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El Cdigo Internacional, el

VIH y la Lactancia Materna


Un

resumen

de

IBFAN

2001

El Cdigo Internacional de Comercializacin


de Sucedneos de la Leche Materna fue
adoptado por la Asamblea Mundial de la Salud
en 1981. El Cdigo se aplica a la
comercializacin de sucedneos de la leche
materna, de biberones y tetinas, y de muchos
otros alimentos infantiles que son
comercializados o presentados como
substitutos de la leche materna.
Este folleto explica:
La pertinencia del Cdigo Internacional de
Comercializacin de Sucedneos de la Leche
Materna y de las resoluciones subsiguientes de la
AMS sobre la alimentacin del lactante, en el
contexto de la pandemia del VIH/SIDA.
Por qu las decisiones sobre cmo alimentar al
lactante no deben ser influenciadas por
consideraciones comerciales.
Que las madres seropositivas tienen el derecho a
recibir informacin objetiva de los trabajadores
de salud sobre la forma de alimentar a sus
lactantes y NO de los fabricantes de alimentos
infantiles y que tienen derecho a recibir apoyo
para seguir su opcin de alimentacin del beb.

La lactanc
ia mixta p
odra ser
opcin pa
la ms pe
ra bebs
ligrosa
cuyas ma
dres son
VIH +

Los objetivos
del Cdigo
Internacional son:
Contribuir a la
nutricin sana y
segura de los
lactantes, mediante
la proteccin y el
fomento de la
lactancia materna;
Asegurar el uso
correcto de los
sucedneos de la
leche materna,
cuando sean
necesarios
necesarios, en
base a una adecuada
informacin y a
travs de una
comercializacin y
distribucin
apropiadas.
(Artculo 1, Cdigo)

o se debe permitir que la crisis del VIH/SIDA ponga en duda la


idoneidad general de la lactancia materna para satisfacer las
necesidades nutricionales de los lactantes y nios pequeos. La gran mayora de
los bebs del mundo beneficiarn de la lactancia materna y en muchos casos su
vida depender de ella. La lactancia materna sigue ofreciendo proteccin contra
enfermedades comunes pero potencialmente mortales como son la diarrea y las
infecciones respiratorias. 1.
Entre un cuarto y un tercio de los bebs nacidos de madres seropositivas se
ver infectado por el virus in tero, durante el parto o por el amamantamiento.
Se estima que de cada 100 madres, 7 bebs sern infectados in tero o durante
el parto, mientras otros 3 sern infectados por amamantamiento. El diagrama
adjunto muestra que el nmero de bebs infectados con el virus VIH por
amamantamiento es relativamente pequeo. De cada 100 bebs nacidos, 97
beneficiarn de la lactancia materna.

Transmision Madre-Hijo del VIH


De 100 mujeres en una comunidad con un 20% de prevalencia
de VIH entre las madres
80 madres no infectadas por VIH
20 madres seropositivas,
13 de las cuales no trasmitirn el
virus a sus hijos
7 madres transmitirn el virus
a sus hijos, 4 de ellas durante el
embarazo o el parto
3 madres trasmitirn el virus por
amamantamiento

Por lo tanto, hay que comparar el riesgo de transmisin del VIH madre-a-hijo a
travs del amamantamiento con el riesgo potencialmente mayor de morbididad
y mortalidad infantil que resultara de no amamantar. El UNICEF calcula que en
los ltimos veinte aos 1,7 millones de nios han contrado el VIH por amamantamiento cifra sin duda alarmante. Pero hay que guardar el sentido de la
proporcin. Durante el mismo perodo han muerto 30 millones de nios por
no haber sido amamantados.

La lactancia materna exclusiva disminuye el riesgo

n agosto de 1999 se public el resultado del primer estudio del impacto de la


lactancia materna exclusiva sobre la transmisin postnatal del VIH de madre a
hijo. El estudio lleg a la conclusin que la tasa de transmisin del
VIH a los bebs amamantados exclusivamente no era mayor que la
Para el caso del VIH, la UNAIDS, la
tasa de transmisin en bebs alimentados artificialmente. Se verific
OMS y el UNICEF coinciden en recouna tasa de transmisin ms elevada en los bebs que haban
mendar que lo ms importante es:
recibido alimentacin mixta (es decir, leche materna ms otros
Proteger, fomentar y apoyar la
lquidos, como frmula, agua u otros alimentos). La palabra clave es
lactancia materna;
exclusiva
Facilitar el acceso de las mujeres a
exclusiva, porque en estudios anteriores se us una definicin
los tests voluntarios y a los consejos;
menos clara de la lactancia materna que poda incluir, adems de la
Asegurar que las madres
leche materna, otras leches, t y agua, que podran haber estado
seropositivas puedan escoger en
contaminados. En febrero de 2001 se public un estudio de
conocimiento de causa el mtodo de
continuacin que confirma que los lactantes amamantados
alimentar a sus bebs;
exclusivamente por tres meses o ms no presentaron un riesgo
Impedir que haya presin comercial a mayor de infeccin por VIH en seis meses que los lactantes que
favor de la alimentacin artificial.
nunca haban sido amamantados. Entre los bebs seguidos por 15
meses, los que haban sido amamantados exclusivamente seguan
presentando el menor grado de riesgo de infeccin de los tres grupos.
De haber ms investigaciones independientes, es muy posible que se
descubra que la lactancia materna exclusiva puede ofrecer tanta
proteccin cuanto la alimentacin artificial, o quiz ms.

