle

vraisend)lable.

morale,

fut

plus pnibles que l'homme

l'une des

cul traverser, ce fui celle

trouva son inspiration

ment humaine. De

la

de soulagement

fois,

plus noble-

jaillit,

on

ne

farceur un succs

du

comme un

de vengeance, celle magni-

et

longuement soulfertes,

Misanthrope, jou au Palais-Royal


Celle

la

cette misanthropie passagre

fique confidence des douleurs

pote indigne

le

plus haute et

mari, de l'ami, de l'auteur ulcrs,


cri

sans

vivre sa guise, quoiqu'il conservt tou-

laissait

jours

homme,

en peine des humeurs de sa femme qu'il

pouvait

plus

le

4 juin 16GG

reprocher au

d aux jeux de la scne, aux


la verdeur du langage.

surprises de l'intrigue,

coup de thiUie, nulle action


Hieu qu un dveloppement de
psychologie passionnelle dans un seul personnage
Nulle

intrigue,

nul

({u'une action morale.

et

de psychologie sociale autour de

n'avait

exprim, avec

G. Lakknestre.

Molire.

si

lui.

Jamais on

peu de moyens
5

et

une

MOLIERE.

C6
telle

profondeur, quelques-unes des motions

plus vives et les plus

simple

Celte

dans

et

poignante

salon de

le

communes de

Mme

tragdie,

d'Orlans,

applaudie par les gens claires de


la ville.

l'^e

l'me hiunain(\

d'abord lue

avait

cour

la

fort

et

de

Elle tait d'une trop haute porte pour tre

aussi vite comprise par un public plus

nombreux,
mal prpar. Le parterre, surpris, fut
dsappoint. Les recettes, aprs la seconde reprsentation, baissrent rapidement et descendirent jus.moins

choisi,

qu'au minimum. Pour sauver


donc, au plus

vite,

la

situation,

il

fallait

une bouffonnerie. Molire n'eut

qu' fouiller dans la malle des tournes provinciales,

pour en

sortir le Fagatior qui, en quelques jours,

devint

Mdecin malgr

le

lui.

Grce cet appoint (6 aot) le Misanthrope put


reprendre sa carrire. Le paysan madr protgea et
fit passer le trop crdule et distingu gentilhomme.

Le

Vilain mire

du moyen ge,

le

Fagotior du Lan-

guedoc, sous leur nouveau costume, donnrent autant


de joie aux Parisiens du xvn' sicle que leurs pres
et aeux

en avaient donn leurs anctres. C'tait

toujours

la vieille

nouvelle France

peine

l'auteur

le

Gaule accourant au secours de

Mdecin malgr

du Misanthrope

la

fallut aussitt satisfaire

et collaborer

la

lui

avait-il

rendu

faveur populaire qu'il

lui

un nouveau caprice royal

au Ballet des Muses, qu'on organisait

au chteau de Saint-Germain sous

la

direction de

Benserade. Molire, pour sa part, y fournit trois


le 2 dcembre, une sorte
morceaux bien divers
:

d'idylle hroque, Mcliccrte, le 5 janvier,

une parodie

(JHANDK i.tm;.

i.A

Pastorale comique,

(hatiip''lro, la

le

C7

14

fvrici',

Le sujet de Mlicerte

peintre.

une

l'Amour

lanlaisiu coraico-romantique, le Sicilien ou

dans

tait pris

colbre romati de Mlle de Sciidry Artamne, ou

Oand

Cyrus;

Pisastris

et

sentimentale

l'histoire

c'tait

le
le

de

de Tiniante transporte de l'Kgypte

prcieuse des salons de Rambouillet, dans une valle

de Tein[) versaillaise. L'auteur-acteur-dirocteur


celte

fois,

Mlicerte,
les
et

si

press dans son

comme la

improvisation

Princesse d' Elide, en resta,

fut,

que
pour

rimes, au second acte; elle fut joue telle quelle

ne

s'y

fut

trahit

jamais complte. La rapidit de travail

chaque pas

et,

pourtant, nulle

Molire n'a sem de vers plus


tendres, d'un rythme

si

charmants

lgant et souple,

pari

et plus

embaums

de parfum antique. Quelques-uns en vont tre repris

ou imits par

le

Racine, quelques

La Fontaine

vieux

autres y font

et

le

pressentir

jeune

Andr

Chnier. Le rle principal du bel adolescent Myrtil,

sducteur

innocent

nymphes,

tait

de

jou par

Mlicerte
le

et

des

autres

jeune Baron. Molire,

ravi des dispositions thtrales de son lve, s'occupait

de son instruction avec tant d'aHection que

Mlle Molire en tait jalouse.

Un

jour qu'elle

s'tait

emporte jusqu' le soulfleter, Baron s'tait enfui de


la maison; on ne l'y avait ramen (ju' grandpeine.
Mlicerte, o la Molire joua le rle de celle qui
aime Haron-Myrlil, fut, semble-t-il, un acte de vraie

ou fausse rconciliation. Toujours


oublia Mlicerte,

mort, lorsque

et

le iils

est-il

que Molire

que, vingt-cinq ans aprs sa

de sa veuve remarie au com-

dien Gurin d'Estricl, eut

la

malencontreuse imper-

MOLIERE.

68

tinence de remanier et complter l'uvre interrom-

pue, mais demeure dans

ne trouva, nous

aucun scnario,

De

dit-il,

souvenir des lettrs,

le

dans

la

valise

il

posthume,

ni canevas des trois derniers actes.

comique,

la Pastorale

il

ne reste que quelques

fragments sans intrt, des couplets chanter. Le


Sicilien,

heureusement, ouvrage plus ancien peut-

On

tre, tait achev.

reprit trois fois avec un suc-

le

cs extraordinaire, les 14, 17, 19, et lorsque


quitta Saint-Germain, le roi lui

cation

de 6000 livres.

fit

la

donner une
son

Toutefois,

troupe
gratifi-

chef tait

puis par ce surmenage de productions, d'agitations,

de douleurs.

dsespra de

Il

retomba

lui

si

gravement malade qu'on

quelques jours,

grand'peine. C'est

fantaisie fut aussitt salue


les

amateurs.

ne se remit qu'

le Sicilien.

La dlicieuse

comme un

chef-d'uvre

Palais-Royal, reparatre dans

par

il

10 juin seulement qu'il put, au

le

On

y admira une libert

et

une

franchise croissantes dans le jeu scnique et le dia-

logue, une tendue nouvelle d'observation dans la


varit des types nationaux

et trangers,

dans

la

peinture des temprament et faons diverses d'aimer,


sentir

et

agir chez

un

Italien

du Midi, chez une

Grecque, chez un Franais.


Toutes ces alternatives de souffrances
ne faisaient point perdre

de vue

but suprme de ses dsirs,

la

et victoires

Molire

le

reprise de Tartuffe.

Aprs ces nouvelles preuves de soumission et de


talent donnes Saint-Germain et Paris, il se
crut en mesure de rouvrir la lutte. Le roi, en partant
pour Tarme des Flandres, lui accorda l'autorisation verbale de faire remonter sur les planches

LA GRANDE LUTTE.

mondanis

C [niposteiir,
lieu
I

et

69

Pmnulp/ie au

dfroqu,

de Tartuffe, hypocrite de cour au lieu d'hypo-

rite d'glise,

telles et

en habit de

grand

ville,

den-

collet,

rubans, avec l'pe. Presque rien de change,

sans doute, aux gestes et paroles. Tartuffe reparut

donc
tenir

le

5 aot au Palais-Royal, trop petit pour confoule

la

qui s'crasait.

Ce

fut

un triomphe

t'iourdissant.

Mais,

si le

roi tait loin, les dvots taient l

cres ou de grimace,

souverain,

la

ils

veillaient.

En

sin-

l'absence dn

Son
M. de Lamoignon, jansniste

police appartenait au Parlement.

rospecta!)le prsident,

austre, bless dans ses sentiments de pit, ds le

lendemain

fit

Les

interdire la pice.

affiches

lacres, les portes fermes, des gardes en

poss devant

le

Palais.

temps, court chez

la

sont

armes

Molire, sans perdre de

duchesse d'Orlans. Celle-ci

le Prsident un de ses
un messager maladroit, qui gte tout,
n'obtient rien. Les saints faisant la sourde oreille,
La Grange et la
il
faut s'adresser au bon Dieu
Thorillire, les deux plus distingus de la troupe,

dpche son tour chez

officiers,

lioinmes de sens et de tact, esprits clairs et bons

diplomates, s'lancent, ds
la

le

8 aot, en poste, sur

route de Flandre, chargs d'une supplique pour

le roi

Dans Ttt o je me vois, o ti-ouver, Sire, une protoction qu'au lieu o je vnis la chercher ?... Ln cabale s'est
Ils ont trouv moyen de surprendre des esprits
dans toute autre matire, font une haute profession de ne
se point laisser surprendre. Ils ne sauraient me pardonner
lo dvoiler leurs impostures aux yeux de tout le monde...
attends avec respect l'arrt que Votre Majest daignera

rveille...
{ui,

MOLIEUE.

70

prononcer sur cette matire; mais il est trs assure. Sire,


(/u'il ne faut plits que je songe faire de comdie si les Tartufes ont, r avantage, qu'ils prendront droit par l de me perscuter plus que jamais, ils voudront trouver redire aux
choses les plus innocentes qui pourront sortir de ma plume.

Le

deux messagers.

roi reut trs bien les

Mon-

sieur nous protgea son ordinaire, et Sa Majest

nous fit dire qu' son retour Paris, Klle ferait examiner la pice et que nous la jouerions. Aprs quoi,
nous sommes revenus. Le voyage a cot 1 000 livres

Malheureusement, le retour du roi se


Ds le 11 aot, l'archevque de Paris
avait lanc une ordonnance interdisant toutes personnes du diocse de reprsenter, lire ou entendre

la troupe.
fit

attendre.

rciter la susdite comdie, soit publiquement, soit

en particulier, sous quelque


soit et

nom

et prtexte

sous peine d'excommunication

trevue de Molire avec

le

que ce

Une

en-

Prsident de Lamoignon,

mnage par Boileau, n'obtint aucun adoucissement.


Lors du retour du roi, le 7 septembre, Molire,
profondment dcourag, l'epris par ses maladies,
puis par la lutte, sembla prt, en
sa menace, se retirer du thtre.

effet,

resta ferm durant sept semaines. C'est

tembre seulement que, sur


il

excuter

Le Palais-Royal

les instances

25 sep-

le

de ses amis,

se dcida le rouvrir avec le Misanthrope.

semble que, cette fois encore, malgr l'interdicmaintenue pour le Tartuffe, il ait t relev,
dans son abattement, par quelque assistance royale.
Et lorsqu'aprs quelques mois de retraite laborieuse,
Il

tion

ragaillardi,

preuves,

il

comme

d'habitude, et surexcit par les

montra n'avoir rien perdu de

en donnant Amphytrion,

la ville et la

sa veve

cour, pour

(MIANDK LUTTE.

I.A

/l

leurs ctrcnnos de 1G()8, on crut trouver, dans cette

tincelante

victorieuse

et

rivalit

avec

Plante et

Rotrou, plus d'une allusion transparente aux dernires

misres

et

consolations du pote de cour,

serviteur des puissants

Vers la retraitt; en vain la raison nous appelle,


En vain notre dpit quelcjuefois y consent
Leur vue a sur noire zle
Un ascendant trop puissant,
Et la moindre faveur d'un coui) d'oeil caressant
Nous rengage de plus belle.
:

La
dans

et

de leurs vices, qui clate, chaque instant,

les vers,

au rythme libre, de cette spirituelle

fantaisie, prouvait bien clairement et


la

des

libert, parfois irrvrencieuse, vi.s-.i-vi>.

grands

publiquement

rentre du pote en des grces qu'il n'avait janais

srieusement perdues. Remis en train par

succs,

le

compltant ou recomposant, avec une sret rapide


de mise au point due son exprience plus mre,
scnarios,

d'anciens

il

s'aflirme,

coup sur coup,

avec une profondeur d'ironie douloureuse, artiste


plus vivant que jamais, dans ces deux comdies,
poignantes et presque tragiques, Georges Dandin,

en

juillet,

A
celle

rAi>are en septembi-e.

travers tous ces vnements, sa pense,

comme

de ses amis, restait toujours attache Tartuffe.

Durant

l'anne

1GG8,

coninie Chantilly,

hors du

diocse de Paris, chappait aux foudres de l'excom-

munication lances par

Cond y
Tartuffe,

avait fait
le

Mgr

20 septembre.

clandestinement,

la

de Harlay,

reprsenter

mme

Il

le

Grand

publiquement

s'tait

le

dj donn,

satisfaction,

dans

son

MOLIRE.

72

Htel, Paris, le 4 mai.


l'ait

Il

devenait clair qu'il

sufli-

d'une occasion pour que l'interdiction ecclsias-

tique ft leve par l'autorit royale, Molire la crut

venue, lorsqu'un bref du pape Clment IX, mettant


fm aux dissentiments avec la cour de Rome, fut

apport
le

en

effet,

reprsenter

tion

la

fut

frappe

conclusion de

Paix de l'glise

cette
vite,

qu'une mdaille

Versailles, et

janvier 1669 pour solenniser

l'""

fut

la
le

. La Paix de l'glise devint


Paix au Thtre. La permission de

Tartuffe en public sans interrup-

signe ds

le

mme

5 fvrier. Le

soir,

une foule norme o l'on courut hasard d'tre


touff dedans la presse applaudissait tout

rompre

revenant annonc

le

comme

pice nou-

On ne

joua rien autre, au Palais-Roval,


jusqu'aux vacances de Pques. Encore fallut-il, les
velle

jours de libert,

sonnages,

l'aller

Beaucoup

jouer chez les grands per-

se plaignent

cins aussi, dit Gui Patin,

vu

ici, et les

qu'il n'y a plus

mdeque

les

comdiens qui gagnent au Tartuffe de Molire


Cette victoire ne fut attriste pour l'auteur que
par la mort de son pre, le 25 fvrier, dix jours
aprs la premire reprsentation. Jean Poquelin
!

laissait

des affaires fort embrouilles.. Dj, l'anne


son fils lui avait fait discrtement

prcdente,

avancer 10 000 livres, par l'entremise et sous le nom


de Rohault. Lors du rglement de la succession, le
5 aot, il se chargea, avec la mme gnrosit reconnaissante, d'acquitter le passif.

La cause de Molire

comme
comme

tait

donc gagne,

la ville

la cour, en province bientt et l'tranger


Paris, et

avec

elle, celle

de

la libert

au

(;ranob luttk.

i.A

llu'irc.
la

iriii|(s

aiiti'c,

on ne pourra plus l'loudcr.


nergique passion pour la vrilr,

l)AilIonncr encore,

Par sa
le

on pourra, de

I)('st)i'iiiais,

73

fi-anche et

farceur philosophe, achevant l'uvre de Descartes

et de Pascal, a complt, pour


pour la noblesse, la bourgeoisie,

de

chisseinent
l'lite

pense

nation entire,

peuple, l'alfran-

avaient

opr dans

des esprits cultivs, et dlivr de toutes les

chanes li-aditionnelles
Molire,

billet,

caiioiiicat vacant,

promet,

faire vivre

le

gnie national.

sur-le-champ, remercia gament

par un court

<pii lui

qu'ils

la
le

et

il

le

roi

recommandait pour un
de son honnte mdecin,

lui

le fils

veut s'obliger devant notaire

encore trente annes

. Il

le

s'excuse d'oser

demander encore cette grce le propre jour de la


grande rsurrection de Tartuffe, ressuscit par les
bonts de Sa Majest , Mais, ajoute-t-il, je- suis,

par cette premire faveur, rconcili avec les dvots


par cette seconde, avec les mdecins .

et je le serais,

IV

DlilIlNrRES

ANNES

(1069-1673)

Molire tait-il rconcili avec les dvots par les


applaudissements publics librement enfin accordes
Tartuffe? Allait-il l'tre avec les mdecins parce
que le fils de l'un d'eux, du sien, recevait de la faveur
royale une sincure ecclsiastique?
tait

trop avis pour

le croire.

remerciement, ironique

et

Le fin railleur
Le ton mme de son

triomphant, semblait d'un

fcheux augure pour ceux de ses adversaires qu'il ne

On

jugeait point encore suffisamment abattus.

le vit

bien ds que les occasions, en apparence les moins

opportunes,

lui en furent offertes par toute la srie


des ftes brillantes organises, les annes suivantes,

dans

les rsidences royales, et auxquelles

plus grande part,

joyeux

et

comme

il

prit la

fournisseur d'intermdes

de fantaisies boubnnes,

soit

intercals

entre les divertissements musicaux et chorgraphi-

ques, soit leur servant de prtexte et de


C'est une habitude de plaindre, et

mme

cadre.

d'accuser

DKRMi^HES ANNKKS.

pour

Molire,

s'lre si complaisamiiicnl

exigences de

caprices et aux

la

aii\

plic'

protection royale.

Pouvait-il agir autrement, aprs tant de bienfaits

reus? Est-il certain surtout qu'il et envie de faire

autrement?

Homme

d'action autant

habile se servir des gens

que de pense,
qu' disposer

autant

des choses, ne semble-t-il pas, au contraire,


ait

(ju'il

trouv, dans ces rcrations improvises, d'heu-

reuses satisfactions pour les besoins de son gnie


inventif autant que pour ceux de son amour-propre?

voir

l'entrain

giner qu'il en

qu'il

ait tant

y dploie, comment s'ima-

souffert?

Dans

ces ballets tour

tour mythologiques, allgoriques, bouffons, son

imagination, dlivre de toutes les rgies imposes

au thtre,

chappant aux chanes des units, se

mouvait avec plus d'aisance

et

pouvait se laisser

plus franchement aller toutes sortes de'hardiesses


et

d'innovations. Ces alternatives de gravit mlan-

colique et d'explosions de joie, ne

pas dj naturellement succd

comme

elles se succdaient

uvre,

dans sa vie? Chaque

prouv qucKpic dboire

qu'il avait

s'taient-elles

dans son

fois

l'occasion

de

ses grandes uvres, ne l'avait-of pas vu remonter,

avec des clats de rire i)ruyants, sur ses trteaux de


paradiste,

pour

se

venger des autres

et

de lui-mme,

en reprenant des forces pour continuer


Si

nous

allons

voir

presque rgulirement,

maintenant
le

se

la lutte

succder,

grave au bouffon,

la farce

que l'inspiralion vienne du roi ou qu'elle


vienne de lui, nous y reconnatrons une libert
d'esprit conforme aux ternels et doubles instincts
la posie,

de

la

nature humaine, mieux garde parles

hommes

MOLIRE

76

et par les gens du peuple, que par le


dogmatisme des lettrs. En passant de M. de
Pourceaugnac aux Amants magnifiques, du Bourgeois

de cour

gentilhomme Psych, des Fourberies de Scapin aux


Femmes savantes, de la Comtesse d'Escarbagnas au

Malade imaginaire, Molire

donner d'gales

allait

preuves d'une souplesse de gnie


de moyens

comparables

Comment pourrions-nous
comdie

rgulire

et

fertilit

Lope de Vega.

et

partager aujourd'hui les

prjugs scholastiques sur


la

d'une

de ses grands

celles

Shakespeare

prdcesseurs,

et

la

dignit exclusive de

classique

dont Boileau,

svre ami de Molire, son loyal et ferme soutien, se


faisait,

rit

auprs de

lui,

l'cho obstin avec

de douleur touchante?

Est-il vrai

du Misanthrope se dshonort

lorsqu'il endossait la

casaque de Scapin, ou s'exposait,


point

de Pourceaugnac

aux

une sinc-

que l'auteur

sous

le

poursuites

pourarmes

des apothicaires? Pas plus, assurment, que tous


les princes et

gentilhommes, qui, sous des dguise-

ments allgoriques,
entrechats. Tout ce

dansaient autour de

monde

tait

lui

des

exubrant de jeu-

nesse et de confiance, de vaillance

et

de sentimentaMolire s'asso-

lit,

d'intelligence et de malignit

ciait

naturellement cette joie de vivre. Plus mr,

nanmoins,

et

mler, tous

plus rflchi,
les

il

ne manquait pas de

plaisirs qu'il

leur donnait,

les

enseignements de son exprience sagace, enseigne-

ments d'autant mieux accepts qu'ils se prsentaient


sous des formes de plus en plus vives, spontanes,
franches et gaies. Alors, d'ailleurs, par prudence ou
par ordre, laissant quelque rpit aux hypocrites

DIvKMHES ANNERS.

77

du ct

d'glise ou de cour, le voil qui se retourne

du

tiers-tat.

prend,

il

Dans

la

nouvelle campagne qu'il entre-

s'attaque, de prfrence, aux vanits, pr-

monde

tentions, sottises, qu'il avait observes dans le

bourgeois, soit Paris, soit en province.


Tartujfe n'avait pas encore puis son succs au

Palais-Royal quand Molire et Lulli furent appels

au chteau de Chambord, o

cour

la

allait f)asser la

saison des chasses. Les deux compres, alors en bonne


intelligence, pote et

mu^cien, Parisien et Florentin,

y donnrent qui mieux mieux, et de leur mtier,


et de leur activit, et de leur personne. Arrivs

Chambord
le

le

17 septembre

n'en repartirent que

ils

20 octobre. M. de Pourceaugnac avait

sent

le

G de ce mois.

pour composer texte

Il

et

t repr-

donc suffi de 19 jours


musique, organiser la mise

aurait

en scne, suivre les rptitions. Or, durant ces trois


semaines, Molire avait jou, presque tous les jours,

dans son rpertoire ordinaire.


([u'en

circonstance

cette

Il

bien

est

comme en

certain

d'autres,

il

remania, adapta, rajeunit d'anciens scnarios com-

poss dans

ses

tournes juvniles.

Bien

que

la

scne soit Paris, les types sont provinciaux ou


trangers.

Pourceaugnac

est

limousin,

Sbrigani

napolitain, Nrine sent aussi son origine italienne,

bien quelle soit polyglotte, et parle

langue

d'ol,

comme

Lucette

la

couramment

langue d'oc.

la

On y

entend deux Suisses jargonncr du franco-allemand.


y a des chanteurs italiens. Tout le vocabulaire
mdical s'tale dans le discours des mdecins consulIl

et le vocabulaire juridicjue clate dans les


menaces du hobereau-robin qui tantt se vante et

tants

MOLIERE.

78

du droit, due simplebon sens de gentilhomme. C'est

tantt rougit de sa science

ment,

dit-il,

son

un pot-pourri international et interprovincial de


langages et de patois, o l'auteur prend plaisir
montrer le profit qu'il a retir de ses vagabondages au
nord et au midi. C'est aussi dcidment, l'introduction, sur la scne comique, des petites gens de
races diverses, avec les particularits exactes de leur
esprit et de leur laagage. Charlotte, Pierrot, avaient

commenc dans Don /aan, Martine


bientt suivre.
ahuri,

Molire, dans

remporta un succs de fou

maestro

Lulli,

lui

avec ses singeries,

et

le rle

Toinette vont

du limousin

l'ire,

comme

le

pantomime incomparable,
dans celui d'un mdecin potteur
aussi

de seringue.

Les mdecins
et leurs

royal,

et leurs

mdecines,

les apothicaires

instruments tiennent, dans ce divertissement

une

telle

place que les spectateurs modernes

s'en dclarent volontiers scandaliss.

en

d'autres

effet,
...des

murs

Nous avons,

murs,

qui se croient plus svres


et nous rinons nos verres.

Parce que nous lavons

Mais,

la

cour du grand

roi,

on ne se condam-

nait pas toujours, ni des yeux, ni des lvres, tant

de rserves pudibondes, pas plus que, dans les


rsidences princires, les architectes ne songeaient
encore aux constructions d'hygine et de propret
qui nous semblent les plus indispensables. Il suffit
d'ouvrir les

mmoires

et

lettres

du temps pour

savoir que la libert de langage, prise par Molire,


et

mme

sa libert de gestes,

taient

celles

des

DKUNUMIKS ANNICK S.

dames

les

|)liis

79

Ce mlange de

rallines.

rcts naves et de prciosits

grossi'-

subtiles, qui

niiii-

point, d'ailleurs, des corruptions morales

|)Ii(iiiail

plus profondes que nos coi-ruptions modernes sous


une rserve apparente dans les mots, n'est pas un des
traits les moins curieux de la socit du xvii* sicle.
Quant aux satires sanglantes dont Molire poursuit,
la

avec un acharnement opinii\tre,

l'ignorance,

suflisance, la cupidit des mdecins, le ton

n'en dpasse pas celui des mdecins

mme

amer

lorsqu'ils

parlent alors de leurs confrres. Les lettres de Gui


Patin, le saigueur infatigable, le galiniste fanatique,

expliquent et justifient les applaudissements dont


toutes les victimes de

\cut routine solennelle, ou

leurs survivants, saluaient la rvolte et la protestation

du bon sens contre leurs infatuations meurMolire pouvait-il oublier que son vieux

trires.

malre Gassendi avait succomb l'acharnement des

saign treize fois de suite le jour de sa


mort? Molire, d'accord avec Louis XIV, tait, celte
fois encore, le dfenseur du progrs contre la
tradition, de la science contre la routine. Tous deux
acce[)taient Tmtique et la circulai ion du sang quand
lancettes,

Gui Patin, doyen de

l'cole

de Paris, enregistrait

la

mort d'un adversaire, un docteur de Montpellier,


trop accessible aux ides nouvelles, en ces termes
Gomme tant fort malade, on lui profuribonds
:

posait une saigne,

il

i-pondit

que

c'tait le

remde

des pdants sanguinaires et qu'il aimait mieux mourir


que d'tre saign. Ainsi a-t-il fait. Le Diable le
f^aif^nera

dans

fourbe

un athe

et

l'autre
.

monde comme
Il

le

faut reconnatre

mrite un

qu'auprs

MOLIB.

80

de ces animositcs et amnits professionnelles,


ironies de Molire semblent assez innocentes.

Aprs

dbauche de ralisme gaulois, un repos

cette

dans l'idalisme espagnol, dans


aprs

bouffonne,

la fantaisie

Molire,

le roi

roman hroque

le

relvement

tait le

Le

rafrachissement obligatoires.

le

le

nous

roi,

et
dit

qui ne veut que des choses extra-

ordinaires dans tout ce qu'il entreprend

lui-mme

les

lui

fournit

Amants magnifiques. Thme


temps, dans une telle socit, en

sujet des

assez hardi pour

le

de tels lieux, et qui rvle, chez

le roi, ce

moment

bien servi par de petits bourgeois, une libert

si

d'esprit presque rvolutionnaire.

d'un

soldat

de

prince&se, dont

il

est

Il

s'agit,

en

effet,

amoureux d'une grande

fortune

aim.

Sincrement soumis

tous deux aux conventions sociales, ni l'amant, ni


la

dame, par dignit, n'osent longtemps se dclarer,


finissent cependant par s'pouser, sans que

Ils
le

vaillant gnral ait besoin,

comme don Sanche

d'Ai-agon, de trouver subitement, par un coup


thtre invraisemblable,

l'humilit

plbienne change pour

l'clat

de
de son origine

d'une

naissance

Toute cette action amoureuse est mene


entre personnages de sentiments levs et de langage courtois, avec une dignit souriante et d'ex-

royale.

quises dlicatesses;

les

Amants magnifiques furent

jous Saint-Germain, en fvrier i670.

Peu de temps auparavant, au mme

chteau,

le

en audience solennelle un envoy du


Grand Seigneur, Soliman Muta Harraca. La mise

roi avait reu

en scne

tait

somptueuse.

Le

roi,

sur un trne

d'argent, au-dessus d'une estrade de quatre degrs,

DKnMUItS ANNEES.

81

y pai'aissait dans toute sa uiajest, rcvi'tu dun Uvocart d'or, loUeineut ccnivert de diamants qu'il semblait qu'il fut couronn de lumire . Mais le Turc,
non moins superbement vtu, charg d'orfvreries

et

de pierres prcieuses, n'avait point t bloui,

comme il convenait, ni par le


mme par la beaut lire de
Il

affecta

luxe de

la salle,

ni

l'Auguste Majest!

mrae de ne s'en point apercevoir,

et

son

indinVi'cnco fut imite par sa suite. Cette insolence

inattendue chez un Barbare avait exaspr

On

des courtisans.

moquant.

la

vanit

rsolut de s'en venger en s'en

drogman de l'ambassade,
un long sjour, avec les coutumes
adjoint Molire et LuUi pour la

D'Arvieux,

familiaris, par

de l'Orient,

composition

fut

d'une

turquerie

mcrants seraient traits de

la

o ces
bonne manire.
grotesque,

Le Bourgeois gentilhomme, jou, l'anne suivante,


au mme chAteau de Cliambord, dans la mme saison
do chasse, y surprit et y enchanta plus encore que
son an, le pseudo-gentilhomme de province, le
robin honteux,
la

M. de Pourceaugnac. De mme que

course des clystres n'avait t qu'un prtexte

bafouer

des charlatans

la sottise

turque en l'honneur du
le

Ballet

dos

et la suffisance

provinciaux, les intermdes dansants,

la

crmonie

nouveau Mamamouchi

des Nations, n'avaient t pour

la

et

sou-

plesse de Molire qu'une occasion d'intercaler dans

un cadre bouffon une


vivantes, d'une
^la

de ses

comdies

les

plus

haute porte sociale. D'une part,

Bourgeoisie vaniteuse, mais honnte, avec ses


dans M. Jourdain, sa droiture et son bon

pidiculos

Jens dans

Mme

G. Lafenestre,

Jourdain. D'autre part,

Moiiro.

la

Noblesse,
6

MOLIEHE.

82

(ultive

mais corrompue, avec ses insolences

dans

vices,

amant,

comtesse

la

comte escroc.

le

intrigante
C'tait

et ses

son digne

et

continuer

encore

avec plus de hardiesse, sous des formes plus habiles,


la

campagne, depuis longtemps commence, contre

toutes les vanits, vilenies ou sottises engendres par


les ingalits sociales.

semble qu' ce moment, du reste, une heureuse

11

accalmie, dans ses souffrances physiques et morales,


avait rendu,

pour quelque temps, un essor plus

libre

l'inspiration toujours prte de l'obstin lutteur.

Dans

sa champtre solitude d'Auteuil,

plus souvent possible, aux tracas

le

du surmenage thtral
portrait qu'il

fait

Clonte, dans

le

il

et

chappait,

aux soucis

Le dlicieux
femme par le tendre

et directorial.

tracer de sa

Bourgeois, rvle tout au moins

le

dsir et l'espoir d'une rconciliation qui fut accomplie au plus tard l'anne suivante,
lui

donna un second

cet tat d'esprit,

de posie,
dons.
le

Il

est

il

fils

comme

puisque Armande

en septembre 1672. Dans


il

est en veine de gait et

en veine de gnrosits

se rconcilie et rconcilie sa

et

de par-

femme avec

jeune Baron, qu'on rappelle de province pour

l'attacher dflnitivement la troupe.

avec

le

vieux Pierre Corneille, dont

accueilli ses

dbuts

et qu'il avait

Il
il

se rconcilie
avait t mal

lui-mme irrv-

rencieusement attaqu.
L'occasion ou la consquence de ces raccommo-

dements

un nouveau

fut

demand par

le roi.

ballet,

grand spectacle,

Cette fois encore, aprs

la

bouf-

y avait au garde-meuble un
niagnilique dcor des Enfers, depuis longtemps
fonnerie,

la

posie.

