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De los setenta a los ochenta: la curva descendente en la valoracin crtica de

Cortzar

por Jos Luis de Diego (UNLP)

Me voy a referir, en estas notas, a un itinerario de la recepcin de Cortzar que


procura detenerse en los momentos en que su figura pblica de escritor e intelectual entr
en una zona contenciosa y su valoracin comenz a recorrer una curva descendente; de
modo que excluyo los trabajos crticos sobre su obra ceidos a lo especficamente
literario.

1- Se podra afirmar que el primer momento de quiebre de la actitud celebratoria que


haban consolidado y difundido los semanarios de proyeccin modernizadora fue una
artculo de David Vias. En ese trabajo, publicado en 1969 en Cuadernos
Hispanoamericanos, Vias parece ir a contramano de los diagnsticos dominantes por
aquellos aos, aunque el desarrollo posterior de las tendencias estticas terminara por
darle la razn.1 El autor, al resear obras de jvenes escritores -Piglia, Snchez, Ford,
Frete, Garca y Puig- advierte que Cortzar es el comn denominador de la ms reciente
generacin literaria argentina. El gesto admonitorio aparece con claridad: el principal
referente de la novela realista en Argentina -as se lo consideraba entonces a Viasadvierte sobre los peligros de la creciente influencia de Cortzar en los nuevos
narradores, a slo un ao de la publicacin de 62 modelo para armar. Qu pasaba con
la vigorosa prosa de los jvenes de los sesenta que al final de la dcada pareca

fascinada por los laberintos de la experimentacin formal?; se trataba de un fenmeno


pasajero o de un proceso de mutaciones estticas destinado a perdurar?. Qu es lo que
heredan estos jvenes del autor de Rayuela?. La serie que expone Vias parece remitir
ms al autor de Bestiario que al de la famosa novela del 63: inquietud ante el exterior,
intento de conjuro, arrinconamiento creciente, abdicacin de todo proyecto
modificador, desinters, enclaustramiento y encierro total (p. 738). Si hay que buscar
las razones de esta tendencia hacia el desinters y el enclaustramiento mediante una
crtica que aspire a ser global, es necesario poner en correlacin el texto con el contexto:
as, el camino que marca Cortzar es fruto de la despolitizacin y arrastra a la impotencia
(el camino que marc la generacin ma, en cambio -parece decir Vias-, es fruto de la
politizacin y el compromiso, y no es momento de arriar esas banderas). Por lo dems,
resulta evidente su apego al modelo balzaciano: es preferible la impronta de un narrador
omnipotente, a estas muestras de abdicacin de todo proyecto modificador.

2- Los argumentos que sostiene Oscar Collazos en la polmica que lo enfrenta con
Cortzar en 1970 deben leerse, en mi opinin, como continuidad de la actitud crtica que
haba abierto Vias.2 Collazos se detendr en el abandono del compromiso en tanto
intelectuales en escritores como Cortzar, Vargas Llosa y Fuentes a partir de la
publicacin de novelas como 62 modelo para armar y Cambio de piel, en las que el
nfasis vanguardista los colocaba de espaldas a los problemas acuciantes que viva el
proceso revolucionario en Amrica Latina. No basta entonces con escribir novelas,
cuentos o poemas: es necesario, adems, participar en los debates de la vida social
denunciando las situaciones de injusticia y colaborando en la construccin del socialismo.
Llamativamente, en su respuesta Cortzar condena la separacin de escritor e intelectual,
para resaltar que el escritor en tanto intelectual se compromete en su tarea especfica, es
decir en su trabajo de escritor. El reclamo de Collazos se transformar en un tpico