Disponibilidad de substitutos para los lactantes


de madres que tienen el VIH
La distribucin incontrolada de frmula gratuita o subvencionada
lleva a su uso generalizado por madres cuyos lactantes beneficiaran
Los gobiernos y las organizaciones que
de la lactancia materna. Algunas madres, despus de haber hecho voluchan contra el VIH/SIDA y tratan a
luntariamente un test VIH y haber recibido consejos de profesionales,
las vctimas estn buscando maneras de
podran optar por no amamantar a sus bebs. Ellas deben ser apoyafacilitar a las madres seropositivas otras
das en su decisin.
opciones de alimentar a sus lactantes,
cuando han decidido no amamantar.
Los gobiernos que deciden ofrecer a las madres seropositivas
En varios pases esto ha sido motivo de
sucedneos de la leche materna, deberan hacerlo de tal forma que:
sea sustentable;
que los fabricantes ofrecieran suminis no crea una dependencia de suministros donados o a bajo precio;
tros gratuitos o a bajo precio. El
no menoscaba la lactancia materna para la gran mayora de los
UNICEF ha rechazado tales ofrecimienlactantes;
tos, sealando que es debido a su efec
no tenga por efecto fomentar la alimentacin artificial;
to promocional y a la probabilidad de
asegure que cada lactante reciba la cantidad necesaria de
desbordamiento de la alimentacin
sucedneos de la leche materna por todo el perodo que lo necesita
artificial hacia las madres que no son
(seis meses).
seropositivas o que no conocen su
estatus VIH. Tambin insiste en que la frmula que compra para sus proyectos
tenga una etiqueta genrica, es decir sin marca comercial.

Las ventajas inmunolgicas

os estudios que se concentran nicamente en el riesgo de


transmisin del VIH parecen ignorar la proteccin que ofrece
la lactancia materna, especialmente cuando es exclusiva. El SIDA
sndrome de inmunidad deficiente adquirida ataca el sistema
inmunolgico y las principales causas de muerte son las
infecciones, porque la vctima no tiene ms inmunidad natural
para luchar contra ellas. La lactancia materna proporciona un
alto grado de inmunidad contra muchas de las infecciones. No
sera lgico, por lo tanto, considerar seriamente si el exponer un
beb a un riesgo mayor de infeccin, privndolo de leche
materna, pesa ms que el riesgo de transmisin del VIH por
amamantamiento?
Ahora que sabemos que los lactantes alimentados artificialmente y los
amamantados exclusivamente corren el mismo riesgo de infeccin por
VIH, ha llegado quiz el momento de hacer una evaluacin total del
potencial de salud para el nio. Las pautas culturales, emocionales y
socio-econmicas de las zonas ms afectadas por el virus, adems de los
conocimientos cientficos acumulados, podran muy bien indicar un balance a favor de una campaa de amamantamiento exclusivo por todas
las madres.

WHO Collaborative Study Team on the Role of Breastfeeding on the Prevention of


Infant Mortality. Effect of breastfeeding on infant and child mortality due to
infectious diseases in less developed countries: a pooled analysis. Lancet 2000,
355: 451-455
2
Coutsoudis A, Pillay K, Kuhn L, Spooner E, Tsai W-Y, Coovadia HM. Method of
feeding and transmission of HIV-1 from mothers to children by 15 months of age:
a prospective cohort study from Durban, South Africa. AIDS 2001, 15: 379-387

Leche materna mgica


Algunas de las compaas que estn
tratando de promover sus productos
como una solucin al problema de
la transmisin del VIH son las mismas que han sacado una patente
para ciertos componentes de la leche materna, como la lactoferina,
conocida por sus propiedades
antivirales capaces de neutralizar el
VIH. Es muy posible que este elemento aparezca como un componente
mgico en una nueva frmula. En
los ltimos aos se han hecho nuevas descubiertas sobre la composicin extraordinaria de la leche materna. Se sabe ahora, por ejemplo,
que contiene protenas llamadas
lisosomas que se dice son capaces
de destruir el VIH.