Il

oichnikhes axnkks.
imililis.

D'autre part,

le

roman de

s:

Psi/c/k?,

la pil-

luresquc lgende d'Apule, dlicieusement moder-

bonhomme La Fontaine, tait le grand


du jour. Concidence vraiment tentante!
Vite, vite, une Psych aux linfersl La besogne presnise par le

succs

lit, Molire dut demander son matre, au doyen


du Thtre, sa collaboration. L'auteur du Cid et de
Polyeucte, toujours jeune malgr ses soixante-quatre

ans, se souvint qu'avant d'tre le puissant tragique,


il

avait t le tendre et vif auteur d'exquises fantaisies

galantes,
bel

il

Amour

accepta avec empressement. Le rle du


tait

rserv au beau Baron, celui de

sduisante Psych
les

beaux yeux

et

la

les

uflorieux, l'un qui l'adorait,

ilut

une
deux potes galement

l'esprit ptillant excitrent

fconde mulation entre

>n tait si

la

sduisante Armande, dont

l'autre

qui l'admirait.

presse que, pour les vers musique, on

appeler un troisime collaborateur, Quinault

Le carnaval, dit Molire, approchait, et les ordres


du roi m'ont mis dans la ncessit de souffrir un

|>eu

de secours,

Un peu de secours! C'est, il faut l'avouer, de la


|)art de Molire, un euphmisme assez peu modeste
L'i
marquant peu d'gards pour Corneille. En fait
650 vers, Corneille 2 226, et ceux
les plus charmants
<|u'on puisse recueillir dans son uvre immense,
et mme dans la posie lyrique et lgiaque du
wii" sicle. Sans doute, dans les parties qu'il avait
pu achever, Molire avait fait un effort heureux pour
Molire avait

fait

du vieux matre comptent parmi

se hausser,

comme dans

jusqu'au style de

la

les

Amants

magnifiqutis,

posie noble, tout en gardant

MOLIERE

84

son originalit d'observateur psychologique.


pourtant constater que Corneille, pris

Il

faut

l'iraproviste

pour une besogne dont il semblait avoir perdu


dans cette occasion, une
matrise suprieure de pense et d'excution.
En attendant que le Palais-Royal pt reprsenter,
son tour, cette Psych si fort applaudie aux Tuileries, mais dont la mise en scne exigeait de grandes
et

l'usage, dploya encore,

dpenses en

dcors

faire patienter

le

Molire l'apaise en

et

costumes,

il

public parisien. Ds
lui offrant les

fallait

le

bien

24 mai,

Fourberies de Scapin.

une de ces farces joyeuses, dont


avaient raffol nagure les badauds du Lyonnais, de
Languedoc, de Gascogne. Remani, amplifi, raffin par un artiste, chaque jour plus sr de lui,
Gorgibus dans le sac, sous son nouveau titre, allait
vite conqurir une lgitime popularit qui dure
encore, malgr les protestations de Boileau.
C'est ce moment, semble-t-il, que l'honnte et
svre Aristarque, navr de voir son ami s'abaisser,
selon sa pense, des besognes indignes de son
gnie, et surtout compromettre sa dignit de pote
C'tait encore l

sous

le

travestissement et les grimaces d'un bouffon,

lui aurait,

de nouveau, adress

plications pressantes.

Il

ce sujet

est juste

des sup-

de dire qu' ce

scrupule moral s'ajoutait, probablement chez Boileau

comme

chez d'autres familiers, l'apprhension

de quelque catastrophe.

nage que ce
position,

de

On

direction,

du surmecompliqu de com-

s'c (Trayait

travail opinitre et

imposait

d'administration

ce valtudinaire d'autre part accabl par d'inces-

santes douleurs ou inquitudes intimes.

Conten-

DEUMI-IM'S ANNHI-S.

tez-vous de composer,

85

lui disait-on, laissez l'action

thtrale quclinrun de vos camarades, cela vous

d'honneur dans

Irra plus

le public, et vos acteurs,


ne sont pas des plus souples avec

d'ailleurs, qui

vous, sentiront mieux votre supriorit.


la

rponse de l'imprsario, rponse dicte

On

sait

la fois

par une passion persvrante pour l'action thA-

une conception plus large

ti-ale,

et plus libre

de

la

profession de comdien, un sentiment gnreux de


solidarit reconnaissante

mauvaise

et

pour ses compagnons de


Ah! Monsieur, que

de bonne fortune

dilcs-vous-l! Il y a honneur ne point quitter.

Toutes

ms

les circonstances, pourtant, se

relche,

pour

lui

comment

ce repos,

le

est jou tous les jours,

conseiller une dtente. Mais


prendre? Tandis que Scapin

on prpare

la

mise en scne

de Psych. Psych est peine monte


24

succdaient

joue

et

le

qu'en prvision du prochain mariage de

juillet,

Monsieur,

veuf d'Henriette,

avec une princesse

demande deux comdies pour encaintermdes d'un norme ballet. Dans ce

palatine, le roi

drer les
Ballet

des

Ballets,

brillants pisodes

devront tre runis

les

plus

applaudis dans les ballets ant-

rieurs. C'est Molire qui doit procder cette confection,

lui

donner Tme , c'est Molire qui


les deux morceaux dramatiques,

doit

improviser

c'est

Molire qui doit y jouer les principaux personDes deux comdies, l'une est perdue, la Pas-

nages.
torale,

o l'auteur figurait un Votre et un Turc,


Comtesse cCEscarbagnas. Ce dernier

l'autre est la

pot-pourri enchanta l'Allemande et toute


II'

redemanda durant

I-

l'hiver.

la

cour, qui

MOLIRE.

86

Chaque hiver

(-lait,

pour Molire, une cause de

rechute. Mais, cet iiiver-l, toutes les souffrances

d'une bronchite
tres.

Le 19

opiiiiti'e, s'en

fvrier,

il

leine Bjart, la vieille


seillre

monte
donne

la

con-

savantes,

acheves,

sans

La premire reprsentation
11 mars. Nouveau triomphe, nouvelles

le

la

maladie.

temptes. L'attaque renouvele contre


et le

la

fondatrice de la troupe,

une longue agonie. En ce moment,

Femmes

les

doute, durant
est

amie de sa jeunesse,

de toute sa vie,

s'teignait aprs

on

ajoutrent bien d'au-

ne put jouer, parce que Made-

Pdantisme

est,

cette fois,

si

nergique, pousse fond avec une

de dveloppements, une

telle

la

Prciosit

gnrale et

si

telle franchise

hardiesse de person-

que toutes les haines endormies se rveillent. Physiquement, Molire n'en peut plus. Moralement, il sent qu'il faiblit. Pendant qu'il prpare
nalits,

la

reprsentation des

accouche d'un
le

second

fille.

le

fils

fils

Femmes

qu'il perdait.

Sa douleur

savantes,

sa

femme

qui meurt un mois aprs. C'tait

fut

Il

profonde.

temps de pouvoir suivre

le

ne
Il

lui restait

n'avait

qu'une

mme

pas

conseil qu'il donnait

nagure, en semblable deuil, La Mothe Levayer

Aux larmes, Le Vyer, laisse tes yeux ouverts.


Ton deuil est raisonnable, encor qu'il soit extrme,
Et lorsque pour toujours on perd ce que tu perds,
La Sagesse, crois-moi, peut pleurer elle-mme.

Durant la maladie mme de l'enfant, on avait d


dmnager, quelques jours aprs l'accouchement,
pour s'installer dans la rue Richelieu. La veille di
sa mort, le dimanche 16 octobre 1672, il y avait eu,

DnnNir.nRs annes.

87

au tlu'iro, une bagarre presque sanglante, coups

de pieds

coups d'pe, entre un gentilhomme

el

Du

des laquais.

])arterce,

aux comdiens,

et

Molire avait t bless par

mme

gros bout d'une pipe fuujer. Kn

temps,

rateur et ami, l'intrigant et astucieux Lulli.


flatteries

de bassesses,

et

de Musique

Florentin

le

extorqu, au mois de mai, pour son

le

le
il

en querelle violente avec son ancien collabo-

tait

de

et

on avait lanc des pierres

force
avait

Acadmie Royale

entre autres avantages exorbitants,

privilge exclusif des pices chantes et danses.

Malgr ses protestations, Molire


personnel musical G chanteurs
remplacer, dans la Comtesse,

Charpentier

par celle de

compositeur
achevait

la

musique de

travers

tant

et
la

et

la

vit

rduire son

12 violons.

Il

dut

partition de Lulli

demander au mme

nouvelle comdie qu'il

d'angoisses.

Mais

cette

partition ayant paru trop inipoi-tanle encore Lulli

pouvant

et

oblige de

la

faire

lui

concurrence, Charpentier

fut

mutiler. Molire pouvait-il s'empcher

de voir, dans ces faveurs excessives accordes son


persi'culcur,

auprs du

une diminution de sa propre influence

roi,

son protecteur ncessaire?

C'est dans ces tristes conditions que fut compos,


rpt, jou,

le

fallu l'auteur

Malade imaginaire.

11

n'avait jamais

autant d'nergi<jue volont, une telle

habitude de ragir par l'intelligence philosophique


contre les ralits brutales, et de refouler, par
rire consolateur, les

prtes tomber
tait

Lorsqu'il ramassa ce qui lui res-

de force pour remonter sur

se persuader

le

larmes de dsespoir ou de rage

lui-mme

les

planches, pour

qu'il n'tait (pi'un

malade

MOLIHE.

88

imagirnaire, pour crier aux spectateurs ce qu'il souf-

des impuissances on mensonges de

frait

mdicale,

ne se

il

avec peine, dans

la

la

plus gure d'illusion.

science
Il

joua

premires reprsentations,

les trois

14 fvrier.

les 10, 12 et

Avant

faisait

quatrime,

le

vendredi 17, au matin,

il

se trouvait tourment de sa flusion plus qu' l'ordi-

naire

il fit

de Baron

appeler sa femme

et lui dit,

en prsence

Tant que

ma

galement de douleur et de
mais aujourd'hui que je suis
accabl de peines sans pouvoir compter sur aucun moment
de satisfaction et de douceur, je vois bien qu'il me faut

plaisir, je

me

vie a t mle

suis cru heureux;

quitter la partie, je ne puis plus tenir contre les douleurs


et les dplaisirs qui ne me donnent pas un instant de relche.

Mais, ajouta-t-il, qu'un homme souffre avant de mourir! Je


sens bien que je suis fini.

Sa femme
le

et

remettre

que

la

mus jusqu'aux larmes,

Baron,

supplirent de

ne point jouer ce jour-l,

reprsentation.

je fasse? leur dit-il;

il

Gomment

y a cinquante pauvres

ouvriers qui n'ont que leur journe pur vivre.


feront-ils si l'on

de

voulez-vous

ne joue pas

C'est peine

Que
s'il

consentit faire venir quelques-uns des comdiens


et les

prier de

commencer

heures prcises. La

toile fut

le

spectacle quatre

leve l'heure dite.

Molire eut grand'peine tenir jusqu'au bout. La


moiti des spectateurs s'aperurent qu'en prononant
la crmonie du Malade imaginaire il lui
une convulsion. Ayant remarqu lui-mme que
s'en tait aperu, il se fit un effort et cacha par

Juro dans
prit
l'on

un

rire forc ce qui venait

Ce

rire

forc'.,

celui

de

mme

lui arriver.

dont,

masquant ses

deumkhks annks.
aiifoisses,

gay

avait tant de fois

il

80

On

les plus froids

que le temps
dans sa robe de chambre, de le
conduire, frissonnant et glac, dans la loge de Bai'ou.
spectateurs, c'tait

le

dernier.

n'eut

de renvolo]>p(;r

Une

chaise porteurs fut

compagna.

tait

Il

appele, et Baron

peine au

lit

grosse toux. Aprs avoir crach,


lumire

ayant vu
ci'i

le

Voici,

dit-il,

il

lui prit

qu'il

ac-

une

demanda de

du changement

la

Baron,

sang, qu'il venait de rendre, poussa un

de frayeur.

Ne vous pouvantez

point, lui dit

Molire, vous m'en avez vu rendre bien davantage.

Cependant,

monte

ajouta-il, allfv. dire

ma fomme

([u'elle

Dj, accourues au bruit, deux sci-urs religieuses,


d'Annecy, dit-on, qui venaient chaque anne quter
Paris et auxquelles il dpnnait l'hospitalit, le

soignaient et l'assistaient.
sacren.ents.

Son

Il

demanda lui-nime

les

valet et sa servante coururent chez

MM.

Lenfantet Lechaut, deux prtresde la paroisse.


Tous deux refusrent de venir. Un troisime, l'abb
Paysant, s'habillant en

liAte,

arriva cependant trop

Avant mme que Mlle Molire et Baron fussent


remontes il avait rendu l'esprit entre les bras de
le sang qui sortait par sa
ces deux bonnes urs
bouche en abondance rtouffa .
Baron alla de suite Saint-Germain annoncer la
lard.

nouvelle au roi.

daigna

aux

le

tmoigner.

Sa Majest en
Qui pouvait,

fut

touche

et

alors, s'attendre

difticults qui allaient retarder les funrailles?

L'anne prcdente, jour pour jour, le 17 fvrier,


la vieille amie de Molire, Madeleine Bjart, tait
morte, et peut-li'e, en sa courte agonie,

le

souvenir

MOLIBRE.

90

de cet anniversaire, s'ajouta-t-il, pour le mourant, au


poids de ses angoisses. Le clerg de Saint-Germainl'Auxerrois avait clbr avec clat les obsques de
la

comdienne,

Saint-Paul

porte en carrosse l'glise de

elle

avait

Cependant, se fondant sur

le

voulu

de Franois de Gondi, interdisant


indignes, tels
diens,

s'ils

qu'usuriers,

enterre.

tre

uvre

Rituel de 1646,
le

viatique

ne sont d'abord purifis par

aux

com-

concubinaires,

sainte

la

pour leur

confession et n'ont

donn

offense publique

cur de Saint-Eustache refusa

la

spulture.

par

la

veuve

, le

satisfaction

La requte adresse

Mgr tle

et le beau-frre, n'obtint

vque qu'un renvoi

l'official,

Harlay

de l'arche-

pour information, au

bout de trois jours. Le cadavre restait donc toujours


encore traner, si Mlle Molire
l, l'affaire allait
n'avait pris le parti d'aller Saint-Germain se jeter
roi. On a dit que Louis XIV aurait
rpondu brusquement la veuve, en la renvoyant
l'archevque. Mais qui connat les paroles changes

aux pieds du

dans ce lugubre entretien

Qu'il lui ait dit qu'il fallait

l'autorisation de l'archevque, c'est probable, c'tait

rgulier.

Ce qui

est certain, c'est

que

le

lendemain

mme du jour o il renvoyait l'affaire l'official,


Mgr de Harlay dut, sur la mme feuille, autoriser

spulture ecclsiastique, condition que ce

la

sera sans aucune pompe, avecque deux prtres seule-

ment, hors des heures du jour,

aucun service solennel

Il

ne se fera
donc bien recon-

et qu'il

faut

natre l encore la volont royale certifie par Boi-

leau

Sa Majest

fit

dire ce prlat qu'il

sorte d'viter l'clat et le scandale

ft

en

DEHNIRES ANNBKS.
(i'i'Ni

lut

nuit noire, le mardi 21 fvrier 1673

il

lev

Peintres

91

, le

que

Richelieu, proche l'Acadmie des

rue

corps de

dfunt Jean Baptiste Poque-

de Molire, tapissier, valet de chambre ordinaire

lin

du Roi
au

pour
de

])ied

la

tre

inhum au cimetire Saint-Joseph


En l'absence du clerg, une

croix.

centaine de ses amis l'accompagnrent, portant de


grands flambeaux. La foule, assemble aux portes de

maison mortuaire,

la

en

pi'it

hostiles.

Comme

conseilla,

lui

tait si

peur un moment,
il

avait

grande que Mlle Molire

lui

croyant des intentions

beaucoup de pauvres, on

suivant l'usage,

quehjue argent.

de leur distribuer

cinq sols par

tte,

il

y en eut

douze cents livres; ils taient trois


pour
quatre mille. Elle les jeta ce peuple assembl en
le priant avec des termes si touchants de donner des
jjrires son mari, qu'il n'y eut personne de ces gensraille

qui ne prit Dieu de tout son cur.

Molire

laissait,

avec un trs riche- mobilier, une

fortune de 40 000 livres (300 000 francs environ).

Sa veuve touchait de plus sa part d'auteur. Quant


la valise contenant les

heureusement
pour

la

manuscrits, elle

Lagrange. Cet ami

fidle

confia

la

y reprit,

premire dition des uvres, en 1082, quel-

(jues-unes des pices joues autrefois et non encore

imprimes.
|)our

ce

sa mort ses hritiers n'eurent point,

prcieux

dpt,

le

mme

respect.

papiers posthumes de Molire sont perdus,

Les

comme

ont t perdues toutes les lettres qu'il dut crire

durant sa vie active. L'criture

mme du grand

cri-

vain ne nous est connue que par quelques signatures.

OEl VUE

L'OHKIINALITE

Un

leniprarncnt chaud et gnreux, une sensi-

bilit

vive et passionne, un bon sens droit et ferme,

une volont opinitie

une intelligence

et patiente,

rapide et curieuse, une- pense nette et libre, tels


sont (sa vie nous

l'a

montr) les dons naturels

rarement associs qui, joints au besoin


sens de l'action

de Molire.

On

utile,

constituent

le

et

si

au juste

fonds du gnie

connat les circonstances dans les-

quelles et par lesquelles ce gnie s'est dvelopp.

Que trouverons-nous, dans son uvre, de


traditionnelles qui

le

qualits

rattachent ses devanciers,

de qualits communes qui l'apparentent ses contemporains, de qualits particulires qui

guent des uns


tablit,

pour

lui,

et

des autres,

dans

l'art

de

la

et

le distin-

dont l'ensemble

comdie, une sup-

riorit crasante, et jusqu' prsent sans rivale

Comme

dans tous

les produits

du gnie humain.

MOLIERE.

94

ouvrages d'art

littraire ou plastique, on
y peut
aisment, par l'analyse, dmler trois lments, plus

ou moins puissamment amalgams


a reu

du pass

dans

le

qu'il

transmet l'avenir par

de

son

prsent par impressions

de

imagination,

excution.

Or Molire

les

ce

que

l'arllste

observations, ce

et

appoints personnels

son

invention," de

fut, la fois,

lateurs les plus infatigables

que nous

par. assimilation, ce qu'il a recueilli

et

son

Tun des assimi-

les plus

judicieux

offre notre histoire thtrale et l'un des

observateurs les plus pntrants


fonds que

littrature puisse

et les

plus pro-

comparer aux psycho-

logues et philosophes de profession.

De

plus, par

coramunicatif aujourd'hui

l'irrsistible attrait, aussi

qu'en son temps, de ses conceptions joviales ou


srieuses,

il

reste le

crateur d'un

monde

idal

peupl de figures immortelles, aussi vivant, aussi


vari, aussi largement accessible tous, dans le

champ des ralits familires, que peut l'tre le


monde idal de Shakespeare dans la sphre des vraisemblances tragiques, historiques et potiques
On a compar frquemment, longuement, Molire
Shakespeare.

(D""

Stapfer en France.)
seuls soient de

Humbert en Allemagne, Paul


Il

mme

semble qu'en
taille.

Le

effet

tous deux

parallle, d'ailleurs,

s'impose par d'tranges similit-udes dans les temp-

raments

et

les

Tous deux sont fils de


campagne, l'autre la ville,

destines.

marchands, l'un

la

exercs, de bonne heure, la pratique des affaires


et probe. Mme commme intelligence curieuse

dans un milieu laborieux


plexion chaude et tendre,
et souple,

forme

la fois

par les leons du magisit

L OniC.INALITK.

des colcs hiiissoiinirc ou

classifjiie ot ('(IIcs

miue
roce.

imJrpendante,

hiiiiicur

Tous deux,

l'amille

95

roiaiiic,

innie volont

par suite d'une

folie

d'amour qui psera sur

toute leur vie. L'un, dix-neuf ans, a pous une

de

vintt-six, l'autre, vingt ans, a suivi

inre, dont

il

prti-

peine majeurs, quittent leur

pousera

la

lille

une femme

trop jeune sur, dix-

huit ans, lorsqu'il en aura quarante.

Pour tous deux,

en des liaisons d'aventure ou des unions disproportionnes, les tortures


(|ue

dans

sont d'autant plus

les milieux irrguliers

ils

cruelles

sont forcs

de vivre,

ils conservent une dlicatesse de sentiune droiture de jugement, une noblesse


de pense qui survivent, non sans repentirs et
remords, leurs pires dsordres.

ments,

Puis, ds qu'ils sont jets dans la vie hasardeuse

de

la

Bohme

thtrale, les voil tous deux, grce

leur activit nergique, des factotums pratiques et


intellectuels, la fois acteurs et auteurs, adminis-

trateurs et directeurs.

Leur bonne ducation, leur

instruction premire leur permettent de frayer an

dehors, dans les socits choisies, avec les gens de


cour, lettrs, savants, et d'y conqurir leur place

malgr tous

les prjugs.

gloire et fortune, grce au

la

dignit de

leur

Tous deux y acquircut


charme de leur personne,

conduite, qui leur assurent,

autant que l'clat de leurs ouvrages, les protections

ncessaires aux hardiesses de leur gnie.

Chez tous deux, mme passion pour l'art qu'ils


mme dvouement actif leurs compagnons de travail, mme fcondit dans la cration
exercent,

|hlralc,

mtue absence de vanit ou d'orgueil.

MOLIERE.

96

Tous deux meurent

cinquante et

un ans, dans toute

leur force de penseurs et crateurs, l'Anglais dj

des luttes dans sa bourgade champtre,

retir

le

Parisien en pleine activit, dans sa ville enfivre,


tous deux

si

insouciants de leur gloire qu'ils n'ont

pris soin ni d'imprimer toutes leurs

uvres ou d'en

corriger l'impression, encore moins de les recueillir.

Ce seront des amis

qui, aprs leur

mort, sauve-

ront ce qu'ils pourront recueillir de leurs paves,

36 pices pour Shakespeare, 33 pour Molire. Eux


ne nous laissent rien pour nous renseigner sur
leurs vies, leurs sentiments, leurs penses, ni cor-

respondance, ni notes, ni brouillons, ou,


laiss, leurs hritiers indiffrents

s'ils

en ont

ont tout perdu.

Avec des facults si semblables, de si semblables


comment s'tonner qu'on puisse trouver
dans leurs uvres, d'apparences si disparates, un
destines,

fond gnral de similitudes, parfois

mme

quelques

rencontres de dtail? N'est-ce pas, chez l'un


l'autre, le

mme

besoin de franchise

mme amour pour ce qui est vivant,


la mme pntration deviner les

et

et

chez

de vrit,

le

sain et naturel,

ressorts cachs

des sentiments et des passions humaines,

la

mme

habilet puissante faire mouvoir, sur la scne, en

des actions intressanles, avec des gestes et des


paroles dcisives, des personnages-types d'une ralit

individuelle

si

fortement condense qu'elle de-

vient une vrit gnrale

La comparaison,

mmes

causes

d'ailleurs, doit s'arrter l. Si les

devaient,

en

de

ments, dvelopper ds qualits de


l'acte

>

de

la

mmes tempra-

mme

sorte

pour

production, elles agissaient sous des

I.

influences

OtlIlilNALII K.

07

trop varies de climats,

de nKL'urs, d'tat social


production, dans

la

de

et politique,

forme, ne

ft

cette

pas extraordinai-

mme

rement diverse. La sincrit

croyances,

pour que

de leurs gnies,

aussi fidles sur les bords de la Seine et sur ceux de


la

Tamise aux traditions ancestrales que librement

soumis aux influences contemporaines, a prcisment fait d'eux, un demi-sicle de distance, les
reprsentants les plus complets de leurs pays et de

Tous deux s'adressent, aussi sre-

leurs langues.

ment
par

l'un

la

que

l'autre, l'me

vivacit, la clart,

de son langage familier,

la

la

de leur race. Molire,


simplicit,

la

nettet

juste porte de sa rail-

joyeuse ou moralisante, reste aussi profondment un Franais, Gallo-Homain du xvii* sicle, <[ue
lerie,

Shakespeare, par les sonorits pittoresques, l'abon-

dance exubrante de son loquence lyrique ou


viale,

ses chappes vers

la

tri-

nature extrieure, ses

contrastes d'motions tragiques et de subtilits sen-

timentales reste un Anglais, Gelto-Saxon-Normand

du

xvi*" sicle.

Leur vertu principale, leur vertu constante


deux,

mme

en leurs improvisations

tous

les plus ngli-

ges, est celle qu'ils doivent leur mtier de comdiens. L'art de

la

mise en scne, de la vie infuse


la vraisemblance et la conve-

aux personnages par

nance des actions,

gestes,

paroles,

presque jamais dfaut. Or, cet

ne leur

fait

art spcial et profes-

sionnel, auquel nulle perfection littraire ne saurait


Isuppler, est

dune

telle

importance

et

d'une

telle

puissance qu'il peut, en revanche, faire oublier toutes

^^_lcs

irrgularits et incorrections.

^^B

O. Lafenestre.

- Molire.

n'y a pas de

MOLIERE.

98

thorie qui tienne, pas d'ides prconues ou rflchies sur les

moyens

but du thtre qui ne se

et le

dissipent, lorsque le

spectateur est

mu ou irrsistiblement diverti.

srieusement

La principale rgle

de toucher, dira lui-mme Racine. Toutes

est

les

autres ne sont faites que pour parvenir cette pre-

mire.

La grande

comme

compris de

fut d'avoir

de

celle

suite,

par

la

personnelle et l'exprience quotidienne,

pratique

que

de Molire,

force

Shakespeare,

c'tait l la

vertu essentielle. Lettrs ds leur

jeunesse, curieux, sagaces, sensibles, mais lettrs


ils ne furent jamais, heureusement pour
pour nous, ni des rudits, ni des critiques,

artistes,

eux
ni

et

mme

ont ni

la

des littrateurs professionnels.

mthode, ni

les

scrupules, ni

Ils

le

n'en

labeur

en vue de l'impression et de la
Le Thtre, avec ou sans dcor, o dos
en chair et en os, gais ou tristes, aimables ou

solitaire et casanier,

lecture.

tres

odieux, se rencontrent, se parlent, s'adorent ou se


hassent, voil leur atelier de travail. C'est pourquoi
ils

rpugnent,

comme

les Italiens

de

la

Commedia

delVArte, fixer dfinitivement ces explosions spon-

tanes de sentiments et de passions qui se modifient


et se

compltent, pour eux, chaque reprsenta-

tion, soit

par

le

jeu

mme

propres rflexions. Juger


la toise

des acteurs, soit par leurs


les auteurs

dramatiques

des formules scolaires ou des prjugs

traires, c'est

lit-

commettre, avec une erreur, un dni

de justice. Telles concessions superficielles qu'ils


aient d faire des formules ou prjugs en vogue,
Alnlirp ot

Shakespeare, de

fait

ot

an

fond,

s'en

L OIUr.INALITK.

99

Cornmc

alfranchissent le plus souvent.

vrai

le

luif

de Shakespeare est d'mouvoir ou d'enchanter, celui


de Molire est de divertir et d'instruire.

Ce gnie de
par

comique par

l'acliou

langage, o Molire

le

l'aniplifler

et

de

le

l'a-l-il

pantomime

la

et

connu, avant de

dvelopper jusqu' l'outrance!'

Dans quelques anciens, assurment, Trence, Aristophane, Plante surtout, mais bien plus encore dans
les

parades du Pont-Neuf, les mascarades des


les

liens,

extravagantes,

sations

mais vivantes

d'Alexandre Hardy. Sur ce point,


tres,

on

Ita-

imbroglios de l'Flspagne et les improviet

comme

franches,

sur d'au-

est stupfait, lorsqu'on le pratique assid-

ment, de l'tendue de ses connaissances directes


livresques dans

son

sicle,

le

pass

et

dans

le

prsent.

S'uI,

sinon La Fontaine, n'a puis, de tous

cts, avec autant d'avidit et d'intelligence,

l'immense trsor des traditions franaises


gres.

Il

porainc,

et

en

n'est point d'anne

infatigable

mille preuves de

sa

et

dans

et tran-

o l'rudition conlcmne dcouvre

pointilleuse,

familiarit avec le rpertoire

des Italiens et des Espagnols. Quant nous. Franais,

nous ne pouvons gure ouvrir un

dies, tragdies,

farces,

fabliaux jous ou

moralits,

livre de

satires,

imprims chez nous avant

com-

contes,
lui

ou

de son temps, sans tre convaincus, par quelque


imitation scnique ou rminiscence verbale, qu'il
les a

connus, son grand proGt.

Toutefois, dans notre ancien thtre, l'action visible


restait

le

plus souvent rduite, pour les entres,

sorties, jeux

de scne, des

quiproquos grotes-

ques, bousculades et bastonnades, pour les

mono-

MOLIERE.

ICO

logues des tirades

eii

hors-d'uvre, pour les dia-

logues de vifs changes de paroles rapides et


sales, sans autre but que d'exciter les gros rires.
Toujours mmes types excessifs et peu nombreux,

mmes

antiques et banales plaisanteries, qui, rani-

mes par
les

la

verve des bateleurs, suffisaient rjouir

badauds. Voil ce que, d'abord, navement

et

modestement, le comdien ambulant se contenta de


reprendre dans ses tournes provinciales, mais en y
ajoutant, chaque reprise, quelque joyeuset de son
cru. Bientt, mesure qu'il voit mieux et pense
,

mieux,

il

corse les vieilles farces et les amplifie par

l'addition de

caractristiques

traits

dans

les

fan-

toches sculaires et de traits satiriques dans les


dialogues traditionnels. C'est ainsi que, par degrs,
la

haute comdie,

la

comdie tragique mme, vont


dans

sortir des parades. Ainsi la Farce de Gorgibus


Ze 6'ac

deviendra

les

Fourberies de Scapin,

se changera en Mdecin malgr

Georges Dandin
le plaisir

et ainsi

lui, le

le

Fagotier

Barbouill en

de suite. La persistance

et

avec lesquels Molire reviendra toujours,

aprs chacune de ses uvres srieuses, dont "s'aug-

mente sa gloire dans

la

socit aristocratique,

ces divertissements bouffons qui

lui

assurent

les

applaudissemtients populaires, n'attestent pas seule-

ment son

habilit se conserver toutes ses catgo-

ries d'admirateurs. Elles

prouvent aussi, de sa part,

ce sr instinct, fortifi par l'exprience, des

imprieuses ncessits de

l'art thtral.

plus

C'est par

une trs juste crainte d'avoir trop accord aux dveloppements d'loquence satirique, philosophique,
morale, qu'il revient si vite aux souvenirs de aba-

loi

lAmiGiNALiTi';.

l'n

parfois, mais toujours

temps que

iiu^ine

Scaramouclie,

Gorju,

Gaullier-Gai'guillc,

riii,

{i!;rossiers

vivants

si

si

cette habilet scni(jue

lui

devenait plus familire, une autre supriorit plus


rare et plus inattendue^ grandissait rapidement en
lui.