recurrente por entonces, al que Vias denomin dos aos despus la esquizofrenia
geogrfica.3 Esta doble lealtad de los mayores escritores del boom que escriben y
opinan sobre los conflictos que vive Latinoamrica desde sus cmodos sillones europeos
vuelve a aparecer, en 1973, en un artculo de Mario Benedetti en Crisis.4 Vargas Llosa,
Cortzar, Fuentes, Garca Mrquez debern defenderse una y otra vez de esta acusacin;
la calidad indiscutible de sus novelas y de sus cuentos los coloca a la izquierda de las
actitudes personales de sus autores. Para Cortzar, un escritor debe comprometerse y en
tanto se comprometa, ser un intelectual; sin embargo, y aqu lo diferencial, su principal
compromiso es con su propio oficio. Desde este punto de vista, cuando proclama mi
ametralladora es la literatura, est acercando la ametralladora como metfora al orden de
lo literario y no la literatura al orden de la lucha revolucionaria. Esta batalla ser constante
en Cortzar; era su respuesta -repetida una y otra vez- al reproche insistente de haberse
ido del pas, de querer ser revolucionario desde la rive gauche.

3- En 1973 se publica Libro de Manuel y la controversia que abre vuelve a colocar al autor
en el centro del debate, ya que en la novela, como es sabido, procura conciliar el
compromiso ideolgico y la experimentacin formal, mediante la presentacin en el
cuerpo de la novela de recortes periodsticos que le permitan una denuncia directa de
flagrantes injusticias en Latinoamrica y en el mundo. Como dice significativamente en el
inicio de la novela ...hoy y aqu las aguas se han juntado. 5 Sin embargo, desde las
pginas de Crisis se sostendr que la novela resultaba la prueba emprica de que la
concepcin sartreana de la obra comprometida haba caducado y que el imperativo de
accin en la sociedad ya no iba dirigida a la obra sino al escritor. En el N 1 de Crisis se
presentan cuatro comentarios sobre Libro de Manuel; dos de ellos son del dirigente
sindical Raimundo Ongaro y del sacerdote Carlos Mujica. El primero elogia la actitud
solidaria del escritor pero para esas luchas nos importa el que arriesga la vida (p. 17). El

segundo, en la misma direccin, afirma: prefiero ms a los que donan la vida por una
causa, que a los que ceden sus derechos de autor (p. 17). Es evidente que en la actitud
de solicitar opinin a dos personas dedicadas a la actividad poltica y muy alejadas de un
perfil intelectual, Crisis est provocando respuestas que, al ensalzar al hombre de accin,
colocan a Cortzar en el lugar de la inoperancia, o quiz peor, en el lugar de la impostura
intelectual. La reaccin de Cortzar, extraamente airada, se puede leer en los dos
reportajes que le dedica Crisis (N 2, pp. 10-15 y N 11, pp. 40-49). Y es extraamente
airada porque Cortzar se caracteriz por el tono cordial que utilizaba en los debates
pblicos, adornados casi siempre con elogios al interlocutor (por citar slo los ms
resonantes, Oscar Collazos, David Vias, Liliana Heker). Pero aqu haban tocado donde
ms le dola: ya no se trataba slo de que haba elegido vivir lejos del escenario de la
lucha, sino que su novela era una suerte de producto fallido de su conciencia culposa.

4- Diferente actitud es la que toman los crticos de Los Libros, ya que en el caso de
Cortzar se evidencia la heterogeneidad de las miradas crticas en la revista, que pueden
diferenciarse en dos momentos: en un primer momento, la resea que escribe Schmucler
sobre 62 modelo para armar (N 2, p. 11) -en la que toma una respetuosa distancia frente
a la audacia experimental que Cortzar exhibe en la novela-, y la orgullosa presentacin
de un adelanto de ltimo round en el N 3 (La mueca rota, pp. 4-6); en un segundo
momento, en los 73 y 74, la politizacin de la revista pona a Cortzar en el banquillo de
los acusados: tales los casos de Jorge Rivera y su trabajo sobre Libro de Manuel (N 30,
pp. 34-35) y la resea de Josefina Delgado sobre Octaedro (N 37, p. 26), que termina
con una irona hacia el ttulo tantas veces citado del reportaje a Cortzar, publicado en
Crisis N 2: ... si su prctica social es la literatura (...) cabra esperar que hiciera de ella, el
arma que eligi, un eficaz instrumento de combate.