MIRA LO QUE ESTAN HACIENDO !

Artculo que
apareci en el
peridico New
Straits Times
de Malasia,
17 de abril de
2001.

Aplicacin del Cdigo Internacional


Menoscabo de la Lactancia Materna
Ya en 1989 algunos fabricantes de frmula
comenzaron a socavar la lactancia materna
defendiendo la teora de que las madres
seropositivas no deberan amamantar a sus
lactantes. Por ejemplo, en 1989, hablando a
alumnos de escuela en el Reino Unido, Nestl
dijo que hasta un 50% de las mujeres en frica
no deberan amamantar a sus bebs porque
tenan el VIH. En otra ocasin, se divulg que
la Asociacin de Fabricantes de Alimentos
Infantiles (IFM) haba distribuido informacin
a delegados a la Asamblea Mundial de la Salud que daba a entender que las madres
seropositivas no podan amamantar. Y esto,
pese a que la IFM haba prometido no aprovechar la crisis del VIH. Cuando visitaron un
hospital en Botswana, los monitores del Cdigo quedaron perplejos al encontrar la misma
marca de frmula al lado de la cama de casi
cada madre.

l Cdigo Internacional es an ms necesario que antes en


las zonas donde la prevalencia del VIH es alta, pues ayuda a
las madres a obtener la informacin objetiva que necesitan para
poder decidir cmo alimentar a sus bebs. Protege tanto a las
madres cuanto a los trabajadores de salud de presiones
comerciales y de la promocin de la alimentacin artificial. Los
trabajadores de salud son los ms aptos para aconsejar a las
madres sobre las opciones para alimentar a sus bebs. Se debe
apoyar a todas las mujeres en la decisin que hayan tomado para
alimentar a sus bebs.

El Cdigo Internacional no impide la disponibilidad de


sucedneos de la leche materna, ni tampoco su venta y su uso,
cuando sean necesarios. Reconoce el papel legtimo de esos
productos cuando son necesarios y asegura su uso correcto, sin
perjudicar las decisiones de la vasta mayora de las madres, para
cuyos bebs la lactancia materna es sin duda la mejor opcin. El
Cdigo Internacional y las resoluciones pertinentes de la AMS lo
hacen mediante:
La prohibicin de la publicidad y las muestras de sucedneos
de la leche materna;
La prohibicin de suministros gratuitos o a bajo precio de
sucedneos de la leche materna;
La reglamentacin de la distribucin de frmula para evitar que sea usada
para los bebs que pueden beneficiar de la lactancia materna;
La proteccin de los nios alimentados artificialmente, obligando que las
etiquetas lleven las advertencias necesarias as como la informacin correcta
y actualizada sobre la preparaciny el uso idneo del producto;
La insistencia de que los productos sean escogidos por consejo mdico
independiente y no por influencia comercial.

Las Limitaciones de los


anlisis . . .
No es posible verificar por un
test de anticuerpos VIH el test
ms corriente si el beb de
una madre seropositiva est o
no infectado por el virus hasta
que llegue a la edad de 15 a 18
meses. Antes de esa edad el
beb sigue transportando los
anticuerpos de su madre,
incluso sus anticuerpos VIH.
Roath Chamrouen, un beb de
6 meses seropositivo, abandonado
al nacer, ahora cuidado en el
Centro de Nutricin de Phnom
Penh, Cambodia. Foto del
peridico Bangkok Post,
11 de agosto de 1999.

ste folleto es parte de una serie de cinco publicada por IBFAN para mostrar las tendencias actuales de comercializacin de substitutos de la
leche materna. La norma referencial es el Cdigo Internacional de Comercializacin de Sucedneos de la Leche Materna y las resoluciones
subsiguientes de la Asamblea Mundial de la Salud. La informacin proviene del monitoreo independiente llevado a cabo en diversos pases
durante el ao 2000 por los grupos IBFAN. El informe completo de 72 pginas, Violando las Reglas, Eludiendo las Reglas, 2001, presenta
pruebas de las violaciones al Cdigo por parte de las compaas. Pida el informe a IBFAN. Precio: US$6 para organizaciones sin fines de lucro;
US$15 para organizaciones comerciales. El conjunto de 5 folletos cuesta US$5. El precio incluye envo.
Publicaciones en espaol:
Fundacin LACMAT
Av. Callao 157 - 8 C
(CPA C1022AAB) Buenos Aires - Argentina
Fax: +54 11 4371 2097
Email: fundalac@intramed.net.ar - http://www.lacmat.org

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