Sans doute, dans

les

auteurs comiques, ses pr-

dcesseurs, en dehors des types traditionnels, trans-

mis par l'Antiquit


des

bien

essais

vraisemblables

Renaissance, on

la

mieux tudis

trouvait

caractres plus actuels,

de

mieux

et

plus

dfinis.

Malheureusement nous avions, l comme ailleurs,


l'admirable
oubli notre libre lan au Moyen ge
Dj
Pathelin n'avait point eu de successeurs
:

Molire, en donnant une telle importance au

vement scnique, rpondait

l'un

mou-

des instincts les

plus imprieux de notre race, celui d'agir et de voir


agir.

11

mieux encore d'autres habi-

satisfaire

allait

tudes

indignes, en faisant

nique

la

de ce mouvement sc-

reprsentation railleuse des travers, vices

auxquels

et ridicules

L'heure

la

retour, sur le thtre,


la

nature,

et

son cole,

comme

simplicit.

la

la

sensible.

si

dit,

pour ce

partout, la vrit,

La Posie, par Malherbe

Philosophie, par Gassendi et Des-

cartes, avaient dj

raisonnante

nation est

bonne, nous l'avons

tait

combattu

le

combat del Raison

contre l'Lnagination

dbride,

de

la

Ralit vivante contre l'Idal romanesque. L'enqute


laborieuse, entreprise l'Htel de Rambouillet par
les

purificateurs

mondain

du langage, par

et l'rudition

fonde sur

la

raison

le

grammaticale,

et,

malgr

les

dilettantisme

tait

elle-mme

abus d'une pr-

ciosit subtile, elle livrait la nouvelle gnration

un

102

MOLIRE.

instrument d'expression singulirement aiguis. Le


seul tort de tout ce mouvement, inspir et conduit,

comme

celui de la Renaissance,

prits trop spciaux, tait

plus, entre

l'aristocratie et

anormal dont nos arts


temps souffrir.

et

par une

lite d'es-

d'accentuer, de plus en
nation,

la

ce

nos lettres devaient

divorce
si

long-

Sur les thtres publics, frquents, depuis Richepar la noblesse aussi bien que par les petites
gens, on ne donnait satisfaction aux loges et au
parterre que par une sparation de plus efl plus
hostile des genres autrefois librement associs.
D'ailleurs, dans la comdie, comme dans la tralieu,

gdie,

depuis 1629 environ,

pour dgager

l'action

l'effort

tait

visible

scnique des complications

extravagantes de l'intrigue espagnole, par une observation plus directe et plus rflchie des ralits
environnantes. Corneille, dans ce genre aussi, avait
sa valeur sans attendre le nombre des

affirm

annes

Mlite, CUtandre, la Galerie

du

Palais, la

Place Royale, la Suivante, en plaant, avec sincrit,


le

dveloppement des sentiments amoureux chez


contemporains dans leur milieu

des personnages
rel,

avait ouvert la

comdie nationale un plus

vaste champ. Cette naturelle et charmante pousse


de posie familire et mondaine fut coupe presque

pour le fcond Rouennais, par le triomphe


du Cid, d'Horace, de Cinna, Polyeucte, etc.
Dsormais exalt par les complications tragiques
net,

clatant

des luttes entre

par
les

le

flot

le

Devoir

et la Passion, entran,

puissant de son loquence virile, dans

dbats politiques et moraux,

il

ne revint qu'en

l/oUIGINALIT.

de rares occasions

la

103

veine charmante, joyeuse

ou noble de ses premiers essais. Chaque fois qu'il


y revint,

il fit

un chef-d'(cuvre,

Menteur,

le

la

Suite

du Menteur^ Don Sanclie d'Aragon. Dans toutes ces


})ires, les

mencent

et les caractres individuels

types

se prciser,

sociales se mler et

les

Mme

s'associer.

com-

catgories

diffrentes

dans

les

transpositions des textes espagnols, on sort de l'imitation

du

livre

par l'imitation de

Molire commence de

la

la

mme

nature.

faon.

Son mrite

sera de poursuivre la tAche jusqu'au bout, jusqu'


ses consquences extrmes. L'observation directe,

de plus en plus perspicace

et intense,

rflchie,

mthodique, aprs avoir insuffl une vie nouvelle


des scnarios antiques ou trangers, deviendra
l'intrt capital

Dans

thtre

le

de

la

pice, son but et sa raison.

du pass,

c'taient les

vnements

extrieurs qi dterminaient l'action des caractres.

Dans

le

thtre de l'avenir, ce seront les caractres

qui dtermineront les vnements

extrieurs.

Ce

qu'on appelait l'intrigue, ce qui semblait jadis indis-

deviendra

pensable,

lui

plus d'une

fois,

dsinvolture
ses
lin

il

frisant

dnouements
d'un

dfil

mme

si

indiffrent que,

oubliera ou ddaignera, avec une

la

de donner
moindre vraisemblance. A

l'impertinence,

grouillant de

bouffonnes ou srieuses,

figures

de types,

la

admirables,
ridicules ou

sympathiques, d'tres* bien vivants, profondment


humains, voici, tout d'un coup, tomber du ciel ou
sortir de terre

un messager quelconque qui vient

bouleverser, par ses rvlations abracadabrantes,

le

tableau gnalogique des familles afin d'viter les

MOLIERE.

t04

On

incestes et marier les amoureux.


le

entendre

croit

brusque du gardien annonant l'heure de

cri

clture,

la

porte d'un muse

on ferme, on ferme!

sieurs,

Allons,

Et tout

le

la

Mesmonde

s'embrasse par des reconnaissances extravagantes,

agences

comme dans

la diable,

V tourdi, V cole

des Maris, f Ecole des Femmes, etc., etc..

Ce

n'est point par le seul Corneille

d'abord t bien prpare.

lui avait

au thtre,

comme dans

une

de cration extraordinaire

fivre

posie et

la

que

la

De 1630

roman,

le

tche

1G60,
c'est

une mula-

tion fconde entre les indpendants, tranards de la

Renaissance, et les rguliers, prparateurs du Classicisme, entre la prciosit et l'idal

des Salons littraires et


burlesques

le

romanesques

ralisme et

chers aux bourgeois

et

parodie

la

provinciaux.

Quelques-uns des auteurs comiques tudient dj


avec plus de sympathie les divers milieux sociaux,

donnent aussi plus d'importance


des caractres.

quent
fort,

la

la

mme nous

Certains titres

prtention de crer des types

par Claveret (1629);

Comdiens, par Gougenot

les

et

reprsentation

indi-

l'Esprit

deux Comdies des

Scudry (1633 et 1634)


le Railleur, Y)a.v A. Marchal (1636), un des premiers compagnons de Molire. Des progrs plus
et

dcisifs sont effectus par les Visionnaires, de Des-

marels

(16'7) et la Belle Plaideuse,

de Boisrobert.

D'autres, encourags par le Vieux Sorel qui, ds

1622,

avait

engag

la

lutte

de l'esprit populaire

contre le pdantisme nobiliaire,

comique de Francion
accueillent sur

la

et

son

par son Histoire

Berger extravagant,

scne des bourgeois

et

des manants,

L OIUGINALIT.

lOr,

dos provinciaux et des campagnards (Du Hycr,

les

l'endanges de Suresne, 1G35; Discret, Alizoi, 1037;


les

Noces de l'ait^irnrd, 1038;

nire, ie

beaux

la

Teysson-

inctne temps, de

comme Rotrou, dans

libres potes,

dies, pleines de

de

riillct

Campagnard, 1057). Kn

ses tragi-com-

ou cl(5giaques,
son Pdant

vcj's spirituels

comme Cyrano de

Bergerac,

jou

Scarron, dans ses adaptations

et le dsopilant

dans

joyeuses des boufTonneries espagnoles, assouplissaient,

animaient,

coloriaient

l'instrument

ryth-

mique et verbal avec une verve, une franchise, une


abondance que l'on aurait tort d'oublier. Molire
s'en est avantageusement plus d'une fois souvenu.
Nanmoins, dans toutes ces uvres, les types
comiques, htivement prsents, sous leurs traits
les plus grossiers,

avec des exagrations grotesques,

n'y jouaient gure

que des rles anecdotiques,

reprenaient vite, en de

banales rptitions,

retouches sur nature, l'aspect

et

sans

conventionnel des

anciens masques d'Italie. Ce personnel restreint de

types simples et sommaires qu'avait d^

souvent immortaliss

le

gnie latin

le

plus

par Plante

et

Trence, pouvait-il suffire une socit aussi complexe que

du

xvii* sicle o s'agitaient


du Moyen ge mls tant
d'apports humanistes de la Renaissance? Non, assurment. Il fallait en multiplier le nombre, en partila

socit

tant d'apports religieux

en

culai'iser les traits,

une tude plus intense


vivants, de

faon

foi'litier la

et

signification, par

plus aigu des modles

contenter les

exigences des

esprits cultivs par l'oxactilude ]>sychologi((ue, en

mme temps que

colles des ctcurs nafs par

une vra-

MOLIRE.

,106

facilement intelligible

cit

Ce

tue.

Ds

fut

franchement accen-

et

l'uvre de Molire.

ses dbuts, les forces et les finesses particu-

de son gnie d'observation se rvlent dans

lires

l'importance qu'il donne au caractre de ses person-

mme

nages, alors

qu'un imitateur
liens.

que, pour l'ensemble,

il

n'est

transformateur' de canevas ita-

et

Observation d'une acuit exceptionnelle, d'une

o s'associent des qualits

impartialit suprieure,

souvent incompatibles; car

elle est la fois analy-

tique et synthtique, prcise et gnrale, spontane,

mordante

et rflchie,

et bienveillante, railleuse et

gnreuse, satirique et morale, d'une


et

d'un bon sens imperturbable,

explosions

Moyen

de

gat

les

plus

salubre

dans ses

extravagantes.

Au

ge, pour nous divertir et instruire, nous

n'avions eu que

Moralit et

Farce gaillarde des vilains,

la

abstraites des

la Sotie

Renaissance que des pastiches


les

virilit

mme

bourgeois;

littraires

jous dans

Collges ou les Palais, devant quelques

Depuis Henri IV

et

publiques, c'taient,
l'italienne et

la
la

initis.

Louis XIII, sur les scnes


d'une part, des pastorales

des tragi-comdies l'espagnole, pour

une cour internationale, d'autre part, des intermdes


de parades grillardes
et les soldats.
et l'art

et

grotesques, pour les laquais

Le divorce entre

l'art

aristocratique

populaire s'accentuait, de jour en jour, par

dveloppement de
de Molire,

comme

la

celui

de La Fontaine,

verser les barrires. Entre ses mains,


rajeunie

et

le

tragdie classique. L'honneur

renouvele par

la

fut

de ren-

la

comdie,

sincrit

de cette

observation gnrale, au lieu de rester l'expression

107

i/()iii(;i.\Ai.iTi':.

iiicotnpR'tc et

seulement pour

ivilises, la

Un

mais, pour
Comdie humaine.

la

France

la

nations

toutes les

nationale,

('(inicilie
I

d'une seule fiasse sociale,

soiniriairc

devenir, non

allait

large souille d'iuimanil court dj dans son

a-livre

avant

<pi'il

n'en fasse retentir le mot.

la

malij^nit perspicace et irrespectueuse, la raillerie


joviale et
t(i-airc

et

sense de l'apprenti parisien, l'esprit

-hidieux s'ajoute vite tout ce qu'une prcoce

et

rude

donn au comdien errant,


sympathie bienveillante et universelle ponr tout
(jui, dans l'homme, lui semble naturel, sincre,

exprience de
(le

rc
II

lit-

aux srieuses rflexions de l'adolescent


la vie

anc, gnreux, di'oit et loyal. C'est grce cette

exprience que, rentre Paris,

il

s'y

montre

libre

tous les prjugs troits qu'impose fatalement,

(le

plus

ou moins longtemps, une jeunesse enferme

dans un seul milieu,

et qu'il se

meut, avec aisance, en

ilehors et au-dessus des coteries

littraires,

mon-

daines ou bohmes, prenant d'elles pourtant ce qui


lui

en semble bon,

mme

lorsqu'il les

combat dans

leurs ridicules. C'est grce cette exprience qu'il

voudra

et

monde

et

pourra devenir

bourgeois, des nafs

et

des dlicats, qu'il les amusera

tous en les instruisant tous par


vers et ridicules, des

le

la

communs

diversit des costumes et des

Une premire consquence de


dans

les

tous

murs.

cette acuit supprdominance progrescomdies ou farces, du caractre des

rieure d'observation est


sive,

spectacle des tra-

dfauts et des qualits, des

vices et des vei'tus qui leur sont

sous

du beau

la fois le favori

des petites gens, des courtisans et des

la

MOLIRE.

108

personnages sur tout autre


l'action scnique. L'intrt

lment

habituel

de l'intrigue,

la

de

coordina-

tion vraiseml)lal)le des scnes, les coups de thtre,


l'esprit

rang.

de mot,

Un

l'effet

second

de style passent au second

effet sera

l'esprit

de suite,

l'opi-

nitret avec laquelle le Contemplateur revient sans

cesse sur les

mmes

sujets

pour

les

analyser, les

approfondir, les complter, ne se fatiguant point de


s'attaquer aux

mmes

types, de les tourner et les

retourner, afin d'en prciser les changeants aspects.

Dans
effets,

le

but d'exposer plus clairement

dans

les

la varit

des

sentiments ou les vices, suivant les

tempraments, les conditions, les mtiers, il emploie


d'abord, dans ses premiers essais, un procd
familier aux Latins et

mme

personnages. La

Espagnols

il

ddouble ses

antienne sera rpte, mais

d'un ton diffrent, par un matre et un valet, un

homme

et

une femme, un gentilhomme

et

un bour-

geois. Bientt, dans cole des Maris et t cole des

Femmes, qui ne

sont, au fond,

progressives, sur

le

mme

que deux variations

leit-motiv,

il

ne se con-

tente plus de ddoubler les exemplaires d'un

mme

oppose l'un - l'autre des types contradictoires, propos des mmes circonstances, se combattant dans la mme famille.
Ces quelques portraits qu'il dresse en pied, gesti-

type;

il

culants et parlants, en un choc dtermin de passions, ne suffisent pas

longtemps

son imprieux
grand nombre d'tres
vivants, ridicules ou sympathiques. Ds que l'occasion lui en sera offerte, dans les Fcheux^ la Critique de r tcole des Femmes, f Impromptu de fer-

besoin de dcrire un plus

L OHICl.XALIT.

109

Remerciement au Roi, ce seront, en longues

sul/les, le

processions, des

siir le

(ro({u(''os

contemporaines

iiiiliviiliialils

qu'ii

nos yeux, largement brosses ou

fera dliler sous

vil",

en des tableaux parlants, d'une

couleur franchie et chaude, ou des dessins nets et

comme

rapides, d'une sret incisive et mordante,

gravs par

pointe leinporte-pice.

la

Est-ce assez? Va-t-il s'en tenir ces juxtapositions

de caractres opposs, dans une simple affaire de


famille,

comme

la

])rparation d'un

mariage? Pas

encore. Sa vision s'tend, s'afline, s'largit.

pas que

sullit

Il

ne

dfaut ou le vice agisse, dans une

le

brve circonstance, momentanment, sur quelques


toniparscs.

faut qu'il grandisse,

Il

toutes ses nuances, dans


cet

homme

sur toute

ragisse sur toute

la

socit o

les scandaliser, les

vrit,

la

la

il

s'incarne, avec

mme homme,

le

vit,

la famille

pour

les

et

par

passe,

il

bouleverser,

tonner, les rappeler au bon sens,

vertu.

Ces caractres dominants,

reprsentatifs des grands vices et des grandes vertus,

surhommes, comme on dirait aujourd'hui, ce


Don Juan, Alceste, c'est--dire l'Uy-

ces

seront Tarlu/fe^
/>ocrite,

On
sit

a,

V Athe.,

Misanthrope.

l'inten-

puissante avec laquelle, assemblant et condensant,

dans

les

mmes personnages,

ou travers,
en a

le

de notre temps, reproch Molire

fait

gnrale.

le

toutes sortes de vices

plus souvent pars dans

la ralit,

il

des tres synthtiques, d'une signification

Ce ne sont

son temps,

i)lus,

particuliers, suflisamnient

leur milieu

a-t-on dit, des gens de

des individus rels, avec des

traits

dats par les dtails de

naturel et moral.

force de gnra-

MOLIERE.

110
liser, le

pote philosophe retourne aux abstractions,

impersonnelles

glaces

et

des vieilles Moralits

scolastiques, ces insupportables Allgories vagues


et

bavardes, dont l'imagination franaise est reste

hante et dessche depuis

le

Roman d

la

Rose

et les

tirades verbeuses des coltres et robins aux xiv^ et


xv*^ sicles.

Le plus souvent

l'accusation est formule par des

trangers, accoutums voir les seules reproductions exactes de la vie dans l'parpillement tumul-

tueux ou spirituel des actions multiples et des paroles

abondantes chez
et anglais,
elle est

due

l'volution

les

grands dramaturges espagnols


et Shakespeare. Parfois

Lope de Vega

des Franais,

mais qui ont perdu, par

troitement raliste

et

copiste du thtre contemporain

besoin d'une

exaltation de

prosaquement
le

dsir

et

le

l'imagination et de

la

pense. Des deux cts, ce blme implique deux

en fait, la mconnaissance de la pat


erreurs
importante que Molire devait prendre, et qu'il a
:

prise, en conformit avec les ides de son pays et

de son

sicle, l'volution

ture franaise; en thorie,

classique de la littral'oubli

des

conditions

essentielles, en tout temps, de l'uvre d'art sup-

rieure,
qu'elle

d'autant

rsume

et

plus dominatrice et suggestive


condense, en des crations idales,

avec plus de logique

somme de

et

de

relief,

une plus grande

vrits positives. C'est par les

erreurs de critique ou

mme

mmes

froideur d'esprit qu'on

reproche, en sens inverse, aux personnages comiques

de Molire, d'accumuler aussi, en leurs personnes,


plus de ridicules que n'en comporte, l'ordinaire.

L'onir.lNAI.ITK.

un seul individu. Certes,

il

serait bien difficile

leur jaillit par tous

les

pores, gestes et

paroles, et qui, depuis plusieurs sirdcs,

che/tous
de

mme

de

ceux-l, l'extraordinaire force de

leur conlesler,
vie qui

Itl

soulve,

peuples, des rires inextinguibles. Mais,

les

qu'on trouvait Tartufe, Alcestc, I/arpagon,

trop abstraits et trop raisonneurs, on trouve l'our-

ceaugnac, Jourdain,
extravagants.

Argan trop bouffons

Gomme

si

des figures, par l'limination des


et

et

trop

ce grossissement expressif
dtails

inutiles

l'accumulation des dtails significatifs, n'tait pas

l'obligation

cipale!

propre de

Gomme

sait pas, l'on

si l'on

l'art tbalral et

ne sentait pas,

sa vertu prinl'on

ne subis-

n'admirait pas, sous des formes di-

verses et par des moyens divers,

le

mme

travail

d'limination et d'exagration chez tous les matres de


la

scne, antiques ou modernes, classiques ou roman-

tiques!

Plus leur imagination est puissante, plus

leur personnalit est originale, plus leurs crations

deviennent potiques, c'est--dire,


vivantes que nous, par

la ralit

la

fois

aussi

de leurs apparences,

mais plus profondment et plus durablement vivantes


que nous par la quantit de vrits actuelles et ternelles qu'elles contiennent et qu'elles fixent.

Molire, observateur et penseur, psychologue et


pote, complte et achve, sur la scne comique,

l'uvre

commence sur

la

scne tragique par Cor-

complte par Racine. Il est, comme eux,


certaines heures, le type du classique franais au

neille, et

xvii' sicle, mais,

par bonheur, plus indpendant,

il

mancipe, d'avance, un ait trop enchan dans la


monotomie de sa noblesse et sa grandeur. L'aisance

MOLIERE.

112

joyeuse avec laquelle

il

se

dgage en toute occasion,

franchement ou sournoisement, de la tyrannie des


units, et s'exerce rapprocher, de nouveau, le

comique
le

et

et le tragique, le rire et les larmes, la gat

sentiment,

Georges Dandin,

dans Don Juan,


le

le

Misanthrope^

Malade imaginaire,

et

dans

les

comdies-ballets, prvoit et prpare toutes les formes

drame roman-

futures de notre art thtral, depuis le

tique et

la

comdie intime, jusqu'

comique, l'oprette,

La souplesse
les

le

l'opra, l'opra-

vaudeville, la ferie.

infatigable avec laquelle, utilisant

moindres occasions,

il

introduit, dans tous les

genres, plus de naturel et plus d'humanit, serait


sans doute mieux remarque

s'il

avait pris soin de se

lui-mme en quelques prfaces ou commentaires. Il n'eut gure le loisir d'y penser ou,
plutt, crateur actif, peu soucieux des thories,
trouvait-il suffisant de rompre, en ralit, avec les
faire valoir

routines ou prjugs

la

mode, sans perdre en

paroles explicatives un temps prcieux et des forces


dj trop limites au gr de ses impatiences fertiles.

L'volution incessante de son gnie vers une expression objective, de plus en plus franche, libre et complte de la vie, s'opre, chez lui, par degrs,

modes-

tement, lentement. Et cette absence d'efforts apparents nous ravit d'autant plus qu'on y sent, au fond,

une vise constante

trs rflchie et trs volontaire.

D_e ce qu'il conserve, par habitude

comme on

le fera

longtemps aprs

ou commodit,

lui,

certains

noms

conventionnels, reprsentatifs d'un type gnral,


Gronie, etc., ou commmoratifs de
comdiens ou rles comiques particu-

tels <\\\Ariste,

quelques

L ORIGINALITK.

118

lirement applaudis, Gros-Ren, Scapin, etc.,

en forge lui-mme de nouveaux,

comme

(|u

il

Sganarelle,

Mancarille, Orgon ^Tartuffe, Argan^&u lieu de prendre,

dans

la

socit contemporaine, des

noms

rels et

varis, s'ensuit-il que, sous ces tiquettes gnriques,

parlent et agissent des personnages moins bien situs


et dfinis, et

(jii'ils

ne soient ni de leur pays ni de

Assurment Molire n'a gure souci do


la couleur locale, au sens o nous l'entendons aujoiirdhui on l'y peut mme trouver plus indiffrent
encore que Corneille et surtout que Racine dont il
n a point la sensibilit plastique et pittoresque. Nanmoins on doit constater que lorsqu'il emprunte soit
leur temps?

rAnti<|uit, soit

l'Espagne

et rilalie

uns des types consacrs, sitt

qu'il

les

quelquesintroduit

dpayse en attendant
qu'il les remplace par des types du terroir. Plus il
s'enhardit dans l'intelligence de la ralit, plus il
dans

le

milieu franais,

accentue,

mme

les caractres

ou

dans

il

les

les appellations,

l'origine et

spciaux de ses personnages, franais

trangers,

parisiens

ou

provinciaux. Dci)ui8

l'Etourdi, le Dpit, les Prcieuses, jusquk la Critiijuc


et

V Impromptu, on peut suivre

d'un gaUcisme dont

il

la

rapide volution

prend mieux conscience

chaque preuve. Dsormais, s'il emprunte au loin


des scnarios clbres tels que la Princesse d'Enfl
et

Don Juan,

il

en transforme

si

bien l'esprit

et le

langage qu'ils deviennent des crations alisolument


franaises.

[cynisme

trouver une peinture plus vive du

des

spirituel

cour de Versailles,

et,

cavaliers

Rgence, qu'en ce sduisant


G. Lafenestre.

libertins

de

par avance, des rous de

Molire.

et misralile

la

la

Don Juan
8

MOLIERE.

114

peu andalous? Et ces reprsentants inoubliade l'Hypocrite aux belles manires, du fier

si

bles

digne Courtisan, du Mondain obligeant et

et

tolo-

du
du Bourgeois avare, Tartufe,
Alceste, Philinte, Climne, Harpagon, Jourdain,
l'ant,

de

la

Coquette insensible

Bourgeois vaniteux

les placer,

Versailles, au

et incon-igible,

et

les reconnatre ailleurs qu' Paris et

temps du jeune Louis XIV?

De fait, plus l'impitoyable observateur s'accoutume


et

accoutume son public voir net et parler franc,


il accentue, dans la forme comme dans le fond,
ralit de ses victimes. Toutes les uvres de sa

plus
la

dernire priode,

(VEscarbagnas,

Femmes savantes, la Comtesse


Malade imaginaire marquent sa

les

le

volont constante de prciser, avec plus de

de couleur, de vivacit,
l'ducation,

le

dfauts

les

temprament,
spciaux

et

saillie,

les origines,
les

qualits

particulires de ses personnages. C'est dj

Plante et Trence que Lesage et Balzac.


dire,

avec raison, que son

fidle

de

uvre

s'en convaincre, d'y

comparer

les

moins
a pu

un miroir
pour
mmoires et les

France de Louis XIV;

la

On

est
il

suffit,

correspondances du temps. Miroir incomplet, a-t-on


ajout! Mais est-ce bien la faute de celui qui le tenait
et le

Qui

promenait, avec tant d'ardeur, autour de


sait ce

qui s'agitait encore dans

l'athlte terrass,

vigueur

Qui

et clart

sait si.

cinquante

et

le

lui

cerveau de

un ans, en pleine

d'un gnie toujours grandissant?

dans ses reliques perdues, ne se trou-

vaient pas dj les bauches des peintures sociales

qui semblent

Science

manquer encore

du

thtre,

sa riche collection?

force,

exactitude,

varit

L OniGINAMTK.

d'observation,

intelligence

humaines, est-ce

ralits

ginalit suprieure

don

le

mme

profonde

et

des

ce qui constitue l'ori-

de Molire? Non encore. Car

plus rare que

au

qui,

vive

l tout

115

la

nature

degr,

avec

mmes

les

le

accord, celui

lui ait

qualits

runies, n'a jamais reparu dans un ensemble d'uvre

don de la gat. Quel ravissement


incomparable que ce rire de Molire, rire sonore et
littraire, c'est le

gammes,

qui passe par toutes les

clair, franc et viril,

depuis l'explosion bruyante de

la joie la

plus folle

jusqu'au plus discret sourire d'une mlancolie rsi-

mme lorsciu'il
comme par un hautain

gne, ce rire consolant et salubre,

semble s'chapper avec peine,


dfi

au dsespoir, de lvres contractes par

la

dou-

leur, ce rire tour tour implacable et attendri, ven-

geur

compatissant, lger et profond, toujours

et

naturel, chaleureux,

humain! Oui,

rire incorrigible,

rire

le

race, ce rire franais

que

c'est bien

fortiOant,

celui

les trang-ers

le

de notre

ne compren-

nent pas toujours, et qui clate, dans un seul

homme,

par une manifestation unique, avec toutes ses meilleures qualits


Si
ciers,

on

le

au

compare au bon

Moyen ge

et

rire de tous ses


la

devan-

Renaissance,

on

trouvera moins grossier et moins brutal que chez


plupart des conteurs et farceurs, aussi
sec que celui de Pathclin, aussi

fin et

le

la

moins

large, abondant,

chaleureux, plus dlicat que celui de Rabelais, moins


attnu et refroidi par un dilettantisme goste que
celui

de Montaigne. Dans son pre sincrit

raison mordante,

il

et sa

retentit souvent avec des clats

de grave ironie dignes de Pascal

et des Provinciales.

MOLIERE.

116

Combien le rire savant, calcul, compass de son


ami Boileau, le grand satirique, semble glacial
ct! Ses premiers successeurs au thtre, Rcgnard,
Dancourt, Dufresny, n'en reprendront que la vivacit superficielle. Lesage seul, en retrouvera, en ses
bons jours, quelques chos fidles. Mais durant tout
le xviii^ sicle, ce beau rire ne feraque s'affiner en de

lgers sourires, tantt gracieux et attendris,

comme

celui de

Marivaux, tantt schement ironique et

comme

celui

de Voltaire.

Il

froid,

faudra l'approche de

la

Rvolution, et les sourds grondements du volcan


prt lancer ses flammes sanglantes, pour que Beau-

marchais ramasse

moqueur,

et le

le fouet

tomb des mains du grand

fasse claquer

son tour avec une

virulence qu'et applaudie son matre. Personne,

en

ne saura plus,

fait,

mme

sans

aisance,

si

compltement, avec

esprit

la

de mots, sans ironie

desschante, sans niaiserie prudhomraesque, sans

pdanlisme prcdicant, associer


mettre
la

la

raison dans

plus utile et

la

la gat

le rire, et faire

plus sre de

au bon sens,

du

la raison.

rire l'arme

VI

PASSIONS ET CARAGTKRES

Molire

tail

trop sensible et trop passionn pour

ne point apporter, dans ses observations,

la

vivacit

pour ne pas
coinniuniqucr cette vivacit aux tres fictifs que son
iniajjfiiiation, si bien outille, faisait ensuite mouvoir

de sentiment qui

sur les planches.

lui tait habituelle et

II tait,

d'autre part, trop sens par

pour ne pas
une ressemblance

nature, et trop rflchi par ducation,

vouloir donner, ces tres

fictifs,

aussi exacte que possible avec des tres rels, par


la vrit

comme

de leur extrieur

de leur esprit, de

leurs actions et de leurs paroles. Vivant lui-mme,

d'une vie forte


pense, par
et

dans

et

complte, par les sens

cur

le

et

l'idal, lorsqu'il

crations de son

bouillonnait en
l,

dans

le

la

et

cerveau, dans

projetait, hors

intelligence,

leur avoir comniuni(iu

De

par

ce

de

n'tait

par

la

le rel

lui,

ces

qu'aprs

plnitude d'existence qui

lui.

la

plupart de ses personnages, cette

exubrance coniniunicative qui clate

et

s'exprime

MOLini:.

118

par

franchise, claire et rapide, d'un langage net,

la

facile,

abondant o transperce, sous

ments

et incarnations divers, la personnalit, riche et

les travestisse-

dbordante, du pote sans cesse gay ou

De

l aussi,

chez les

attrist.

mmes personnages, grce

la

conscience scrupuleuse et opinitre quil apporte en


ses tudes

complmentaires sur leurs caractres,

situations sociales et familiales, habitudes morales,


intellectuelles, professionnelles,

une

ralit d'exis-

tence objective, visible et palpable, qui leur donne,


pourtant, des physionomies bien particulires. C'est
ainsi

que vivent ensemble, dans une famille

relle,

des enfants d'humeurs opposes et d'esprits difTrcnls, mais qui portent tous, nanmoins, par quelque
dtail

physique ou intellectuel,

la

marque indniable

de leur paternit commune.