5- Mucho se ha escrito sobre la polmica que enfrenta a Cortzar con Liliana Heker a
comienzos de los ochenta.6 Ms all de su obvia inclusin en el transitado cuerpo de los
debates que enfrentaron a escritores que se quedaron en el pas durante la dictadura y
aqullos que sufrieron el exilio, la polmica deja entrever un reordenamiento progresivo
del campo literario. En la discusin acerca de cules son los escritores verdaderamente
relevantes que estn en el exilio y cules los que se quedaron en el pas, se advierte de
qu manera los escritores ms jvenes van reconociendo o no a los consagrados; de
qu manera el exilio fue generando ciertos liderazgos y quines se constituyeron en
verdaderos voceros grupales. Cuando Juan Martini retruca la frase atribuida a Manuel
Mujica Linez el nico escritor importante en el exilio es Cortzar-, respondiendo que
de un modo igualmente caprichoso se podra invertir la afirmacin y decir que Borges es
el nico escritor importante de los que se quedaron en el pas; produce un cruce que es
mucho ms que una ancdota. En efecto, si diez aos antes hubiera sido esperable que
Mujica Linez reivindicara a Borges y Martini a Cortzar -que, por otra parte, en el 81
prolog su novela La vida entera-, ahora las cosas haban cambiado sustancialmente. Del
mismo modo lo adverta Liliana Heker cuando, mediante un golpe bajo argumentativo, le
deca a Cortzar que si no reciba ms manuscritos de jvenes es porque se haba
transformado en un clsico. Parece evidente que por aquellos aos la figura de Cortzar
se desplaza, desde el gran modelo esttico de los jvenes escritores de los sesenta y los
primeros setenta, hacia un modelo tico, al erigirse en la figura ms destacada de la
resistencia a la dictadura en el exilio.

6- La muerte de Cortzar, en febrero del 84, pone en escena un nfasis consagratorio


desde las pginas de los suplementos literarios ms difundidos del pas. Clarn publica
notas, entrevistas, poemas inditos y artculos-homenaje de Roa Bastos (8/3/84), de
Borges (5/4/84) y de Garca Mrquez (24/5/84); La Nacin, de Carlos Fuentes (15/4/84).

Sin embargo, como venimos diciendo, el modelo esttico dominante en los setenta, que
tena a Cortzar como su figura ms visible, ya haba iniciado su curva descendente. Los
autores que irn ocupando ese puesto dominante en los ochenta, Ricardo Piglia, Juan
Jos Saer y Manuel Puig corrern a Cortzar del centro de discusin cannico de un
modo ostensible. En el primer caso, el de Piglia, la oposicin Borges-Arlt a la que
Respiracin artificial -y algunos textos de Crtica y ficcin- sirve de escenario tuvo una
influencia decisiva en el establecimiento de verdaderos lugares comunes de la crtica
literaria y de la enseanza universitaria. Esta operacin pone de manifiesto, por contraste,
el plido lugar que ocupa Cortzar a quien, o bien se lo omite, o bien se lo menciona en
pocas lneas que lo descalifican.7 Saer se suma a Piglia en el modo de relativizar el
legado cortazariano; en 1994, afirma: Sin embargo, su influencia no es visible en Piglia,
en Aira, en Fogwill, o en los ms jvenes como Chefjec o Alan Pauls. Es como si Cortzar
hubiera cerrado un camino, no s. Podra decirse que hay algunos escritores que lo han
imitado, pero no han producido cosas interesantes....8 En este itinerario se puede incluir
la labor de los crticos de Punto de Vista, seguramente la publicacin especializada ms
influyente en nuestro pas: el reiterado e insistente inters en Borges y en Saer pone de
manifiesto, por oposicin, las aisladas y espordicas menciones a la obra de Cortzar 9,
que contrastan con el lugar central que ocupaba su figura en las revistas de los primeros
setenta, Crisis, Los Libros y Nuevos Aires, entre otras.10 En 1983, Beatriz Sarlo afirm que
durante los setenta se pasa del sistema de la dcada del sesenta, presidido por Cortzar
y una lectura de Borges (lectura contenidista, si se me permite la expresin) (...) al
sistema dominado por Borges, y un Borges procesado en la teora literaria que tiene como
centro al intertexto.11 Sin embargo, en 1987, tres aos despus de la muerte de Cortzar,
Juan Martini y Rubn Ros organizaron desde la revista Humor una encuesta a escritores
acerca de las diez novelas ms importantes de la literatura argentina: para sorpresa de
muchos, Rayuela fue la ms votada y ocup el primer lugar.12 La pregunta sigue

pendiente: fue de las ms votadas por su vigencia o porque es un clsico, con las
connotaciones negativas con que us el trmino Liliana Heker? En el mismo ao, 1987,
se realiza un Coloquio de Eichsttt, Alemania; all, Jaime Alazraki ley una ponencia en la
que afirmaba que el modelo cortazariano de rigor formal y bsqueda humana lo convierte
entre los escritores argentinos que escriben hoy, en la figura gravitante y axial que Borges
haba sido para la generacin de Cortzar.13 Previsiblemente, y segn lo que afirma
Andrea Pagni en Zonas de discusin -el texto que cierra las actas del Coloquio-, la
hiptesis de Alazraki fue refutada por la mayora de los presentes (Pagni menciona nada
menos que a Martini, Piglia y Saer).

7- Pero el efecto de la curva descendente se har ms evidente cuando, hacia fines de


los ochenta, el recambio generacional termine por darle la palabra a los nuevos escritores.
En una encuesta publicada por Primer Plano en 1993 contestan 23 escritores jvenes
argentinos.14 Una de las preguntas era la siguiente: Reconoce alguna tradicin literaria?
Cul es el libro de autor nacional que ms influy en su escritura? Cul no querra
escribir nunca?. De los 23, slo uno, Edgardo Gonzlez Amer, menciona a Cortzar entre
los autores que lo influyeron, pero se ocupa de aclarar que se refiere slo a algunos
cuentos. Lo que s llama la atencin es que dos de ellos lo incluyen entre los libros que
no querran escribir nunca. Carlos E. Feiling dice: Los libros que no quisiera escribir
nunca pertenecen al populismo de derecha (Adn Buenosayres), al de izquierda
(Rayuela).... Y Rodrigo Fresn contesta que jams querra ser autor de Rayuela, aunque
alguna vez me gustara poder terminar de leerlo.

Finalmente, quiero decir que no me mueve, en la resea de este itinerario crtico


ninguna voluntad de desagravio. S, adems, que los argumentos que puedo esgrimir en
favor de una reconsideracin ms plena de la obra de Cortzar estarn tan cargados

valorativamente como los argumentos que puedan esgrimirse en contra. Creo que con
justicia Luis Chitarroni ha afirmado que quienes ms lo ignoran son los que ms lo han
sobrevalorado. Quienes lo copiaban afanosamente, pudorosamente arrepentidos, se
empean en despreciarlo.15 Sea como fuere, tengo la percepcin de que el movimiento
de propulsin desarrollado por la crtica, por lectores fanatizados y aun por fervorosos
militantes, en algn momento toc un lmite, un choque, que produjo, por saturacin, una
nueva propulsin pero hacia atrs; dos ltimos y recientes testimonios han sido el
malicioso artculo publicado por Gonzalo Garcs en La Nacin el 8 de agosto, y la
entrevista a Csar Aira que public el 9 de octubre, titulada El mejor Cortzar es un
mal Borges. Se detendr algn da este movimiento vertiginoso y podremos ver, en el
vaivn lgico de un canon normalizado, si hemos sido justos con Cortzar?