On

peut donc, assez facilement, suivre, travers

son uvre objective, l'volution des passions

et

des

sentiments personnels qui aiguisrent sa pntration


et

dterminrent ses jugements

d'observation.

L'amour sensuel

qui, jusqu'au bout,

charmrent

dans son travail


et
et

l'amour tendre

empoisonnrent

sa vie, lui donnaient, sur les effets de cette passion,

une claivoyance extrme.

Il

saisit

donc avec pr-

dilection toutes occasions d'en dpeindre les ravis-

sements

et

les

angoisses,

les

confiances

jalousies, les exaltations elles dsespoirs, les

tements

et

les

dlicatesses,

les

et

les

empor-

noblesses

et

les

lchets, tout ce qu'il a connu, tout ce qu'il a senti

profondment chez les autres parce qu'il


connu et senti en lui-mme.
Depuis le joyeux Etourdi, o ce nigaud
si

l'avait

et

fou

PASSIONS ET CARACTEnES.

de Llie, avec toutes ses imprudences

119

et ptulances,

par hte de possder sa belle esclave, manque,


tout coup, de la perdre, jusqu'au

o ce maniaque

et sot

Malade

imn'^inaire,

d'Argan, par gosme et pusil-

lanimit, se laisse capter son hritage par la vilaine

Bline, quelle varit, aimable ou ridicule, d'amou-

reux et d'amoureuses, de fanfarons, de dupes et liypo-

d'amour, de tout ge, de tout rang, de toute


humeur, de toute profession, dont L-f suite se droule
on ses comdies bouffonnes ou tragiques!

crilcs

L'autre passion qui, chez

domine, avec ou aprs


Il en aime le mtier

lui,

l'amour, est celle du thtre.

comme

en aime

il

l'art.

se plat sur les planches,

Il

d'abord en com('>dien, parce que son ardeur de vivre

prouve une ivresse joyeuse

se travestir, se trans-

former, s'incarner, en des tres divers et nouveaux.


II

s'y

plat

comme

justicier, parce

plus haut et

nombreux

le

que

plus

public,

propres sentiments
mer,

auteur,

de

c'est

clair,

par

le

et ses

montre

il

et

il

qu'on peut parler

communiquer
ou

rire

le

le

un plus

l'motion,

propres penses,

le divertir, l'instruire,

dbuts,

observateur, juge et
l

le

ses

char-

Ds ses
comprend sa

moraliser.

prouve

qu'il

profession dans toute l'tendue de ses attraits, de


ses devoirs, de ses influences. Et c'est dans cette

passion pour

le

thtre qu'il fortifie une autre pas-

sion plus haute encore, celle de

la

vrit

humaine

y veut transporte!*, la passion du naturel, de


franchise, de la simplicit, et, partant, la haine de

qu'il
la

tous les

Et

mensonges, hypocrisies, charlatanismes.

c'est,

la vrit,

son tour, cette passion imprieuse pour

qui, *en se portant, avec

une

mme

curiosit,

MOLIEllE.

120

sur tous les

mondes,

temps, d'y saisir

gnraux

et

lui

permet, en trs peu de

et d'y fixer

autour de

un

nombre de types

tel

ces types suprieurs, une

quantit de types secondaires.

telle

un

Molire, de retour Paris, se trouva dans


milieu

mondain

o l'tude

sien,

bourgeois, jansniste et cart-

et

sits, la
sait

Thomme

connaissance de

et la

timental et moral semblaient

la

plus agrable et noble des occupations.

On

quel engouement pour les Portraits, en vers ou

en prose,
dans

tait alors

de

mode dans

comme

les livres

dans ce contact,

les salons. Il s'enhardit vite,

pousser fond ses analyses psychologiques

tre

sen-

premire des nces-

mme y

perdit-il

un peu trop

le

got

peut-

l'amour

et

des choses extrieures, qui persista mieux chez les


libres

compagnons de

sa jeunesse,

La Fontaine,

Cyrano, d'Assoucy, Chapelle, Bernier.

Mais

s'il

nglige parfois ou ddaigne

la

peinture

nous laisse trop


souvent ignorer leur ge, leur temprament, leur
profession, s'il oublie ou vite, presque toujours, de
physique de ses personnages,

les

s'il

engager dans une intrigue continue, relle ou

romanesque, dont

l'intrt

l'emporterait sur celui

de leurs caractres, en revanche, avec quelle pntration, quelle force, quelle souplesse

reconstitue ces caractres


a fixs ainsi n'est pas

analyse et

moins prodigieuse que

cision et la sret avec lesquelles


et parler

il

La varit des types

en concordance logique

leur nature avec le milieu o

ils

il

et

la

qu'il

pr-

les a fait agir

soutenue de

voluent. Le plus

souvent, ce caractre est dfini, par quelques traits


vifs

et

dcisifs,

sitt

que

le

personnage entre

et

PASSIONS ET CARACTRES.

nom

parle ou que son

121

Ds

est prononc.

les

pre-

mires scnes, parfois ds les premiers mots, l'exposition est donc faite; nous savons quel genre

On

d'originaux nous aurons adairc.


attendre

dveloppements de

les

d'ahord dans les gestes et

mme, puis dans


ses amis, ses
l'action

le

n'a plus qu'

cette originalit,

langage de l'individu

lui-

leurs const'(iuences sur sa famille,

relations,

sur

et

le

dnouement de

engage. Si nombreux que soient des acteurs

multiples sur une scne agite dans les pices


tiroirs,
la

comme

Comtesse

iV

les

Fcheux^

si

leur tat intellectuel et moral,


tufe,

Don

chologue

C Impromptu,
Complexe que soit

la Critique,

Escarbagnas,

comme

celui

Juan, Alceste, Elmire, Glimne,

attentif, l'observateur

fond, d'un

mme

de Tarle

psy-

consciencieux pousse

zle scrupuleux, l'expos dtaill

de leur personnalit, soit dans le croquis net et vif


d'une apparition passagre, soit dans l'tude, soi-

gneusement dessine et modele, d'une plus longue


pose sous une plus forte lumire.
Si Molire, pour peindre l'aspect physique des
gens est trop avare de ces termes pittoresques dont
nous sommes devenus si prodigues, en revanche, il
n'oublie gure de nous faire connatre leur atavisme
familial et social, et

provinciaux

et les

sies internationales,

gardent l'accent

mme

leur origine ethnique.

Les

trangers qu'il mle, en ses fantai-

aux Parisiens

et l'esprit

et aux F'ranais,
y
de leur terroir. Aussi sou-

vent que l'occasion s'en offre, ils y parlent leur langage, leur patois, leur jargon. M. de Pourceaugnac
et

Mme

d'Escarbagnas, malgr leurs prtentions au

purisme de

la capitale,

se trahissent, plus d'une fois,

MOLIRE.

122

par des idiotismes limousins


tongeaises. Les gens du

et

des locutions sain-

commun, ou ceux

qui les

singent, y mettent naturellement moins de faons.

Le

comdien vagabond, qui a vcu avec eux, se garde


bien de leur forger, littrairement, un langage conventionnel. C'est en vrai et bon patois de Picardie
et

de Languedoc, que Lucette

Nrine viennent

et

Pourceaugnac ahuri. Et

assaillir

si

subtil con-

le

ducteur des mystifications parisiennes,

le

Napolitain

Sbrigant, attend les intermdes pour parler italien,


il

ne manque pas d'afficher d'abord son ddain pour


o l'on ne peut faire un pas sans trouver

ce Paris

des nigauds qui vous regardent


rire ,

et se mettent
de rappeler, avec malice, son origine,

et

pour inspirer confiance


regardez

mon

bonne dupe

sa

habit qui n'est pas

fait

comme

.(

Vous

celui des

autres, mais je suis originaire de Naples, tout votre

service et

j'ai

de s'habiller
Molire,

voulu conserver un peu


et la sincrit

comme on

de

mon

l'a dit, a-t-il

et la

pays.

manire

travers les Alpes,

un sjour Naples, travers les Pyrnes, fait


un sjour Madrid? On en doute. Ce qui est sr,
c'est qu' Paris, Lyon, dans les villes du Midi, il
fait

a vu jouer des pices italiennes et espagnoles,

il

n'a

cess de vivre au milieu d'Italiens et d'Espagnols;


c'est qu'il lisait et parlait les

deux langues.

Avait-il

aussi quelque teinture d'allemand? C'est possible.

Dans

l'tourdi,

Mascarille,

dguis

e.

loueur de

chambres garnies, jargonne le franco-tudesque avec


un accent bien amusant, comme les deux soldats
suisses qui voudront sduire M. de Pourceaugnac
travesti en vieille.

PASSIONS ET CAHACTKnES.

ou provinciaux, Franais ou trangers,

Pai'isiens
ils

123

sont peints en quelques mots, avec des habitudes,

(.les

dfauts, des prjugs qui n'ont gure chang.

Voici,

dans

homme

le Sicilien, le

comme

prsent

gentilhomme franais qui,


la matresse du gentil-

peintre

de Messine, l'emhrassc en

la

saluant

Hol,

Seigneur Franais, celte faon de saluer n'est point


d'usage en ce pays.

C'est

la

manire de France

La manire de France est bonne pour vos femmes,


mais pour les mUres, elle est un peu trop familire .
Don Pdre, pour Adraste, est un jaloux maudit, ce
tratre de Sicilien, notre brutal , Mais quand le Sicilien s'tonne

son tour de trouver Adraste jaloux,

celui-ci, pirouettant

lui rpond avec


Les Franais excel-

sur ses talons,

une dsinvolture versaillaise

lent toujours dans toutes les choses qu'ils font, et,

quand nous nous inions

sommes

par instants,
l'cho

d'tre jaloux,

vingt fois plus qu'un Sicilien


il

nous

le

Ailleurs,

semble que Molire se fasse

mme

des jugements qu'on porte volontiers

sur

nous, l'tranger, avec trop de justesse, et n'hsite


point nous
Fcheux

faire dire

nos vrits par l'Eraste des

H,

mon

Dieu, nos Franais,

Ne prendront-ils jamais un

si

souvent redresss,

air de gens senss?...

L'tendue de son exprience, l'impartialit de sa


philosophie se manifestent donc par
diversit

modles
o

des types
offerts

qu'il

nombi-e

et la

d'aprs les

en tous lieux, dans tous les mondes

l'ont londiiit les vicissiludos

Quelle que soit

le

juxtapose,

la

de son existence.

catgorie dans laquelle

il

les choi-

MOLIRE.

12%

il
est rare en outre, qu'il n'en montre pas,
simultanment ou successivement, des exemplaires

sisse,

diffrents,

Dans
offre

la

les

uns

aux Parisiens,

de suite,
face.

risibles,

autres estimables.

les

premire nouveaut, par exemple,

la

les

noblesse et

qu'il

Prcieuses ridicules, ce sont,


la

bourgeoisie opposes face

Le milieu provincial

oii

il

les

renferme, pour

ce coup d'essai, justifiera ses hardiesses. Les vrais

gentilshommes

s'y tiennent

encore dans

la coulisse,

mais leurs valets, pars de leurs plumes, ont endoss, en les exagrant, leurs travers et leurs dfauts,
fatuit, vantardise, affectation d'esprit,

impertinence

Les cinglements d'trivires que leur


satirique ne s'adressent aux rustres que

et insolence.

prodigue

le

pour mieux atteindre leurs matres. Ne sont-ce pas


aussi les nobles pdantes, les bas-bleus des alcves
aristocratiques, qui sont bien et

dment frappes

pecques provinciales et bourgeoises, de Mlles Cathos et Madelon ? Mais, en mme


temps, dans la personne du papa Gorgibus parait
sur

le

dos des

ou plutt rapparat (nous le connaissons ds le


Moyen ge), le vrai bourgeois franais, homme
simple, loyal, cur naf, d'une exprience modeste,

mais sre. C'est ce brave

homme

qui,

sous des

formes plus ou moins lourdes ou grossires, ridicules

mme

et

grotesques, va devenir, dans toute l'uvre

postrieure,

le

reprsentant de ce bon sens natio-

nal, qui finit toujours

par nous remettre en qui-

libre et sant, aprs les crises intermittentes

de nos

exaltations et folies chevaleresques, religieuses ou


antireligieuses,

Le

monarchiques ou dmagogiques.

satirique devient plus libre vis--vis de

la

cour,

ET CAnACTKItKS.

t>ASSION'S

dans

choix et

le

que

iiiosiire

12S

prsentation de ses types,

la

encourage. Voici bientt, dans

le roi l'y

Fcheux, toute une bande de seigneurs authen-

les

bourdonnante

tiques, qui dfile,

et agite.

Rien que

des tourneaux ou maniaques, trs importuns pour

ceux qui n'ont pas

temps de

le

mais

les entendre,

d'un gosrae banal, superficiel et inoffensif. C'est


l'amateur de thtre,

combre

scne

la

et

bruyant

vantard, qui en-

et

juge tort

et travers, c'est

l'amateur de musique, compositeur de ballets, qui

assomme

les

gens de ses

ariettes, le duelliste enrag,

toujours en qute d'un second,

le

joueur de piquet,

qui raconte ses coups manques, l'amant sentimental


qhi vous vient poser des questions d'amour,

le

seur forcen dont les interminables rcits ont

gueur

et la sole-unit

Le salon

littraire

lon-

des tirades piques


de

la

Critique assemble enfin

de vraies femmes du monde, l'une,


la

chas-

la

la

matresse de

maison, Uranie, indulgente et douce, l'autre, sa

cousine Elise, plus maligne et ironique, toutes deux


intelligentes et charmantes, vis--vis

ddaigneuse Glimne

de

la

prude

monde..., ce qu'on appelle prcieuse, prendre

mot dans sa plus mauvaise


masculine est

cratie

aussi

cnacle, en partie double.


(les

Femmes, maladroit

et

plus grande faonnire du

la

et

le

signification . L'aristo-

reprsente,

dans ce

Le dtracteur de Vlicole
prtentieux, est un de ces

marquis, dcidment vous au ridicule, un de ces

messieurs du bel
terre

ait

d'avoir
lin

ri

air qui

ne veulent pas que

du sens

commun

avec

Son dfenseur

lui.

et qui

le

par

seraient fchs

est le judicieux et

chevalier Dorante, qui dtend avec feu, pied

MOLIERE.

126

pied,

contre

champion
les

de l'auteur comique

droits

rgles de

Chemin

prcieuse et contre son venimeux

la

critique Lysidas, ses libres ides sur

le

faisant^

il

et

soi-disant

les

ides de

Molire assurment.

sait aussi

dfendre, avec esprit

les

l'art,

et justesse, la socit cultive contre les

du pdantisme

prjugs

intellectuel.

Pourtant, ce ne sont

encore que des figures pi-

sodiques dont nous n'apercevons qu'une face dans

une occasion courte et spciale. Les caractres plus


complets de l'homme et de la femme de cour, avec
leurs vertus et leurs vices, l'ensemble de leurs qua-

dans

le

types

que

ne se dvelopperont plein que


et Don Juan. En ces deux

et dfauts,

lits

Misanthrope

virils,

les

Alceste et

Don

Juan, aussi imposants

hros tragiques dont

passionne,

semble bien

il

ils

que

ont
le

la

grandeur

pote,

dans

l'exaspration lucide

de sa lutte engage

tous les mensonges,

voulu, face face, condenser,

ait

contre

incarner tout ce qu'il avait observ d'honntet dli-

ou de corruption insolente et cynique


chez certains gentilshommes. Avec une supriorit
croissante d'analyse et de recomposition, il n'en fait
cate et fire

plus des caractres tout d'une pice, ne nous rvlant

qu'une part d'eux-mmes,


Si par

la

plus extrieure,

hauteur simple de ses


vertus, l'quitable noblesse de ses indignations, la
la

plus visible.

sincrit

poignante

de

la

ses

souffrances

Alceste inspire tous les esprits droits


et le

respect,

il

hommes par

ses

par

}es

aime

et

ressemble assez au

la

morales,

svmpathie

commun

faiblesses vis--vis de la

des

femme

brusqueries intempestives de sa

I'A>SI*>.\s

CAUACTKHKS.

1:1

127

loyaut maladroite, pour qu'il puisse tre tax de


folie et

sonfi;es

d'inconvenance par les pruderies et mendu savoir-vivre mondain; il reste donc siil-

lisaniment

ridicule

aux yeux

de tous ceux qu

il

humilie par sa supriorit morale pour leur fournir


prtexte

Don

le

dauber.

non plus,

Juan,

exclusivement

pas

n'est

odieux. Impossible de pousser plus loin l'gosme

sensuel et

devoirs

pour
son

la

dpravation sentimentale. Aucun des

communs ne compte pour


femmes

les

qu'il

pi'c qu'il bafoue,

engagements

ni des

volture

lui.

Nulle

pitii-

dshonore, nul respect pour


nul souci des serments

ofl'eris

mme

dsin-

pris. C'est avec la

impertinente et

fanfaronne qu'il

mystilic

du

ses cranciers et qu'il brave les foudres

ciel

L'athisme lger et brutal du rou jouisseur exagre


en

lui

toutes ses consquences.

comme

hros byroniens,

teurs, est-il bien sr

tant

Au

comme

fond,

les

de sectaires dclama-

de son athisme

Ne

serait-il

pas ffh qu'il n'y et nulle part une force inconnue


contre laquelle

il

soit possible

mesurer de pair pair?

On

joie chevaleresque qui clate

convive de pierre, dans


avec laquelle

il

la

son orgueil de se

vraiment la
dans son invitation au

le dirait

satisfaction

l'accueille et le sert sa table, et lui

rendre sa

confiante

reoit son signe de tte approbateur,

visite.

On,

l'et

promet de

pens dj, dans

la

lui

scne

du pauvre, lorsque, la fois touch par l'humblo


hrosme de cet aU'ara qui prfre la mort au blasphme, il lui jette un louis d'or avec un accent de
vraie piti et ce mot d'Humanit qui semble, sur
les lvres

ironiques de l'intelligent libertin, malgr

MOLIERE.

128

trop mu,

lui

comme

dsir et

le

le

pressentiment

d'une conception plus large et plus haute des forces

mystrieuses qui gouvernent

la vie.

Ainsi que les libertins bretteurs de Versailles,


ses

modles, ce grand seigneur pourri garde, en

ses dportements, une sduction de manires, une

crnerie gnreuse et dsintresse de courage qui,

par instants, nous trompent et nous attendrissent.


Cette mme vanit du point d'honneur, point d'hon-

neur espagnol aiguis par

la finesse

franaise, qui

rend incapable d'un remords et d'un repentir,


devant la Mort et devant Dieu, comme de lchets

le

un grand seigneur, lui ordonne


le premier venu que les
malandrins attaquent dans un bois. Par la contra-

honteuses pour

d'exposer sa vie pour

diction de ses actes et de ses penses, par ses incohrences intermittentes d'impitoyables froideurs et
de chaleureuses pitis, celui-l reste encore bien un

homme rel et vivant, comme


comme il y en aura toujours.
Dans

le

personnel,

entoure Alceste et

y en avait

il

ou fminin, qui

masculin

Don Juan,

alors,

apparaissent aussi

d'autres types, trs varis, avec les qualits ou les

dfauts des gens de

cour.

Sans parler du doux

Philinte, la contre-partie d'Alceste, politesse pous-

se jusqu' la flatterie, indulgence voisine de


diffrence, parfait galant

vrit

homme,

encore dans Oronte,

fausse modestie,

sa

le

suffisance

d'ailleurs,

l'in-

que de

pote-amateur,
irritable,

dans

sa
la

deux marquis, Acaste et Clitandrc!


De mme que Philinte est devenu le type idal de
l'gosme aimable, du savoir-vivre mondain, l'exfatuit

des

t>ASSIONS ET CAnACTKIlES.

129

quise et perfide Cliinne sera l'idal de


terii!

proCessionnelle,

le

la

coqiiet-

modle des Dalilas de salon,

insatiables et inpitoyal)les, dont la froideur savante

endormir

se plat

quefois

la

et

livrer au

mort, les Samsons,

dsespoir, quel-

comme

les Alcestes,

trop nafs et trop tendres. La prude Arsino vaut

moins qu'elle encore, puisque sa bgueulerie n'est


qu un masque hypocrite cacher tous les vices de
l'intrigante djwavc, et les autres

chres

madames

qui se pressent ses rceptions nous inspireraient

un dgot gnral pour cette socit distingue,


sans la pi'sence de la modeste et spirituelle Kliante.
Celle-ci rpand,

dans cette atmosphre empeste de

jalousies et de mdisances,

un salutaire parfum de

sincrit, de loyaut, d'intelligence qui suffit

rappeler, avec

les

belles

nous

d'Alceste, que

colres

parmi

les fleurs malsaines, dans tous les mondes,


peuvent crotre et s'panouir des fleurs assez fraches pour enchanter les yeux et le cur du j)hilo-

sophe

le

plus pessimiste. Aprs

le

Misanthrope^

les

marquises, courtisans et femmes nobles ne reparatront plus gure dans les dernires uvres, qu'en

dos rles moins apparents, quelquefois francheiiieiU

grotesques ou cyniquement odieux.

Mme

de Soton-

Mme

d'Escarbagnas ne sont que des sottes


ridicules, allbles de vanit nobiliaii-e, mais Angville et

lique,

ne de Sotenville,

qui enjle

et la marquise Dorimne
M. Jourdain, comme son homonyme avait

dj pous de force Sganarelle, ne sont plus que


d'affreuses drlesses,

libei-tines et rapaces.

au beau comte Dorante c'est dj presque un

avec

l'toffe

d'un rufian.

G. Lafenesthe.

Molire.

Quant
filon,

MOLIERE.

130

Quoiqu'en dise

Weiss, un peu misogyne ce

J.-J.

dans ses fines

jour-l,

profondes causeries sur

et

le

genre d'lise

et

chez Molire, dont


gat

fait

ne sont point rares

d'Eliante

triomphante

la

trop oublier

la

dbordante

et

sensibilit

les

comdies

bouffonnes, surtout dans les

comdies-ballets

got de

le

romanesque que Molire


qui rgne encore
rire. N'a-t-il pas,

nes

sentimentalit

la

n'avait jamais

perdu

et

cour, ti'ouve plus libre car-

la

dans Don Juan, avec

Dona

la

touchante

donn le porplus complet de ces grandes dames passion-

figure de l'Espagnole
trait le

Au
mme

dlicate.

contraire on les rencontre un peu partout,

dans

le

femmes dans

pote, les douces et fires silhouttes de

et

pieuses, d'une

Elvire,

dignit

si

hautaine et

si

tendre dans les faiblesses de l'amour, les sacrifices

du devoir,
qu'en

les

reprenant

retours vers

pour

elle

la

vertu?

nom

le

amazone que Don Garcia tourmentait de


et la faisant torturer

par

de Don Juan, Molire

semble

Il

de

la

noble

sa jalousie,

les trahisons et les insultes

song crer un type de


il avait cr dans Sgacomique.
rustre
Dans les plaintes
d'un
narelle celui
loquentes de cet amour trahi dans les objurga-

patricienne tragique

ait

comme

tions dsespres de cette pit rsigne, aprs le


sacrifice

accompli,

reterrtit

la

voix

des

hrones

cornliennes, Camille et Pauline. C'est aussi celle

des grandes pcheresses contemporaines,


Longueville, Mlle de la Vallire, etc.

On
1

Mme

de

nglige trop peut-tre, ce point de vue,

tude de ces comdies-ballets qui tiennent une

si

grande place dans l'uvre du pote (13 pices sur 33).

PASSIONS Kl
Il

n'est

CAItACTIvIlfcS.

131

presque aucun de ces scnarios ingnieux,

plus souvent improviss, intermdes et masca*

le

rades, o le gnie raliste et

se rvle, soit

comique de Molire ne

par de vraies comdies intercales

au milieu des pantomimes, soit par des personnages


plus ou moins ridicules mles aux hros et hrones
pseudo-anticiucs des pastorales amoureuses et lgen-

des mythologiques. Dans

intermdes jous

les

danss, accompagns de madrigaux

et

et

d'pigramraes,

nous voyons revivre la cour toute entire de Versailles et de Saint-Germain, parmi un luxe unique de
dcors naturels ou

artificiels,

avec ses hahillements

somptueux jusqu'

ses travestissements

et

la

folie,

tranges jusqu' l'extravagance, avec sa prodigalit

de politesses affectes, de flatteries prodigieuses,


assaisonnes d'ironies exquises et d'allusions perfides.

Nous y admirons encore quelque chose de


les costumes baroques d'une Grce

mieux; sous

empanache,

c'est,

comme

chez Racine, une pein-

ture, tantt vraie, tantt idale, des sentiments les

plus levs qui animaient encore tant de belles mes

dans ce milieu choisi. C'est dans

la Princesse

d'' Eli

de,

Amants magnifiques, Psych, qu'il a t'ait


parler aux pres et aux mres affectueux et indulgents, aux amoureux jeunes et sincres, aux pouses
Mlicerte, les

chastes et aimantes,
et le

La

socit

le

langage

moyenne,

ou irrgulier,
mieux.

les

le

le

plus noble

la fois,

plus dlicat.

Il

monde bourgeois,

le

rgulier

que Molire connat


y a vcu, il en a conserv

est pourtant celui

y a grandi,

il

habitudes de sens prati([ue, de franche parole, de

libre raillerie.

Il

a gravi

lui-mme tous

les

chelons

MOLIERE.

132

de cette chelle sociale qui monte des bas-fonds


populaires au znith blouissant de
Soleil, lia

vu combien, suivant

la

la

cour du Roi-

hauteur des degrs,

leur loignement des bas-fonds, leur rapprochement

du sommet, les groupes ingaux composant cette


masse laborieuse et ascendante, prsentent de diversits, combien les vices et les travers, communs
tous les hommes, s'y montrent sous des aspects
Aussi est-ce dans cette catgorie d'indi-

varis.

vidus

de professions que les types traditionnels

et

sont par

gence

la

lui

rajeunis et moderniss avec

l'intelli-

plus complte des changements de temps

et que les caractres nouveaux, saisis


pour la premire fois, s'y offrent en plus
grand nombre.
11 semble d'abord s'en tenir ces types gnraux,
sortis des traditions antiques ou mdivales, qui
et

de lieux,

sur

le vif,

avaient

suffi la

Renaissance italienne

et la

Renais-

que les successeurs de Hardy


avaient dj parfois remanis avec bonheur. Mais
combien il apporte plus de franchise dans le rappel
de ces fantoches suranns la vraisemblance et la
sance franaise,

ralit!

et

Les plus grotesques se conforment

exigences d'une socit plus calme

et

vite

aux

plus polie. Le

le Capitan bravache, le Matamore


Tranche-montagne qui, depuis Plante jusqu' Corneille, avaient amus tant de gnrations par leurs
normes fanfaronnades qu'applaudissaient hier encore

Miles Gloriosus,

les

hretteurs et les aventuriers de

la

Fronde, se

rabaissent aux vantardises prudentes du poltron Sganarelie. L'ancien Parasite, si

lourdement servile

et

glouton, se donne des allures mondaines, en ajou-

PASSIONS

i;i

CAitAt;ri.itKs.

183

tint sa paresse et son avidit la science

plus lucratifs

comte Dorante, des

Le

filous

cet invitable et

Pdifliit,

des comdies

do vices

seront Monsieur Tartufe

ce

d'exccllontes

et le

inanit-rcs.

encombrant personnage
bien en France qu'en

et farces, aussi

l*!spagne, Italie, Angleterre, parce qu'en effet, depuis


la

Renaissance,

cours et les

il

encombrait partout

villes, les

les coles, les

familles et les compagnies,

ne disparat pas aussi vite que ses acolytes, parce


ne disparat point, en

qu'il

l'auteur. Mais,

du monde o

effet,

en se transformant,

il

vit

se raffine, se

spcialise, se multiplie. C'est sous les aspects les plus

varis qu'il renat avec sa suffisance et ses cupidits.

Pour avoir jet aux


lav

s'tre

et

orties sa rol)e de magister,

dcrass,

il

n'en

insupportable et ridicule. 'Voici donc

pour

pas moins

reste
le

grammai-

rien citateur, Mtaphraste, l'inspecteur des Inscrip-

publiques, Caritids,

tions

matique,

Pancrace,

phurius,

le

le

le

critique aigre et jaloux,

Docteurs solennels, Doyens de


de

la

pripatticien

dog-

pyrrhonien dtraqu, Marla

Lysidas, les

Facult, Mdecins

Cour, Tomes, Dcsfonandrs, Macroton, Bahys,

Filerin, leurs stupides confrres Diafoirus pre et

fila,

leur parodiste Sganarelle. Voici le pote courtisan

Oronte,

les

gens de

lettres professionnels,

doucereux

et vindicatifs,

dans

comme

prcepteur, M. 13obinet, dans

le sot

le

salon des savantes parisiennes,


le

salon

des amateurs provinciaux. Aux pdants intellectuels,


littraires et scientifiques, on peut ajouter quelques
pdants juristes, comparses de second plan auxla brivet de sa vie n'a pas permis sans
doute au railleur d'adjoindre des cliicancaiix d'un

quels

MOLIERE.

134

rang suprieur, l'huissier Loyal

et le notaire

Bon-

nefoy, suffisamment dignes de leur nom. et les avocats et procureurs, dansants et chantants,
sulte, sur

que conson cas de polygamie, leur confrre Pour-

ceaugnac.

Des

rudits spcialistes, philosophes, mdecins,

jurisconsultes, ont, depuis longtemps, constat

la

sret des informations avec laquelle Molire prparait et menait toutes ses attaques contre les faus-

sets et sottises qui compromettaient, alors

comme

aujourd'hui, l'autorit et le prestige des professions


les plus respectables.

exagr les vices

muns dans

le

sentants,

corps mdical et dans

dans

raires, mais,

Non seulement

il

n'a point

et travers qui taient alors

le

langage

com-

les coteries litt-

qu'il prte leurs repr-

apporte une tonnante connaissance de

il

leurs habitudes et de leurs procds, de leur voca-

bulaire professionnel

mme

scrupule

formes
sies

technique. C'est avec

et

recherche

qu'il

du langage dans

et

mme

le dtail

Sultan Paris, assistant

de ses fantai-

Un envoy

du
crmonie turque du
ne trouva que deux choses

les plus extravagantes.

Bourgois gentilhomme,

le

des

l'exactitude

la

redire, la premire que le personnage du

Muphti

ne devait jamais sortir de la gravit qu'il avait


affecte en entrant sur le thtre, parce que les
gambades et caracoles ne conviennent point un
Muphti,

donne

la

manire. Et

Un

deuxime, que

M. Jourdain ne
il

certain

dit

comme

la

bastonnade que l'on

se donnait pas de cette


il

faloit la lui

nombre des autres

donner

caractres

communs

toutes les classes sociales dont Molire tudie l'action

PASSIONS ET CAHACIKHIiS.
famille avaient depuis

clans la

13.'.

longtemps paru sur

les thtres.

Les pres tyranniques

jouvenceaux

et les (illettes rebelles leur autorit,

et avares, les

grognons et amoureux, les valets russ


femmes d'inti-igue au service des passions

les vieillards

et les

juvniles, avaient dj

Renaissance des types

fourni l'Antiquit et la
fort

accentus, mais d'une

En

uniformit banale et fatigante.

les corrigeant et

amplifiant d'aprs nature, en les replaant dans la


ralit*'

complte de leur milieu, Molire en

des tres nouveaux, mais

il

fit

fit

d'abord

mieux encore,

il

en

nombre, et, en dveloppant, avec une


mthode, une logique, une ampleur, une sret jusqu'alors inconnues, l'action de leurs travers et de

augmenta

le

leurs vices sur la famille tout entire,

ment

il

grande comdie sociale et morale.


Que de types dfinitifs, au moins pour

cra vrai-

la

principaux, avant Balzac,

scnes

de

la

il

les traits

a dj fixs dans ses

Paris et en province

vie prive

D'abord, suivant leur fortune, suivant leur ducation


et leur

entourage, que de degrs entre ces bour-

geois! Les uns, gens de mtier,

Guillaume, Dimanche,
d'autres,

mieux parvenus,

mal dgrossis
Cocu, ceux
forc,

puis

leur aise,

que

et dcrotts, tels

mmes de

comme MM.

peine sortis de

le

la

Josse,
plbe,

mais encore

Sganarelle du

f Ecole des Maris et du Mariage

quelques-uns

vraiment

cossus,

gros

marchands, rentiers, propritaires, frus de gentil-

hommerie, se frottant la noblesse, s'en faisant


rouler et duper, Arnolphe
Georges Dandin,
M. Jourdain; enfin, un peu plus haut, plus rappro,

i'hs ainsi

du grand monde sans chapper encore,

MOLIRE.

136

sauf rares exceptions, son ddain ou son mpris,


les

mdecins, gens de

hommes de

lettres,

nous avons dj rencontrs parmi

robe, que

les fils et petits-

et ces amusants comdiens


comdiennes auxquels gens de la cour
bourgeois doivent galement leurs plus agrables

fils

des antiques Pdants,

et ces belles
et

distractions, qu'ils applaudissent et qu'ils flattent,

mais sans beaucoup

Toute

les estimer.

remuante, est

cette roture, si diverse et si

plus naturelle et plus simple dans l'expression de


ses sentiments, plus libre et plus franche dans l'exer-

comme dans

cice de ses qualits et de ses vertus


les manifestations

de ses vices

moins sensible au
rieures

et,

ridicule

dont

il

nous

opposant

que

partant, s'y prte

monde que Molire


donn

les figures

et

de ses travers,
classes sup-

les

davantage. C'est

le

a connu le mieux. C'est celui


la

peinture

la

plus complte,

sympathiques aux figures gro-

tesques ou odieuses, l'esprit calme

et

sens l'esprit

troubl et fauss, et mlant parfois, dans

le

mme

individu,

comme son

bien et

mal, l'intelligence et la sottise, les manies

le

exprience

le

lui

enseigne,

le

visibles et les souffrances intrieures.

Don Juan

personnifiait l'gosme aristocratique

dans ses plus odieux excs, Arnolphe, Orgon, Tartufe,

Georges

Argan, seront
sonnifier

Dandin,

Pourceaugnac,

les figures principales qui

Jourdain,

vont per-

l'gosme des classes moyennes. Autour

d'eux, autour de leurs vanits, petitesses, ambitions,


prtentions, manies et folies, tyrannies ou

lchets

une foule de comparses, victimes naves ou


rvoltes, dupes ou exploiteurs, flatteurs ou cen-

s'agite

PASSIONS

cahaci

i:t

187

i;ni:s.

seurs de leurs actes et paroles qui, souvent, personnilicnt eux-nimcs d'autres formes de cet gosnie.

Les aventures
sent

leurs

msaventures auxquelles les expomorales,


intellectuelles ou

et

inlirmilcs

tourneraient,

plus souvent, malgr leur appa-

le

rence risible,

tragdie sanglante,

pote comique

mme

au drame larmoyant bu
raison

la

si

son exprience aiguise des con-

et

ditions fatales de la vie n'y mettaient toujours

moment

ordre au

la sensibilit,

bon

critique. C'est ces tournants de


la

joyeuse et indulgente

raillerie

va dgnrer en quelque ironie amre

o l'indignation

la

imperturbable du

et la

et

dsespre,

du spectateur accepteconclusion d'un dnouement

piti

raient sans surprise la

douloureux, que se rvle, avec le plus d'clat ou


finesse imprvus, l'inimitable puissance de son rire

ou de son sourire. C'est


le clair et vif rayon de
persent

la

menace d'orage

lement achever
ni

le

la

coup de vent lger,

soleil qui,

et

c'est

subitement, dis-

nous laissent tranquil-

route, sans nouvelle inquitude

mauvais souvenir.
il carte, de
mots sombres

Avec quelle promptitude ingnieuse


suite, l'ide noire, l'image lugubre, les

de mort, meurtre, maladie, ds


tent, mme en plaisantant! Ah!
dassins ou galants de

nant bien

reclus

qu'ils
les

se

prsen-

anciens spa-

tragi-comdie sont mainte-

la

avec

leurs

tirades

emphatiques

d'amoureux dsesprs!
i.i'i.ii;.

Je suis un chion, un Iraitro, un l)ouiTonu cllestnble....


Va, cesse les olVo; '.s pour un inaloiiconlreux
Qui ne saurait soulFiir que 1 ou le rende licureux.

MOLlnE.

138

Aprs tant de malheurs, aprs mon iitiprudence


Le trpas me doit seul prter son assistance.
MASCARILLli.
Voil
Il

le

vrai

moyen d'achever son

ne lui maKino

Pour

le

i)lus

destin

que de mourir enfin

couronnement de toutes ses

sott'ses.

{Etourdi, Y,

x).

ASCAGNE.
Si rien ne peut m'aider,
I

il

faut donc que je

meure?

KOSINE.

Ah! pour cela, toujours il est d'assez bonne heure.


La mort est un remde trouver quand on veut,
Et l'on s'en doit servir le plus tard que l'on peut.
{Dpit, IV,

I).

plus forte raison, lorsqu'il s'agit des gestes et

des actions.

Il

d'irrparable,

faut,

tout prix,

de lamentable,

que rien ne

soit fait

que tout le
monde, devant ces petites ou grandes misres humai
ns, reprenne, avec l'quilibre de ses penses, l'indulgence ou l'oubli salutaires qui rendent le got et
il

faut

le plaisir

les

de vivre. Aussi, quand

les vieillards

maris tromps, les amoureux trahis,

dups,

maniaques berns, malgr leurs faiblesses, leurs erreurs,


leurs ridicules, deviennent, force de souffrance,
sympathiques et touchants," avec quelle rapidit,
souvent brusque

et brutale,

Molire

les

les

drobe

nos

tentations d'apitoiement! Tantt c'est par quelque

coup de thtre, dnouement imprvu d'une intrigue


invraisemblable, intervention d'une puissance extrieure, conclusion fatale d'une situation inextricable,

qu'Arnolphe, Orgon, Georges Daudin, sont rejets,


meurtris et dsols, comme Alceste, dans les cou-

TASSIONS ET CARACTHES.

de

lisses

ralit. Tantl,

la

Argan, toujours

ccaiigiiac,

suites

les

dans

fantaisie

la

chovel que Jourdain, Pour-

iioulforine d'un ballet

eux-mmes sur

c'est

13

raystills, s'tourdissent

de leurs erreurs vani-

teuses ou de leur sotte pusillanimit.

Au

milieu de ces crises sentimentales ou fami-

liales,

sentiment de

le

conliaiite, est

la

vie

active,

naturelle et

sans cesse entretenu par d'autres per-

sonnages sympathiques. Ce sont tantt de jeunes

amoureux et fiancs,
et raccommodements,
si

respectueux

et

sincres dans leurs dpits

si

honntes dans leurs dsirs,

gnreux, presque toujours,

dans leurs querelles


tantt,

si

les plus vives

des conseillersprudentset modestes,

de sens rassis

et

de langage mesur, que

du sang ou ceux de
dtraqus

et

mme

avec leurs parents

l'amiti retiennent

hommes
les liens

auprs des

des affols, vis--vis des drles

et

des

pour prcher la tolrance et rtablir la paix.


Nanmoins, le rle le plus effectif, pour la rsistance aux ides fausses et la dfense du sens commun, n'y est point con ces aimables parleurs,
discrets et modrs, trop polis pour ne pas attnuer,
fripons,

dans

les

mots,

le

fond

Pour lancer

la

rapidement,

comme un

la
la

raisoUj

pour trouver

mme

de leurs sentiments.

vive et brve, qui s'enfonce


dard, dans l'oreille et dans
la

locution sonore et image,

formule tranchante et premptoire,

dcisif, jailli
la

saillie,

le

proverbe

d'une exprience sculaire, qui tranche

question et clt

le

dbat,

il

faut

des esprits plus

simples et des bouches plus libres. Parmi les bourgeois, ce seront les
inejit sortis

moins

cultivs, les plus

rcem-

des fortes racines plbiennes, ravivant

iMOIJKnE.

140

chaque jour encore leur bon sens pratique au contact familier

des bonnes gens, Gorgibus, Sganarelle,

Mme Jourdain,
Ils

ne

Chrysalc, qui parleront

plus franc.

le

qu'en des moments de

le feront, d'ailleurs,

colre, lorsque, devant trop d'inepties

ou trop de

scandales, la moutarde leur monte au nez, avec ces

exagrations de langage qui, en pareil cas, dpassent

naturellement

la

pense, et qui les rendent tout

d'abord ridicules; mais

moquer du qu'en
plus

la verdeur

comme

dira-t-on

ils

font bien de se

Plus nous rions d'eux,

vivace de leur raison droite s'implante

ave& force en notre mmoire,

et,

par consquent,

dans notre rflexion.

Et pourtant, ces honntes prud'hommes semblent


et modrs au censeur impi-

encore trop rservs

toyable qui veut cracher leurs vrits

la face

des

bourgeois aussi bien qu' celle des gentilshommes.

Le plus souvent, ses vrais porte-voix sont pris dans


peuple mme, les moins cultivs selon les rgles,
les mieux instruits souvent par les preuves de leur
le

vie.
si

D'abord

bien

les

paysans, l'honnte Pierrot, jugeant

la frivolit

du courtisan, se jetant bravement

pour sauver le plus misrable d'entre eux,


qui l'en rcompense de suite en lui soufflant son
amoureuse, puis le madr Sganarelle, le fagotier
ivrogne, qui, devenu mdecin par force, parle, con l'eau

sulte, gurit aussi

bien que les docteurs les plus

hupps.
Plus importants sont encore, parce qu'ils sont
plus initis aux affaires de

nent

la

famille dont

ils

devien-

les confidents et conseillers, les valets et les

servantes.

Sans doute, de longues traditions en

PASSIONS KT CAnCT'.HES,
avaient lgu Molire,

comme

141

ses prdcesseurs

imuidiats, des types dj varis et trs moderniss

par rilalie

l'Espagne.

et

11

n'oubliera jamais ni les

spirituels Toscans, ni les russ Napolitains (pii ser-

vent

si

bien ou desservent leurs matres dans

Commedia

dell'Arte.

Sbrigani

juscpi'au

bout

gues.

oubliera encore

Il

ses

Sancho Pana dont


pargn au
d'avanies,

plus

les

prcieux

agents d'intri-

moins l'honntc cuyer


sages proverbes eussent

Chevalier de

s'il

la

Scapin resteront

et

la

Figure tant
non plus que tous

Triste

les avait couts,

les graziosos, effronts ou mielleux, forts en gueule


ou gongorisant, qui gambadent, se dguisent, so

jouent de tous et d'eux-mmes travers les imbro-

de Lope de Vega

glios

et

qui ont dj fourni

Scarron ses fameux Jodelets.

Combien

vite

pourtant cette

maligne

et ingnieuse, et

pendre,

change d'esprit

avec des

noms

franais,

et

paribis,

toujours

bonne

de cur en prenant,

des caractres franais!

Est-ce dire que chez nous, au

parmi

valetaille,

mme,

xvii'' sicle,

il

n'y

gens de maison, des inOdles et des


coquins? Assurment non, mais ce qu'on y trouvait
aussi, et frquemment, comme on le sait par docueut,

les

ments, ce que Molire avait vu, en province, c'taient


des domestiques, dignes de ce nom, levs et mourant

dans

la

mme

maison, dvous corps

matres, vritables uiembres de

et

me

la famille,

leurs
et,

ce

y gardant leur franc parlei', surtout dans le


Midi, avec une franchise parfois grossire, mais

titre,

loyale et dsintresse, souvent utile et coute.


le

Ds

Dpit arnoureujCy Gros-Ren, vis--vis de Masca-

MOLIERE.

142
rJlIe,

annonce

la substitution

de

la

bonhomie

aise, raisonnante et expansive, la malignit


litaine, subtilisante

et nafs,

et dissimule.

Un peu

fran-

napo-

gauches

mal dgrossis assurment, parfois

mme

assez butors et nigauds, lorsqu'ils arrivent de leur


village (Madelon, Alain, Georgette, etc.), mais natu-

comme dans

rels

dans leurs dfauts

Peu

peu, ils s'assouplissent,

leurs qualits.

en s'accoutumant au

service, et lorsqu'ils deviennent, sans rien perdre de

leur sincrit, avec leur perspicacit villageoise et

leur langue bien afOle, les confidents des enfants,


faisant excuser leur hardiesse par leur dvouement,
nous ne pouvons que les remercier de leur inter-

vention.

En

applaudissant Dorine, Nicole, Toinette,

Sganarelle, nous applaudissons encore cette gait


saine et vaillante, qui rsiste toutes les extrava-

gances intellectuelles

et toutes les

dcompositions

morales des milieux suprieurs, trop


agits, trop gostes
et

utile

ou trop

oisifs

ou trop
gros

raffins. C'tait le

bon sens que Molire reconnaissait

fidle servante La

Fort,

lorsqu'il

pices avant de les prsenter

lui

lisait

la ville et la

sa

ses

cour.

VII

PENSEE ET MORALE

Que Molire, dans


un penseur, au sens
t,

sur

les liahitudes
le

de sa ve,

ait t

plus large du mot, qu'il

le thtre, qu'il ail

ait

voulu tre un moraliste,

nul n'en saurait douter.

Adolescent,
esprit

il

laisse au collge le souvenir d'un

curieux et rdchi. Jeune

homme,

tinue ses tudes philosophiques sous


esprit

du temps, Gassendi.

Son

le

il

con-

plus

lil)re

got pour

recherches leves, travers les dsordres

vits de son caractre passionn, p( rsiste assez


qu'il

continue suivre

le

mouvement des

les

et acti-

pour

ides con-

temporaines. Ses plus troites liaisons, jusqu' sa


mort, sont avec les fidles Gassendistes, l'encyclopdiste La

Mothe Levayer,

le

naturaliste-voyageur,

mdecin du Grand Mogol, Bernier,

le

physicien

spirituel et sceptique viveur Chapelle.

Rohault,

le

Mais,

garde son admiration pour Epicure,

s'il

il

s'en

spare, sur plus d'un point, ds qu'il connat Descartes et qu'il a lu Pascal.

Il

avait toujours soin

MOLIBE.

144

de cultiver

la

Philosophie, dit Grimarest (c'est--dire

Baron), Chapelle et
arliclc-l.

lui

ne se passaient rien sur cet

Celui-l pour Gassendi,

Descartes.

celui-ci

pour

L'anecdote amusante de leur violente


sur

discussion, ce sujet,

le

bateau, se rapporte

aux dernires annes de sa vie

Cette inquitude

des vrits gnrales et suprieures nous est confirme par

le

grand nombre de

Traits philosophiques

Dictionnaires

et

trouvs, ct de

la

dans sa bibliothque, aprs

Bible,

sa mort,

des

uvres de La Mothe L*evayer, de Montaigne, de


Plutarque dont il avait deux exemplaires, l'un rue
Richelieu, l'autre sa villa d'Auteuil.

Comment un homme
rveuse

(c'est le

si

cultiv,

d'humeur

reproche de Chapelle),

le

plus

souvent grave, silencieux, mlancolique, au point


d'tre surnomm le Contemplateur, l'Atrabilaire,

du plus vulgaire incident,

l'Hypocondre,

et tirant

comme

bateau d'Auteuil, une conclusion de

sur

le

morale pratique, n'aurait-il pas mis dans tout ce


qu'il

composait quelque chose d'une rflexion

si

constante? Tout ce qu'il dira, tout ce qu'il crira,

mme

en riant

et

pour

cho plus ou moins


il

est,

faire rire, sera

clair

forcment un

de sa pense. Mais

avant tout, un pote crateur et un

d'action

cette pense,

rsultat d'une observation

patiente, impartiale, gnrale des ralits

de

la vie,

comme
homme

ne se traduira pas,

comme

celle

complexes
du philo-

sophe professionnel, en des discussions abstraites,


dveloppements verbaux, formules tranchantes. On
la sentira, on la reconnatra, on la suivra, tantt
dans l'loquence, chaude et persuasive, de cer-

PENSEE
taines

MOrtAl.E.

1:T

tirades et iiiaximes

I'5

o cclalo l'me mme,

gnreuse du pllosophe, tantt dans

riiio forte et

l'impression dcrnirrc laisse au spectateur sincre

par

choc joyeux ou attristant

le

personnages

di's

contradictoires charg(''s de reprsenter les diverses


lluctuations, volutions, constatations

Et

se.

la

toujours,

dans

comme

sur

comme

bateau d'Auteuil,

le

de son compre La Fontaine, une

les fables

conclusion en vue de
et

de cette pen-

conclusion, comique ou tragique, sera

vie actuelle, de la concorde

la

du progrs, une conclusion de morale pratique.

En

comme

d'ailleurs,

cela,

l'hritier

de

en tout,

nationale.

tradition

la

il

est bien

C'est un

irait

constant de l'esprit franais, actif et positif, depuis


le

Moyen ge

jusqu' ce jour, qu'il a toujours

compris l'uvre

cileraent

littraire

d'art,

difli-

ou plas-

tique, sans destination utilitaire et sans application

ou instructive. La Beaut, pour nous, ne


que de la Vrit et ne saurait vivre que

difiante

peut
par

jaillir
la

Vrit.

De

l,

au

Moyen

ge, dans nos arts

o la matire imprieuse exige une


reproduction vraisemblable des ralits visibles,

plastiques,

cet

admirable panouissement d'un naturalisme cra-

teur sous l'abri peu gnant des


tiques.

De

l aussi,

programmes dogma-

dans notre thtre, o

la

parole

s'adresse plus directement lesprit, une soumission

plus complte ce besoin instinctif du temprament


indigne. Sur les trteaux de

la

les parodies,

mystres, ce

toujours

satires
eliaire

seront

prtentions

des

instructives.

ou plaideurs au Palais,

O. Lai-enestre.

Molire.

comme sur
comme dans les

foire

ceux des Eglises, dans

les

allgories

ou

Prcheurs en
thologiens et
10

MOLIERE.

4G

bnsochiens qui, jusqu'au

xvi'^ sicle,

furent presque

auteurs de nos Moralits ou Soties, leur

les seuls

imposrent naturellement

le

formalisme autoritaire

de leur enseignement orthodoxe ou juridique. Les

Humanistes de la Pliade

et leurs

successeurs conser-

vent, en l'aggravant parfois, par le pdantisme classique, ce got

pour

communs

les lieux

oratoires et

Les potes mme du


ne manquent gure de signaler, par des

sentences proverbiales.

les

XVI sicle

guillemets, les tirades, distiques ou vers final, rsu-

mant une rflexion judicieuse qu'il serait utile de


retenir. Le mme usage se conserve chez beaucoup

En

dos prdcesseurs immdiats de Molire.

mlant,

ds ses dbuts, dans les imbroglios entortills et

joyeux de VEtourdi

et

du Dpit, quelques observa-

tions srieuses et quelques sages avis d'une expil ne faisait donc que se conforcoutumes invtres en obissant lui-

rience dj mre,

mer

des

mme
lui

ses

habitudes

reste d'avoir su et

intellectuelles.

pu

le

sans

faire

La gloire
manquer

la loi la plus imprieuse de l'art thtral qui est

d'amuser d'abord

et d'intresser,

avant d'instruire

et d'clairer.

On

ne saurait,

cela

pote comique un

va sans dire

supposer au
coordonnes

ensemble d'ides

sur toutes les questions sociales et morales, qu'il

peut rencontrer en chemin.

On ne

peut

lui

demander

ce qu'on ne saurait attendre des doctrinaires


les plus
s'il

avait

prsomptueux.

11

et bien

ri,

mme

sans doute,

pu prvoir qu'on voudrait, quelque jour,

l'enrgimenter dans l'une ou l'autre des sectes phi-

losophiques

dont

il

raillait

les

subtilits impuis-

PENSEE ET MORALE.
sants.

En

alors qu'il se rattache, navement,

fait,

iiisiinclivcment,

gauloise, par

la tradition

l'ctrouver,

du Moyen ge dite
la verdeur

franchise de sa gaiet et

la

de son langage,

Ucnaissance

I'7

reste, plus encore, l'hritier de la

il

de l'Huiuanisnie par un dsir de

et

un

sous

amoncellement

sculaire

do.

prjugs factices et de superstitions puriles, les

primordiales inscrites par

lois

nature dans

la

la

conscience humaine, par sa croyance inhranlahle

au droit de libre examen et de libre critique vis-vis de toutes choses et


fiance

dans

la

du juste ou de

De

cette

la

et

par sa con-

l'injuste.

dans quelques principes moraux,

foi

dposs, chez tous


conclure,

de toutes gens

raison pour dcider du bien ou du mal,

comme

les

hommes, par

la

Nature,

faut-il

semble-t-il, Brunetire,

l'a fait,

pense de Molire ne

s'levait

que

pas au-dessus d'un

grossier sensualisme ou d'un scepticisme indiffrent?

Pour preuves,

il

en donne deux passages de

Rabelais et de Montaigne, deux de ses conseillers


favoris, en effet, qui lui semblent les

axiomes direc-

teurs de sa pense. L'un est l'inscription du portail

de l'abbaye de Thlme
avec

la

Fay ce que voudras

clbre allgorie de Physis

est cette ligne des lissais


suivre nature

le

(la

Nature), l'autre

Nous ne saurions

faillit

souverain prcepte, c'est de se

conformer elle . Mais il oublie que Rabelais et


Montaigne, pas plus que leur lve, n'avaient de
prtention au dogmatisme, et qu'on ne saurait tirer,
d'une phrase dtache, leur pense entire. L'un est

un polmiste trop militant, un progressiste trop


dcid, pour ne pas croire la puissance de la

MOLIRE.

148

raison, dans

l'homme lui-mme, pour

intrieure.

ne cesse de

Il

faire

le

sa rforme

entendre, et

s'il

accorde aux ermites voluptueux de Thlme de se


conduire leur guise, c'est qu'ils ont t d'abord

parmi

choisis

gens

libres, bien ns, bien instruits,

connaisseurs en compagnie

honnte,

par

ayant,

nature, instinct et aiguillon qui toujours les pousse

du vice

tre fort vertueux et retire

Voil une

nature singulirement corrige, amliore, perfectionne par l'ducation

et

divers

Quant

l'instruction.

Montaigne, ce modle du penseur

ondoyant

et

n'en est point compter les contradic-

il

tions sincres et charmantes que lui inspirent les

contradictions des vnements, de ses lectures, de


ses semblables.

pour

la

Il

a d'aussi frquents

Vertu que pour

la

Nature.

Il

enthousiasmes
voit

ncessaire et directrice de

elle l'allie

La Vertu

mme

la

en

Nature

que

les

inclinations la bont qui naissent en nous...

La

Vertu sonne je ne sais quoy de plus grand

de

est chose aultre et plus noble

et

plus actif que de se laisser, par une heureuse complexion, doucement et paisiblement conduire la
suite de la raison.
les

Ne

croit-on pas, dj, entendre

chauds accents de l'austre

fiert d'Alceste vis-

-vis de la molle et prudente politesse de Philinte?

Oui, Rabelais et Montaigne sont bien les anctres

de

Molire,

mais

leur

philosophie

qu'une philosophie vivante

tous

et mobile, celle

donne une exprience perspicace, impartiale


rile,

de

mue

et ressentie,

la vie et

d'ailleurs,

n'est

que leur
et vi-

indulgente et compatissante,

des hommes.

Ils

ne s'acharnent point,

chercher l'explication des contradictions

PENSEK ET MOHALE.
de toute sorte entre
cipes et les actions,

l'i'.l

les ides et les


le

bien et

le

faits, les

prin-

mal qu'ils sont

obligs d'y constater chaque instant.

parais-

Ils

sent, le plus souvent, se contenter d'en rire

ou d'un

Mais nanmoins, choz eux, l'instinct de


humaine et le besoin de secoui'ir ses semblables dans les communes misres, est plus fort
sourire.

solidarit

que leur ddain, leur dilettantisme et leur raillerie.


C'est alors qu'clate, violemment ou discrtement,
leur amour pour la Nature et leur passion pour la
Vrit, mais avec une libre simplicit et des prudences d'affirmation qui ne font encore prvoir

ni

sophismes orgueilleux de Jean-Jacques, ni le


cynisme matrialiste de quehjucs encyclopdistes.

les

Ds ses premires uvres, Molire affirme la


avec sa rsolution de donner aux caractres
humains la prdominance sur l'int-rl romanesque,
fois,

une tendance

intercaler,

sentimental,

ou

dans

le

dialogue comicjue

des observations

morales

d'une

porte gnrale. Bientt, cela deviendra une habi-

tude

et,

dans

les

grandes comdies,

les

actes se

joindront aux paroles, pour faire sortir de l'ensemble,

rapprochements ou les antagonismes des


le dnouement linal, une forte
impression de sympathie pour les personnages sen-

par

les

caractres, sinon par

ss et honntes,

de

la satire

rpulsion,

fussent-ils, d'ailleurs, justiciables

par d'autres cts,

dgoiU pour

les

et

de

piti,

imbciles

fourbes et

mpris,

vaniteux et

vicieux. Sa
connue dans son
entourage, que, d'aprs Lagrange, il aurait, volontairement, ananti quelques ouvrages de jeunesse,

poltrons,

volont,

les

ce

intrigants,

sujet,

fut si

bien

MOLIERE.

159

lorsqu'il se fut propos


pour but dans toutes ses pices d'obliger les hommes
se corriger de leurs dfauts . Lagrange ajoute
On peut dire que jamais homme n'a su mieux que
lui remplir le prcepte qui veut que la comdie instruise en divertissant . Chez lui, le premier, le
plus grand souci, est donc bien toujours celui de la
vrit dans la reprsentation vivante d'tres vivants,
mais il faut toujours aussi que cette vrit soit
et morale , suivant l'expression de
plaisante
Lanson.
Gustave
M.

trop gaulois, sans doute,

C'est aussi

celle

la

conclusion

de

Brunetire,

dont

devant l'uvre de Molire est bien

l'impression

qu'prouvent, depuis plus de deux cents ans,

tous ses auditeurs ou lecteurs

songer, et puisqu'il
quoi.
l'a dit

me

fait

quoi? Le franc

Molire

me

fait

songer, je veux savoir


et

sagace critique nous

avec plus d'autorit, mais nous

le

savions

depuis longtemps. Impossible, n'est-ce pas? de ne


pas se demander, au sortir de telle ou telle reprsentation, ce qu'il pense de l'amour et du mariage,

de l'autorit paternelle et de l'autorit maritale, des


devoirs et des droits des enfants, de l'ducation et
de l'instruction des femmes, des distinctions sociales
et des usages mondains, des vices nobiliaires et des
travers bourgeois, de la littrature et du pdantisme,

de

l'art thtral et

de ses interprtes, de

du charlatanisrne, de

la

la

science et

religion et de l'hypocrisie?

Et, sur tous ces points, nous avons ses rponses,


qu'il

nous

fait

srieusement,

donner, tantt plaisamment, tantt

soit

par change, entre ses interprtes,

de plaisanteries ou loquences contradictoires, soit,

PENsE ET MORALE.

151

plus efOcacenient encore, par les conclusions (jne

nous sommes obligs,

si

nous sommes sincrrcs, de

mme des
comme nous en

du spectacle

tirer

sions enjeu,

caractres et des pastirons, journellement,

des vnements auxquels nous assistons ou qui nous


sont raconts.

Les passions sont toutes bonnes de leur nature


nous n'avons viter que leur mauvais usage et

et

leur excs

, dit

Descartes. C'est

formule par

poraine,

le

la

pense contem-

matre philosophe,

que

^Molire exprinie sa manire lorsque, respectueux

de tous

donns

les instincts et

l'homme,

il

sentiments que

usages, les dviations et corruptions.


l'alli

la

Nature a

n'en ridiculise que les mauvais


Il

reste aussi

des penseurs de son temps lorsqu'chappant,

ainsi qu'eux, la tyrannie des prjugs et des tradi-

tions,

s'en rapporte,

il

comme

Gassendi, l'obser-

pour chercher les raisons des


choses, et, comme Pascal, croit que si l'esprit a
son ordre, le cur en a un autre . Et, sur le
thtre, il continue, pour le monde profane, l'uvre
vation de

la ralit

des Provinciales,

en

poursuivant de sa

saine et sense, la fausset, le


la

raillerie

mensonge, l'gosme,

vanit, sous toutes leurs formes, en rappelant les

grands

et les

petits la

modration

et la

sim-

plicit.
Il

un

ne faudrait pas, sans doute, voir dans Molire

homme

plus vertueux qu'il n'tait, qu'il ne pou-

vait et voulait tre.

ambulante o

murs
siis et

Les libres murs de la bohme


embrigade sa jeunesse, les

s'tait

galantes de la jeune coui\ assoiffe de plai-

de

ftes,

dont

il

dut toujours amuser l'oisivet,

MOLIRE.