Notas
Vias, David (1969) Despus de Cortzar: historia y privatizacin, en: Cuadernos Hipanoamericanos, N 234.
Madrid, junio, pp. 734-739.
2

La polmica se public originalmente en el semanario Marcha a comienzos de los setenta y fue reproducida en
Nuevos Aires N 1 (junio-agosto de 1970) y N 2 (septiembre-noviembre de 1970). Adems, fue recogida en un
libro: Collazos, Oscar, Cortzar, Julio y Vargas Llosa, Mario (1970) Literatura en la revolucin y revolucin en la
literatura. Mxico, Siglo XXI.
3

Vias, David (1972) Entrevista de Mario Szichman, en: Hispamrica, Ao I, N 1. Maryland, pp. 65-67. La
respuesta de Cortzar se transcribe en el N 2, del mismo ao, pp. 55-58.
4

Benedetti, Mario (1973) El escritor latinoamericano y la revolucin posible, en: Crisis, N 3. Buenos Aires, julio,
pp. 29-30.
5

Cortzar, Julio (1973) Libro de Manuel. Buenos Aires, Sudamericana, p. 7.

La polmica se origina en una conferencia de Cortzar que fue publicada en la revista colombiana Eco (N
205, noviembre de 1978) con el ttulo Amrica Latina: exilio y literatura. Contra lo dicho por Cortzar, Heker
reacciona en un artculo, Exilio y literatura, publicado en El Ornitorrinco (N 7, enero-febrero de 1980). En carta
del 26 de noviembre del mismo ao, y con el ttulo Carta a una escritora argentina, Cortzar contesta al
artculo de Heker. Finalmente, la escritora publica un segundo artculo en respuesta a la carta de Cortzar:
ambos textos estn reproducidos en El Ornitorrinco N 10, de octubre-noviembre de 1981. Se encuentra
reproducida, adems, en Cuadernos Hispanoamericanos, N 517-519. Madrid, julio-septiembre de 1993, pp.
590- 603.

Cf. Piglia, Ricardo (1986) Sobre Cortzar, en: Crtica y ficcin. Santa Fe, Universidad Nacional del Litoral, pp.
91-98. Adems, puede consultarse El socialismo de los consumidores, un artculo de Piglia publicado en
oportunidad de la aparicin de Libro de Manuel (La Opinin Cultural, 8 de diciembre de 1974).
.
8
En: La Maga, N 5. Homenaje a Cortzar. Buenos Aires, noviembre de 1994, p. 16.
9

Entre los pocos trabajos, puede citarse: Gramuglio, Mara Teresa (1995) Novelas y poltica, en: Punto de
Vista, N 52. Buenos Aires, agosto, pp. 29-35.
10

Cf., a manera de ejemplo, Crisis N 2, 11 y 36; Los Libros N 2, 3, 30 y 37; Nuevos Aires N 1, 2, 3 y 8.

11

Sarlo, Beatriz (1983) Literatura y poltica, en: Punto de Vista, N 19, diciembre, p. 8.

12

La encuesta se public, sucesivamente, desde la Humor N 196, de mayo de 1987, hasta la N 203, de agosto
del mismo ao; en la pgina 97 de esta ltima aparece la Tabla final.
13

Alazraki, Jaime (1989) Cortzar y la narrativa argentina actual, en: Kohut, Karl y Pagni, Andrea (eds.)
Literatura argentina hoy. De la dictadura a la democracia. Frankfurt am Main, Vervuert Verlag, pp. 217-230.
14

La encuesta fue publicada en dos partes, en los suplementos del 7 y el 14 de febrero de 1993. La
Produccin pertenece a Marcos Mayer, Miguel Russo y Gabriela Esquivada.
15

Chitarroni, Luis (2000) Continuidad de las partes, relatos de los lmites, en: Drucaroff, Elsa (dir.) La narracin
gana la partida. Tomo 11 de: Jitrik, No (dir.) Historia crtica de la literatura argentina. Buenos Aires, Emec;
pp.161-182.