152

gaulises

traditions

les

peuple parisien, dont


1

il

de

la

bourgeoisie

du

et

aimait les applaudissements,

excitrent toujours bien plus suivre les impul-

sions

son temprament sensuel

de

natives

mme

donner,

et d'diflcation! Il

voudra toujours, avant

et faire rire, se divertir

tout, plaire

lui-mme en divertissant

La vraie merveille,

autres.

qu'

en paroles, des exemples de rserve


les

qu'en riant sans

c'est

cesse et riant de tout, n'pargnant, en apparence,

avec une libert complte de langage, rien


qui semblait intangible
lial,

religieux,

des vices,

il

ait

hommes

irrsistible

y voyait

conserv une

du cur, que

l'esprit et

sur les

lorsqu'il

dans l'ordre

et

clart,

la

de ce

social,

fami-

des erreurs

ou

robuste sant de

si

sret de son jugement

sur les choses

jaillit

comme une

de ses bouffonneries

les

plus

extravagantes.
S'il est

lui

les

un point sur lequel on pourrait s'attendre

trouver quelque trouble

ides,

c'est

et

assurment sur

incertitude dans
la

question

des

femmes, de l'amour, du mariage. Il en avait assez


souffert pour la bien connatre. Nul des vieux conteurs n'avait raill si gament le cocuage rel ou
imaginaire, en herbe ou en gerbe, qu'il ne fit dans
Sganarelle, le Mariage forc, Georges Dandin. Mais,
dans le premier cas, l'pouse n'est pour rien dans les
visions cornues de la jalousie maritale, dans les deux
autres, la fiance et la femme ne sont que d'impudentes coquines dont le cynisme dgote premire
vue,

et,

dans tous

les trois, les

maris sont de justes

victimes de leurs lubies d'imbcile, de leur fatuit

de barbon dup, ou de leur sotte msalliance. La

PKNSK KT MOn.VLE.
iiioi'alc

moins
Il

s'en

tire

pour

le

pu!)lic

lo

cultiv, sans eflort.

no se

point faute, non plus, suiloul dans

fait

les interuides

d'elle-innio,

IT)!!

dos

folies et caprices-ballets,

l'encourageuient

des

destins

de

princiers,

lleuretaies

chanter, en vers et en prose, les dlices et les entra-

nements,

la libert et la

souverainet de l'amour en

gnral, de ressasser, avec ou sans Quinault,

ces lieux

Que

Lulli

communs de morale

rt'rhdiill'ii

lubrique
dos sons de sa iiuisicjuc.

mais, lorsqu'il en vient au faire et au prendre, en

des reprsentations de

n'encourage
jeiiiiesse,

l'amour

la

vie relle,

qu'en

des

il

n'accepte et

de sincrit, de tendresse, de dsintres-

sement, d'honntet, de raison, hors lesquelles


laille

de

conditions

il

le

impitoyai)lement. A-t-il assez de traits amers

pour toutes

les

femmes trop mures qui croient

appter les amants, Blise et lad'Escarbagnas, pour


toutes les coquettes, lgantes ou prudes, qui se
jouent des honntes gens, Climne et Arsiio,
pour les pdantes et les prcieuses, qui se guindent
au-dessus des lois naturelles pour y mieux retomber
par des chutes honteuses ou grotesques, pour les
nigorcs rapaces, comme Bline, ou les intrigantes
ruses comme la marquise Dorimne! Chez lui,
nulle
tales,

complaisance pour
les

passionnel,

les

concupiscences
rien

qui

simagres sentimensurannes,

rappelle

les

l'adultre

indulgences

alambi({ues des tragi-comdies romanesques, rien

qui annonce ou prpare les rveuses incomprises

MOLIERE.

154

de

littrature

la

affoles

les

et

neurasthniques

romantique,

les

divorceuses

professionnelles

de

notre thtre contemporain.

Ce

n'est pas seulement

faire

une

vieille

pour en

finir,

pour

satis-

convention, que ses amoureux et

ses amoureuses se marient au cinquime acte. C'est

parce que, depuis leur premire rencontre,

ardemment

et

sincrement dsir. Jeunes

francs et ouverts^

timents,

ils

l'ont

ne se cachent point leurs sen-

ils

ont grand peine les cacher aux autres.

Souvent mme, ces jouvenceaux, nafs


tourdis, imprudents,

ne

ils

et tendres,

les devrait point

ils

et ptulants,

confient leurs secrets qui

entendre

s'adressent, dans

Ils

leurs impatiences, aux premiers allis venus

pour

s'insurger contre la rsistance, juste ou injuste, de


leur famille, et d'abord, leurs valets ou servantes,
parfois d'assez mauvais

manuvres auxquelles
folies

drles
ces

fils

ou drlesses. Les
dans leurs

et filles,

la main pour obtenir, par ruse


consentement des parents, ne sont

d'amour, prtent

ou par

force, le

pas toujours

recommandables, tant s'en

faut!

pourtant, on leur pardonne presque tous, tant

Et
ils

sont vraiment tendres et honntes, francs et dlicats,


vis--vis de celles qu'ils ont choisies, et qui elles-

mmes, malgr leurs faiblesses de conscience au


sujet des moyens employs, restent pourtant assez
soumises et rsignes leurs devoirs de filles, pour
prfrer

le

couvent

et le

dsespoir au scandale d'un

enlvement.

Sur cette question du mariage,


de corps

et

la

pense de Molire

ne varie pas. Ce doit tre l'union


d'me entre des jeunes gens qui se sont

est bien nette et

PENSK ET MOItAI.K.

l.^.

librement choisis par sympathie d'abord, et par raison


ensuite.

Tout

lien

qui se noue en dehors de ces

conditions, par des entranements irrllcchis ou par

d'gosme, avec de trop


grandes dillerences d'ge, d'humeur, d'ducation,
des motifs d'intn^t et

de situation, devient une chane pesante, une cause


fatale de douleurs tragiques ou de tracas comiques

pour

1ns forats accou[)lt's, et

autour d'eux, dans

la

de dsordre, par eux

et

famille et la socit. D'ailleurs,

du mariage, un
bonheur durable, nulle prtention de soustraire
mme des poux mal assortis par leur faute
l'accomplissement de leurs devoirs et au sentiment
nulle ide qu'il puisse y avoir, hors

de leurs responsabilits.
Dans cotte lugubre farce de Georges Dandin,
fille

si la

effronte des Sotenville prtend s'manciper,

en doit invoquer pour raison la contrainte qu'ont


employe ses parents pour la forcer sa msalliance
elle

GEORGES DANDIN.
C'est ainsi que vous satisfaites aux engagements de la
que vous m'avez publiquement donne?

foi

ANGLIQUE.

Moi? Je ne vous l'ai pas donne de bon cur et vous me


l'avez arrache. .M'avez-vous, avant le mariage, demand
mon consentement, et si je voulais bien de vous ? Vous
n'avez pour cela consult que mon pre et ma mre; ce sont
eux, proprement, qui vous ont pouse....

Quant au pauvre mari, bafou, humili, ds le


la crise, il ne perd jamais cons-

commencement de

cience do ses fautes, et n'accuse, avec raison, dans


sa dtresse,

que lui-mme

MOLIRE.

156

GEORGES DANDIN,

seul.

H bien! Georges Dandin, vous voyez de quel air votre


femme vous traite? VoiKi ce que c'est que d'avoir voulu
pouser une demoiselle! L'on vous accommode de toutes
que vous puissiez vous venger, et la gentilhomvous tient les bras lis. L'galit des conditions laisse
du moins l'honneur d'un mari la libert de ressentiment,
et, si c'tait une paysanne, vous auriez m^aintenant toutes
vos coudes franches vous faire justice bons coups de
bton. Mais vous avez voulu, vous, ttcr de la noblesse, et il
vous ennuyait d'tre matre chez vous. Ah! j'enrage de tout
mon cur, et je me donnerais volontiers des soufflets!
pices, sans
nierie

Puis quand, bout de hontes, ayant d, genoux,


faire

amende honorable pour des

pas commises,
Ah!

abandonne

il

vilenies qu'il n'a

dsespr

la partie,

je la quitte maintenant, et je n'y vois plus de remde.

Lorsqu'on

a,

comme

moi, pous une mchante femme, le


que l'on puisse prendre, c'est de s'aller jeter
la premire.

nioillcur parti
l'eau, la tte

Ne

semble-t-il pas qu'on entende

pouss peut-tre plus d'une


par

le

mari d'Armande Bjart

un

fois,

cri

d'angoisse

dans

l'intimit,

Lui aussi avait rv plus de bonheur,


soin de nous dire bien des fois
le

mariage

ce lien honnte et

et

il

a pris

comment il concevait
doux et les devoirs

de mutuelle tendresse, de confiance, d'indulgence


des poux, de nous montrer aussi
rvait

ou

qu'il

avait

la

femme

qu'il

rve dans Elmire, Eliante,

Henriette. Cette dernire surtout semble rsumer


les qualits

tient

comme

affectives, morales, intellectuelles, qu'il

ncessaires

homme, mre de

la

compagne de l'honnte

famille et matresse de maison, dans

une socit choisie. Ni fausse prudence,

ni vanit

PENSE ET MORALE.
pdantesquo.

Un cur

dlicat,

157

un esprit

alerte,

une

Avec

droiture franche, une volont douce et ferme.

quelle ironie de bon sens elle rt'pond sa bgueule

de sur, Annande, qui ne peut entendre lurno pro-

noncer

le n)ot

de mariage

Ne concevez-vous jxiitit ce que, ds qu'on


Un tel mot l'esiprit ofl'rc de dg'oUinl?

l'enlend,

i\

IIENKIETTE.

Les suites do ce mol, (]uand je les envisage,


Me font voir un mari, des enfants, un mnage,
Et je ne vois rien l, si j'en puis l'aisonner,
Qui blesse la pense et fasse frissonner.

ARMANDE.
De

tels

Kl

(|U

attachements, 6

sont

ciel,

[)()ur

vous plaire!

IIKNRIETTE.
est-cr

(ju

il

mon

fige

on

ii

de

iiiii'iix

l.iiiir

Que

d'altacber i\ soi par le titre d'i-poux,


Un homme qui vous aime et soit aini- de vous,
Et de cette union de tendresse suivie
Se faire les douceurs d'une innocente vie?

La

sant intellectuelle n'est pas moins chre

Molire que

la

sant morale. Aussi en

fait-il

don

comme son futur poux, Clitandre.


dans cette mme pice des Femmes sm-antes
dit son dernier mot comme pdagogue et

Henriette,

est

qu'il

critique littraire , suivant l'expression de

dans une des plus libres

et

M. Faguet

fines tudes

de ses

Propos de Thtre. Treize ans auparavant, dans

les

Prcieuses^ devant les survivants et survivantes de


l'Htel de Uamboiiillot,

contre

le

pdantisme

il

commenct' ses attaques


manirisme la mode.

avait

et le

Depuis ce temps, et sous le coup du ridicule qui les


avait dmodes, les Prcieuses, sans dlaisser tout

MOLIPE.

158

petit jeu

le

fait

des

consultations

littraires,

s'taient enhardies des vises plus hautes. Elles

devenues philosophes, mathmaticiennes,


astronomes. Leur vanit s'en tait
accrue, et leur pdantisme exalt. En montrant les
ravages que ces vanits intellectuelles pouvaient faire
taient

physiciennes,

chez d'honntes

en

dsastres

femmes, tous

pouvaient

rsulter

ges, quels

les

dans

famille

la

entire, Molire continuait son


vis de la

uvre salubre. Vis-mre, Philaminte, qui oublie, pour des

spculations scientifiques, ses enfants, son mari, sa

maison, de

la tante Blise,

ronge avec dpit


et la

le frein

sur Arraande, dont

dj dessch le cur,
la

voix du sens

tous les tous.

s'exprime

en

dont
le

tait

il

la

maturit acaritre

d'une virginit d'apparat,

paroxisme crbral a
bon de faire entendre

commun, et de la faire entendre sur


Ce qui, sur les lvres d'Henriette,
charmantes

ironies

et

rflexions

modestes, clate en rcriminations violentes


taies

en

dans

la

bouche de Chrysale exaspr,

et bru-^

et jaillit,

de celle de Martine sacrifie.


du haut en bas, mme sentiment juste dej

saillies drolatiques,

Mais

c'est,

la situation.

Est-ce dire que Molire soit un Arnolphe qui pi('-

femmes la culture de l'esprit?


Le pourrait-on croire un seul instant? Arnolphe a su
bien russi en voulant faire une idiote de la maligne
Agns C'est Clitandre, cette fois, qui rpond au
tendrait interdire aux

nom

des contemporains

Mon cur

n'a jamais pu, tant

Mme dans

votre

sur

il

est n sincre,

flatter leur caractre,

Et les femmes Docteurs ne sont point de

mon

got.

PENSE ET

MOIIAI.i;.

l'O

Je consens qu'une femme ait des clarts de tout,


Mais je ne lui veux point la passion clioquanle
De se rendre savante afin d'iHre savante,
l'A j'aime que souvent, aux (juestions qvi'on fait,
KUe sache ijjnorer les choses qu'elle sait.
De son lude enfin je veux (pi'cll se cache,
Et qu'elle ait du savoir sans vouloir qu'on le sache
Sans citer les auteurs, sans dire de grands mots
Kl clouer de l'esprit ses moindres propos.

C'est ce que pensait dj de son

rpiand

il

rencontrait des danies

temps Montaigne

alljj;iiant

Platon et

Saint Augustin et qu'il se murmurait in petto les vers

inconvenants de Juvenal

Concumbunt

docte, etc..

La doctrine qu'on ne
demeure
se

cyi

leur a pas mise en l'Ame leur est


la langue. Si les bien nes nous croient, elles

contenteront de faire valoir leurs propres et naturelles

richesses... C'est qu'elles ne se connaissent point assez,

monde n'a rien de plus beau c'est


Que leur faut-il pour vivre aimes

le

d'honorer les arts...


et honores? Elles n'ont
et n'en savent que trop j)our cela; il ne faut qu'veiller un
peu et rchauffer les facults qui sont en elles... Si toutefois
il leur fasche de nous cder en quoi que ce soit, et veulent
par curiosit avoir part aux livres, la posie est un amusement propre leur besoiiig... Elles tireront aussi diverses
commodits de l'histoire. En la philosophie, de la part qui a
trait la vie, elles prendront les discours qui les dressent
juger de nos humeurs et conditions, il se dfendre de nos
trahisons, rgler la tmrit de leurs propres dsirs, mnager leur libert, allonger le plaisir de la vie et porter humainement l'inconstance d'un serviteur, la rudesse d'un- mary et
l'importunit des ans et des rides, et choses semblables...
Quand je vois les fenimes attaches la rhtorique, h la
judiciaire, la logique, et semblables drogueries si varies
et inutiles f> leur besoing, j'entre en crainte que les hommes
qui le leur conseillent le facent pour avoir loy de les
rgenter sous ce tiltre.
;

Ne

dirait-on pas dtj

la

-vis des Trissotins et des

elles

dliance de Clitandre vis-

Vadius?

MOLIERE.

160

L'exprience de

la vie,

Montaigne, a

fortifi

prits sincres

pour

chez Molire

comme

chez

leurs mpris instinctifs d'es-

manie

la

littraire et la

demi-

culture scientifique, pour la suffisance vaniteuse des

gens de

charlatanisme intress des

lettres et le

mdecins. C'est dans ses deux dernires pices, les


Femmes savantes suite et complment des Prcieuses,
,

des Fcheux, de la Critique, du Mariage forc, du


le Malade imaginaire, suite et
complment de f Amour mdecin, du Mdecin malgr
lui, de M. de Pourceaugnac, qu'il leur porte les

Misanthrope, et dans

coups
les

les plus cruels. Trissotin et

Vadius resteront

types du cuistre arriviste et du cuistre gaffeur,

comme

Diafoirus et son

fils

tine solennelle et de la

des nes savants. Molire

Thomas ceux

tait,

'de la

rou-

prsomptueuse en

sottise

sans doute, alors exas-

pr par les jappements des pamphltaires acharns


ses trousses, et par les tortures

du mal qui

le

ron-

geait, et ses ressentiments d'auteur calomni et de

malade incurable l'emportrent des excs d'amer-

tume

et

de violence. Dans ses attaques visiblement

personnelles contre l'abb Cotin et Mnage, dans


ses ngations absolues de la

dpasse, avec

la

mesure,

le

science

mme

fond

pense. Mais aprs tout, nous

le

mdicale,

il

de sa vraie

savons,

il

les pr-

sentait tels qu'il les connaissait, ni plus grossiers, ni

plus orgueilleux!
les
la

les

autres?

la

Que

raillait-il,

chez les uns et chez

fausse science, l'rudition livresque,

soumission aveugle aux formules scolaires, chez*


lettrs

l'engouement de

de l'expression
naturels,

l'efTet

et traduction sincre

chez les mdecins une

verbal au

lieu

des sentiments

confiance

parcs-

l'ENSK
t;euse et prilleuse
lieu

MOIIALE.

lil

Ifil

en des axiomes

iinrmial>les,

au

d'une tude attentive et libre des ralits. C'est

toujours

mrae esprit de retour

le

transmis

l'exprience

par

la

ci

tiaturc et

Haheiais,

matres,

les

Montaigne, Gassendi.

Les penses qui rsultent pour


vations personnelles sur l'tal de

lui

la

de ses ol)sor-

des rela-

famille,

tions sociales et des ides religieuses de son temps,

se rsument sous leur forme la plus vivante

dans

(juatre chefs-d'uvre, l'Avare, le Misani/irope, Tartu/}'e,

Don Juan. Dans l'Acare


de

milieux
celui des
la

riche

Femmes

noblesse

et

dans

bourgeoisie,

en des

TartufJ'c,

confinant,

comme

savantes, par ses belles relations,

officielle,

c'est le

vice d'un seul per-

sonnage, qui, ragissant sur tous les membres de

y corrompt chez

famille,

la

uns leurs vertus natusentiment des plus simples devoirs, et

relles et le

les

dtermine, chez les autres, des rsistances et des


rvoltes.

Les consquence en clatent dans une de

ces crises douloureuses que l'auteur comique peut

terminer, son aise, par un dnouement iin[u-vu,

mais qui, dans

de

la vie

commune, ne trouvent gure

promptes solutions.
Ces deux pices sont de
si

Molire

celles

qui ont attir

plus durs reproches d'immoralit. Quel-

les

ques rigoristes respectables, mais hostiles ou trangers

l'art

thtral,

ont jug, de loin, dans leur

cabinet, le texte de ces comdies

de

texte

prendre
paroles

sermon ou de
la
le

valeur

si

comme on

dilPrente

juge un

comque donnent aux

dissertation

jeu de l'action scnique,

le

sans

geste

et

la

physionomie des personnages, l'impression sympa,

Lakenestre.

.Molire.

MOLIRE.

162

thique ou rpulsive qui s'en dgage. J.-J. Rousseau, plus calviniste qu'il ne pense, et dont le sen-

timentalisme

sophistique,

indulgent pour

si

les

dpravations relles, n'a jamais pu comprendre ni


gauloise,

l'ironique jovialit

ni

l'esprit

cole de mauvaises

un

murs

rpondre avec

lui

une

Glante, en effet, semble

par voler son

fort indlicat, puisqu'il finit

fils

pre et

l'en-

et

comme

jouement franais, considre l'Avare

plus irrespectueuse

la

insolence. Jean-Jacques ne peut le lui pardonner.

Il

ne voit donc pas que cet oubli de ses devoirs, que


ce dsordre de paroles et de conduite, chez le

sont les consquences

mmes

les vices

la situation

dans laquelle

daleuse et inextricable
tous

de

de son pre,

toutes

fils,

scan-

l'ont accul
les

pratiques

honteuses de ce vieillard lubrique, avide, hypocrite,

menteur,

son rival

srieux, dans
mi'its, le

mot de

et inattendue

tume

et

son

Il

prend au

la fin, cette plaisanterie

norme

par laquelle Molire, suivant sa cou-

invariable, arrte

tateur,

usurier.

leur change orageux de reproches

temps l'motion du spec-

avant qu'elle tourne au tragique, pour

lui

rappeler qu'il vaut mieux rire. Lorsque Harpagon,

bout de rcriminations, d'insultes

aprs avoir dclar son

maison, qu'il l'abandonne,

fils

et

de menaces,

qu'il lui

dfend sa

qu'il le dshrite, ajoute

Et je te donne ma maldiction , qu'est-ce


Je n'ai que
brusque riposte de Glante
faire de vos dons ? Sans nul doute, une de ces exagrations ironiques de langage qui chappent un
enfin

que

la

homme

exaspr, et qui, par l'excs

drlerie,

ramnent leur entourage

mme

de leur

et parfois

eux-

PENSKK

mmes,

plus

MOHAI.K.

F.T

163

de calme et de bon sens. Mais Jean-

Jacques, qui prenait au tragique

comme

et

des pr-

ceptes les constatations malicieuses de La Fontaine


sur les injustices de

vie,

la

ne pouvait compi-cndre

morale exprimentale du satirique, non plus que

la

celle
(|ui,

du

nigaud de loup

fabuliste. C'est toujours le

entendant

la

mre

croit qu'il n'a qu' se

tencher son fieu qui crie

prsenter pour qu'on

lui jelle

l'enfant sous la dent.


Il y a longtemps que Saint-Marc-Girardin a justement dfendu Molire d'avoir voulu branler, dans

son principe, l'autorit paternelle dont il accuse


seulement les excs d'arbitraire goste, malheureusement trop favoriss encore, au xvii* sicle,
par l'omnipotence lgale du pre de famille et
persistance du vieux droit romain.

Les frres,

la

les

maris, les vieillards que Molire raille gaiment, ne

sont pas ridicules par leur caractre de pre, de mari


'l

(ui

de vieillard, mais par les vices et les passions


dshonorent en eux ce caractre. Etil conclut

avecjustesse
est

moral

faisant

Image de

comme

punir

humaine,

le

thtre

La Comdie, en

uns par

les autres, repr-

les vices les

sente la justice

la vie

l'exprience...

du monde

telle qu'elle est.

C'est ce point de vue, encore et surtout, qu'il

pour juger les uvres capitales sorcoup sur coup, durant sa priode la plus com-

laut se placer
ties,

bative, des indignations croissantes

du pote insult,
Misanthrope (1G64-16G9).
L sont incarns, en des personnages trs comle Tartuffe,

Don

Jiian^ le

plexes, comme tous les produits d'une civilisation


avance, la fois trs individuels et trs gnraux,

MOLIRE.

164
les vices les plus

de

lui et

odieux qu'il voyait svir autour

quelques-unes des vertus

rencontrer.

Dans

qu'il

Tartuffe, c'est l'Eglise

y avait pu
mise en jeu

dans un centre de bourgeoisie opulente, dj trs


aristocratique, dans

Don Juan,

mle aux gens de mtiers

campagnes, dans

le

et

la

grande noblesse

au bas peuple des

Misanthrope,

la

noblesse

de

cour, la noblesse claire, dans un salon de Paris

ou de Versailles. Partout

les

questions

sociales,

morales et religieuses se trouvent souleves par

les

loquences ou les railleries du dialogue comique ou


srieux. Que l'auteur ait eu, oui ou non, l'intention
de dchaner des temptes, ou que la seule profondeur de son observation, exprime en des images

donn sa satire une porte inattendue,


que depuis trois sicles, comme leur
apparition, on discute sur le caractre mme des
si

le

vives, ait
fait

trois

est

figures

colossales

et

dsormais lgendaires,

autour desquelles se meuvent les trois actions. Tartufe, Don Juan, Alceste. Malgr ce qui peut rester

d'nigmatique dans

la

complication psychologique

de ces protagonistes, malgr cette mixture incessante du drolatique et du srieux, des rires et des
et de l'affirmation, ncessit
comdie et, dans le cas prsent,
passeport indispensable aux hardiesses satiriques,
il est facile, nanmoins, d'en dgager, sur tant dr
points importants, la vraie pense de Molire ce

colres,

de

l'ironie

primordiale de

la

moment.
Dans Tartuffe et Don Juan, a-t-il voulu seulement
dmasquer l'hypocrisie religieuse, telle qu'elle se
pratiquait autour de lui? A-t-il voulu, en plus, sous

PENSEE ET MORALE.
le

165

prtexte de fausse dvotion, attaquer

religion

la

clle-inme? Malgr ses protestations publiques dans


ses prfaces, dont

on suspecte

la sincrit,

malgr

r.issentiment d'innombrables contemporains, chrtiens indubitables et

mme

crivains ecclsiastiques,

aussi virulents que lui dans leurs peintures et dnonI

iations

de l'hypocrisie contemporaine, nombre d'exsoutiennent encore. En ridicu-

cellents esprits le

lisant l'abtissement

d'Orgon, un

homme

intelligent,

lionntCj.qui a bien servi son pays, mais qui la

pense de l'Enfer, sous


enlve tout

Molire

la

domination de Tartufe,

sentiment de ses

a-t-il

devoirs

voulu condamner toutes

paternels,

les

pratiques

elle-mme? En donnant
l'athisme fanfaron de Don Juan une pret milipieuses, et

la

religion

lante d'ironie satirique, a-t-it rvl la profondeur

de ses incrdulits,

a-t-il

affirm son propre athisme

C'est aller bien loin, ce semble, sur

la

route des

hypothses. Molire, assurment, n'avait ni la foi


crdule et aveugle du charbonnier, ni la foi conven-

ou superstitieuse des mondains. Ses


habitudes studieuses, ses prdilections philosophi-

tionnelle, lgre

ques, son entourage d'esprits indpendants et raisonneurs, l'absence complte dans son uvre (en

dehors de Tartuffe

et

de Don Juan) d'une allusion

chrtienne ou religieuse ne laissent point croire son


orthodoxie. Il dut, dans la libert de pense, aller
aussi loin que ses plus francs et hardis contemporains,

Gassendi, La Mothe Le Vayer, Descartes


avant sa conversion. Mais on ne

et

Pascal

saurait le con-

fondre, non plus qu'eux, avec les libertins dbauchs fort noml)reux alors Paris, simples fanfarons

MOLIERE.

166

d'athisme, n'ayant bris


traditionnelles, sauf

que pour se

livrer

les

la

chane des croyances

reprendre

impudemment

in

extremis,

tous les vices.

Ce sont ceux-l que personnifie admirablement


Don Juan, avec un relief si nergiquement accentu
de perversit odieuse et rvoltante qu'il est impossible d'y voir une apothose. Qu'on se souvienne
avec quelle prudence et, sans doute, quelle sincrit,
les plus graves penseurs du temps sparaient le

domaine de la foi de celui de la raison, que Gassendi


fut un ecclsiastique respectable et respect, que La
Mothe Le Vayer fut dsign par Richelieu, puis

Anne

accept par

Louis

XIV

On

d'Autriche,

comme

prcepteur de

admettra alors, sans peine, que

Molire parlait franc dans sa Prface de Tartuffe,


digne

la fois si habile et si

J'ai mis tout l'art et tous les soins qu'il m'a t possible
pour bien distinguer le personnage de l'hypocrite d'avec celui
du vrai dvot. J'ai employ pour cela deux actes entiers
prparer la venue de mon sclrat. Il ne tient pas un seul
moment l'auditoire en balance on le connat d'abord aux
marques que je lui donne, et, d'un bout l'autre, il ne dit
pas un mot, il ne fait pas une action qui he peigne aux spectateurs le caractre d'un mchant homme et ne fasse clater
celui du vritable homme de bien que je lui oppose.
;

Cette

dfense

Don Juan,

qui ds

de
la

Tartuffe

est

aussi

celle

de

premire scne, est peint, avec

autant de sret profonde, par son malheureux valet

Sganarelle, que Tartufe par Dorine et Clante. Mais


ici, c'est

Sganarelle, qui reprsente, lui seul, l'hon-

ntet et le
droit,

bon sens. Interprte

mais d'autant plus touchant

inculte et malaqu'il souffre plus

l'ENSEE ET MOIIALl;,

167

dans sa misre,
aussi franc et loyal que Dorine,
de ne pouvoir se dlier la langue devant ce terrible
matre dont le plaisir est de l'humilier
lui

me
me

vaudrait bien mieux d'tre au diable que d'tre h lui,


d'horreurs que je souhaiterais qu'il ft
dj je ne sais o. Mais un grand soigneur mchant homme
il faut (|ue je lui sois fidle, en dpit
est une terrible chose
que j'en aie; lu crainte en moi fait l'office de zle, bride mes
sentiments et me rduit d'applaudir bien souvent ce que
Il

et

il

fait voir tant

mon

ftme dteste.

Ce

rle tonnant de Sganarelle, qui, d'un bout

l'autre excite le rire

toujours

la

mme temps

en

qu'il

veille

rflexion, c'est la protestation

perma-

nente des sentiments naturels et de

la

conscience

universelle contre les paradoxes brillants du dilet-

tantisme

intellectuel

de

et

l'oisivet

corrompue.

Le peuple a des opinions trs saines, disait


Pascal... les demi-savants s'en moquent et triom

phent montrer l-dessus sa folie; mais, par une


raison qu'ils ne pntrent pas, il a raison . Et

Robespierre dira
11

est clair que,

L'athisme est aristocratique

comme

toujours, en mlant aux plus

justes raisonnements de ce

Sancho asservi les

stipers-

titions les plus grossires,

en

ses dis-

lui faisant clore

cours difiants par des incidents grotesques, comme


sa chute aprs l'exposition nave des causes finales,

Molire a voulu
toute

la fois

montrer

le

personnage dans
ennuyeuses du

sa ralit, viter les allures

sermoH ou de la dissertation, et se donner, sous la


protection du franc rire, le droit de dire toute sa
pense. Comment est-il possible de s'y tromper la
reprsentation, et

mme

la lecture? Qui n'en sort

MOLIRE.

168

avec l'estime pour Sganarelle

conviction que

et la

si

Molire, coup sr, ne partage point ses prjugs

sur

loup-garou et

le

le

moine-bourru,

accepte

il

cynisme moral de Don Juan, la


frocit de son gosme lgant, la perversit raffine
de ses curiosits sensuelles et sentimentales, ses
encore moins

le

ngations tranchantes et lgres?

On ne

saurait, sans doute, attacher

une importance

dcisive de simples faits d'obligation ou de con-

venance,

comme

celui des

Pques faites par Molire


un an avant sa mort et

Saint-Germain l'Auxerrois

femme

l'appel inutile par sa

et ses

amis d'un prtre

moments. Toutefois l'habitude

ses derniers

d'offrir

Fhospitalit des religieuses, sa loyaut, sa gnrosit, sa charit

proverbiales, son dvouement ses

amis, sa famille,

chez

lui,

avec

le

tout son

monde,

attestent,

plus large esprit de tolrance,

le

respect sincre de toutes convictions religieuses, et


la

pratique dsintresse de quelques nobles vertus.

Est-il sorti

absolument du Christianisme

C'est possible, mais qu'en


cas,

il

semble bien

d'autres penseurs

mystrieux

En tout
comme tant
temps, comme la

qu'il s'en soit tenu,

en tous les

grande masse peut-tre dans


conception,

in petto}

savons-nous?

la fois

vague

le

ntre, quelque

et certaine,

mais

d'un disme

procdent
srement ces forces instinctives du sens moral,
ces ides du bien et du mal, du juste et de l'injuste qui,

par

et

inexplicable,

sanctifies

d'o

par les religions,

les lgislations, constates

codifies

par les philosophies,

n'ont cess de 'gouverner, plus ou moins bien, la

conduite des hommes. Qu'il

ait, d'ailleurs,

travers

MORALE.

PF.NSKK ET

169

successivement, dans sa jeunesse et son ge

nrjr,

que Don Juan et Sganarelle


reprsentent avec re.\a<i^(''ration du relief dramatique
ou comique, la confiance superstitieuse et le sceptiles

deux

tats d'esprit

cisme matrialiste,

une

apparente, les deux mentalits,

par exprience personnelle.

c'est qu'il les connat

Gomme

on

oppose, avec

c'est prol)abIe. S'il

telle impariialiti'

a discut l'nigme

de

discut l'nigme d'Alcesle dans

le

Don

Juan, on a

Misanthrope. La

deuxime est-elle plus indchiffrable que la premire? Moins encore, ce nous semble. On a voulu
trouver, les uns dans le noble et fier Alceste, dont la
noblesse

et

la

ne succombent, par instants,

fiert

(ju'aux angoisses,

colres et faiblesses d'un

mal plac, les autres dans


dont l'exprience et

le

le

savoir-vivre s'accommodent

|)atiemment toutes les faussets du

dboires de

amour

prudent et souple Philinte

monde

et tous

une reprsentation typique de


la pense de Molire sur la haute socit de son temps,
une affirmation personnelle de sa sympathie soit
pour l'adversaire, gnreux et imprudent, soit pour
les

la vie,

le flatteur, rflchi et avis,

Est-il possible,

dresse

l'idal

de cette socit.

encore, de ne pas voir o se

de Molire? Si ridicule que puisse

paratre des marquis vents et des minaudires

sucres, par ses franchises brutales et ses sorties

inconvenantes,

le

gentilhomme aux rubans verts,


que vont d'un bout l'autre,

n'est-ce pas vers lui

dans toutes ses rvoltes


applaudissements de

la

et toutes ses

bien que, par (juelques cts,

comme y

prtent,

angoisses, les

conscience publique

comme y

il

prtJit

? Il fallait

aux

rires,

prteront toujours, dans.

'

170

MOLIRE.

toutes les socits rgulires, ceux qui, par nature

ou par conviction, ne se soumettent pas entirement


leurs prjugs, habitudes et modes.

Si Alceste

pas ridicule, pour son monde, certains


moments, il ne serait pas vrai. Et c'est parce qu'il
le semble ces gens-l, nous aussi peut-tre un

n'tait

peu, que notre respect pour lui s'augmente d'autant


par notre compassion. Nous le plaignons, nous le

respectons, nous l'admirons, nous

cur avec

la

bonne liante

iDans ses faons d'agir

Mais

il

sommes

tous de

lorsqu'elle le dfend

est fort singulier,

un cas particulier,
Et la sincrit dont son me se pique
A quelque chose en soi de noble et d'hroque,
C'est une vertu rare au sicle d'aujourd'hui.
j'en fais, je l'avoue,

Et Molire
Alceste,

il

.est aussi

de cur avec

l'amour mconnu ou tromp,


les

elle!

Gomme

a subi les inquitudes elles dsespoirs

impertinences,

la

il

a connu,

bassesse,

et,

hommes

et leurs

depuis longtemps grondaient en

les rvoltes et les colres qui clatent tout

par

la

de

lui,

vengeance des

la

vanits blesses, les injustices des

mchancets

comme

lui

coup

bouche du courtisan vengeur.

Mais, au-dessous de
ralit.

Ces rvoltes

l'idal, se trane

et ces colres, le

dans son entourage mme, ne peut


exciter de

telles

rprobations,

les

de

toujours

la

gentilhomme,

exprimer sans
abandons,

tels

qu'il se

trouve dj presque seul avant de s'enfuir au

dsert.

Comment un pauvre comdien

risquer s'en

faire,

dans

et-il

pu se

la vie ordinaire, le

prdi-

cateur et l'interprte? Penser

comme

Alceste, vivre

PENSKK ET MOKALE.

comme

171

Philinte, n'est-ce pas quoi la destine

L aussi

contraint presque tous?

nage n'en

fait

qu'un. Alceste est

le

le

nous

double person-

symbole de

l'idal

de franchise, de justice, de vertu o l'on voudrait se


hausser et se tenir, Philinte l'image relle des
extrieurs que les ncessits
nous obligent d'accepter dans le courant de
vie. Alceste pousse sa sincrit jusqu' la duret
l'injustice, Philinte sa douceur et sa politesse jus-

accommodements
sociales
la

et

qu' l'indiffrence

coupable.

comdie, mais n'en

est-il

Il

pas de

le

pour

fallait

mme

dans

la

la

vie?

Peintre des autres, peintre de lui-mme, c'est avec


la mme rigueur que Moli^re pousse fond tous ses
portraits.

Nous pouvons

rit lorsqu'il se

croire la

dfend par Alceste

M. Jules Lematre.

Si bien

galement dans l'un


sentent tour tour

les.

sinc-

que l'me de Molire

dans l'autre

et

mme

et Philnle, dit

et qu'ils

deux attitudes du

est

pr-

pote....

lent

bon de s'indigner contre la vie, il est excelde vivre.... N'empche que Molire voudrait

tre

Alceste,

S'il est

s'il

le

pouvait, je

crois.

Nous ne

saurions conclure ni mieux, ni autrement. Dans le


Misanthrope, de mme que dans Don Juan, c'est
l'expression fidle de deux
dictoires, vis--vis de la

tats

morale

et

d'esprit

contra-

du monde, par

lesquels nous passons presque tous, sans pouvoir

toujours en sortir avec


et d'idal

que

le

grand

la

mme

clart d'affirmation

|>"..(.' ...miiiiic.

VII

LE STYLE

comique de Molire, surtout en France,

Si le gnie
n'a

gure connu de dtracteurs,

mme pour

son

ques annes aprs sa mort,

Il

La Bruyre, en 1689, que


barbarisme.
facilit

lui a

.d'viter le

Bayle ajoute en 1697

quel-

manqu,
jargon
Il

avait
il

dit

et le

une

se don-

de libert d'inventer de nouveaux termes

de nouvelles expressions;

fort

ne

n'en est pas de

commenc

incroyable faire des vers, mais

nait trop
et

il

style. L'attaque a

souvent

des

il

chappait

lui

barbarismes.

mme

Puis viennent

Fnelon, en 1713, dans sa Lettre V Acadmie et


Vauvenargues en 1746, dans ses Maximes et Penses.

Le prlat rend, il est vrai, large justice au sucesseur


de Trence qu'il place fort au-dessus de son modle
:

Encore une

fois, je le

trouve grand, mais ne puis-

je parler en libert sur ses dfauts


il

parle souvent mal

forces et les

il

En pensant

moins naturelles, Trence

quatre mots, avec

la

bien,

se sert des phra-ses les plus

plus

dit,

en

lgante simplicit, ce

LE STYLE.

173

que celui-ci ne dit (|u'avec une multitude de mtaphores qui approchent du galiuiatias. J'aime bien
mieux sa prose que ses vers... Vauvenargues, en
rappelant les paroles de Fnelon, les aggrave d'un
ton tranchant qu'excusent sa jeunesse, sa maladie,
11 y a peu de potes, si j'ose
de moins corrects et moins purs que lui.

sa solitude

La

critique se calme, ensuite,

durant

h;

les

diic,

xvnr

que Schrer, par un


article du Temps en 1882, Une hrsie littraire,
rveille, pour longtemps, les discussions et les temet

xix"

sicles, juscju'

ptes.

Le

dure

viction

Il

rciuisitoire

n'y a pas

ce

est

long, la conclusion est

moyen de

sd drober la con-

que notre grand comique

est aussi

mauvais

crivain qu'on peut Ttre lorsqu'on a, du reste, les


qualits de fond qui

domine

dominent

chable pour un puriste


et

les

tout.

Un fond qui

tout n'est peut-tre pas d'un style irrprosi

ddaigneux. Mais

les

juges

magisters ont aussi leur jargon et Molire

et bien clat de rire en coutant son accusateur nu-

mrer ses crimes en termes


avoir repris dans

si

pdantesques. Aprs

Misanthrope quelques exemples de ngligences qu'on cite sans cesse, constat


le

les chevilles continuelles et horribles , les rpti-

tions de mots et de phrases


de juxtaposition, sans se

organiquement

, les

qui se suivent par voie

lier,

sans se combiner

synonymes oiseux,

les tautolo-

gies, la prolixit, s'alliant rafTterie et produisant

l'amphigouri, toutes les monstruosits qu'il y voit

ou croit voir, Schrer dnonce rsolument le coupable l'indignation vengeresse des grammairiens,
philosophes et ccollrcs. Horreur suprme
La
I

MOLIERE.

174

phrase de ce criminel

manque toujours de

cette

complexit organique, dans laquelle chaque ide et

chaque membre d'ide s'ordonne et se subordonne .


Il ne construit pas de priodes!... Il dveloppe le
sens au moyen de tautologies et de priphrases!...

Que rpondre
lire s'en ft

ce foudroyant rquisitoire

veng, sans doute, en

Mo-

mettant, sans

le

la bouche de Pancrace,
M. Bobinet. Les Moliristes

grands changements, dans


Trissotin, Vadius ou

fanatiques dfendirent leur dieu avec colre, la plupart des critiques dramatiques et littraires rtor-

qurent, avec justesse, une partie des accusations.

EnGn, en 1908, Brunetire, dans une tude magisd'une franchise indpendante et d'une savante
sagacit, a sembl clore le dbat l'honneur du pr-

trale,

venu.

Ce qu'on
tains

les

doit reprocher, tout d'abord, ces puri-

plus sincres,

d'tendre

c'est

l'uvre une condamnation qui devrait,

toute

en bonne

justice, n'en frapper

que certaines parties, ou, pour

mieux dire, quelques

dtails. C'est d'oublier, ensuite,

dans quelles conditions cette uvre considrable


fut presque toujours improvise, en treize ou quatorze ans, dans l'agitation incessante d'un incroyable

par un

homme

surmenage physique

et intellectuel,

maladif et irritable,

charg d'normes responsa-

bilits,

harcel par mille soucis professionnels et

personnels. C'est d'oublier aussi que

la

plupart de

ces pices furent imprimes en hte, sans que l'auteur

puisse les bien corriger, ou


et

malgr

lui et

que

mme

les autres

ne

sa mort, d'aprs des manuscrits

en dehors de

le

lui

furent qu'aprs

non revus ou des

I,E

STYLE.

t76

brouillons.

Bien que le temps ne fasse rien

l'afTaire

semblerait juste au moins d'accorder au

il

coupable le b^nrlire de ces circonstances attnuantes.

La grande cause d'erreur pour tous


ce

clbres,

d'tre

fut

ces crivains

ou moins trangers

plus

indiffrents, par leurs professions et leurs habi-

ou

tudes, l'art thtral. Moralistes ou philosophes,

accoutums polir lentement, dans le silence du


cabinet, en vue de lecteurs choisis, des phrases bien
enchanes, des locutions correctes, o des ides
prcises se doivent condenser dans une forme resserre,

ils

jugent tous les crits avec leur faon

particulire de

composer

et

de rdiger. Or,

l'action

scnique exige, prcisment, deux qualits incompatibles

avec l'loquence soutenue et rgulire,

pr

ou descriptive des raisonnements


philosophiques et des dveloppements littraires. Ce
que les spectateurs demandent l'auteur dramatique,
surtout l'auteur comique, c'est que le langage dialogu de ses personnages leur communique, rapidecision dialectique

ment

et clairement, le

sentiments,

mouvement des motions, des

passions et penses dont

ou

tre agits, tel

tel instant

ils

doivent

de l'intrigue engage.

Suivant les caractres de ces personnages et


circonstances o

ils

les

agissent leur langage sera dj

trs diffrent. Tantt, sous le

coup d'impressions

vives, ce ne seront que saillies, exclamations, interjections,


l'air les

phrases haches

et

coupes, laissant en

rgimes, et parfois les verbes. Peut-il tre

alors question d'y retrouver l'armature organique?

Tantt, surtout

ou

justiciers,

s'ils

jouent

les rles

soutenants d'une

de conseillers

thse,

exposants

MOLIRE.

176

d'une ide,

ils

pourront sans danger s'pancher en

tirades et discours plus suivis. Mais alors

un bourgeois

et

parleront-ils

du

mme

un courtisan, un matre

mme

vocabulaire

ton, avec

mme

et

mme,

un

valet

syntaxe

et

Les phrases de Ghrysale seront-

elles enchanes, polies, distingues

comme

celle

de

Clitandre? Les argumentations naves et embrouilles de Sganarelle auront-elles l'allure hroque et

tranchante des affirmations de


la

plupart de ces cas, lorsque

originalit et
titions

Don Juan?

Et, dans

pense a quelque
quelque profondeur, toutes ces rpla

de mots, toutes ces ngligences, haltes de


repos de la pense, ncessaires l'ora-

l'attention,

teur pour donner son auditoire


reconnatre,

comme

le temps de se
lui-mme celui de continuer,

n'y sont-elles pas excusables, ou, pour mieux dire,

indispensables ? II y a bien moins de scories,


de remplissage, de chevilles, de plonasmes, il n'y

utiles,

en a pas du tout,

de Racine

si l'on

veut, dans les tirades comiques

de Regnard, ces modles de vivacit


verbale et d'lgance lgre c'est la correction mme.
et

Mais

ls

Plaideurs et

l'ampleur,

le

la

puissance,

l'loquence chaude et gnreuse qui

chaque instant, dans

Femmes

Joueur ont-ils

le

Tartuffe, le Misanthrope, les

savantes, soulvent irrsistiblement le rire,

l'indignation ou la sympathie

L'auteur comique, en outre,

n'a-t-il pas le devoir


de modifier parfois non seulement son style, mais
son vocabulaire? La Bruyre, comme Boileau,

d'ailleurs,

dlicats

Fnelon

aprs eux

Molire de mettre sur

Vauvenargues, bien d'autres


ne pouvaient pardonner
la

scne tant de petites gens, et

LE STYLE.

177

les faire parler comme on parle chez eux .


Mais Molire savait bien ce qu'il faisait, et, puisque
ses amis l'encouragaient reprsenter, en toutes

de

choses,

le

vu ce naturel

naturel, pourquoi n'anrait-il

qu' Versailles et Paris, dans l'aristocratie et

bourgeoisie?

Ne

le

plus

pas,

trouvait-il

la

franc cl

plus naf, dans les plbiens chez qui La Fontaine


aussi

l'allait

Georgette,

chercher?

Pierrot,

Et

pourquoi Alain.

c'est

Charlotte, Martine, dgoisent

en leur jargon, sans souci des solcisnies

et

barismes. Est-ce qu'on leur demandera,

des vers ou de

la

prose organicjues

Leurs solcismes

priodiques?

barbarismes font partie

et leurs

de leurs caractres,

et

comme

certaines phrases en

galimatias et amphigouris semblent tout

bouche des prcieux

places dans

la

impnitents

qui,

en

des bar-

ceux-l,

dehors

et

mme

fait

bien

prcieuses

Femmes

des

savantes, minaudent encore, avec une grce raffine,

dans Don Garcie^ le Misanthrope,

l Princesse d" Elide,

Amants magnifiques^ Psych^ etc..


Assurment (qui le pourrait nier?) il

les

est facile de

relever, assez souvent, surtout dans les comdies


.

en vers, des chevilles

enchevtrements
prennent,

et

des

d'incidentes

remplissages,

de

et

relatifs

la lecture et la rflexion,

des
qui

des appa-

rences de maquis inextricables. Mais, en

fait,

ces

'passages, au moins dans les uvres imprimes de

son vivant, sont assez rares. Ce


^

qu'il faut

d'ailleurs, c'est qu' l'audition ces

ftueux ne dtonnent point dans


(|ue le sens,

p. Lafesesthe.

Moliro.

dfec-

l'ensemble, parce

sous les brouillards de

dgage suffisamment. Le

observer,

morceaux

la foru)e,

mme phnomne
12

s'en

ne se

MOLIRE.

178

Les plus grands

produit-il pas dans Fart oratoire?

dans

tribunaux et les parlements, y sont-ils


toujours obtenus par les orateurs les plus diserts
effets,

les

et les plus lettrs? Si les

titions, les
lies

par

incorrections, les rp-

incohrences des phrases sonores recueil-

stnographes n'taient pas soigneuse-

les

ment corriges sur preuves, combien de fameux


discours donneraient beau jeu au pdantisme mprisant du moindre instituteur!

Brunelire observe avec justesse que

les

plus

du xvii" sicle, en acceptant,


comme principe du style crit, l'imitation sincre
du style parl, c'est--dire du langage naturel dans
la vie familire et dans la conversation, s'exposaient
grands

crivains

grammairiens

scandaliser les

Et, ajoute-t-il,

j'entends par ce mot, non point les philologues,

mais tous ceux qui pensent, mondains,


ou pdants, que

l'art

rduit des rgles certaines

abondance

malicieuse,

phores

plus

les

amphigouris

il

rappelle

Balzac et

incohrentes

Mme

cause, tel est le

en sont pleins
fait

des

Il

ni

Et je

formule

mta-

galimatias

et

et,
:

de

notre temps,

Quelle que soit

la

Balzac, ni Saint-Simon, ni
Ils

sont toujours

de vie que nous aimons


y eut quelque relation myst de plus heureux d'en trouver

et l'intensit

dans leur uvre,


la

avec une

des

se pourrait donc qu'entre l'irrgularit

de leur style
rieuse

cite

qu'on peut relever

Molire ne sont toujours corrects.


vivants.

il

de Svign, Bossuet, Pascal;

que Saint-Simon,

Hugo

Et

quelques-unes

les plus stupfiants

dans Corneille,

d'ailleurs,

d'crire et de bien crire se

il

laisse

LE STYLE.

De semblables

17

irrgularits sont facilement rele-

ves dans les arts, chez les plus grands gnies

Michel-Ange, Rubens, Rembrandt,

Donatello,

sont pas toujours corrects;

Les fleuves

ne

sont toujours vivants.

ils

torrents entranent avec eux, dans

et les

leur cours raj)ido et ingal, des scories et des dtritus

qui ne souillent point les rivires paisibles et les

canaux bien entretenus, mais


torrents

eaux,

le

c'est ces fleuves

et

que les canaux et rivires doivent leurs


paysage sa grandeur, la campagne sa fcon-

dit.
11

distinguer, chez Molire, ses

faut, d'ailleurs,

uvres en prose de ses uvres en vers, ses grandes


comdies de ses farces,
feries-ballets

pour

la

de ses fantaisies

et le tout

cour.

Dans

et

prose, celle de

la

ses farces surtout, transcription, aussi exacte que


possible, de la goguenardise bourgeoise et de
lit
il

populaire desquelles sa jeunesse

s'tait

la

jovia-

nourrie,

trouve, semble-t-il, de trs bonne heure, dans les

traditions de nos vieux conteurs et farceurs, avec

l'appoint de la schicitezza toscane et de

la

verve

napolitaine, cette vivacit nette et claire dans les


saillies et rparties

qui fera de sa prose un instrument

admirable rendant, avec une gale finesse de pointe


incisive, la vrit

du langage chez

condition et de toute culture.

nuances
L

claire,

infinies

gens de loute

dans cette prose, toujours alerte

prte tout dire, dans

le plaisant;

les

Que de degrs, que de


le

grave

et

comme dans

Avec quelle prestesse, quel entrain

elle

s'adapte tous les sujets, cette prose souriante ou


attriste!

Relisez

Crii^ue,

lexi^osilion

la

discussion

des

ides

littraire

dans

th;',irales

la

dans

MOLIERE.

180

V Impromptu, la querelle philosophique du Mariage

de L'Amour mdecin
les uns aprs les
coutez,
Pourceaugnac
et de M. de
de Dandin et
douloureuses
lamentations
les
autres,

forc, les consultations ridicules


.

gmissements grotesques d'Argan, les nobles


Don Louis et ls risibles indignations
d'Harpagon, tous deux pres insults, les adieux

les

colres de

et rsigns

hroques
et la

de l'amoureuse Dona Elvire,

gourmade rvolte de l'honnte

Mme

Jourdain,

toutes deux des pouses trahies! Comme cette prose


mallable, image ou abstraite, ptulante ou rassise,

rapide ou grave, sait bien dire tout ce qu'il faut,


dire propos, gaillardement, vaillamment!
Si l'effort, quelque

gne

et

quelque lenteur

le

s'y

dans les morceaux de sen-

font parfois sentir, c'est

timent et de morale. Sur ces deux points, mme


dans la prose, on sent que le gamin de la rue SaintHonor, le coureur de provinces, n'a pas t aussi
vite matre de sa langue

que dans

les scnes

bour-

geoises et populaires. Il lui fallut quelque temps pour


se dbarrasser des raflinements du langage roma-

nesque

et prcieux, et

pour accommoder

l'usage

thtre la solidit, tfop austre et trop

du
des

maximes

dissertations et

qu'il trouvait

froide,

dans

les

moralistes contemporains.

Le mme embarras pour exprimer clairement

la

complication d'un sentiment ou d'une pens reste


plus longtemps visible dans les comdies en vers.

On

dirait qu'il s'y

trouve

la

fois

embarrass

et

servi par les innombrables rminiscences de Rotrou,

Corneille,

mles

Scarron,

celles,

Desmarets,

qui

l'assaillent,

non moins nombreuses, des Espa-

LE STALE.

181

Ds ses dbuts, lve surtout des anctres

jnols.

gaulois, Marot, Matluiriu Rgnier, et des ralistes

il

Saint-Amant,

Thophile,

coiitt'iuporains,

Scarron,

s'approprie, avec une aisance et une verve sup-

rieures, la vivacit colore et la sonorit brillante de

leurs meilleurs morceaux.

ne tardera pas donner

Il

son vers plus de (ermel et de suite dans les dve-

lop|)ements de pense, plus de tenue et de dignit

dans l'loquence des personnages distingus ou mora-

Par malheur,

lisants.

pei'dra,

il

en chemin, quelque

chose de cet entrain incomparable qui donne ses


pi'eniicTes pices,

pour

potes modernes, une

les

valeur technique exceptionnelle.

Hugo en

Victor

entasses par
et

Il

est temps, disait

1827, de faire justice des critiques

mauvais got sur ce style admirable,


la sommit

le

de dire hautement que Molire occupe

de notre liltralure, non seulement comme pote, mais


encore

comme

crivain. Paltnas vir liabet iste duas

Racine est un pote,

il

est lgiaque, lyrique, pique;

Chez

Molire est dramatique


l'ide, s'y

loppe tout

la fois, lui

levers embrasse

lui,

incorpore troiteuient,

serre et

la

plus stricte, plus complexe, et nous

quelque sorte, en lans.


garda, jus<|u'

pour
1872,

la lin

il

rcite,

scnes de

dve-

la

donne, en

L'auteur de Cromu'ell

de sa

le style poticjue

la

prte une ligure plus svelte,

vie, la

mme

de Molire.

admiration

Guernesey, en

de mmoire, M. Paul Stapfer, deux

Cl'totirdi, les explicalioiis

orageuses entre

Mascarille et Llie. M. Paul lourget constate, surtout dans C Ecole des


cette pei'foctiou

Femmes

rythmique

matique, s'adaptant, avec

et le rle

et

la

d'Arnolphe,

verbale du vers dra-

mme

souplesse forte

MOLIERE.

182

d'une sottise ridicule

et vibrante, l'expression

d'une

pour

de

virtuosit

la

par tous

les vrais

c*^tte

MM.

priode est partage,

potes du thtre en notre temps,

depuis Thophile Gautier


jusqu'

et

Thodore de Banville

Catulle Mends, Jean Richepin,

Rostand, etc

et

La mme admiration

touchante.

sensibilit

suffit

Il

de les

lire

Edmond

pour en tre

convaincu.

ce point de vue,

comme

une perte dplorable que

tant d'autres, c'est

de

celle

la

fameuse valise

On y

aurait

des deux

affir-

o Molire conservait ses manuscrits.


sans

trouv,

doute,

l'explication

mations diffrentes prsentes par

les

rains au sujet de sa faon de travailler.

croyons Boileau,
aurait rim

nous

si

nombre de

l'en

contempoSi nous en

croyons lui-mme,

il

ses pices, l'improviste, sur

commande, par occasion, avec une extraordinaire


nous prtons l'oreille aux tmoins de ses
penser autrement. Le fidle Lagrange,
dans sa notice bibliographique, en 1682, en constafacilit. Si

labeurs,

il

faut

tant l'ingalit des ouvrages, l'attribue la trs

grande prcipitation

du

travail

dans certaines

constances. Quelques annes plus tard, Baron,

nous l'avons dj

dit,

par

cir-i

comme

bouche de Grimarest,

la

de Lagrange, que Molire


l'homme du monde qui travaillait avec le plus

ajoute, l'observation
tait

de difficult

mais que, d'autre part,

il

avait

un

puisait sans cesse.

magazin d'bauches o il
Tous ces renseignements ne sont pas aussi contradictires qu'il semble. Ils peuvent mme nous
((

expliquer,

de

la

si

je

qualit

ne

me trompe,

littraire

dans

et les intermittences
le

cours d'un

mme

STYLE.

r,E

oiivrap;e,

et

ranachronisme

1.S3

i-vident

de

iiioi-ceaiix

notamment dans les divertissomt nis


est tel ou tel morceau de bravoure sati-

juxtaposs,
rovaiix.
ricjue

ou

Il

ou descriptif, dans

le Misanllirojn',

ou

les

les

Fcheux, par exem|)le,

Femmes savantes qui dploie

tout coup la verve brillante de la premire priode


dans un entourage de style plus grave ou plus pnible.
Le Misanthrope, pour les scnes de jalousie est

une refonte du Don Garde avec reprise corrige

On y trouve mme
un fragment de la traduction de Lucrce. Les scnes
du sonnet et des portraits dans le cercle de Glimne, des marquis ridicules et de Dubois peuvent
d'un grand nombre de vers.

bien tre sorties du

maga/in

Malgr

gnrale du style, et son aptitude, dans

fermet

la

le

Misan-

thrope et dans le Tartuffe, exprimer en vers pleins,


francs et clairs, les sentiments les plus profonds et
les

plus

compliqus,

hautes, c'est

les

ides morales

les

plus

pourtant que les puritains de cabinet

peuvent signaler justement quelques-uns de ces passages embrouilh's, bourrs d'incises, de qui et de
que, qui trahissent trop l'edort de l'crivain. C'est

peu de temps avant sa mort qu'it se montrera vraiment le matre incomparable de l'alexandrin thtral
dans les Femmes savantes, comme celui de la prose
dans le Malade imaginaire. Quant au vers libre,
o son libre gnie voluait avec plus de joie, il avait
dj montr, dans Amphytriou, qu'il savait l'adapter

toutes les

ncessits du dialogue et de l'action

scniques avec

la

mme

supriorit que l'avait

son ami La Fontaine pour

la

fait

narration joyeuse ou

morale. Amphytrion fut compos ou achev

loisir,

MOLIRE.

184

durant une priode d'accalmie matrielle.

mme

pas de

de Psych dont

Il

n'en fut

dut confier l'achve-

il

ment au sexagnaire Corneille. Nous avons vu comment le vieux lion saisit l'occasion offerte d'y prouver
sa verdeur opinitre

Tel Sophocle cent ans charmait encore Athnes.

Dans
rain

cette lutte de

deux gnrations sur un

ter-

potique et sentimental en dehors de leurs

besognes ordinaires, ce

Ces obligations de

fut l'an

qui l'emporta.

travail rapide, sans cesse inter-

rompu par des contretemps

extrieurs, se rvlent

encore dans l'norme quantit de vers tout

faits

qui

parsment ses uvres en prose. Dans le Sicilien,


notamment, et dans f Avare, les alexandrins sont si

nombreux et si bien frapps qu'on peut croire l'intention de versifier plus tard la pice entire.

Mais

il

n'y

a pas que les alexandrins. Les dcasyllabiques et les


si frquents aussi qu'on a pu
pages entires de vers libres rgulirement entremls auxquels il ne manquait que la rime.

octosyllabiques y sont
rtablir des

Cette recherche et cette frquence du rythme musical

dans

prose est aussi l'une de ces inconvenances

la

qui scandalisent Mnage-Vadius. Quelques-uns ont

suppos

qu'il faisait l

voues de

des tentatives encore ina-

accepter sur

faire

la

scne un langage

mi-prose, mi-vers, mais d un nombre toujours har-

monieux, qui

lui

d'appropriation
anglais dont
parler.

Ce

il

aurait

lyrique
avait,

donn
et

les

mmes

raliste

trs probablement,

n'est peut-tre aussi

que

liberts

qu'au thtre

entendu

le rsultat

de

la

LE STYLE.

185

composition haute voix, familire aux vrais potes,


mais plus naturelle encore chez un auteur-acteur
dont

de style doit tre

l'idal

scnique.

le style

de jargonnci
d'employer des termes bas ou proscrits, des locutions insolites ou surannes, d'estropier les mots
Restent contre

courants ou d'en

que

si

les accusations

lui

forger de nouveaux.

Le

est

fait

parcourt les lexiques de Gnin et de

l'on

Livet, on constate que son vocabulaire et ses faons

user diffrent singulirement des usages


adopts par les crivains puristes depuis Vaugelas.
Pour les termes, il puise pleines mains dans nos

d'en

vieux conteurs, dans Rabelais, Montaigne, Amyot,


mais surtout dans la langue vivante, la langue familire,

sonore, franche, liardie, sans priphrases, des

gens du peuple et des paysans, aussi bien que dans


celle des gens de lettres et des gens du monde, prdcesseurs ou contemporains, ronsardisants attards
ou malherbistes gourms, ralistes ou stylistes, burlesques ou prcieux. Il garde cet gard la libert
Rotrou Tout
Scarron
de Rgnier Thophile
l'origine, du
de
occasions,
lui,
des
poir
dpend,
,

caractre,

de l'ducation de ses personnages, du


ils se meuvent.
mots en cours ne lui suffisent pas, ne

milieu dans lequel

Et

si les

lui

semblent pas assez expressifs, frappants, colors, il


ne se gne point, pas plus que les bonnes gens, pour
lancer quelque augmentatif, diminutif ou nologisme
de circonstance. Sur
la

langue nationale,

sives de

Ral)elais,

la vitalit et le
il

Du

conserve

mouvement de

les ides

progres-

Bellay, Ronsard, vis--vis des

thories de l'immobilit classique. Qu'importe

si

bon

MOLIRE.

186

nombre des mots ou locutions qu'il emploie, archasmes qu'il nous a conservs, nologismes qu'il nous
a lgus, aient t proscrits

Chapelain

et

de Vaugelas

par

successeurs de

les

Le DictionM. Gustave
trop pauvre pour

l'Acadmie

naire acadmique, dit encore justement

Lanson, vaut pour Racine

est

il

La Fontaine, qui ont besoin de signes


moins loigns et moins dpareills des sensations

Molire

et

naturelles.

Que

indpendance vis--vis de la syntaxe


du vocabulaire patents aboutisse parfois, dans
cette

et
le

feu de l'improvisation, des incorrections bizarres,

inacceptables et non viables, cela est encore vrai,


Mais combien cela est plus rare qu'on ne l'a dit, et
combien cela est noy, emport, oubli dans le flot

rapide et clair du

mouvement des

sensations et des

Les expriences faites au thtre depuis


deux sicles et demi sont dcisives. Si incorrect,
ides!

si

pnible

que,

par

instants

puisse

lecture, le style de Molire, lorsqu'il


la

tre,

prend

scne, lanc par la bouche des acteurs,

toujours par-dessus

la

rampe

et

la

sur

vie,

passe

il

va frapper srement

l'auditoire au point juste d'o jailliront le rire

ou

l'motion.

Tous

les

hommes

de thtre sont d'accord sur ce

point, acteurs, auteurs, critiques, amateurs. Sarcey,


l'un

de ceux qui ont

le

plus srieusement rpondu

Schrer, rapporte ce mot du vieux Provost


lire est le seul

homme, au

dez-vous, qui soit toujours

Mo-

thtre, le seul, enten-

facile dire, tant sa

et ses vers se plient l'allure

de

la

prose

conversation

Suivent quelques exemples de galimatias littraire

LE STYLE.

que

l'oreille et l'esprit

187

acceptent sans elfortetqui sont

vraiment typiques. Sarcey peut ajouter


crit mal, dit

mal pour

la

Molinre

M. Schrer. En tout cas, il n'crit pas


scne. Car il y a, n'en dplaise

M, Selirer, un style de thtre, et si l'on a le mouvement dramatique de la priode, le relief de la


phrase, le coloris du mot, une je ne sais quelle sonorit

on

de langaje qui entre par


est,

en

dpit

de

toutes

l'oreille

les

jusqu'au cur,

constructions

de

phrases vicieuses, de tous les mots impropres, de


toutes les mta[)hores incohrentes, de tous les
et bizarres, on est un crivain de
nme un grand crivain ... Dj, dans
sa prface du Pre prodigue, Alexandre Dumas fils
avait formul, d'un ton plus tranchant, cet axiome

termes suranns
thtre, et

d'exprience.

IX

L'INFLUENCE

Si l'on juge de l'influence d'un auteur dramatique

par

la rapidit et la dure de sa popularit sur les


scnes de son pays et les scnes .trangres, parle

nombre des nations o


des

imitateurs,

il

a trouv des traducteurs et

par celui des critiques qui l'ont

comment, discut, exalt en toutes langues, on


devra penser que de tous nos crivains de thtre,
c'est

Molire qui, depuis plus de deux sicles, n'a

cess d'exercer, sur

le

inonde

civilis,

l'action la

plus puissante et la plus durable par les qualits


vives et claires de son gnie observateur et crateur,

hardiment sincre

De son

et

profondment humain

vivant, ds la surprise et le scandale excits

par ses premires uvres, cette action ^e traduisit


par des effets techniques sur la conception de
l'uvre thtrale et sa reprsentation, des effets
intellectuels sur le
effets

moraux sur

socit.

Une

mouvement de
les

la littrature,

des

habitudes et les ides de

quantit de

faits

constats

par

la

les

L INFLUENCE.

189

historiens et les rudits viennent, sur tous ces points,


l'appui

de tous

Connue acteur
remplacer

et

tmoignages c.onteuiporains.
il s'elfora de

les

metteur en scne,

dclamation ronflante par

la

donner

naturelle et de

ses

la

diction

personnages, avec des

caractres plus vrais et plus soutenus, une vraisem-

blance
aussi.

plus

extrieure

Il

exacte

acteurs, dit Charles Perrault,


vritable caractre et
si

il

(!n

les

habits

des

leur donnant leur

don de Ieurdistrii)uer

a eu le

bien les personnages et de les instruire ensuite

parfaitement

que

dates

de

et

exerce sur les thories et

contemporaine,

comparer

il

si

moins des acteurs

personnes reprsentes.

l'action

la littrature

aux

seml)laient

qu'ils

les vraies

Pour
de

plus complte

et

entendu vritablement

suffit

ce' qui

le style

de se reporter
s'est

fait

au

thtre avant les Prcieuses, les Fcheux, les deux


Ecoles, la Critjue et

aprs.
et

on

On

le

l'

Impromptu,

combat, on

le pille,

comme

il

et ce qui s'y

le critique,

lit

mais on l'imite

pillait, d'ailleurs,

lui-mme

tous ses devanciers. Et l'autorit de son gnie franc


et sincre,

ds ses premiers succs, exerce

mme

Qu'on se souvienne de
son troite liaison, durant ces annes d'elfervescence
juvnile, avec son contemporain La Fontaine, cr^coro

son action au del

du

thtre.

incertain de sa route en ses rveries paresseuses,

avec ses cadets Boileau et Racine, l'un moins g


que lui de quatorze ans, l'autre de dix-sept. Boileau,
avant 1006, ne devait rien publier. Kst-il audacieux

de penser que

les

premires satires,

versl()0O(I*'et VI'' lnbarras de Paris) cl

composes
deuxime

la

adresse en 1062 ou 1663 M. de Molire, sortirent

MOLIERE.

190

de ces cabarets militants ou


boration

la

l'on fabriquait

en

colla-

parodie du Cliapelnin dcoiffe et autres

fantaisies agressives? Si l'auteur

de

l'Art potiijii

put donner plus tard d'utiles conseils au comdien,


ce ne fut peut-tre qu'un rendu pour un prt.

Quant au jeune Racine,

lorsqu'il revient d'Uzs

en 1662, V cole des Femmes est en plein


succs. Est-ce Molire qu'il doit le sujet, le plan,
les corrections de la Thbade'i Des contemporains
Paris

l'affirment.

En

tous

cas,

il

reoit

ses

conseils,

s'adresse sa bienveillance pour la reprsentation


et,

dans

sentimentaux d'Alexandre,

les alexandrins

comme, plus

tard,

dans

les alexandrins

comiques

des Plaideurs, profile, visiblement, avec un got

par d'heureux

d'artiste favoris

loisirs,

des modles

intermittents, mais suggestifs, donns par Molire

dans r tourdi,

Le

le

Dpit,

Don

Garcie, les deux coles.

service capital rendu Racine par Molire fut de

l'encourager, par les exemples du Tartuffe et du

Misanthrope, prendre rsolument pour pivot de


l'action

dramatique

et des passions

le

dveloppement des caractres


la crise psychologique

dterminant

et sa solution fatale. C'est

aprs

le

Misanthrope, que

Racine renonce, dcidment, aux intrigues


de l'amour romanesque
de

la vie relle,

factices

et s'en tient l'tude

comme lui

mue

prchait d'exemple par ses

crations puissantes le plus gnial de tous ses joyeux

compagnons du Mouton Blanc, les amis de Nature


La Fontaine, Chapelle, Furetire, etc..
Les souvenirs du Misanthrope qui ont inspir la

et Vrit,

construction logique 'Andromarpte rapparaissent,

plus nombreux, dans

la

conduite et dans les senti-

101

I.'iNFLL'ENCE.

prface est un cho des

ments de Brnice dont

la

ides de Molirre dans

Critifjiie et

lit

i'

fnipmrnptu. El

lorsque l'auteur tragi(|ue nous donne

la

formule

une action simple


soutenue de la violence des passions, de la beaut
des sentiuients et de l'loquence de l'expression ,
que nous donne-t-il sinon la formule du chef-d'uvre
dj ralis, quatre ans avant, par Molire?
son

idal,

C'est

Racine

teur de

pour

l'idal

classique,

peut-tre

nous devons

Molire que

a dit Voltaire. Si cela est vrai

Brnice, combien

cela l'est

pour

plus

l'au-

encore

celui des Plaideursl Celte farce d'une h-gance

malheureusement rester unique


dans l'uvre du pote tragique, comme les Menteurs
dans celle de Corneille, uni(|ue aussi par la justesse
enjoue et la perfection du style, sortait encore

atlique, qui devait

d'une collaboration au cabaret.

Moiti en m'en-

courageant, moiti en mettant eux-mmes


l'uvre,

mes amis me

qui fut bientt acheve.

firent

la

main

commencer une
cette

poque,

il

pice

y avait

brouille entre Molire et son trs ingrat protg,

mais

si

l'auteur de Sganarelle et des

point de ceux qui mirent cette fois

la

Fcheux ne fut
main la pte,

l'cho de son exubrante gat et de sa verve sati-

rique y retentit pourtant d'un bout l'autre.


Racine, parmi les contemporains, fut, d'ailleurs,

au thtre, dont le gnie tira toutes les consquences de l'initiative prise par Molire. Aucun
de ses rivaux, sur la scne comique, n'tait de taille
continuer son uvre, ni dans la grande comdie

le seul,

de caractre, ni mme dans


Earon, son lve, n'y put

la

boufibnneric satirique.

faire

qu'un

cflbrl

incom-

MOLIRE.

192

plet dans V Homme bonnes

fortunes.

Parmi ses

successeurs, malgr leurs qualits vives et flnes,


leur gat souvent
ni Boufsault, ni

sincre et

si

communicative,

si

Dufresny, ni Dancourt, ni

mme

ce

joyeux et amusant viveur, crivain si lgant,


Rgnard, ne purent s'lever au-dessus de la pein-

murs

ture, spirituelle et anecdotique, des


et

relches d'une socit

faciles

en dcomposition.

Le

Turcaret de Lesage seul se montra plus hardiment


satirique, mais la comdie, rduite

un

tel talage

de basses friponneries dans un milieu uniquement

compos de coquins cyniques

et mdiocres, ne pougure avoir de porte morale et sociale.


Quoi qu'il en soit, malgr leur infriorit gnrale dans la vigueur ou la nouveaut des analyses,

vait

dans l'ampleur
dans

la

et la chaleur

largeur et

fournisseurs

la

de l'explosion comique,

hauteur de

la

pense, tous ces

de notre scne comique restent

obligs de Molire, pour

la sincrit et la finesse

les

de

pour la clart et la vivacit de


leur langage. Ceux mmes qui, comme Marivaux,
ayant cherch et trouv une route de traverse encore
mal explore, affecteront quelque ddain pour le fier
leur observation,

Matre qu'oublie

encore

lui

la frivolit

des salons, se rattachent

plus qu'ils ne veulent bien dire. Seule-

ment, au lieu de reprendre,


types les plus fameux,

tel

pourtant une doublure et

comme

les autres, les

que Tartufe dont il essaie


rduction mondaine dans

roman de Marianne, Marivaux, au thtre, cherche


les uvres oublies qu'on ne
magnifiques deviennent les
lit gure. Les Amants
le

son inspiration dans

Fausses Confidences, et la Princesse

d'

lide lui fournit

h INFLUENCE.

193

des scnes assez nombreuses dans les Surprises de


C Amour, les Serments indiscrets, f Heureux Strata^i:me.

En

durant tout

fait,

approches de
Molire,

xviii* sicle,

des

Molire

puissant

le

le

jusqu'aux

Rvolution, avant Beaumarchais,

la

fortes

satires

morales ou des i)Ou(fbnneries normes, est chez nous


dmod. Il est trop franc peut-tre, trop simple et
naturel pour une socit engoue la fois de littrature polissonne et de dclamations sophistiques.
Il

n'en reste pas moins, pour les gens de thtre,

l'inspirateur de toutes les formes nouvelles de


Si

Marivaux

a tir

l'Avare,

inventeurs de

larmoyant

lui la

l'art.

comdie d'intrigue sen-

lui, dans Don Juan, Georges


Malade imaginaire, que les
comdie bourgeoise et du drame

chez

timentale, c'est

Dandin,

de

la

iront

le

prendre

aussi

exemples, comme, plus tard,

le

leurs

premiers

drame romantique

comdie moderne se pourront autoriser de


scnique et du mlange des genres srieux
bouffon dj opr, avec quelle matrise!, dans

et notre

la'Iibert
et

Don Juan. En

chez nous, aucun

ralit,

thtre, auteur

ou acteur, ne

s'est

l'influence bienfaisante et fconde

Tous
rendu

de

de Molire.

auteurs qui, diverses reprises, ont

les

la

homme

jamais soustrait

comdie franaise son

clat,

sa valeur

morale, sa force d'expansion, se rclament haute-

ment de

lui.

Ne

lui

eussent-ils pas tmoign, en

toute occasion, leur reconnaissance

reconnat dans les

chefs

de

file,

Emile Aiigier, Alexandi-e Dunias


lgitimes de Molire?
U. I.AKKNKSTHK.

Que

- MollOTO.

filiale,

lils,

dire de

qui ne

Beaumanhais,
les ht'>ritiers

tous les bons


13

MOLIRE.

194

farceurs, vaudevillistes, librettistes, plus

nombreux

encore, qui n'ont cess d'aiguiser leur malice iro-

nique

de rchauffer leur verve joviale dans

et

commerce

le

assidu de son gnie intarissable d'obser-

vateur et de rieur? Depuis

Labiche,

Halvy, jusqu' M. Gourteline,

tous

Meilhac

et

portent

sa

marque. N'est-ce pas lui, en bonne partie, que


nous devons l'volution actuelle, si active, si varie
de notre thtre, dans un esprit croissant de vrit,
de sincrit, de force, d'humanit, celle qui est
conduite par MM. Paul Hervieu, Lon Lavedan,
Brieux, Donnay, Gapus, etc.? Et, pour tout dire,

nos romanciers ne

lui doivent-ils

auteurs comiques et dramatiques

pas autant que nos


Notre grand, notre

Honor de Balzac, peintre des murs


sociales, des drames de famille, des caractres mon-

unique
dains,

bourgeois

et populaires,

siennes et provinciales,

contemporains,

n'est-il

direct de Molire,

Rabelais

Ce qui

des scnes

pre de tous

le

les

pari-

conteurs

pas lui-mme un descendant

comme

de leur aeul commun,

est difiant, c'est qu'au xviii sicle, alors

qu'en France, au moins sur

la

scne, Molire tait

nglig, sa gloire et son action se rpandaient au

dehors, avec une rapidit croissante et des effets


dcisifs.

Sa popularit hors de nos- frontires

commence de son

vivant.

On

le

avait

jouait et rejouait,

Constantinople, chez notre ambassadeur, en atten-

dant qu'on l'imitt et qu'on

le traduist

en turc. Les

traductions, naturellement, et les imitations se pro-

duisirent plus vite et avec plus d'influence dans le

monde

latin et

germanique, chez nos voisins. Rien

I,

de plus
iTienls

iiili'-ressant

INFLUK.NCK.

19;".

ce sujet <\nc

les

rcriseigne-

runis d'abord par Legrelle, compltes par

M. Moiival

et les Molit'ristes,

Mesuard, dans son

par M. Paul

rc'sumt'-s

('dition tnnniuncntal'

'li>^

(iiivres

compltes.
C'est en Angleterre, devant une coui' demi-fran-

que Molire fut traduit et jou le plus vite.


En 1670, la duchesse d'Orlans, sur du roi Charles II, protectrice du pote, constate dj son succs
Londres. Le Tartuffe y est reprsent sous le titre
de T/ie Frcnch Puritan. Bientt, toute une cole nouaise,

de Shakespeare,

velle, romj)ant avec les traditions

se livre d'ahord un travail de simple adaptation.

L'tourdi, entre les mains de Dryden, est tout

coup devenu Sir Martin Mar-All l'Agns de F Ecole


des Femmes, reparat dans la Country ]Vife de
Wlcherley, et le Misanthrope dans son Plain Dealer.
Shadwell transforme, accommode, anglicanise avec
le mme sans-gne les Prcieuses, les Fcheux, Don
:

Congreve respecte un peu mieux,


l'esprit de Molire. Les traductions de ses uvres, compltes ou choisies,

Juan,

tout en

l'Ai'are.
le

dmarquant,

partir de 1714, se succdent.

En

1732, une dition

de grand luxe, avec texte en regard, portrait par


Mignard, illustrations par Hogarth et Ch. Goypel,
est

publie sous

le

patronage de

la

Reine

et

des

La mme anne, Fielding inaugure,

grands lords.
par le Mock Doctor [Mdecin maiifr lui) et le Miser
(l'Ai'are) la srie de ses traductions et reprsentations moliresqnes. L'abb Prvost en constate
l'norme succs, tandis que des crivains plus originaux, notaninicnt Sheridan, dans la School for

MOLIERE.

19G

Scandai,

affirment l'impulsion

fconde donne au

thtre anglais par le pote franais.

la

mme

poque, en Allemagne,

c'est,

classes suprieures et chez les lettrs,

siasme plus complet


l'y

Ds 1680,

l'lecteur de

plus gnral encore.

On

de son vivant, ds 1670.

Saxe se

faisait

reprsenter,

des uvres principales,

sous ses successeurs,

Gottsched, en fondant

le

Carnaval,

l'cole littraire

les

la suite

durant
et,

et

aussi traduit,

avait

dans

un enthou-

de Leipzig, se proposa ouvertement

par une habile mditation du thtre franais, de

donner une

littrature

dramatique

son pays

Lessing, qui avait pass par l'cole de Leipzig,

composait, dit Legrelle, d'aprs sa mthode et

presque avec ses personnages, ses premires comdies..., et Elias Schegel lui empruntait l'ide et
jusqu'aux bons mots de ses pices
sur toutes les scnes, de

On

Hambourg

le jouait

Vienne....

C'est ses pices qu'ont recours tous les directeurs


. On sait, par Gthe
grand pote de l'Allemagne

de thtre dans l'embarras

lui-mme, ce que

le

devait Molire. Nul n'a parl de notre grand pote


franais

avec

plus

d'admiration

et

d'motion

Molire est tellement grand que chaque

fois

qu'on

le relit on se sent pris d'tonnement. Je lis chaque


anne quelques-unes de ses pices, de mme que je
contemple de temps autre des gravures d'aprs les

italiens, car nous autres, petits,


nous sommes incapables de concevoir d'aussi grandes
choses. Il faut retourner sans cesse la source pour
rafrachir la vue et la mmoire. Depuis cette

grands matres

poque,

et

malgr

les fureurs

pdantes de Guillaume

197

l'influence.
Schlegel,

d'innombrables

d'rudition, n'ont

travaux de

de prouver

-(iss

la

traduction,

justice iinpar-

tialoinent et cbalcureuseineiit ri'iidue, de l'autre

du Rbin,

M.

c^^^^

celui qu'on yap|)Iandit toujours. Loi'sque

Jules Glaretie, en fvrier 1873, en remanjuanl

avec tristesse que

de

l'anniversaire

mort de

la

Molire avait t oubli Paris, dut constater, avec


reconnaissance, qu'on l'avait clbr sur le Thtre
Imprial de Vienne avec une solennit extraordinaii'e
il

put, en rptant les paroles de Gd'tlie, reconnatre

que la
malgr

mme

admiration

sympathique

persistait,

chez ses compatriotes. Les savants

tout,

travaux de M. Paul Lindau, des docteurs Schwitzer

Mangold, do M. liomberg, de bien d'autres nous


prouv et nous le prouvent chaque jour.
Dans presque tous les pays du Nord, en Hollande,
dans les Flandres, en Pologne, mme rapidit de

et

l'ont

propagande,

mme force et dure d'influence. L'excel-

lent livre de Legrelle sur Ilolberg,

rle considrable et.tout exceptionnel

jou dans

la littrature et

en Danemark

dans

dmontre le
que Molire a

l'histoire

des

murs

Des deux pays

latins,

et

l'Italie

l'Espagne, o

tant de fois Molire avait trouv et repris ce qu'il

appelait son bien,

prendre,

le

l'Italie

traduire,

fut la

l'imiter,

premire
piller.

le

comSon plus

le

ne rforme la
Goldoni
grand pote comique
comdie indigne encore livre aux improvisateurs
qu'en s'appuyant sur l'exemple de Molire. C'est
,

Paris qu'il vient pour y conqurir la renomme,


qu'il y obtient son premier grand succs, par le

Bourru bienfaisant,

crit

en franais, jou dans

la

MOLIRE.

198

maison de Molire. C'est Paris qu'il vivra, protg


le roi, et qu'il mourra, ruin par la Rvolution,
pauvre, presque aveugle, le lendemain mme du
jour 011 la Convention, trop tard, lui rendait sa
pension. L'amour et le culte de Molire en avaient
par

fait notre compatriote. Mme phnomne dans la


pninsule ibrique o notice got classique pntra
pourtant avec plus de lenteur. C'est en Portugal

que le Tartuffe est d'abord accueilli vers 1750, mais


bientt la popularit de Molire gagne l'Espagne et

comme

Moratin,

passionn

de

Goldoni, traducteur et imitateur

grandes comdies, devient si


Franais qu'aprs l'vacuation de son pays par nos
armes, il s'exile volontairenient et vient mourir
ses

Paris en 1828.
Voil

pour

l'influence

l'influence rao^ale

littraire.

Que

sociale? Est-ce

dire

de

de
Molire qu'on peut soutenir cet lgant paradoxe

que

la littrature,

tique, n'exerce

et

notamment

la

littrature

aucune action sur

sentiments et les ides de

vis--vis

les

drama-

murs,

la socit oi elle se

les

pro-

duit? La thse, vrai dire, n'est gure reprise, de

temps

autre,

que par des cyniques ou des pincedu thtre,

sans-rire qui ne voient, dans les licences

qu'un

facile

moyen de

lucre et de succs par l'exci-

tation des plus bas instincts de la foule moutonnire.

Qu'on soit sincre Chacun de nous, dans sa jeunesse par sensibilit, dans sa maturit par rflexion,
!

n"a-t-il

pas prouv, en bien ou en mal,

coup des sensations

et

l'irrsistible attrait, l'exaltation

sentations thtrales

le

motions produites en

contrelui

par

suggestive des repr-

N'avons-nous pu, de notre

LIM-IAENCE.
temps,

pouvons-nous

ne

199

constater

chaque jour

action exercent sur l'imagination, les pr-

<|uelle

jugs, les opinions du public, au

moins autant que

comdies joyeuses ou srieuses sur


les questions, morales ou sociales, l'ordre du jour?
Sans doute la comdie ne corrige pas plus srement
ni plus rapidement les vices ou les travers dont elle
le journal,

les

moque que les graves prdications et raisonnements des prtres, moralistes et philosophes. Mais

se

dispose tout aussi bien,

elle

gens

en leur faisant

dans

et sans y paratre, les


mieux juger les autres,
drouler sur les planches, mieux que

mieux juger

se

les

la vie,

et

consquences, ridicules ou dplo-

rables, de ces vices et de ces travers. Qu'il serait


facile

de dmontrer combien, depuis cinquante ans,

telles

ou

telles

uvres, non seulement d'Augier,

d'Alexandre Dumas, de Sardou, mais de beaucoup


d'autres moins illustres, ont modifi nos ides et

nos murs dans

la famille et

dans

le

monde, sur

les

questions de l'amour, du mariage, du divorce, etc.

Ne

donc

disons

Molire

pas,

en a menti

comme

Brunotire,

lorsqu'il proteste,

que

dans sa

Prface du Tartuffe, de ses intentions moralisatrices.

Sauf ses adversaires religieux, tous ses contemporains lui donnent raison et constatent les prompts
effets

ce

de ses polmiques.

que

disent

Bayle, etc.

Il

faut lire, ce sujet,

Charles Perrault,

Molire avait

Bussy-Rabutin,

la raillerie

si forte, crit

temps aprs la mort du pote,


que c'tait comme un coup de foudre d'effet; quand
un homme en avait t frapp, on n'osait plus
ce dernier peu de

l'approcher.

Tanquam de clo tacmm

et

fulgu-

MOLIERE.

200

ratum hominem. Tout cela est arriv l'abb Cotin,


car

non seulement

comdie des Femmes savantes

la

loigna de lui ses amis, mais aussi lui troubla

le

jugement.

Un
sur

vice ou

le

un travers bien peints et reprsents


roman par un psychologue

thtre ou dans le

sagace est

comme une

infirmit dont les caractres

sont nettement dtermins par un mdecin expri-

ment. La prcision du diagnostic mne


sance et

la

remde, en

dfiance du mal, claire


la

facilite

dcouverte.

la

la

connais-

recherche du

Sans attribuer

plus d'intentions rformatrices et surtout de prvisions rvolutionnaires Molire qu'il n'en eut cer-

tainement, n'est-il pas vident, nanmoins, que

le

sentiment de justice, de bienveillance, de tendresse

avec lequel

il

montra

les enfants

brutalement au pouvoir absolu

soumis encore trop


et tyrannique des

parents n'a pas mdiocrement contribu introduire

dans

les

murs d

la

])ienveillance? N'est-il
pilori,

parmi

les clats

famille plus de douceui" et de

pas certain qu'en fixant au

de rire ou

les

hues d'indi-

gnation, des personnifications aussi compltes du


la sottise, tels que Tartufe, Don
Harpagon, Jourdain, Argan, en inscrivant,
au-dessus de leur tte, de ces noms significatifs et
sonores, qui se fixent irrsistiblement dans la
mmoire, il a marqu l'Hypocrisie religieuse,
l'gosme mondain, l'Avarice, la Vanit, la Poltron-

crime, du vice, de

Juan,

nerie bouugeoises, d'une tiquette ineffaable qui les


fait

en tous lieux reconnatre, har, mpriser oucoup de grce assn

railler? Croit-on qu'avant le

par Beaumarchais

la

noblesse dgnre, oisive et

1,

INFLUEN'CE.

parasite, elle ne ft dj

l)ieti

201

malade des trivires

cinglantes dislrilmes ses iiiar(iuis vantards,


inutiles, prtentieux, bretteurs, escrocs,

Don

gant seigneur
cratique et de

reaux

l-

Juan, type de l'insolence aristo-

perveisiic s|iriluelle, ses hobe-

la

prtentieux

Sotenville et

fats,

son

Mme

et

ridicules,

M.

et

Mme

de

d'Escarbagnas?

Aussi, de tous nos potes de thtre, travers


toutes les rvolutions littraires, politi(jues, sociales
et toutes les

moderne par
souffert

transformations et agitations du
la

monde

science, est-ce Molire qui a le moins

du changement des

ides. Sa gat et son

bon sens, sa franchise chaleureuse de solidarit


humaine ont rsist tous les caprices de la mode.
Sa popularit semble mme, chez nous, s'tre accrue

et

mesure que s'accroissent nos inquitudes morales


nos dsordres sociaux. Les uns trouvent dans

cette gat la distraction et l'oubli, les autres

dans ce

consolation et l'esprance.

bon sens la patience, la


Gela nous semble une rserve de sant, de joie, d'optimisme o

l'on

pourra toujours reprendre son quiOn ne cesse de le

libre intellectuel et sentimental.

jouer, on ne cesse de l'applaudir,

on ne cesse de

le

commenter.
Les trangers

s'y

montrent aussi ardents que

Franais. Les belles ludes

MM.

les

rcemment publies par

Martinenche, Rigal, Huzlar, Mantzius, Chat-

field-Taylor, d'une rudition avise et d'une libre critique, ne sont pas les dernires, assurment, qui

nous

feront, chaque jour, mieux comprendre et mieux


apprcier la porte de son gnie. Aujourd'hui, comme
le 15 janvier 1871, jour anniversaire de sa naissance,

MOLIRE.

202

lorsque dans Paris assig et affam depuis quatre


mois, au bruit incessant des bombes, Sarcey, avec

un touchant -propos de patriotisme viril, prenait


pour sujet de sa confrence la Comdie-Fi:anaise,
V Influence de Molire sur le monde civilis, nous
pouvons tre fiers de cette influence toujours grandissante. Les vices qu'il a combattus ne sont pas de
ceux qui disparaissent en aucun temps, "sous aucun
rgime, dans aucune socit, mais chaque fois qu'ils
relvent trop la tte, chaque fois qu'on souffre trop
de l'hypocrisie morale, politique ou mondaine, de
l'infatuation intellectuelle, du charlatanisme scientifique,

de l'gosme, de

sottise,

la vanit,

de

la cupidit,

sous toutes leurs formes, chaque

parat ncessaire de les combattre de


le

rire

de

la

raison,

c'est

de

la

fois qu'il

nouveau par

toujours chez Molire

qu'on va reprendre ou aiguiser ses armes.

BIBLIOGRAPHIE

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Despois cl Paul Mesnard (Coll. des Grands Ecrivains
de la France). Paris, Hacl.elle etC'e, 1873-1900. vol. iii-8.

La bihliograi)hi(' des ditions, traductions, travaux


d'rudition rt de critique moliresques jusqu'en 1893,
par M. Disfouilles, remplit tout le XI* volume de celle
dition (plus de 2 000 numros). Nous ne pouvons qu'y
renvoyer le lecteur en nous bornant rappeler, parmi
modernes, avec quelques rimpressions
docunienlaires, quelques-uns dos ouvrages les plus utiles
et faciles consulter
les publications

f.a

Fameuse Comdienne,

histoire de la Gurlii.

Rim-

pression par Cn. Livet, 1876.


GiiiMAKHST, La Vie de M. de Molire, Rimpression
de l'dition originale de 1705, 1877.
EuD. SouLi, Recherches sur Molire et sur sa famlllvy
1865.
Collection

mollresque

publie

par Paul

La(;i(uix

Remo, 1867-1875.
commence par Paul
Lacroix (1863-1884), continue par Georges Mokval
(20 vol. in- 12), Genve, Turin, San
Nouvelle Collection mollresque,

(1884-1890). in-I8.

Lkgkelle, Holherg

considr

comme

imitateur de

Molire, 1864.

Saint-Makc-Girardin, Cours

de Littrature drama-

tique, 1866-1874.

Moland, Molire et la Comdie italienne, 1867.


Le Mollrlste, revue mensuelle, publie par Gkorges
L.

Monval. 10

vol. in-8. 1879-1889.


C.-G. Jeannel, La Morale de Molire, 1867.

204

MOLIRE.

Jules Claretie, Molire, sa vie et ses uvres, 1873.


Eue. Despois, Le Thtre franais sous Louis XIV,
1874.

Jules Loiseleur, Les points obscurs de la Vie de


Molire, 1877; Nouvelles controverses sur sa vie et sa
famille, 1886.
G. Larroumet, La Comdie de Molire, l'auteur et
le milieu. 1887.

Paul Sapfer, Molire et Shakespeare, 1887.


Jules Lematre, Impressions de thtre, 1888-1890.
Paul Bourget, tudes

et Portraits, 1889.

Petit de Julleville, Le Thtre en France, 1889;


Histoire de la Langue et de la Littrature franaise,
T. V {Molire, par M. Le Breton).
Victor Fournel, Les Contemporains de Molire, 18fi31875; Le Thtre au XVII^ sicle, La Comdie, 1892.
EuG. Faguet, Les Grands Matres du XVII'' sicle,
1886; Propos de thtre, 1903.
Brunetire, Epoques du Thtre franais, 1892;
tudes critiques sur l'histoire de la Littrature franaise, 1895-1908.
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Comdie classique, 1900.


Gustave Lanson, Histoire de la Littrature franaise,
1895; Molire et la Farce (Revue de Paris, 1901).
A. Duchesne, La tradition du Moyen ge dans Molire (Revue de Belgique), Bruxelles, 1898.
Mahtinenc.he, Molire et la Comdie espagnole, 1906.
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Abel Lefranc, Bvue des Cours et Confrences, 19061908.

Eue. Rigal, Le Thtre franais avant la priode


classique; Molire, 2 vol., 1908.
Maintzius (Karl), Molire: Les thtres, le public et
les comdiens de son temps, traduction Pellisson, 1908.

TABLE DES MATIERES

LA VIE
F.

Jeunesse

II.

Los premires batailles

(II.

IV.

et apprentissug'e ^Ii>"^'j-1i>.im

La trinnde

(1Gr>8-U)(J'i)

Julie (1604-16(19)

27
T.l

Dernires annes (166'J-1673)

T'i

L'UVRE
V.

L'originalil

VF.

Passions

Pense

VII.

VIII.

l\.

el

el

'!

caraclrres

117

morale

I'i3

Le style

172

L'influence

188
'203

IJlBLlOGRAPIIIE

lJl-21.

Coulomniiers. Imp. Paul

BROUAHD. pi 1-31.

1949^9^

PQ
1852
L3
1922

Lafenestre, Georges Couard


Molire

PLEASE

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